1

https://gof.su/forum/img/gof_quest/lyubov_i_dolg_speshl.png

Любовь или долг

Действующие лица и поочерёдность постов*:Lailantar Werdan
Ruth aka Wenche Gjertsen
▬ GM.


* В первом сообщении не забудьте указать внешний вид и снаряжение персонажа.
** Временные рамки: 21 Цитрина, год Пепельной Хвои.


Прошёл год с исчезновения Тиалиан Эваэра - наследника знатного эльфийского рода Тиалиан. За это время между домами Тиалиан и Амоеркарниэт - которые должны были заключить союз после брака своих наследников - с каждым днём наростало напряжение. Тем не менее, ни Тиалиан, ни Амоеркарниэт не оставили попыток найти Эваэра и вернуть его к своей жене. Какого же было их удивление, когда некая дриада по имени Эйприл Мэйпл также заинтересовалась его поисками! А ведь год назад её посчитали погибшей, из-за чего сам Тиалиан-младший и сбежал из столицы Льесальфахейма.
И пускай Амоеркарниэт не слишком обрадовались её появлению, у них появилась надежда, что благодаря ей Эваэр согласится вернуться. Одна лишь проблема - куда же он всё-таки запропастился? Маловероятно, чтобы этот эльф до мозга костей покинул бы родные края, но и сам Хрустальный лес - не из маленьких.

ИГРА НАЧАЛАСЬ.
УДАЧИ!

Рейтинг поста: 1

Льесальфахейм встретил Лайла удивительно приятной и теплой для самого начала весны погодкой. Мягкая куртка из выделанной кожи нагрелась на робком солнышке, все еще не настолько ярком, чтобы причинять люмберу сильные неудобства. Лайл поглубже надвинул капюшон черного дорожного плаща и немного прикрыл лицо шарфом, так, чтобы это выглядело естественно, словно бы он спасается от иногда налетающих дуновений еще холодного, пронизывающего ветра, а вовсе не прячется. Чуть больше месяца прошло уже с того дня, как Рут Нойман рассказала темному эльфу историю своего детства. И даже если Венке и не хотела искать сведений о своей пропавшей наставнице, это вовсе не значит, что этого не попытается сделать Лайл. Наемник еще раз проверил, хорошо ли ходят мечи в ножнах. Мало кто любит слишком уж любопытных чужаков, ненавязчиво выспрашивающих об эльфийке-отступнице. Лучше быть начеку.
В самом же Хрустальном лесу в воздухе висело какое-то напряжение. Открытой угрозы, вроде, не чувствовалось, но шепотки слышались достаточно отчетливо, эльфы то и дело заговорщески переглядывались, а иногда и неприязненно косились друг на друга. Похоже, поиск сведений о Лорель придется отложить. Лайл просто не мог не попытаться выяснить, что здесь происходит, а потому направился в ближайшую таверну. Люмбер собирался заказать какой-нибудь травяной отвар и, сев в уголке, потягивать его, прислушиваясь к сплетням. Если так выяснить ничего не удастся, придется задать пару вопросов хозяину таверны.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 1

3 (2019-04-03 17:46:06 отредактировано Ruth aka Wenche Gjertsen)

На исходе месяца Сапфира в лавочке великого мага Вольфганга Ноймана случилось большое несчастье. Иначе назвать растрату почти всех запасов травяных сборов, мховых  компрессов, ягодных сиропов и – самое обидное – можжевелового масла ученица мага не могла. Неутихающий базар Хекса тоже не мог поправить положение дел: на прилавках еще не успели появиться свежие весенние травы, а за пожелтевшие осыпающиеся связки торговцы просили баснословные суммы. Поэтому юная волшебница с легкой руки наставника отправилась к его знакомым в Льесальфахейм, где почти весь Цитрин помогала в торговле, бегала по лавочкам в поисках хороших настоек и экстрактов и, наконец, училась.
Через пару недель маленькая комнатушка, которую травнице выделили новые знакомые, заполнилась всякими свертками, скляночками и записями настолько, что Рут со своей неуклюжестью боялась там лишний раз вздохнуть. Деньги тоже как-то незаметно разошлись, и Рут хотела было ехать назад, но случай отложил ее поездку на неопределенный срок. Чтобы сэкономить, ей нужно было дождаться большого каравана до Хекса или как-то подзаработать.
Внимательная к слухам, волшебница успела узнать о пропаже наследника одного из родов и даже мельком слышала, что лишняя пара ушей и ног в его поисках не помешает обоим домам. Впрочем, подробностей истории она не знала. Пока.
Наконец, девушка решилась предложить домам свою мизерную помощь. Этим утром она собрала самые необходимые для долгих прогулок по лесу вещи, узнала, с чего лучше начать путь. И вот, застегнув серо-зеленый плащик и проверив, крепко ли держится пояс с барсеткой, ножом и мотком веревки, Рут вежливо попрощалась с хозяевами, взяла свой белый посох и вышла на улицу.  Весеннее солнце приветливо напекало макушку, нос и кончики острых ушей, которые Нойман не стеснялась выставить напоказ здесь, в обители эльфов. Приминая парящую темную землю разношенными сапожками, она поспешила в сторону одной таверны, где часто встречались наемники и их заказчики.
Немного темный после яркого утреннего неба зал встретил ее духотой и милой оживленностью. Может, здесь Рут подскажут, как ей найти хоть кого-нибудь из домов Тиалиан или Амоеркарниэт?

Рейтинг поста: 2

4

Ищущая
Эйприл Мэйпл
Дриада
32 года

https://gof.su/forum/img/gof_npc/driada_eypril.jpg




Шум настораживал. Эйприл ещё больше закуталась в плащ, надеясь, что он сможет защитить её ото всех бед.
Сколько она уже живёт здесь? С тех пор, как она покинула родные леса, и пришла в первый раз в Льесальфахейм на поиски своей подруги, прошёл уже год. Нашла ли она того, кого искала?
Нашла. Но этот человек уже был не тем, кого она знала.
Увидев Мэйпл, старая подруга, с которой они провели многие годы в лесу, изменилась в лице. И это была не радость от встречи, а самая настоящая ненависть и неприязнь.
- Что ты делаешь здесь?! – кричала она, схватившись за голову.
Дриада не могла понять такого отношения. Но обсудив всё в более спокойной обстановке, узнала, что её единственная и драгоценная подруга специально сбежала в Льесальфахейм подальше от Эйприл, уставшая нянчиться с уже взрослой, но ничего не понимающей в жизни дриадой.
Это известие ранило до глубины души.
В тот день она выбежала из дома и помчалась прочь, в слезах. К сожалению, дороги домой она не знала, ведь до самого Льесальфахейма её проводил прекрасный высокий мужчина со своими телохранителями, а в белых стенах она ориентировалась очень плохо.
По жестокости судьбы, тогда она наткнулась на каких-то головорезов, которые, завидев симпатичную барышню, были не прочь распустить руки и кое-что пониже пояса.
Тогда она думала, что умрёт. Единственным нюансом было то, что она была духом природы, неспособным к смерти.
Очнулась Эйприл уже спустя несколько месяцев, рядом со своим родным деревом. Это было раннее утро, и у корней клёна тихо посапывала её подруга. У дриады всё ещё болело сердце, от взгляда на неё, но она понимала, что только она одна могла донести её до дома. И пускай Мэйпл раздражала её, многие годы совместной жизни и дружбы не могли быть разорваны так просто.
Тогда они расстались. Ещё раз обсудили всё за и против, все проблемы и отсутствие их решений, и решили, что Эйприл останется здесь, а подруга возвращается в Льесальфахейм. Однако перед своим уходом, «бывшая» подруга неосторожно рассказала Мэйпл о некоем эльфе, который услышав о кончине Эйприл, сбежал от невесты в леса.
С тех пор прошло ещё несколько месяцев. История с Тиалианом всё не давала её покоя – если бы только девушка не захотела найти свою подругу и попасть в Льесальфахейм, если бы только они не повстречались тогда и если бы только не проскочила бы между ними эта непонятная искра.. Наверное, этого всего бы и не случилось.
Собравшись с духом, дриада клёна решилась на рисковый шаг. Вернутся обратно в Льесальфахейм.
Дорогая была долгой, но рано или поздно Мэйпл смогла добраться до Хрустального города и даже без каких-либо неприятных приключений.
Там она провела оставшиеся несколько месяцев. Девушка пыталась зацепиться за любое известие о местонахождении Тиалина, но всё было тщетно. И когда она уже было отчаялась, Амоеркарниэт развесили по всему городу плакаты о поиске Тиалиана, и просьбах о помощи у сторонних лиц.
Не сказать, что Амоеркарниэт были рады появлению Эйприл, но отказывать не стали. Договорившись обо всём, её отправили на встречу с другими «помощниками» по поиску, куда дриада сразу же и отправилась.
То была небольшая изящная беседка с высокими и красивыми эльфами. Тут было несколько темновато, однако не сказать что не уютно.
Осмотревшись по сторонам, девушка попыталась найти взглядом кого-то, кто не совсем вписывался в здешнюю обстановку. Больше всего внимания привлекла девушка, которая, по всей видимости, тоже недавно пришла сюда.
- Извините.. – подошла к ней Мэйпл, аккуратно коснувшись её плеча. – Вы не знаете, кто здесь по заказу Амоеркарниэт?

Рейтинг поста: 2

Какое-то время в беседке не происходило ничего интересного. Все разговоры, которые Лайл мог как следует расслышать, касались только личных дел собеседников и ситуацию в городе никак не проясняли. Лайл заскучал, от безысходности откинулся на спинку стула и, закрыв глаза, стал сосредоточенно думать, как поступить дальше. Однако даже погруженный в свои мысли, люмбер продолжал неосознанно прислушиваться. Вот новый посетитель вошел в беседку, сделал пару неуверенных шагов от порога, замер в нерешительности, видимо, выбирая себе место поуютнее. Почти сразу вслед за первым гостем в беседку входит второй, тоже мнется на пороге, а потом, судя по негромкому поскрипу половиц, идет в сторону первого вошедшего.
—…Вы не знаете, кто здесь по заказу Амоеркарниэт?
Тихий вопрос заставляет Лайла резко открыть глаза. Выпрямившись, он изучающе оглядывает новоприбывших. И с первого же взгляда понимает, что не зря походка одного из них показалась ему  знакомой. Хорошо, что пепельная кожа не выдает предательски краснеющих щек.  За произошедшее месяц назад в доме ученицы чародея Лайлу до сих пор было немного стыдно. И все же он был рад видеть подругу в добром здравии, да и вопрос стоящей рядом девушки звучал интересно, так что темный эльф встал со своего места, несколькими большими шагами пересек беседку и остановился перед собеседницами.
—Рад видеть, Рут, — в этот раз люмбер решил обойтись без привычных дружеских объятий, не желая напоминать ни себе, ни подруге об инциденте с любовным зельем. — Какими судьбами? Как поживает Вольфганг?
Закончив обмен привычными любезностями, Лайл повернулся к светловолосой девушке. Теперь люмбер приметил деревянные браслеты на запястьях, которые знал до боли хорошо.
—Так что там за заказ, не расскажешь? Может, я смогу помочь? Если Рут собирается в этом участвовать, я предпочел бы помочь ей.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 3

Рут замерла у самого входа, не зная, к кому лучше обратится, когда услышала скрип двери за спиной. Волшебница поспешила сделать шаг в сторону, не оглядываясь на вошедшего. Поэтому от легкого касания к плечу она испуганно вздрогнула. Но похоже, ее миниатюрная собеседница испугалась этого больше самой Рут. Попытавшись сгладить свою вину приветливой улыбкой, Рут поспешила ответить на вопрос:
-Нет, к сожалению, я сама только пришла сюда. Впрочем, мы можем стать попутчицами – я как раз хотела предложить дому свою помощь в поисках.
Не успела Рут толком закончить мысль, как их прервали. Знакомый и даже родной голос ввел целительницу в полное замешательство. Что здесь забыл Лайл? Конечно, Рут знала, что этот люмбер уже давно побывал во всех, даже самых отдаленных, местечках Тум-феннас-Доре, но видеть его в Хрустальном городе девушка ожидала меньше всего. Но сильнее ее поразило холодное приветствие друга. Она-то ожидала привычных крепких объятий, а не пустых вопросов о здоровье и делах. Неужели люмбер научился читать атмосферу, и понимает, что дружеским нежностям сейчас не место? Или дело в другом?
Рут успела только улыбнуться и кивнуть ему, прежде чем Лайл принялся расспрашивать милую дриаду. Волшебница тоже поспешила вернуться к обсуждению истории с пропавшим эльфом.
-Да, как я уже сказала, я хочу помочь, но еще ничего толком не знаю ни о пропавшем, ни о причинах его побега. Вы не просветите нас? – тут, словно вспомнив о чем-то важном,  Рут поспешно добавила, - Может, начнете со своего имени? Я  - Рут Нойман, как Вы уже услышали.
Девушка доброжелательно протянула руку для знакомства. Представление своего спутника она решила оставить на его совести – кто знает, как он захочет называться в Льесальфахейме?

Рейтинг поста: 4

7

Однако ответить на вопросы и приветствие юная дриада не успела. В помещение, громко гремя доспехами и мечами, вошёл небольшой отряд во главе с двумя прекрасными эльфийками.
Одна – розовощёкая девушка, с тёмно-алыми волосами и в довольно утягивающей кожаной броне. Другая, казалось, чуть помладше, с тёмно-пепельными волосами и яркими, выразительными голубыми глазами.
От одного взгляда на них Эйприл Мейпл поседела и побледнела. Она поспешила немного отойти назад и спрятаться за подошедшим до этого тёмным эльфом, потупив взгляд в пол.

Несчастная невеста
Ария Амоеркарниэт
Светлый эльф
168 лет

https://i.imgur.com/nNrIvoS.jpg




- Так вот как ты выглядишь.. – глядя сверху вниз на маленькую пухлощёкую девушку, холодно произнесла обладательница пепельных волос. – Не ожидала, что у моего мужа такой дурной вкус. Сколько тебе лет, девица? По мои меркам, тебе нет и пятнадцати.
- Тише-тише, Ария. – оборвала её другая эльфийка, мягко сжимая той плечо. – Она вызвалась помочь  нам и кто знает, быть может, только благодаря ей Тиалиан найдётся.
Конечно же такие слова ни капельки не обрадовали брошенную деву из клана Амоеркарниэт. Она кинула недружелюбный взгляд на Эйприл, развернулась на пятках и вышла из беседки.
- Сама тогда разберёшься.

Наследница клана
Эмория Амоеркарниэт
Светлый эльф
415 лет

https://i.imgur.com/69OBXdC.jpg




Эльфийка вздохнула, повернулась к недоумевающим путникам и мягко растерянно улыбнулась.
- Прошу прощения за поведение моей младшей сестры,- начала она, - Малышка слишком расстроена, что у неё не было брачной ночи. Позвольте представиться – Эмория Амоеркарниэт, будущая наследница клана и та, кто ищет добровольцев на поиски пропавшего Эваэра Тиалиана. Если вас это интересует – эльфийка осмотрела присутствующих, остановив взгляд на дриаде, - Давайте присядем здесь ненадолго, я постараюсь ввести вас в курс дела.
Махнув рукой своим телохранителям, чтобы те покинули помещение и не распугивали народ, Эмория пригласила дриаду и собравшуюся возле неё парочку приключенцев пройти в небольшое углубление в беседке, закрытое полупрозрачной тканью.
- Надеюсь, я не ошиблась, и вы заинтересованы в поисках пропавшего эльфа, - теперь обращение было адресовано больше к мужчине и девушке, которых до этого Эмория не встречала. – Если это не так, то прошу прощения, вы можете заниматься своими делами. А если всё же остаётесь, то.. – эльфийка подозвала к себе официантку и заказала цветочного чая с медовым пирогом на всю собравшуюся компанию.
- Насколько вы осведомлены о происходящем? – обратилась она к присутствующим. – Некоторое время назад у моей драгоценной сестры была свадьба с достопочтенным наследником клана Тиалиан – Эваэром. Всё было просто прекрасно, ровно до тех пор, пока не наступил вечер… Тогда по нашему поместью прошёл слушок о том, что ранее вечером, кто-то злостно надругался над одной несчастной девушкой-дриадой... – Эмория аккуратно кинула взгляд на Эйприл, которая вся сжалась от нахлынувших на неё неприятных воспоминаний. - Прошу прощение, что говорю об этом... – вздох и эльфийка потёрла крохотными пальцами у переносицы, чтобы собраться с мыслями. – Когда эта новость дошла до младшего Тиалиана, его словно как подменили. Он стал мрачнее самой тучи, попросил выйти на воздух подышать и.. так и не вернулся. После мы расспрашивали телохранителей, что провожали его от его дома до Льесальфахейма, что произошло по пути в нашу скромную обитель, и у знали о том, что по пути они повстречали Эйприл Мейпл, кленовую дриаду, и по одному их взгляду друг на друга было ясно, что между ними проскочила.. искра. Мы сразу поняли, что к чему, но Эваэра и след простыл – нигде в самом городе и ближайшей округе его нет. Однако сам Хрустальный лес слишком большой и у нас не достаточно рук и ног, чтобы обыскать его целиком. Наш поисковой отряд выступает завтра утром. Мы собирались разделиться и пойти на север и восток. Если у вас есть желание, вы можете пойти на запад, в сторону границ Везена. Семья Амоеркарниэт в долгу не останется.

Рейтинг поста: 4

Когда дриада сделала шаг за спину Лайла, ища защиты от вошедшей девушки, темный эльф поспешил заслонить ее собой, наполовину неосознанно, скорее, по привычке. Чем-то она напоминала ему Лин в годы  жизни в Холлентауре, когда девушка еще была совсем наивной и еще не успела обзавестись смертоносными стрелами и хвостатым другом. Хотел было ответить на оскорбление эльфийки, но не сразу нашел слова, так что спутница новоприбывшей успела осадить ее первой. Оно и к лучшему. В любом случае, Лайл уж точно не даст той, кого назвали Арией, зайти дальше слов.
-Так, может, устроим «малышке» первую внебрачную ночь? – предложил Лайл, глядя в спину удаляющейся Арии. – Стервы не в моем вкусе, но можно отдать ее… ну, скажем, одному моему знакомому пирату, посмотрим, как он на нее повлияет… - задумчиво протянул темный эльф, но потом все же коротко кашлянул, поняв, что перегибает палку. – Простите.  Да, было бы неплохо узнать, что здесь происходит.
Лайл прошел вместе с женщинами в углубление в беседке, занял предложенное место, однако на пирог и чай внимания не обратил, то ли по своим причинам, то ли не желая отвлекаться от разговора. Выслушал речь эльфийки и кивнул.
-Изначально я не за этим сюда приходил, но дело звучит интересно, так что берусь. Хоть я и далек о этих чувств, которые вы называете некой «любовью», - темный эльф мельком взглянул на Рут,  но сразу отвел глаза. – Однако у меня пара вопросов. Почему вы так уверены, что Эваэр все еще в Хрустальном лесу? Не хотелось бы портить вам весь план поиска, но, будь я на его месте – нашел бы виновных в… - Лайл замялся, бросив взгляд на дриаду, и быстро перефразировал то, что собирался сказать, - в том, что его так разозлило. Если же вы так уверены, что эльфа в городе нет, логично предположить, что он отправился по тому пути, на котором встретил Эйприл, это ведь, насколько я понимаю, единственная связь с ней. Если у тебя есть информация, объясняющая, почему стоит искать его там, где ты собиралась изначально, - обратился люмбер  к Эмории, -то я, в принципе, согласен пойти  на запад Хрустального леса. Если у моей спутницы не  будет предложения получше, - Лайл кивнул в сторону травницы.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 4

9 (2019-03-29 21:29:28 отредактировано Ruth aka Wenche Gjertsen)

Признаться, Рут нисколько не удивилась, когда Лайл встал на защиту разволновавшейся девушки. В страсти люмбера к дриадам как таковым Нойман успела убедиться не единожды. А вот поведение покинутой невесты Рут немного смутило – ей казалось, что правящая верхушка эльфийских домов всегда была воплощением хладнокровности и сдержанности. По крайней мере, так ей рассказывала Лорель.
В попытке вернуть беседу в мирное дипломатическое русло волшебница дождалась завершения сцены и вежливо поклонилась наследнице дома.
И разумеется, острый на язык Лайлантар не упустил возможность поддеть Арию. Рут поджала губы, не оценив неуместную шутку, и без движений совести влепила другу щедрый подзатыльник. Люмберская мордаха, впрочем, ответила ей шкодливой хитрой ухмылкой.
Травница живее остальных устроилась за столом и поспешила развеять опасения Эмории:
–Мы остаемся. Если бы у нас не было желания помочь, мы бы не стали вас задерживать.
Спутники, судя по всему, были того же мнения, так что Рут только красноречиво развела руками на вопрос об осведомленности и вся обратилась во слух. Целительница отвлеклась лишь раз – чтобы пододвинуть поближе к взволнованной дриаде чашку теплого чая и успокаивающе коснуться ее плеча.
Рут невольно кивнула сама себе, когда в голове сложилась картина произошедшего. Пока она прикидывала в голове возможные пути по малознакомым западным лесам, слово взял ее друг.  Девушка чуть улыбнулась смешным и смущающим воспоминаниям, когда Лайл затронул тему «любви». Но обсуждение быстро вернуло ее в настоящее, и Нойман поспешила высказать свои соображения на счет поисков.
– Нет, я тоже не думаю, что он бы покинул Лес. И стал бы наследник дома преследовать виновных в одиночку? Было бы чуть проще, если бы он хоть где-то высказал свои намерения перед уходом, – Рут задумчиво осмотрелась и наткнулась взглядом на кленовую дриаду.
-Может, имеет смысл вернуться туда, где все началось? Эйприл, вы помните, где встретили Тиалиана?

Рейтинг поста: 4

10

Наследница клана
Эмория Амоеркарниэт
Светлый эльф
415 лет

https://i.imgur.com/69OBXdC.jpg




Девушка сощурила глаза, улыбнулась уголками губ, нагнулась поближе к тёмному эльфу и тихо молвила:
- Прошу Вас впредь следить за языком, люмбер. Амоеркарниэт один из высших домов Льесальфахейма, и даже наёмники не смеют плохо высказываться о моей сестре в моём присутствии. Это исключительное право лишь членов её семьи. Если конечно не хотите остаться без языка, что я без проблем могу Вам устроить.
Эмория любила путешественников, за их свободу и достаточно дешёвую стоимость их услуг. Однако большинство из них не были знакомы с правилами приличия в благородном обществе и почему-то считали, что у них полная свобода слова рядом с высокопоставленными леди и лордами. Светлые эльфы не были варварами, и были куда лояльнее к другим расам, нежели те же люди, однако и пропускать мимо ушей оскорбления «неизвестных» означало то, что её род не уважают, чего Эмория, как наследница клана, никак не могла допустить. Но и слишком настраивать путников против себя для Амоеркарниэт тоже не видела толку. Как-никак, но они были похожи на тех, кто согласен помочь с поисками. Поэтому, отщипнув небольшой кусочек медового пирога, да запив его чаем, уже спокойным и вежливым тоном она продолжила свой рассказ:
- По рассказам леди дриады, мы уже осмотрели все близлежащие территории по пути от Льесальфахейма до дома Тиалианов. Там его не было. А виновники произошедшего с Эйприл были найдены мёртвыми у высохшего родника, через несколько дней после пропажи Эваэра. Тем не менее, даже тогда Тиалиан не вернулся обратно. Вполне вероятно, что он мог покинуть Хрустальный лес, но если его причиной ухода действительно была дриада Эйприл, то он бы стал искать информацию о дриадах и, может быть, возможность их воскрешения. Это как один из вариантов и самый... хороший из них. Скажу Вам по секрету.. – перешла на полушёпот Эмория, - кто-то верит в то, что после отмщения, Тиалиан сам наложил на себя руки. Поэтому некоторые не блещут энтузиазмом продолжать его поиски, но и Ария, и я, всё ещё надеемся на лучшее. И чтобы заинтересовать Вас чуточку больше..
Девушка потянулась рукою в своё декольте и достала оттуда небольшой мешочек, который после положила на стол перед присутствующими.
- Это ваша предоплата за задание. – сказала она, поправив выбившуюся прядь волос за длинное ушко. – Даже если в своих поисках вы ничего не найдёте, можете оставить эту часть денег себе. А если же Тиалиан будет найден, то получите и всю оставшуюся часть. – эльфийка несколько раз кашлянула в кулак. – Мы не уверены наверняка в успешности нашего плана, однако если наша теория верна, Тиалиан мог пойти к одному из Духов Леса. На севере, востоке и западе свои Хранители и именно к ним мы хотим пойти. Если вы всё-таки согласны, то я жду Вас завтра с утра у западных Врат. И Вас также. – обратилась уже к дриаде эльфийка. – А пока что у меня ещё много дел. Надеюсь на нашу скорую встречу.
Эмория встала из-за стола, подошла к официантке, протянула её несколько монет и вышла из беседки.

Рейтинг поста: 4

11 (2019-05-06 00:41:29 отредактировано Lailantar Werdan)

— Что ж, ты можешь попробовать мне это устроить, — так же тихо промурлыкал Лайл эльфийке, улыбаясь. В голосе люмбера не было даже намека на угрозу или враждебность. После Лайл счел тему закрытой и, уже более серьезный, выслушал мысли Эмории по поводу поисков.
— Если он и наложил на себя руки — имеет смысл найти хотя бы труп, — задумчиво протянул Лайл на слова эльфийки.
Темный эльф проследил за действиями Эмории. Он хотел было сказать, что предоплату не возьмет — ведь если они ничего не найдут, это будет означать, что Лайл свою работу делает плохо, и денег не заслуживает. Но люмбер вовремя вспомнил о своей маленькой сестрице, которую нужно не только кормить, но и обеспечить ей как можно более безбедную жизнь. Так что, наступив на горло гордости и принципам, Лайл кивнул эльфийке. Дают — бери, как говорится.
Эмория вышла, дав указания, и Лайл повернулся к спутницам.
—Значит, идем на запад. Думаю, имеет смысл потратить остаток дня на подготовку. Рут, что там у тебя с запасом зелий? Эйприл, у тебя есть оружие? Или, может, ты владеешь магией? Воды и еды у всех достаточно? В крайнем случае, можем докупить все необходимое, спасибо нашей нанимательнице, — темный эльф кивнул на мешочек с монетами, оставленный Эморией.
Сам Лайл был готов к путешествию: оружие было на местах, припасы он пополнил сразу, как прибыл в город, полезные мелочи, вроде иголки с ниткой и мешочков с целебными травами, лежали в рюкзаке. Впрочем, все как всегда.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 2

12

P. S. Я честно всё это время ждала поста Рут. =(

Отвечать на язвительную насмешку люмбера, как то восприняла Эмория, она не стала. Довела речь до конца, вышла из помещения и вернулась к своей сестре, которая, казалось, уже топтанием на месте пробурила землю под ногами.
- Ну что? Как.. – хотела было спросить Ария, но заметила крайне раздражённое лицо сестры и замолчала. Разговаривать с наследницей клана, когда она была в таком состоянии – было самоубийством.
Сама же Эмория думала о том, что как же она не переносит наёмников: невоспитанных, не чтящих традиции и ничего не смыслящих в том, где их настоящее место в мире. Если бы у неё был выбор и больше людей, то сейчас один из заклятых «тёмных» уже томился за решёткой за свой слишком длинный язык и неуважение к клану. Однако, выбора у неё не было, но для себя она запомнила то, что время проучить этого наглеца у неё ещё будет.

Ищущая
Эйприл Мэйпл
Дриада
32 года

https://gof.su/forum/img/gof_npc/driada_eypril.jpg



Тем временем Эйприл – дриада Хрустального леса – смогла выдохнуть. При нахождении здесь членов клана Амоеркарниэт у неё было огромное желание слиться с этим столиком в беседке и стать мебельной дриадой – настолько сильным был взгляд Эмории и настолько уничтожающими слова и давление со стороны Арии. Девушка была слабой и ранимой, как маленький ребёнок, и совершенно не понимала, почему так вообще произошло. Где справедливость?
- Н-нет.. – ответила кленовая дриада на вопрос мужчины, - Я.. не ношу оружие. Н-но.. – она не надолго замялась, глядя в пол, - Я-я.. умею взывать к силам Матери, исцелять небольшие раны и.. заставлять цветы быстрее расти. – лёгкий румянец появился на её бледной коже. Раньше Эйприл считала, что её способности – вполне хороши для жизни в большом мире. Однако после некоторого времени в Льесальфахейме, дриада осознала, что всё, что она умеет, может даже обычный мальчишка из Храма. – Н-надеюсь.. я не буду для вас обузой. Д-до.. завтра! – сказала девушка и, не поднимая взгляда, выбежала из беседки. Деньги ей были не нужны, да и с запасами не было проблем – при желании она всегда могла напитаться солнечным светом и водой из почвы. Поэтому решать эти вопросы Мейпл оставила тем двоим, думая больше о том, что будет во время поисков.

Утро наступило совершенно незаметно. Всю ночь дриада не могла сомкнуть глаз, слишком нервничая и переживая из-за предстоящего похода. То не сулило опасностями, да и в лесу Эйприл чувствовала себя куда уютнее, чем в городе. Однако всё равно какое-то паническое чувство никак не покидало её.
Ещё не успели луча солнца выглянуть из-за горизонта, как девушка стояла у тех самых западных ворот, о которых говорила Эмория. Здесь уже стояли несколько мужчин и женщин в красивых доспехах, с символами великого клана Амоеркарниэт, шепчась о чём-то между собой. Других наёмников видно не было.

Рейтинг поста: 2

Возможно, Лайлу, как порядочному наемнику, стоило закатить глаза на заикания Эйприл о своих скудных способностях и явном отсутствии опыта жизни вне своего уютного домика. Но темный эльф этого, конечно, не сделал. Когда он шел на задание, то не рассчитывал на то, что наниматели дадут ему в помощь кого-то мало-мальски способного или значимого. В конце концов, в роли защитника должен выступать наемик, а не наниматель. Так что люмбер улыбнулся дриаде, приободряюще сжав ее плечо.
-Все отлично, твои способности, несомненно, пригодятся в пути.
Наемник хотел было предложить дриаде взять один из своих кинжалов, ноне успел и рта раскрыть, как девушка уже сбежала, неловко промямлив что-то  на прощанье. Лайл пожал плечами.
-У западных ворот, так у западных ворот. И вот мы снова вдвоем, - темный эльф повернулся к Рут. Небрежно брошенная фраза заставила вновь вспомнить неловкость, которая осталась меду ним с последней встречи, и Лайл поспешил отбросить эти мысли. Это же всего лишь Рут, такая же, как обычно, заботящаяся и родная.  Ничего же не изменилось. – Ладно, нужно подготовиться, как следует. Кто знает, сколько времени займет слепой поиск. Методы у этой эльфийки, конечно… Я бы предпочел расспросить гостей со свадьбы, осмотреть место, где нашли тела бандитов… Но не похоже, что эту девицу можно переспорить. Начнем действовать по ее плану, а дальше посмотрим. Ты готова к дороге?
Если целительнице понадобится помощь со сборами, Лайл, разумеется, поможет. Так же, как и поучаствует чем-нибудь, что предложит Рут в целях сбора информации.
Ночь в таверне прошла без приключений, и отдохнувший и выспавшийся Лайл (его-то вовсе не напугали угрозы Эмории), пришел к воротам еще затемно и, по привычке, слился с тенями.  Темный эльф наблюдал, как к воротам подтягиваются люди в вычурных, по его мнению, доспехах. Если бы он уважал богов, то помолился бы всем сразу, чтобы было с ними не по пути. Но увы, молиться было некому, оставалось лишь слепо надеяться. Завидев же Эйприл, люмбер вышел из своего укрытия, откидывая капюшон.
- Утро доброе, - поприветствовал он дриаду. И, гораздо тише, добавил, - надеюсь, эти клоуны не  с нами?

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 3

После последней своей фразы Рут спряталась за дружелюбной полуулыбкой и больше не проронила ни слова. Пока Лайл обдумывал, что могло статься с пропавшим женихом и как лучше его найти, волшебницу волновали более насущные вопросы. А именно — напряжение между собеседниками, которое так и звенело в воздухе.
Лайл, как обычно верный себе, и не думал о том, чтобы проявить хоть толику уважения в заказчице, даже напротив, почти бросил ей вызов. Сама Эмория вела себя спокойно и достойно, но все же начинала закипать от неподобающего отношения. Волшебница понимала и уважала позицию каждого. Лайл прежде всего ценил свою свободу и ни при каких обстоятельствах не стал бы расшаркиваться даже перед богами, так что "надменная эльфийка" только раззадоривала его желание отпускать сомнительные остроты. Для наследницы клана же было важно держать лицо и не позволять "невоспитанным наемникам" пренебрегать ее положением, ведь неподалеку были ее люди, перед которыми у нее есть обязательства.
Вишенкой на торте была Эйприл то и дело подрагивающая, то ли от неловкости, то ли от страха. Да уж, эмоции дриады были Рут ближе всего — пару лет назад она бы так же дрожала перед неизвестными и боялась поднять глаза. Но жизнь в Хексе и частые путешествия понемногу закаляли Нойман, так что она только тихо смотрела на происходящее, как на сложную задачку, которую ей предстоит решить.
"Боюсь представить, как все развернется, если мы найдем Эваэра" - неслышно вздохнула травница.
Она сдержанно кивнула на информацию Эмории за завтрашнем отправлении, встала вместе с ней и попрощалась вежливым поклоном. Когда эльфийка покинула беседку, Рут опустилась на место и уже искренне улыбнулась Лайлу и Эйприл. Она почему-то тянулась к такой близкой по духу девушке и думала, что им будет просто поладить. Но пугливая дриада едва смогла прошептать что-то в ответ люмберу и вскоре поспешно убежала. Рут только чуть удивленно проводила ее взглядом, вспоминая, как сама точно так же удирала от Лайла в их первую встречу.
-Да уж, заскучать мы с ней точно не успеем, - хихикнула Нойман, поворачиваясь к другу.
- Не переживай, я готова выходить хоть сейчас. В целом, я и рассчитывала, что из беседки мы сразу отправимся в путь.
Рут выслушала суждения наемника и пожала плечами.
-Ну, с момента исчезновения прошел уже год. Наверное, все это они уже успели сделать и может даже не раз. Думаю, наследница знает, что делает. И кстати, - предвкушая недовольство друга, травница нежно положила руку ему на плечо, - Я не собираюсь на тебя давить, но давай твои шутки над эльфами будем слушать только мы с Эйприл. Просто... ты же знаешь, что я не очень хочу становиться врагом еще одному дому, - Рут виновато глянула на него и поспешила перевести тему.
-Кстати, о деньгах. Ты не против если я возьму, хм... - девушка отсчитала горстку монет, которой должно было хватить на комфортуню дорогу из Льесальфахейма в Хекс, вышло около половины, и отодвинула мешок Лайлу. - Ну, примерно столько. Остальное тебе. Судя по всему наша спутница собралась безвозмездно заниматься поисками.
Нойман пришлось еще раз уверить друга, что она целиком и полностью готова к дороге, после чего он оставил ее за столом одну. Рут подумала было уйти, но взгляд уткнулся в чуть пощипанный подстывший пирог, сиротливо стоявший посреди опустевшего стола. Они с пирогом с минуту поиграли в гляделки, и девушка сдалась. Детство в деревне приучило ее не растрачивать еду впустую, так что Рут позволила себе насладиться мягким тестом и сладкой медовой начинкой, благо что пирог был не очень большим и съесть его в одиночку не составляло большого труда.

***

Следующим утром волшебница надеялась первой прийти к месту встречи, однако у ворот ее уже ждали люмбер с дриадой и - чуть поодаль — группа солдат.
-Доброго утра! Погода нам сегодня благоволит! - Рут снова дружелюбно улыбнулась Эйприл, а после кивнула Лайлу - Сумели отдохнуть? У меня есть бодрящий отвар, если что.
Лайл не пренебрег снова отпустить саркастичный комментарий по проводу их сопровождения. Рут с сомнением посмотрела на него, но ничего не сказала. Солдаты этого хотя бы не слышали.
-Кажется скоро уже рассветет, давайте понемногу отправляться — Нойман уверенно направилась к представителям Амоеркарниэт.
-Приветствую. Я не ошибаюсь, мы будем попутчиками, - Рут коротко поклонилась, - Постараемся помочь во всем от нас зависящем. Раз все в сборе, возможно, стоит выдвигаться, верно?

Все забыли про пирог ТТ

Рейтинг поста: 2

15

Ищущая
Эйприл Мэйпл
Дриада
32 года

https://gof.su/forum/img/gof_npc/driada_eypril.jpg




Дриада  залилась краской, с опаской посматривая на стоящих неподалёку рыцарей Амоеркарниэт и легонько дернула мужчину за рукав.
- Что вы такое говорите.. – тихо произнесла она в ответ, - Эт.. тот.. дом очень влиятелен в Хрустальном лесу.. Не стоить их злить..
Спустя время к паре подошла девушка, которую Эйприл видела вчера в беседке. Та, почему-то, напоминала кленовой дриаде маленькое солнышко, и Мейпл не удержалась от того, чтобы улыбнуться.
- Все пришли.
Девушка услышала достаточно низкий басовитый голос и повернулась в сторону его источника. То был один из клановых солдат, который обращался больше к своим «коллегам», нежели к наёмникам.
Мужчина сделал жест рукой и подозвал всех присутствующих к себе. Кашлянул в кулак, поднял глаза, выпятил грудь и гордо начал:
- Мы – западный поисковой отряд. Вместе с нами также выдвигаются в путь Северный и Восточные отряды. Наша цель – хранитель леса, земляной ящер. Не самый приятный собеседник, но задача есть задача. Никаких сражений, только переговоры. В случае непредвиденной опасности – отступаем. – эльф обвел всех взглядом, - Сейчас мы поделимся на две группы по пять человек. Каждая группа пойдёт в лес с разницей в полчаса. Наёмники.. – обратился «лидер» отряда к здешним чужакам, - Идёте во второй группе со мной и ней, - он поднял взгляд на одну из стражниц, кивнув головой. Та сжала в руках свой лук, вытянулась по струнке и воскликнула:
- Да!
- Мои люди знают все детали. А Вы? – он вновь обратился к чужакам, - Есть вопросы?

Рейтинг поста: 1

На слова Рут о вражде домов Лайл напрягся. Он настолько привык играть в подобные игры с вышестоящими людьми, что и сейчас развлекался, не думая о последствиях. Ему-то все равно — недоброжелателем больше или меньше. К тому же, Лайл, хоть и не следил за языком, работу свою чаще всего выполнял хорошо, так что об остротах быстро забывали. Или, по крайней мере, начинали считать их необходимой частью сделки, такой же, как и вознаграждение за работу.
Однако же сейчас недовольство могло коснуться не только его, но и Рут. Никто ведь обычно не разбирается особо, кто из компании наемников хамил. Потому темный эльф кивнул слегка виновато, накрывая руку Рут своей ладонью.
Прости. Я постараюсь держать себя в руках.
Проследив, как девушка отсчитала деньги Лайл кивнул, забирая мешочек и пряча его в сумку на поясе. Нет смысла сейчас строить из себя рыцаря и отказываться от денег, или, по крайней мере, пытаться всучить Рут еще монет. Лайл рассудил, что оплатит с этих денег дорожные расходы в их совместном путешествии, если таковые возникнут. Если же нет — никогда не поздно отдать деньги или же просто-напросто подбросить их в сумку целительнице. Чтобы не осталось возможности отказаться.
***
Странное представление о влиятельности, — шутливо продолжил Лайл, понижая, однако же голос, чтобы девушка не волновалась, и переходя на доверительный шепот. — Доспех должен защищать, а не сиять вычурностью и гербами. Можно сказать, они в какой-то мере используют его не по назначению.
Лайл завидел Рут еще издали и не смог сдержать улыбки. Вчера все произошло как-то спонтанно,  и сейчас темный эльф немного жалел о том,  что  не провел вечер с подругой. Конечно, им предстоит совместное путешествие, но пообщаться вряд ли получится. Уж по крайней мере, поговорить по душам не удастся.
Наемник дружески обнял волшебницу, стоило ей приблизиться.
—Главное, чтобы погода не слишком слишком благоволила. Чересчур солнечные деньки порой бывают слишком уж... ослепительны.
Рут не изменяла себе, и, как и всегда, сегодня была просто воплощением заботы. Однако при упоминании бодрящего отвара Лайл нервно усмехнулся. Однако же вслух шутить не стал, все-таки в тот день ему было совсем не смешно.
— Спасибо, но я отдохнул за ночь.
Конец пустой болтовне  положил подошебший солдат. Темный эльф внимательно выслушал его и кивнул в знак согласия.
—Ты ведь идешь с нами, —обратился наемик к командиру солдат. —так что если у меня возникнут вопросы, я просто спрошу по ходу путешествия.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 2

Рут была несказанно рада ответной улыбке кленовой дриады. Надо же - первый шаг навстречу друг другу сделан. Возможно, теперь Эйприл в случае чего не постесняется обратиться к волшебнице за помощью? Или хотя бы завязать разговор?
Заметив нервный смешок друга, Рут растерялась - она и забыла, с чем теперь у люмбера ассоциируется безобидный напиток. Девушка поторопилась тут же перевести беседу в другое русло:
- На счет погоды можешь не переживать, я всегда готова подставить плечо и поизображать из себя поводыря. Ну, или поиграть в жмурки, если это покажется слишком скучным. - Шутка вышла скомканной и ни разу не смешной, но Рут все равно чему-то сдавленно хмыкнула. "Нет, нам точно пора в путь!" - подумалось ей, и тогда же послышался оклик одного из солдат. Рут охотно приблизилась, готовая внимать плану похода: она плохо представляла, на что будут похожи их поиски и как эльфы собрались разговорить хранителей.
"Надеюсь, на западе обитает воздушный или водяной дух, - на секунду отвлеклась Рут, - Тогда с ними будет проще найти общий язык".
-Наша цель земляной ящер, - невозмутимо продолжал лидер группы, и вежливая улыбка Нойман слегка дрогнула.
"Ну, пусть там хотя бы не будет пещер. Пожалуйста, я не хочу лезть в пещеры!" - за внутренним негодованием девушка упустила шанс задать вопрос. Вопросы. Волшебница не до конца понимала, зачем им разделяться на группы, нужно ли искать следы пропавшего по пути в хранителю и кто, в конце концов, будет вести переговоры?
Замечание Лайла было справедливым - вряд ли им неизвестно что-то крайне важное, а если по пути возникнут вопросы - так и задать их всегда успеется. Но если быть честной, Рут просто не хотелось, чтобы солдаты увидели в ней неопытную путешественницу, которой каждую мелочь нужно раскладывать по полочкам. Так что она только кивнула:
-Да, в целом все понятно. Если возникнет неотложный вопрос, мы обратимся к вам.

Вскоре первая группа выдвинулась в путь, и девушка получше присмотрелась к востоку. Она старалась прикинуть насколько поднимется солнце, когда настанет их черед отправляться, но быстро сдалась - определять время по солнцу у нее выходило даже хуже, чем ориентироваться по картам.
Рут присмотрелась к внушительному мужчине, возглавлявшему, судя по всему, их отряд, и эльфийке-лучнице: волшебнице показалось, что они достаточно враждебно настроены к чужакам и вряд ли охотно буду вести с ними беседы. Надеясь, что такое положение дел не аукнется им в пути, Рут заговорила с Эйприл:
- Нам вчера так и не удалось нормально познакомиться, - девушка убрала кудрявую прядь с лица, - Надеюсь, дорога будет настолько спокойной, что нам придется от скуки развлекать друг друга беседами. Но в любом случае не стесняйтесь полагаться на меня и моего друга. - Нойман повела головой в сторону Лайла, как бы привлекая его к беседе.
-Эйприл, извините, если мой вопрос вас расстроит, но как вы все-таки ввязались в эту историю? Мы немного услышали о... развязке, но было бы неплохо узнать как все началось. Или хотя бы иметь представление об... Эваэре, верно?
Рут внимательно всмотрелась в лицо спутнице - если той будет неприятна эта тема, девушка сразу прекратит расспросы. Но кто знает, может дриаде будет приятно поделиться своими мыслями и просто поговорить с кем-то, кто внимательно послушает?

Рейтинг поста: 1

18

Высокий эльф лишь кивнул: сперва наёмникам, после – собравшимся в первый отряд.
- В путь.
Часть эльфов прошли через ворота и спустя несколько минут уже скрылись в глубине леса. Оставшиеся двое собрались вместе, о чём-то тихонечко переговариваясь и изредка кидая взгляды на присутствующих «чужаков». 

Ищущая
Эйприл Мэйпл
Дриада
32 года

https://gof.su/forum/img/gof_npc/driada_eypril.jpg




В это время одна из наёмниц обратилась к дриаде и та, удивлённая такому интересу, сперва не обратила внимания на то, что обращаются конкретно к ней. Девушка осмотрелась по сторонам и только после, улыбнулась грустной улыбкой, погладила себя по плечу, вздохнула и начала свой небольшой рассказ, решив, что утаивать нечего:
- Тут.. нечего рассказывать, на самом деле.. – девушка уставилась куда-то в землю, - Эваэр.. Мы с ним встретились, когда его провожали на его свадьбу.. Я тогда.. пела, он услышал и подошёл.. Я очень испугалась, но он выглядел.. таким.. сильным и.. надежным?.. Я не знаю почему, просто.. мне так показалось.. Тогда моя подруга, с которой я жила много лет в лесу, ушла в город и не вернулась даже спустя несколько месяцев.. Я.. не знала дороги и попросилась вместе с ним и его.. людьми. Меня.. тянуло к нему, как белочек к орешкам, но.. – дриада отвернулась, заметив не очень довольный взгляд старшего эльфа, - Он как-никак шёл к своей невесте.. Но он был так добр.. – по щеке девушки скатилась прохладная, прозрачная слеза, - Но спустя время нашего путешествия он стал.. холодным. И его взгляд стал.. грустным. Я не знаю, как объяснить, но.. мне казалось, что что-то произошло, я хотела спросить у него, но.. Мне было слишком страшно.. Когда мы дошли до города, мы разошлись, и в общем-то.. всё? Между нами.. ничего не было, и я, конечно.. мечтала о том, что он.. – Эйприл слегка покраснела, вытерла рукой слезы и мягко улыбнулась, - Но я и подумать не могла о том, что он может так отреагировать на.. произошедшее со мной.. Не ожидала..
- Сбежал от невесты, ради девушки которую видел всего один день и с которой у него ничего не было? – эльфийка-лучница, с которой путникам предстояло путешествие, удивлённо вскинула бровь. В её голосе не было ни капли злобы или иронии, лишь чистое удивление от услышанного рассказа, - Каков романтик! – эльфийка рассмеялась, - Эй, Эскаль, ну что, может, сбежим вдвоём? – в шутку обратилась она к «главному», и рассмеялась ещё громче. Мужчина же, при этом, на это ничего не ответил, лишь немного.. смущённо уставился на рукоятку от своего меча, что висел на поясе.
- Теперь и нам пора. – Эскаль, как оказалось звали того «старшего» эльфа, поманил наёмников за собой лёгким движением руки и отправился вперёд. – Ждать никого не будем. – не поворачивая головы крикнул он.
* * *
По словам Эскаля, путь предстоял не чтобы близкий, но и не слишком дальний – к вечеру они должны быть уже на месте, если идти неспешно и останавливаться для того чтобы перевести дух на минут пятнадцать. Однако спустя несколько часов ходу, ближе к четырём часам дня, мужчина стал ещё более серьёзным и задумчивым. Его спутница – эльфийка по имени Тифоаль, та ещё болтушка и хохотушка, тоже замолчала и несколько раз останавливала группу под молчаливое согласие Эскаля, забираясь на деревья, в попытках что-то выискать. На третий такой раз эти двое окончательно остановились, посмотрели на наёмников и, решив уже не скрывать своего беспокойства, сказали:
- Первая группа.. пропала. – холодно произнесла Тифоаль.
- На выходе из города они оставляли отметки. – объяснил «главный», - Каждый километр. Но пять километров назад они пропали. Дорога здесь одна и развилок нет. Но и никаких следов сражения.. тоже. Они словно.. растворились. – эльф был очень задумчив, но в его голосе не было страха, - Держимся поближе друг к другу, для безопасности. У нас есть задание и пока придерживаемся плана. Но будьте настороже. Если с ними что-то случилось, возможно это также может коснуться и нас. Если заметите что-нибудь странное - сразу же говорите.
- А то что.. деревья молчат, достаточно.. странно?.. – спросила Мэйпл, вглядываясь куда-то в глубину леса.
- О чём ты?..
- У каждого дерева есть своя.. песня, - тихо сказала она, - Они общаются друг с другом, перешёптываются, рассказывают секреты.. Иногда они замолкают, но чаще всего это происходит зимой или в ночную пору.. Они словно засыпают.. Но сейчас.. это странно!
Два эльфа удивлённо переглянулись.
- Как давно?
- Да где-то.. Час назад..
- Примерно в то же время, как и пропали отметки.. – Эскаль насупился, и наверное можно было услышать, как работают в его голове шестерёнки, - Почему могут замолчать.. деревья?
Эйприл задумалась.
- Чаще всего.. когда ощущают опасность?.. Как и животные, и птицы, но сбежать от своего дома они не могут..

Рейтинг поста: 1

На слова Рут Лайл кивнул, подтверждая, что дриалда может рассчитывать на его помощь в случае чего, и сделал пару шагов по направлению к девушкам, как бы включаясь в разговор. Вот только темный эльф в этот раз предпочел молчать и слушать, стараясь составить у себя в голове полную картину произошедшего и сделать выводы. Так что Лайл не перебивал девушку, не спуская с нее серьезного, сосредоточенного взгляда, внимательно следя за жестами и выражением лица. Особенно наемника заинтересовал факт, что Элваер вдруг в один момент стал грустным и холодным " будто что-то произошло. Конечно, это могло быть нежелание жениться на Арии или желание остаться с Эйприл, повинуясь тем новым чувствам, существование которых Лайл всегда отрицал. Однако же темного эльфа не покидала мысль, что во всей этой истории замешан кто-то еще помимо Элваэра, Арии и Эйприл. Слишком уж резкая смена настроения. На эльфа наверняка подействовал фактор со стороны.
Однако все это пока что было лишь небольшой догадкой на уровне интуиции, так что Лайл предпочел оставить эти мысли при себе. К тому же, темный эльф не был уверен, можно ли доверять их эскорту. Так что в итоге наемник сказал лишь:
—Наверное, бедный парень осознал, наконец, в какой ситуации находится и поспешил сбежать из-под венца.
Комментарий лучницы не заставил себя ждать, и тут уж Лайл не смог удержаться от ответа.
—Он выбрал меньшее из двух зол, не осуждай его, — провозгласил люмбер со слегка язвительной улыбкой. Однако вспомнил о своем обещании не оскорблять Арию, бросил мимолетный виноватый взгляд на Рут и предпочел не развивать тему.
***
Путь не казался Лайлу трудным, по его мнению, большие остановки не требовались,  да к тому же, шли они неспеша.
Изменения в окружающей среде люмбер заметил на интуитивном уровне. Лес затих. Обычно в это время поют птицы, шумит листва, а мелкая лесная живность копошится в лесной подстилке. Теперь же большинство этих шорохов стихло. Внезапное беспокойство из проводников только подтвердило опасения, но Лайл не спешил спрашивать, выжидая, когда эльфы сами все расскажут и пристально наблюдая за ними. Когда же стражники вскрыли все карты, Лайл потер пальцами переносицу и сказал без злобы или упрека, а, скорее, как факт:
—В следующий раз говорите о таком сразу, мы в одной упряжке, в конце концов. Вы многовато на себя берете.
Когда же по поводу ситуации высказалась и Мэйпл, Лайл вдруг, к своему удивлению, вместо привычных рукоятей мечей потянулся к Рут. Ухватил девушку за локоть, панически объясняя себе, что только чтобы она не пропала, как первая группа.
Думаю, у нас нет выбора. Нужно просто идти дальше и попытаться во всем разобраться. Не поворачивать же назад.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 2

20 (2019-12-10 21:42:51 отредактировано Ruth aka Wenche Gjertsen)

Извините за задержку, поймала в силки учеба тт

Волшебница понимающе улыбалась, ожидая, когда дриада поймет, что обращаются именно к ней. У груди у полуэльфийки что-то больно кольнуло от вида погрустневшей Эйприл. Она внимательно слушала, стараясь больше обращать внимания на факты, а не на эмоции девушки. Получалось неважно. В какой-то момент Рут даже потянулась было к ней, чтобы успокаивающе погладить по плечу, но не решилась в очередной раз нарушать чужое личное пространство. Эйприл закончила рассказ, и Лайл не преминул оценить ситуацию со своей колокольни. Волшебница с сомнением глянула на друга, но тут же вернулась к дриаде:
- Спасибо за откровенность, Эйприл. Может для вас эта история и не содержательна, но мы теперь хоть что-то узнали. Не переживайте напрасно. Уверена, что мы рано или поздно найдем его, и у вас появится возможность задать свои вопросы,  - травница ободряюще улыбнулась в ответ девушке.
Нойман не ожидала, что кто-то из эльфов вмешается в разговор, и слегка растерялась, не зная, что сказать. Благо что, у Лайла таких проблем не было, и его острый язык быстро выдал что-то язвительное.
-Да уж, если девушка милая, то отчего бы и не сбежать, - натянуто хихикнула Рут, - Чужая душа - потемки, в конце концов.
Рут краем глаза приметала смущение их "лидера" и удивленно вскинула бровь. "Впрочем, не мне в это лезть" - быстро одернула себя она. После небольшой беседы напряжение слегка спало, и в путь они отправились уже более дружной командой, как показалось волшебнице.


***

Поначалу Рут наслаждалась прогулкой, даже пыталась пару раз завязать небольшой диалог со спутниками. Самой разговорчивой, к ее удивлению, оказалась эльфийка Тифоаль, с которой они успели обсудить и вкусные льесальфахеймские пироги, и весеннюю оживленность города, и грядущую пору цветения. Ближе к полудню дорога стала чуть хуже - из земли тут и там торчали обтертые корни, и ноги Рут словно были обязаны запнуться о каждый из них. Сгорая от стыда, она мысленно извинялась за то, что всех задерживает, так что не сразу заметила изменения в настрое спутников.
В один момент она прислушалась к ветру и поняла, что тот ей ничего не говорит. Лес затих как мышка в норке, так что громким казалось даже собственное дыхание. Девушка шагнула поближе к другу, надеясь, что никто не обратит на это внимания.

Наконец проблему, которую все осознавали, но о которой почему-то молчали, решили поднять. Рут немного рассеяно слушала Эскаля, ветер казался ей сейчас более надежным товарищем. Она с вся обратилась в обоняние с слух, пытаясь уловить хоть малый след пропавших, но вокруг был только лес, излишне спокойный и жутко тихий.
Девушка рассеяно кивнула на заявление Лайла - он прав, в такой ситуации важно действовать слаженно. Слова Эйприл привлекли ее больше - волшебница понятливо закивала. Пусть она и не слышала древесных песен, но воздух льесальфахеймских лесов рассказывал ей не меньше.
-Не хочу говорить сейчас о плохом, но я все еще не чувствую запаха крови, так что по крайней мере здесь никого тяжело не ранили.
"Или ветер не хочет со мной делиться" - Рут тряхнула головой, отгоняя лишние мысли и продолжила:
-Если честно, кроме прелой земли и с свежей листвы вообще ничего не слышно, словно до нас тут никто и не проходи... Ик! - волшебница сдержанно пискнула, почувствовав чужое прикосновение. Она недоуменно посмотрела на Лайла, который предлагал двигаться дальше.
Когда всеобщее внимание снова вернулось к ведущей вперед дороге, Рут мягко убрала пальцы друга со своей руки и тихо шепнула, так чтобы ее слышал только он:
-Присмотри лучше за Эйприл. Я смогу сама за себя постоять, если что, - девушка натянуто улыбнулась, пряча свою неуверенность и смущение.
Она потрогала горло, как бы проверяя, готово ли оно к действию в случае чего.

Рейтинг поста: 1

21

Капитан отряда
Эскаль
Светлый эльф
193 года

https://i.imgur.com/iNIHioR.jpg




Эскаль напрягся и насупился, вглядываясь в лицо наёмника. Помолчал несколько секунд, подумал. С самого начала не нравилась ему вся эта картина: первая группа пропала, в отряде у них только одна Тифоаль, от которой он знает чего ожидать, две девушки не боевого вида, и тёмный эльф со злым языком. Но каждый раз, когда тёмный открывал свой рот, Эскаль раздражался всё больше.
- Мы берём ровно столько, сколько должны. В отличии от надменных темнорожих. Не понимаю, как Эмория вообще позволила люмберу присоединиться к поискам. Вы все на одно лицо: язвительные, самовлюблённые и подлые.
Тифоаль мягко коснулась плеча светлого эльфа.
- Эй, полегче.. Он в чём-то прав. Сейчас мы впятером команда и, не смотря на расовые розни, у нас нет выбора, как довериться друг другу.
- Лучше не доверять никому, чем доверять тому, кто позволяет себе насмехаться над госпожой Арией в присутствии её стражи. О нём говорила госпожа Эмория и она дала чётные указания, Тифоаль. Он пришёл на святую землю, эльф, запятнанный смертью, предательствами и развратом. И вместо того чтобы быть признательным тому, что его сразу не проткнули мечом у Врат Льесальфахейма, имел наглости осмеивать высших дома Амоэркарниэт. Тогда, у ворот, я был сдержан по отношению к нему из-за приказа и того, что кроме него есть и другие. – эльф повернулся к двум девушкам, - Вы не виноваты в том, что происходит. Но я не могу позволить ему пройти дальше.
Тифоаль покачала головой и отошла от Эскаля, тихо пробормотав: «На разъярённого оленя только хищник управа».
- Я даю тебе выбор. – обратился светлый эльф к люмберу, - Ты либо уходишь своим путём, либо твоя голова будет красоваться на этом клинке. – со звоном быстрым движением руки Эскаль достал из ножен меч и направил его на наёмника.

Лучница
Тифоаль
Светлый эльф
54 года

https://i.imgur.com/KfAnQWr.jpg




Неизвестно чем бы закончилась эта «схватка», если бы откуда-то из леса не донёсся чей-то крик. Женский голос звал о помощи откуда-то из глубин и.. заслышав его, Эскаль в мгновение побелел, насколько это могло быть заметно на его и без того бледной коже.
- Ли..ка?.. – произнёс он, повернувшись и по инерции задвигавшись в сторону звука. Быстрее опомниться успела лишь лучница, которая со всей силы схватила мужчину за руку.
- Угомонись, Эскаль! Ликаэлла умерла пять лет назад! Это не она! – однако, казалось, её уже не слышали. Мужчина с силой оттолкнул эльфийку от себя и помчался на голос, спрятавшись в глубине леса. Падая, Тифоаль сильно ударилась головой о корягу дерева, но сознания не потеряла. Перед глазами немного поплыло и на всё что у неё хватило сил, так это крикнуть: «Эскаль, вернись!»
Эйприл Мейпл, прибывающая в легком состоянии шока от всего произошедшего за последние пять минут, словно очнулась и подбежала к эльфийке. Сложила руки лодочкой, прошептала несколько предложений, и приложила ладони, которые налились лёгким бирюзоватым свечением, к голове Тифоаль.
- П-прости, я.. очень слаба в магии.. – сказала она очень неуверенно и немного заикаясь, на что эльфийка слабо улыбнулась.
- Со мной всё будет в порядке. А вот что сейчас произошло – явно не к добру. Нет времени разлёживаться, его нужно вернуть, - девушка попыталась подняться, но голову пронзила резкая боль, от которой эльфийка слегка вскрикнула и сильно зажмурила глаза. Тем не менее, подъём она не остановила, опираясь руками на деревья и дриаду.
На ногах «болтушка» стояла не уверенно, но нет ничего сильнее, чем человек, стремящийся к своим целям. Эйприл в тоже время не отменяла заклинание, став для лучницы опорой и продолжая держать руку у её головы, чтобы хоть как-то остановить кровотечение.
- Учитывая ситуацию.. – она посмотрела на наёмников, - Вы можете не идти за мной. Особенно ты, - обратилась она к тёмному эльфу, - То, что произошло сейчас – ерунда. В лучшем случае у госпожи Эмории уже заготовлено прошение о том, чтобы тёмного эльфа по твоему портрету не пускали в город. И единственное что остановило бы её от этого – выполненное задание и найденный Эваэр, но учитывая, что он пропал больше года назад.. Сомневаюсь, что даже у госпожи Арии осталась надежда. В наше время даже рыцарям грубить чревато, а главам клана – тем более. Тебе нужно быть.. мудрее. Ой.. – девушка споткнулась о корень, и упала бы, если бы не поддержка дриады. – Ох, и сложная же ситуация..

Рейтинг поста: 2

Темный эльф кивнул Рут на просьбу присмотреть за Эйприл, но все же не сделал и шага в сторону от подруги, хотя руку и убрал, привычно устроив ее на рукояти меча. Рут всегда говорит, что в состоянии о себе позаботиться. Лайл не то чтобы не верит ей, но всегда остается где-то на расстоянии вытянутой руки. Мало ли, ситуация выйдет из-под контроля.
Терпение эльфа все же подошло к концу. Лайл не понимал, как можно настолько предано кому-то служить. В конце концов, когда кидаешься с мечом на наемника, тем более на темного эльфа есть немалый шанс самому потом лежать в луже крови, чувствуя, как тепло постепенно уходит из тела. Неужели несерьезно оброненные слова этого стоят? Люмбер напрягся, готовый, в случае, если Эскаль все же сделает выпад в его сторону, отпрыгнуть и выхватить меч, но внешне остался спокойным. Он не стал задираться в ответ на обвинения в сторону темных эльфов и в его сторону в частности. В принципе, с первыми он был согласен, а ко вторым привык и не обращал внимания, к тому же, не то чтобы они были совсем уж необоснованными. Проблемой были вовсе не злые слова в адрес люмберов, а сам настрой эльфа. Если до этого Лайл очевидно дурачился и говорил все в тоне полушутки, то теперь наемник вдруг резко стал серьезным и будто бы повзрослел на добрую сотню лет.
Спрячь свою зубочистку обратно в ножны, —  строго и хмуро сказал Лайл. Он выглядел умудренным жизнью ветераном, отчитывающим рвущегося в бой юнца. — Не тебе ставить меня перед выбором, это не удавалось и противникам посерьезнее тебя, уж поверь. Ты можешь не доверять мне, твое право. Но может, когда-нибудь ты поймешь разницу между словами, за которыми не стоит скрытого смысла, и реальными поступками. Кинжал в спину вонзит не тот, кто будет открыто говорить о своей неприязни, а тот, чьи слова будут казаться тебе правильными и красивыми. Могу лишь понадеятся, что ты поймешь эту простую истину до того, как будешь истекать кровью в сточной канаве, эльф.
Кажется, темному эльфу было, что сказать еще, но женский крик прервал его. Лицо Эскаля побелело, словно бы он призрака увидел. И, похоже, почти так оно и было. Лайлу стало не по себе, он судорожно схватил рукоять одного из мечей, но клинок из ножен не вытянул. Ситуацию прояснил выкрик Тифоаль, но Лайл не успел среагировать вовремя. Он сорвался с места за Эскалем,  промедлив буквально секунду, которой хватило эльфу, чтобы оттолкнуть Тифоаль и рвануть на голос. Лайл затормозил, поняв, что не успеет его нагнать, все же, Эскаля подгоняли его чувства. По итогу темный эльф приблизился к Эйприл и Тифоаль. Когда эльфийку повело в сторону, люмбер подхватил ее, поднырнув под руку, так, чтобы ее рука оказалась у него на плечах и она смогла опереться на него. Все же для одной дриады ноша тяжеловата, к тому же, она расходует силы на заклинание.
Выслушав нравоучение эльфийки, Лайл улыбнулся спокойно, без знакомой уже всем участникам похода нахальной усмешки:
— Если быть слишком мудрым, однажды можно  стать очень скучным. Плевать на Льесальфахейм, переживу я запреты Эмории. Но прекрати уже по любому поводу напоминать, что мы не обязаны идти дальше. Лично я назад не поверну и доведу дело до конца, каким бы этот конец ни был. Всего-то надо найти не одного эльфа, а двоих. Он убежал в ту сторону, давайте посмотрим, куда приведет нас ведомый мороком парень. Нужно идти за ним, сможешь? Рут, у тебя есть еще целительская магия в запасе? Эйприл, конечно, молодец, но время против нас, нельзя потерять Эскаля. Я бы попытался его догнать, но что-то мне подсказывает, что нужно держаться вместе. Возможно, нас попытаюся разделить... Кто бы за этим не стоял.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 2

Рут сосредоточенно озиралась, не сильно вслушиваясь в беседу, но нарастающий тон и неприкрытая угроза в голосах мужчин заставили девушку отвлечься.
Она хмуро посмотрела на эльфа и люмбера, затеявших выяснять отношения. Они сейчас среди леса, не знают, куда пропал первый отряд, и не представляют, когда и кто может их атаковать. И именно сейчас эти двое решили помериться толстолобостью.
Тифоаль попыталась успокоить напарника, Нойман поспешила ее поддержать.
- Именно так. Мы до сих пор не знаем, что тут случилось и что еще может случиться. Может, стоит забыть ненадолго о своих...
Рут замолчала, видя, что никто и не думает ее слушать. Эскаль заметно распалился, и Лайл, что бы он сейчас не сказал, сделает только хуже. Волшебница чуть побледнела, когда эльф обнажил меч. Она придвинулась к другу, готовая закрыть его от лезвия и попытаться восстановить нейтралитет словами, а не дракой.
Но люмбер судя по всему, тоже успел устать от недоверия спутников и переменил свой шутливый настрой на холодную суровость.
-Лайл, - девушка бросила на друга строгий взгляд, но он продолжал триаду.
-Лайл, хватит! - голос сорвался, но Рут надеялась, что ее волнение и испуг убедят наемника отступить.
Напряжение в воздухе все нарастало, так что волшебница забыла как дышать. Женский крик окатил Рут бочкой ледяной воды. Она вздрогнула, но не успела даже шевельнуться, когда Эскаль скрылся в чаще.
Нойман удивленно смотрела ему в след, пока Лайл с Эйприл помогали лучнице. Наконец девушка обернулась на зов и поспешила помочь Тифоаль. Она коротко похвалила дриаду и протянула пострадавшей фиал с ивовым экстрактом. Пару секунд пошарив в сумке, травница достала пробирку с черным блестящим порошком, отвела ладонь Эйприл от раны и легонько припорошила им рану. Тифоаль поморщилась - прижженная рана неприятно защипала. Рут еще раз оглядела девушку и кивнула сама себе.
-Пойдем, - кивнула она на предложение Лайла и первая поспешила за Эскалем. Чуть в отдалении еще раздавался приглушенный звук трескающихся веток и шуршащей листвы, а если он стихнет, волшебница доверится запаху. Она чувствовала, что товарищи идут рядом, готовые поддерживать Тифоаль, поэтому понемногу прибавляла шаг.
Девушке не хотелось думать, что ждало их впереди и чем закончится это день. Где-то в памяти всплыл мелодичный голос наставницы, от которого Нойман поспешила отмахнуться. Сейчас нужно идти вперед и не терять ощущение реальности, или она подведет всех членов своего нескладного отряда.

Рейтинг поста: 3

24

Лучница
Тифоаль
Светлый эльф
54 года

https://i.imgur.com/KfAnQWr.jpg




Лес, по которому пробирались путники, теперь выглядел ещё более мрачным и отталкивающим, чем до этого. Отсутствие листьев, то тут, то там, полнейшая тишина, подгнившая местами кора – сейчас некоторые детали казались ещё более чёткими и пугающими.
Двигаясь вслед за убежавшим эльфом, наёмники и стражница вышли на небольшую лесную опушку. И увидев, что происходило на ней, они замерли не в силах пошевельнуться. Прямо посреди опушки, стоя на коленях, сидел Эскаль. Он смотрел наверх, вытянув руки вперёд. А прямо перед его лицом стоял дух, не чистый и полупрозрачный, а грязно-серый, тёмный, высасывая из эльфа всю его энергию прикосновением к его ладоням.
- Эскаль! – опомнившись, крикнула Тифоаль, пытаясь вырваться вперёд, немного отталкивая дриаду и тёмного эльфа, но не рассчитала и упала вниз, на землю.
Мужчина вздрогнул от крика. Повернулся лицом к девушке. Казалось, что он постарел на человеческих лет тридцать, а его глаза казались пустыми.
- О, Тифа.. Смотри.. Это Лика.. Она вернулась ко мне! Помнишь, как она сильно любила тебя? Подойти, поздоровайся с ней, она по тебе скучала. Теперь мы.. можем быть все втроём вместе..
- Это не Лика, Эскаль! – на глаза эльфийки выступили слёзы. Голова кружилась, перед глазами плыло. Она попыталась проползти вперёд по земле, но что-то словно приковало её к месту.
- Пожалуйста, спасите его! – девушка повернула голову к наёмникам. Она была в ужасе, а в голосе были слышны нотки отчаяния и мольбы.
Эйприл Мейпл подошла поближе к Тифоаль, села перед ней на колени и крепко обняла. Однако если присмотреться, можно было заметить, что её глаза закрыты, а саму дриаду сильно трясёт. Чтобы это не было перед ними, юный дух деревьев панически боялся этого.
Но что двое наёмников могли противопоставить неизвестному им духу?..

Рейтинг поста: 1

Лайл, привыкший подмечать мелочи, заметил изменения леса почти сразу, еще на той стадии когда они были лишь неосознанным чувством тревоги. Пока вынужденные попутчики пытались нагнать эльфа, в голове люмбера проносились лихорадочные мысли. Проклятье? Неудачно примененная магия? Нарочно расставленная ловушка? Что бы это ни было, оно заманивало их в чащу меняющегося на глазах леса, используя при этом самый подлый и действенный метод: играя на их чувствах, вскрывая душевные раны и пробуждая боль от потери. Лайла обдало холодом от внезапной мысли. Рут. Вот, кто сейчас в едва ли не самой большой опасности. Буквально месяц назад она рассказывала ему историю своей жизни, и темный эльф слишком хорошо помнил лицо юной травницы, когда та говорила о пропавшей наставнице. Эта потеря до сих пор мучает Венке, Лайл точно знал об этом. А значит, что бы ни таилось в этом лесу, оно может дотянуться и до боли маленькой травницы. Лайл оглянулся на Рут. Кажется, на ее лице на секунду отразилось беспокойство. Похоже, они думали об одном и том же.
Им удалось, наконец, продраться через лес и выйти на лесную опушку. Открывшаяся картина люмберу совсем не понравилась. Он привык сражаться с существами из плоти и крови, но дух... Лайл не мог противопоставить ему ни одного заклинания, оставалось лишь слабо надеяться, что зачарованные ледяной и огненный клинки причинят духу хоть какой-то вред.
Пока Тифоаль предпринимала попытки поговорить с эльфом, Лайл прокручивал в голове варианты. Люмбер так ни к чему и не пришел, а Эскаль уже повернул к ним голову. Судя по тому, как изменилось лицо эльфа, дух тянул из него саму жизнь. И очень, очень быстро. Нужно было что-то делать, пока еще было, кого спасать.
Пожалуйста, спасите его!
Лайл сорвался с места с криком. Сейчас главное не дать духу убить эльфа. Возможно, если Лайл вмешается, дух переключится на него, а это рискованно. "Но, по крайней мере, ты не сможешь мной манипулировать, — злорадно думал Лайл, быстро сокращая расстояние до эльфа. — Моя душа ни по кому не болит. Я не терял близких. Лишь бы только Рут не сунулась вперед...."
Темный эльф, за неимением лучшего, посдскочил к Эскалю, и грубо схватив его за ворот, потянул прочь от духа, надеясь только, что тварь не успеет среагировать и нанести удар. Ведь у Лайла были заняты обе руки, нечего было даже и надеяться на то, чтобы парировать. К тому же, не было никаких гарантий, что это сработает.

Флиртующий темный эльф - как ежик в открытом море. Пока держится, но все равно жалко.
(с)Рут

Хранилище памяти

Рейтинг поста: 2