Действующие лица:
Ordalion Westler, Liarra
Внешний вид персонажей:
Согласно анкете, возможно наличие отдельных праздничных атрибутов.
Дата и время в эпизоде:
День Пустоврат, вечер. Далее время не определяемо в силу ряда причин.
Погода в эпизоде и место действия:
На удивление тёплый и погожий денек месяца Рубина. Начало - Эстелл, Тум-феннас-Доре. Далее Карлионис, Досуул Нан.
Тип эпизода:
Личный.
Специальный праздничный эпизод.
День Пустоврат
Краткое описание действий в эпизоде:
Праздничная ярмарка в честь очередного выходного дня. Что может пойти не так? Как оказалось, излишняя самоуверенность способна даже самое безобидное развлечение обернуть настоящим кошмаром. Ордалион и Лиарра попадают в прошлое колдуна и оказываются запертыми в нём в наказание за вмешательство в течение времени. Теперь им предстоит изрядно попотеть чтобы исправить совершенные ошибки, если они хотят однажды вернуться домой.

Рейтинг поста: 1

2

- Да ладно, мы ненадолго! - лучезарно улыбнулась Лили напарницам, покидая их временное пристанище.
Каким-то загадочным образом девушке удалось вытащить Ордалиона на праздник. Конечно, она бы сама предпочла компанию Джин, но та вдруг залегла с больным животом (а говорили ей - не ешь ты те пирожки). Хотя вообще это как посмотреть: бешеная болтливая лисица с шилом в заднице, которую нельзя оставить без присмотра, или спокойный уравновешенный мужчина (ну и что с того, что тёмный, все тут с изюминкой, так сказать)?
Прибавив в голос тягучего тёплого мёда, чародейка, ставшая больше похожей на кошку, мягко подтолкнула человека к идее о том, что на этом празднике будет много колдовского. И среди различного по происхождению и назначению барахла в этот день можно отыскать нечто поистине интересное. То, что существу неискушенному покажется безделушкой, на деле явит собой ценное, полезное, любопытное приобретение.
- Да, отлично, что ты решил сходить на ярмарку, - кивнула довольно пантера, продолжая придерживаться тактики "направь и поддержи, а мужчина пусть думает, что мысль принадлежит ему". Даже если он понимает, что это не так. Но поддерживает эту игру. И даже если ты знаешь, что он знает.. В общем, это странная запутанная женская схема, в которой главное не только результат, но и процесс. - В прошлом году я купила на такой же ярмарке восхитительный амулет, который пару раз спасал мне жизнь. К сожалению, он канул в морской пучине... - девушка печально вздохнула, ей было до сих пор жаль отличную вещь. - Но, быть может, мне и в этот раз повезет наткнуться на нечто похожее?
На этом Лиарра замолчала - они уже подходили к площади, сияющей рыжеватым светом праздничных специальных фонариков. Шум веселых голосов, слышный издалека. Пряные ароматы, клубящиеся вокруг раскинутых шатров и небольших шатких торговых лавочек. Тихая музыка из разных углов, в каждом на свой лад, но как-то так, что и не перемешивается, а будто отделяет одну зону от другой. Всё это нахлынуло на оборотницу, унося куда-то в далекие воспоминания, в которых девушка ходила на праздник ещё со своими братьями и сестрой, и гуляла, веселилась до утра... Как давно это было. Улыбка Лиарры чуть угасла, но она мотнула головой, прогоняя ностальгическую тоску, едва не захватившую сердце.
Брюнетка, влившаяся в поток людей и ловко лавирующая среди них, покрутилась, выискивая взглядом что-то определенное. А найдя, наемница махнула рукой Ордалиону, указывая в сторону.
- Вон тот шатер, узнаю торговку! Давай зайдем? - и, не дожидаясь реакции своего спутника, пантера двинулась к тёмно-зеленой палатке, возле которой прямо на земле сидела сморщенная старая женщина в окружении нескольких ярких огней. Она курила какую-то вонючую (на вкус чувствительной оборотницы) дрянь, нещадно дымя, словно печная труба. Рядом с торговкой стояла миска, наполненная монетами.
Женщина смерила магов быстрым взглядом и, кивнув, уставилась в одну точку. Лили молча нырнула внутрь, откинув полог шатра...

Рейтинг поста: 2

Сказать что Ордалион не любил разного рода праздники было бы сильным преувеличением. Он был не прочь порой развеяться от тягостных дум и сложных схем действий, продуманных на пару лет вперед. Его отношение к праздникам наиболее точно можно было охарактеризовать как прохладное. Как следствие этого, он хотя и мог посещать праздничные мероприятия, но вот об активном участии в них не было и речи. До этого дня.
Непонятно каким образом но Лиарре удалось вытащить его из таверны. До этого момента такое удавалось лишь Риетте и то потому, что та прибегала к грубой силе, вытаскивая колдуна в буквальном смысле этого слова. Оборотница же сделала ставку на более тонкую игру. Впрочем, для тех кто не наделен большой силой это обычное дело. И колдун поддался. Более того, именно Лиарра казалась ему наилучшей спутницей для вылазки во "внешний мир", как он любил называть весь Тум феннас Доре, за исключением здания таверны. Риетта бы просто выволокла его и с этим ничего нельзя было бы сделать, но у нее появились какие-то дела. Джин в который раз объелась и теперь представляла собой хвостатый комок страданий вперемежку с нецензурной бранью. Это тоже можно было считать удачей, поскольку с лисицей Ордалион бы точно не вышел в свет. С ней еще нарвешься на неприятности.
К счастью, Лиарра тоже была чужда совсем уж безумных идей и планировала насладиться Днем Пустоврат по-тихому. А заодно, если боги будут милостивы, получить в этот день нечто, что поможет ей в будущем. Словом, такое деловой подход к празднику Ордалиону был по душе. Итак, он позволял вести себя вперед через поток наряженным чудовищами людей, простых граждан Эстелла и даже рыцарей Цельпа, присутствующих на ярмарке в целях поддержания порядка, пусть и в несколько расслабленном состоянии.
- И что же такое делал амулет, купленный при столь сомнительных обстоятельствах, - не столько из интереса, сколько ради поддержания светской беседы спросил некромант. Признаться, сам для себя он уже ответил на этот вопрос. Ничего! Просто, скорее всего, дважды в чародейку стреляли из лука, метали нож или пыряли заточкой в грудь, а амулет неизменно оказывался на пути смертельного удара, тем самым спасая кошку. Это, конечно, не магия, но разве банальные совпадения, связанные с одним предметом умиляют его заслуги? - Кто знает, будущее никому неведомо. Единственное что мы знаем наверняка это наше прошлое.
Они подошли к какому-то тёмно-зеленому шатру, коих на ярмарке было великое множество. Однако почему-то Лиарра выбрала именно этот. После немой сцены общения с "ведьмой", сидевшей перед сим волшебным заведением, мысли о волшебности которого вызывали у Ордалиона смех, они вошли внутрь. Вернее, Лиарра вошла внутрь, а Ордалион почувствовал себя стенобитным оружием, подталкиваемый вперед своей спутницей.
Внутри было темно и только несколько свечей разгоняли мрак вокруг стоявшего в центре шатра стола, за которым сидел человек в балахоне. Мужчина это или женщина понять было решительно невозможно. Но внимание колдуна привлекла не столько фигура за столом, сколько хрустальный шар, стоявший перед ней. На первый взгляд, это была самая обычная сфера из полированного горного хрусталя, без которой не обходится ни одна гадалка или человек, выдающий себя за прорицателя. Но это было лишь на первый взгляд. Хрусталь сферы имел синеватый оттенок, подобного которому у вещей такого рода Ордалиону прежде не доводилось видеть. И дело было не только в странном оттенке. Сфера притягивала к себя взгляд чем-то другим. Чем-то таинственным и зловещим. Выглядела она настолько впечатляюще, что колдун даже раздумал высказать своё недоверие к магическим способностям хозяина или хозяйки шатра, которое уже было сформулировано в виде саркастического замечания.
- Надо полагать, мы здесь чтобы узнать будущее? - тем не менее насмешливо поинтересовался некромант.
- Нет, - ответила фигура за столом. - Я не предсказываю будущее, но в моей власти показать вам прошлое. Погрузить ваш разум в самые тёмные воспоминания, позволить прикоснуться к кошмару, который вы пережили и были уверены, что он никогда не вернется.
- Заплатить за просмотр того, что мы уже видели... кхм, как заманчиво, - не смог удержаться колдун.

Рейтинг поста: 2

4

Лили чуть прищурилась, оказавшись внутри, и, осмотревшись, расстроенно цокнула языком. Было очевидно, что это совсем не то, что девушка ожидала увидеть. Она повернулась к появившемуся в проему Ордалиону, глянула на него мельком, и снова обвела взором помещение, в котором маги оказались. Впрочем, обводить особо было и нечего. Вместо торгового ряда или нагромаждения вещей, которые пантера ожидала привычно увидеть, шатер окутывала темнота, нарушаемая лишь несколькими яркими свечами в центре.
Однако наемница и её наниматель были здесь не одни. Стол, сфера, фигура. Спутники встали у входа, засмотревшись на открывшуюся им картину. И если мага взор притянул хрустальный шар, то Лиарра буравила взглядом существо в плаще. Ордалион заговорил первым, нарушая хрустящую потрескивающими свечками тишину. Здесь не было слышно голосов и музыки, что звучали снаружи. Как только полог опустился, внешний мир отрезало, словно масло - острым ножом.
Оборотница сама не заметила, как чуть приблизилась к непонятной фигуре, что вызывала смутные, неоформившиеся опасения. Магическая вещь перед ней не смущала чародейку, но хозяин её сильно напрягал пантеру.
-.. кхм, как заманчиво, - с сарказмом согласился темный, и, будь брюнетка в своей второй ипостаси, махнула бы нервно хвостом. Она вообще не любила шутки с будущим, считая, что оно может измениться от мельчайшего сделанного выбора и принятого решения. Слишком зыбкая вещь. Хотя при этом наемница верила в Судьбу, и как это одновременно укладывалось в её голове, трудно сказать. Впрочем, так со всем, что касается дел веры.
- Прошлое хранит не меньше загадок, чем будущее. - казалось, хозяин сферы улыбнулся. Но только сейчас Лили осенило, что настораживает её зверя, заставляет принюхиваться и вглядываться неотрывно. Сидящий перед ними.. не имел запаха. Всё на свете чем-то пахло, даже камни. Но сейчас чувствительный нос девушки улавливал лишь её спутника, терпкий аромат древесины, воска, земли.. Но никого живого или мертвого более.
И прежде, чем девушка обратила на это внимание мага, фигура двинулась вперёд, спуская капюшон. Она словно и не видела чародейки и обращалась лишь к магу.
И теперь, когда свет от подрагивающего пламени озарил собеседника.. На Ордалиона уставилось его собственное лицо.
Оборотница в удивлении уставилась на существо. Этот, другой господин О, выглядел моложе, глаза его горели хищным азартным огнем, а тонкие губы сложились в едкую, безучастную улыбку.
- ..Однако ответов на вопросы оно содержит куда больше.
Мужчина (?) протянул к шару пальцы, и те заметно вытянулись, напоминая теперь какие-то паучьи лапы. Но он так и не коснулся сферы. Молодой Ордалион неотрывно смотрел на взрослого.
- Так что, посмотришь, какое прошлое покажет тебе шар, темный слуга? - существо чуть подалось вперед. - Или побоишься встретиться с ним вновь лицом к лицу?
Лили поежилась - от этого создания у неё холодок пробегал по спине и, будь она кошкой сейчас, то было бы видно, как шерсть на загривке у неё стоит дыбом. Пожалуй, использовать эту сферу - последнее, чего бы девушке хотелось, и, веди диалог фигура с ней - пантерины пятки уже сверкали бы за углом. Но её будто не было тут, говорили не с ней. И наемница молчала, лишь переводя взгляд с одного мужчины на другого (предположительно).

Рейтинг поста: 2

Тут уж трудно было не согласиться. Во истину прошлое хранило ничуть не меньше загадок, чем будущее. А может даже больше. Особенно учитывая что история двигалась по спирали, в чём проживший не одно столетие колдун уже неоднократно убеждался. И если будущее было туманным и неопределенным, о прошлом такого не скажешь. Прошлое уже стало конкретным и его требовалось знать наверняка.Словом, предложение звучало многообещающе, несмотря на то, как о нём изначально отозвался Ордалион.
Предсказатель снял капюшон и некромант увидел под ним собственное лицо. Такое зрелище обычно шокирует человека, не даром же доппельгангеры активно пользуются этим трюком. Но впечатление этот ловкий ход произвел только на излишне мнительную особу, что сопровождала колдуна. Самого же Ордалиона таким было не удивить. По его меркам эта "магия" была не более чем занятным фокусом вроде извлечения платка из рукава или кролика из шляпы. Что касается последнего, то к своему стыду Ордалион, по молодости, считал этот фокус ритуалом демонологии, не найдя ему более разумного объяснения чем демоническая природа "кролика" и портал, открытый внутри цилиндра. Выходка владельца шатра вновь оттолкнула отношение колдуна на уровень сарказма. Он бы сязвил еще что-нибудь, но следующие слова прорицателя прозвучали как вызов. Обычно он не велся на подобное, однако в присутствии дамы, да еще и его соратницы, отказаться от вызова означало бы проявить слабость. Этого нельзя было допустить. Он шагнул к столу.
- Трюк с копированием внешности старше старухи, что сидит перед вашим шатром. Однако я не боюсь своего прошлого. В конце концов, это оно сделало меня тем, кто я есть. Я готов заглянуть в глаза моим давно забытым страхам, но лишь для того чтобы увидеть их гибель вновь, - излишне расхрабрился колдун, сейчас чем-то напоминая павлина, распушившего хвост.
- Смелое решение, господин, - ухмыльнулся Ордалион... сам себе? - Всё что требуется это коснуться сферы, что лежит передо мной. Просто положите на нее руку и она перенесет ваш разум в прошлое, которое сочтет достаточно мрачным. И вам следует держать за руку вашу очаровательную спутницу, если она тоже желает увидеть то место и время, куда вы направитесь.
Ордалион не был уверен что любое из его воспоминаний, на которые может пасть выбор сферы достойно присутствия Лиарры. И вообще дамы. Однако это она вытащила его на эту ярмарку, пускай и хитростью, она завела его в это сомнительное заведение и потому ей придется участвовать в предстоящем балагане, каким бы он не получился. Проще говоря, ни одно добро не остается безнаказанным. Колдун медленно развернулся к явно напуганной девушке, выглядевшей так, словно она собирается вот-вот удрать. Он взял её за руку и мягко, но настойчиво подвел к сфере.
- Если всё и правда так, как обещает... обещаю я, - он хихикнул, поглядев на свою омоложенную копию, ожидавшую их действий, - то это будет незабываемое путешествие. Я знаешь ли был таааким проказником в юные годы, пока нынешние старость и немощность не похоронили все мои мечты. Ну ладно, поехали! - без предупреждения он положил руку на сферу и тотчас перед глазами всё закружилось. Он почувствовал словно пол под ногами исчез и сейчас они с Лиаррой пребывали в состоянии свободного падения. Длилось это падение совсем недолго и вскоре они вновь твёрдо стояли на ногах. Только вот не в шатре...
Прекрасный день чтобы умереть
Вокруг были стены какой-то полуразрушенной, старинной крепости. Небо заволакивал густой чёрный дым. Воздух пах гарью, кровью и гнилью, рассказывая о том, что в этом месте смерть и разрушение правили свой бал. Впрочем, для такого вывода обладать тонким обонянием и не требовалось. За спиной Ордалиона и Лиарры возвышался огромный костяной дракон, смотревший, как могло показаться, на них. Метрах в пятнадцати позади и правее дракона ничком лежала юная рыжеволосая девушка, из груди которой торчал ритуальный кинжал. Неподалеку от нее поднималась с каменного пола еще одна девушка с русыми волосами и серыми глазами. Она держалась за, очевидно, ушибленные ребра, а её одеяние говорило о том, что она светлый маг или священница. Дракона стремительно обходил сбоку огромный адский пёс, глаза которого горели зловещим пламенем во мраке этой жуткой картины. В довершении всего, светловолосый мужчина в потрепанном камзоле, стоял напротив костяного чудовища и был охвачен пламенем. Но огонь не обжигал его, нет. Пламя словно рождалось из недр его тела, готовое обрушиться на заклятого врага. Спустя мгновение, весь этот пейзаж пришел в движение.
Исполинский поток бушующего пламени вырвался из рук и рта горевшего мужчины, устремившись к Ордалиону и Лиарре. Умевший с молниеносной скоростью анализировать увиденное колдун наблюдал за тем, как огонь словно в замедлении приближался, оплавляя по пути плиты мостовой. Гибель гостей этой реальности в случае встречи с этим потоком не вызывала ни малейших сомнений. В последнюю секунду перед тем, как огонь накрыл их, Ордалион топнул ногой и поднял руку вверх, воздвигая на пути сияющей смерти "Щит Тьмы". Первое защитное заклинание, что пришло ему в голову. И оно сработало.

Рейтинг поста: 2

6

Да, в отличие от более эмоциональной оборотницы, темный маг, полагающийся не на запахи, а на визуальную составляющую, не особенно впечатлился фокусами их собеседника. Либо мужчина видел или знал то, что Лиарре было недоступно, либо наоборот... Как бы там ни было, решение принимал Ордалион, и мнения своей спутницы не спрашивал, она стояла в стороне и молча наблюдала, переводя взгляд с одного на другого.
Будущее.. прошлое.. обещания туманные и неясные. Чародейке было не понятно, о чем идет сейчас речь в этом шатре, но эти чокнутые в День Пустоврат, похоже, ухватились за обоим понятные рассуждения. И, хоть прозвучит это сейчас противоречиво, но в смеси боязни и любопытства пантера продолжала стоять во мраке, разгоняемом пламенем свечей.
А потом... Ордалион вдруг, договорившись со странным существом, взял наемницу за руку, делая её невольной и безвольной соучастницей дальнейшего приключения, а затем коснулся сферы.
И вот с этого момента все пошло наперекосяк.

День, в который умирать не хочется, но похоже придется.
Когда девушка вновь почувствовала твердую землю под ногами, то быстро открыла глаза и жадно глотнула воздух. И тут же пожалела, что о первом, что о втором своем действии. По гортани прокатился вместо свежего глотка - задымленный, горький, грязный. Лили поперхнулась и закашлялась, но продолжила во все глаза таращиться по сторонам. У неё возникло ощущение, будто она попала в какую-то то ли картину, то ли сцену, но ни обстановка, ни роли не были ей знакомы. Впрочем, это было логичным, если поверить в то, что шар показывает им прошлое тёмного мага.
Нет, вообще-то всё было бы неплохо, если бы они попали в какой-нибудь кабак или там сокровищницу.. Но нет же, их закинула в какую-то, мать их, бойню. Какой-то огромный монстр странного происхождения, мёртвая женщина, здоровенная псина не менее странная, ещё какие-то люди, и.. огонь. Пламя, жгучее, колдовское, охватило одного из участников битвы и вырвалось наружу, устремившись в сторону чужаков и чудовища позади них.
Лиарра, очумевшая от перемещения и всего остального, поздно вступила в игру и, не успела оборотница выкинуть своё заклинание, как её опередил более расторопный в этот чудесный вечер Ордалион. Не став мешаться со своей магией, брюнетка просто встала чуть позади своего нанимателя, надеясь на его защитный купол, но держа наготове и свой на всякий случай.
Вопросов было очень много, но ситуация, в которой они оказались, явно говорила, что для большинства не время и не место, поэтому пантера только громко поинтересовалась:
- Что дальше?!
Ведь если это действительно прошлое, маг должен знать, как должны развиваться события. И что нужно сделать, чтоб не сдохнуть тут. Домой хотелось вернуться целыми и поскорее, там у Джин пирог припрятанный остался.

Рейтинг поста: 2

- Это... Карлионис? - была первая мысль колдуна, когда он успел более-менее разглядеть окружающую его обстановку. И мысль как всегда оказалась правильной. Это был тот самый город на просторах иного мира, что Ордалион со своим тогдашним отрядом наполовину превратил в развалины, лишив центральной власти и ощутимой части населения. И следует заметить, что всё это он сделал прежде, чем добрался до самого города. Нападение на Карлионис было одной из наиболее удачных и тонких операций некроманта, однако осознание того, что они сейчас оказались в самой гуще тех событий, радости не вызывало.
Пламя налетело на Щит Тьмы словно безжалостная волна на скалу и подобно волне же разбилось об него. Чары Ордалиона спасли их от страшной смерти в бушующем огне. Но спасли не только их. Костяной дракон взревел, хотя ничто не указывало на наличие у него голосовых связок и немного отклонившись назад разинул зубастую челюсть. В темноте открытой пасти возникло тёмно-зеленое свечение, замеченное повернувшимся к монстру колдуном.
- Ложись! - он обхватил Лиарру и оба рухнули на каменный пол. Учитывая что чародейка оказалась снизу, ей от этого падения досталось намного сильнее, чем её спасителю. Но вскоре она смогла убедиться что не сделай бы Ордалион этого, её участь была бы куда хуже.
Дракон выдохнул поток зеленого газа, вне всяких сомнений, ядовитого. Облако немедленно накрыло огненного мага, от чего тот скрылся из виду. Не переставая выдыхать отраву, монстр проворачивал голову, продолжая заполнять ядом пространство вокруг. Газ настиг пса, так и не успевшего зайти за спину врагу, а затем и раненную девушку, которой оставалось лишь с ужасом наблюдать за происходящим, пока и её не настигла судьба. Оказавшись в облаке газа, девица схватилась за горло, начав жадно глотать воздух задыхаясь. К страху в её глазах добавилась безысходность. Она уже поняла, что сейчас умрёт. А затем упала на спину и задергалась в мучительной удушливой агонии. Спустя десять секунд, её страдания наконец прекратились. Та же участь ждала бы и Ордалиона с Лиаррой, если бы ветер, дувший в верхней части крепости Акаад. Его порывы довольно быстро унесли ядовитое зеленое облако прочь, не дав ему дотянуться до тех, кто был еще жив. Тем временем, костяной дракон пригнул голову, уставившись на пришельцев. Поднявшийся на ноги и успевший помочь подняться своей спутнице колдун предстал перед мордой этого величественного и пугающего создания.
- Вайпуйолль... - с некоторым изумлением и, в то же время,  словно бы облегчением произнес колдун. Его рука непроизвольно потянулась к костяному кинжалу. Тот оказался на месте, хотя по всем законам логики его там быть не должно.
- Ты... - прорычал Вайпуйолль. - Как хорошо что ты сам соизволил прийти сюда, ха-ха-ха-ха! - жуткий смех дракона, рождавшийся из пустоты между иссохшими и потемневшими от времени ребрами заставлял кровь стынуть в жилах. - Теперь ты поплатишься за свою дерзость, человечешка. Ты проклянешь тот миг, когда решил нарушить мой покой и ступил в мою гробницу. Однако я благодарен тебе. Если бы не твоё тщеславие, я никогда не смог бы отомстить. Не смог бы вновь быть с Тэссой. За это я дарую тебе ужасную, но быструю смерть.
Ситуация приобретала всё менее благоприятный оборот и с этим срочно что-то надо было делать. Какая удача что выход костяной дракон подсказал своему пленителю сам. Бросив взгляд на единственную участницу этих событий, не настигнутую смрадным дыханием нежити, Ордалион узнал её. И хотя он не понимал, что здесь произошло до их появления, действовать нужно было без промедления.
- Тэссой? Ты про тот труп с кинжалом в груди? - он "включил дурачка", как ни в чём ни бывало спросив о том, кто такая эта самая Тэсса и ожидая самых подробных объяснений от Вайпуйолля. Такая странная постановка вопроса невольно заставила дракона обернуться и взреветь вновь, но теперь уже от страха.
- Тэсса, нет!! Нет!!! - он бросился к ней, мгновенно забыв про не весть откуда взявшихся пришельцев. Впрочем, он не считал их опасными и это было заметным.
- Побежали отсюда, - тихо и безэмоционально сказал колдун, после чего задал Лиарре вектор движения к ближайшему проходу в стене крепости, который вел к лестнице вниз. Склонившийся над мёртвой ведьмой дракон не сразу заметил бегство, а когда всё-таки понял, что двое оставшихся людей не собираются стоять на месте, покорно ожидая своей участи, решил не торопиться. Он вновь повернулся к телу рыжеволосой ведьмы и его окутала черная дымка. Когда дымка рассеялась, над телом стоял высокий и подтянутый черноволосый мужчина, обнаженный торс которого украшали многочисленные магические татуировки, переливавшиеся тёмно-фиолетовым цветом. Он вынул кинжал из груди девушки и приложил к ране руку. Тёмная энергия ворвалась внутрь, исцеляя ведьму и возвращая её к жизни. Тело дернулось и разноцветные глаза Тэссы открылись, воззрившись на Вайпуйолля.
- Что ты наделала, я едва вновь не потерял тебя, - сердито произнес дракон.
- Не я, - холодно ответила Тэсса. - Эта ведьма. Она оказалась сильнее, чем я ожидала. Но её больше нет. Более она нам не помешает, - она охотно приняла протянутую руку Вайпуйолля и поднялась на ноги.
- В таком случае, я оставлю тебя, любовь моя. Совсем ненадолго. Мне нужно расквитаться с одним некромантом.
- Ступай и пусть его проклятые кости обратятся в прах, - улыбнулась ведьма, сделав шаг вперед и наградив дракона поцелуем. - Я буду ждать тебя здесь.
Получив благословение возлюбленной и повергнув своих врагов, дракон вновь принял облик ужасающей крылатой нежити и взмыл в небо. К тому времени Ордалион и Лиарра уже успели покинуть пределы древней крепости и во всю мчались по разрушенным улица Карлиониса в поисках укрытия. Вынырнувший из-за чёрных облаков костяной дракон прервал их разговор, взамен придав новые силы для бега.
- Воздух!!

Рейтинг поста: 2

8

Её заклинание так и не пригодилось, щит Ордалиона прекрасно справился со своей задачей, укрыв двух чародеев от яростного пламени. Лили не знала, так ли задумано, но огромная хреновина позади них тоже оказалась укрыта от огненного потока. И, вместо того, чтобы сказать спасибо, костяной монстр взревел как-то не радостно, а скорее угрожающе, что впрочем его облику подходило больше, но никого из присутствующих эта деталь не порадовала.
Оборотница пискнула что-то в стиле "твою мать", когда тёмный повалил её на землю, так и не успев ответить на вопрос. Хотя судя по его реакции - представление о происходящем мужчина имел. Поскольку разлившаяся из пасти зеленоватая смерть принесла находившимся в стороне людям лишь страдания. Хотя упавшая на землю и пытавшаяся вжаться в неё всем телом девушка плохо видела, что там творилось, - но оно и к лучшему, наверное.
В какой-то момент опасность миновала (или так могло показаться, потому что облако яда отползло дальше, но вот его хозяин всё еще стоял на месте), и Ордалион поспешил подняться на ноги, не забыв поставить на место и Лиарру. А далее у девушки возникло странное ощущение - будто это где-то уже было. Она молчаливой тенью стояла рядом со своим нанимателем, и диалог велся в обход неё, словно и нет тут никаких оборотней. Конечно, если бы при этом опасность её миновала также, как участие в разговоре - это даже неплохо, да только очевидно, что голодный дракон (если скелет может быть голодным, но не суть) спокойной полакомится ими обоими, не побрезговав одной лишней девицей.
Решив не вмешиваться, брюнетка тихонько таращилась на говорящее чудовище, явно знакомое с колдуном. Который очень кстати перевел неприятное, острое внимание существа на кого-то другого.
- Побежали отсюда, - негромко сказал тёмный, а пантеру и уговаривать не надо было, она тут же стартанула с места. Жаль, что на двух ногах - желание перекинуться и сверкать всеми четырьмя пятками горело, скручивая позвоночник, но останавливаться было нельзя. Кто знает, когда страшилище очнется, заметив пропажу невзлюбленного им Ордалиона.
К чести того можно сказать, что бежал он неплохо, хотя при желании Лили бы оторвалась от него, но здравый смысл из её черепной коробки ещё не выдуло. Так что она поравнялась с магом и, пока их разговор опять не прервали, довольно эмоционально поинтересовалась на ходу:
- Какого.. демоны раздери, происходит?! Это вообще по сценарию?! Что это за тварина?!
Тем временем дракон снова взмыл вверх, и обе его добычи это заметили. Пантера едко выругалась себе под нос.
- Нужно скрыться! - поделилась очевидным девушка. Долго носиться по руинам когда-то населенного жителями города чародеи не смогут. - Здесь есть где-то менее открытое пространство? Подземные ходы какие-то? Или что-то более крепкое, чем хлипкие дома? - Оборотница обернулась на бегу, вглядываясь в небо позади. Где-то там, взмахивая широкими неестественными крыльями, надвигалась на бегунов летучая погибель. Чародейка судорожно подбирала арсенал заклинаний, которым можно защититься от этого зверя. Как минимум, купол от ядовитых паров был наготове. Но сама природа существа пока ей была не ясна, и чем атаковать, а не защищаться, оборотница не представляла. Оставалось надеяться на знания Ордалиона.
Вообще вся ситуация, в которой они оказались была как-то театрально абсурдна, но от этого не менее пугающа. Наемница всё ещё чувствовала, что попала в какую-то незнакомую постановку и не знает ни сценария, ни текста. Оставалось надеяться, что если её тут прибьют (или раздробят челюстями, но не стоит вдаваться в подробности, пожалуй), то она просто очнется в том шатре рядом с другим странным существом, и тогда.. Тогда она просто вернется домой к Джин, потому что бешеная лиса точно лучше, чем вот это вот всё.

Рейтинг поста: 1

Увидев вынырнувшего из-за облаков костяного дракона Ордалион сразу подумал о карме. Должно быть то же самое зрелище видели жители Карлиониса, когда эта крылатая бестия возникла в ночном небе словно из ниоткуда и принялась сеять смерть и разрушение без всякой причины. Хотя причина была и это был приказ колдуна сравнять город с землей. Однако даже сейчас некромант не мог сказать, что в полной мере ощущал себя на месте приговоренных им жителей Карлиониса. Он не мог и представить тот страх и отчаяние что завладели сердцами и душами людей, увидевших это чудовище. Для него костяной дракон был хоть и крайне редкой, но всё-таки просто нежитью. Не первое подобное создание на его веку, ничего из ряда вон. Правда, меньшие страх и изумление Ордалиона не отменяли того факта что их с Лиаррой преследует могущественная нежить, и нежить эта очень зла.
- Это Вайпуйолль, костяной дракон которого я поднял чтобы уничтожить этот город, - набегу отвечал колдун. – Похоже он нашел способ избавиться от моего влияния как поднявшего, - он перепрыгнул через валявшийся посреди дороги каменный блок, - его некроманта. Это случилось, - пригнулся, чтобы проскочить под покосившимся навесом какой-то лавки, - семь лет назад. В Мистерии.
Дракон стремительно приближался и Лиарра озвучила то, о чём Ордалион тоже думал. По прямой у них не было шансов оторваться от Вайпуйолля. Однако и смена маршрута сейчас не дала бы никаких результатов. Ему с воздуха очень легко отслеживать их перемещения.
- Нам… нужен, уф, дом с подвалом. Всё… что на поверхности… он легко разрушит, - Ордалион начинал задыхаться от затянувшегося марафона. Не был он приспособлен к таким пробежкам на дальнюю дистанцию, да еще и с разговорами. Дракон уже пикировал на улицу, когда впереди показался поворот, возникший внезапно из-за развалин.
- Притормози, - скомандовал Ордалион, немного сбавляя ход чтобы не проскочить спасительный угол с одной стороны, но и не дать Вайпуйоллю представления об их следующей шаге с другой. – Направо! – они юркнули за угол в тот момент, когда из пасти костяного дракона вырвался луч тёмно-серого цвета, пронесшийся по улице. Обернувшись, некромант увидел, что доски, попавшие под этот луч, в считанные секунды сгнили и рассыпались в труху, ткань истлела, а камни домов еще больше потемнели и частично осыпались песком и щебнем. Но любоваться могуществом костяного дракона было некогда. Хоть он и пролетел мимо них, но считать погоню завершенной было ой как рано. Дракон поднялся выше и пошел на разворот.
Они бежали по разоренной рыночной площади. Как на зло поворот вел именно на самый открытый участок города! Повсюду валялись обломки торговых лавок, раздавленные бежавшими в панике людьми фрукты и овощи, тела людей и животных, в большинстве своём истлевшие до костей из-за магии Вайпуйолля. Площадь пахла гарью и смрадом смерти. Бежать быстро было уже невозможно из-за мусора, опрокинутых повозок и фруктово-овощного пюре под ногами. Нежить снова нагоняла их.
Колдун заметил несколько новеньких ламп, лежавших в брошенной повозке слева от них. Кувшины что стояли там же явно имели самое прямое отношение к товарам, некогда продаваемым владельцем этой телеги.
- Лиарра, видишь ту повозку?! Готовься поджечь её… как только, он подлетит ближе.
Луч снова вырвался изо рта дракона, превращая всё что встречалось на его пути в однородную массу гнили, дорогой проходящую через площадь. Тлетворное дыхание Вайпуйолля было метрах в двадцати от бегущих. Дракон летел совсем низко чтобы на сей раз накрыть беглецов наверняка.

Рейтинг поста: 2

10

Ответы Ордалиона касательно твари, что сейчас гналась за ними, заставили Лили выпучить глаза и ядрёно материться. Мысленно, потому что под конец его пояснения девушка смекнула, что силы и дыхание точно ещё понадобятся. Мало того, что это нечто большое, летучее, смертельно дышущее и довольно однозначно настроенное, так оно ещё и неживое.
Прекрасно.
Убивание того, что и так не живо, довольно часто (и вполне логично) вызывало некоторые затруднения. Собственно, поэтому чародейка не любила заказы в стиле "а вона у нас тама на кладбище чо-то стало по ночам шарахаться". С этой нежитью вечно что-то не ладилось. Бывает раскидаешь косточки - а они обратно собираются в какую-нибудь страхотину. И вот что-то подсказывало оборотнице, что разбирание по косточкам и в этот раз - не их случай. Оставалось надеяться, что сам некромант (который, демоны раздерите, только что признался в массовом уничтожении целого города и создании этой махины) имеет представление о том, что нужно сделать, чтобы этого Вайпуйолля уложить обратно туда, где взял. Однако пока он, вместо того, чтобы красиво махнуть руками и произнести что-нибудь заковыристое, бежал.
Что ж, тогда, может, у него есть какая-нибудь хорошая идея о том, как выжить. Это бы сейчас было очень кстати.
Пока эти мысли быстро метались по голове пантеры, она поняла, что даже не хочет спрашивать ни о том, что такое Мистерия, ни зачем Ордалиону понадобилось рушить город, ни.. всего остального. Пожалуй, про секреты и ответы то существо говорило верно, только что делать, если ты не хочешь всего этого знать и вообще тут ни к месту?..
- ..он легко разрушит, - тем временем сообщил темный маг. Лиарра кивнула согласно, еще даже не представляя, насколько "легко" и каким способом он может это сделать.
Дракон продолжал преследование, уже почти нагнав беглецов, и они были вынуждены вильнуть в сторону, уходя с линии атаки. Нельзя сказать, что выбор направления был удачным - вместо остатков домов, хоть как-то прикрывающих магов, открытая рыночная площадь, сейчас больше похожая на огромную помойку, никак не способствовала ни лучшему перемещению, ни скрытности.
Чудовище сделало петлю и, развернувшись, снова неслось к своим жертвам. Тёмный же придумал нечто новое и дал наемнице задачу. она посмотрела на него удивленно, но тут же стала судорожно соображать - чем можно поджечь повозку?! В поясном кармане у девушки было ее любимое маленькое походное огниво, но чтобы использовать его, нужно было, во-первых, подойти вплотную к цели, а во-вторых, потратить на это кучу времени, которого у магов не было. Расстояние между ними и Вайпуйоллем начинало сокращаться. Чертыхнувшись, наемница подхватила, надеясь на удачу, небольшой круглый бутыль с полуразваленного прилавка. Выдернула пробку и по запаху поняла, что ей повезло - внутри было какое-то пахучее пойло, которое наверняка отлично поджигалось. Судорожными быстрыми движениями чародейка рванула кусок подтлевшей ткани, сунула часть в горлышко, перевернула, пропитывая и, стараясь не сомтреть на дракона, несколько раз чиркнула огнивом. Когда ткань загорелась, Лили тут же развернулась и с силой кинула в сторону повозки, едва не опоздав.
Бутыль разбился, разливая жидкость по сторонам и тут же занимаясь пламенем...
Как будто этой площади было мало разрушений.

Рейтинг поста: 2

Дальнейшие события развивались столь быстро, что время, казалось, замедлило свой ход, став тягучим как кисель. Если еще несколькими секундами ранее они бежали что было сил, то сейчас остановились. Да и имело ли смысл это бегство, если было видно что смертоносное дыхание дракона настигнет их прежде, чем они успеют добежать до конца площади и уйти из-под удара? Разумеется нет. Нужно было менять тактику, дать Вайпуйоллю бой.
Подготовка к внезапному удару заняла больше, чем планировал колдун. Он рассчитывал что его спутница, будучи чародейкой, метнет в повозку огненный шар или что-то в этом роде. Но результат, зачастую, отличаются от ожиданий. Вместо старого доброго огненного шара, оборотница достала огниво. Благо, прилавок с крепким алкоголем оказался в пределах досягаемости. Бросок пылающего коктейля произошел в последний момент, когда еще имел шанс на успех. Бутылка, медленно паря над площадью и сделав два оборота на подлете к цели, с бодрым звоном бьющегося стекла врезалась в пространство между двумя кувшинами, пробив дыры в обоих. А затем пламя вспыхнуло так, будто прямо из этой повозки родилась новая звезда. Во всяком случае, у Ордалиона при виде этого зрелища возникла именно такая ассоциация. Как и ожидалось, в кувшинах было масло для ламп, мгновенно взорвавшееся при попадании в него снаряда Лиарры. Взрыв был глухим, почти бесшумным и только грохот черепков от кувшином и треск разлетающейся в щепки древесины возвещал о том, что очередной замысел некроманта удался на славу.
Взрывная волна ударила в бок пролетавшего мимо повозки Вайпуйолля и того отбросило в сторону. Дракон врезался в стоявшие по левую руку от беглецов дома и несколько метров пропахал по их стенам, рождая облака серой пыли и настоящий водопад разбитого стекла и черепицы. В конце сего славного рывка, Вайпуйолль рухнул на мостовую, голова костяного дракона нырнула в груду мусора, бывшую очередной лавкой по продаже каких-то солений.
- Ха-ха, съешь это, костлявый ублюдок! - крикнул некромант, наблюдавший на падением врага. - Давай к углу, это его надолго не задержит!
Пока они бежали к повороту, увенчивавшему выход со злосчастной площади, дракон поднялся из мусора и яростно заревев исторг смертоносный луч вслед своим обидчикам. Луч прошел выше бежавших и оставил светлый след осыпавшегося камня на стене дома. Мгновенно сгнившие оконные рамы выплюнули стекла на улицу и под этот звон Ордалион и Лиарра пробежали остаток пути, спасаясь не от тлетворного луча, но он стеклянного дождя. Одно из стекол всё-таки успело накрыть бежавшую чуть позади девушку, но это нисколько не остановило её движение.
За поворотом была очередная узкая улочка, только вот заканчивалась она тупиком. Ордалион секунду промедлил, пытаясь понять насколько безнадежно их положение, а затем рванул в тупик с новой силой. В трех домах от поворота зияло застекленное подвальное окно.
- Это будет больно, - подумал колдун.

Рейтинг поста: 2

12

Лили понятия не имела, да и не особо задумывалась в данной ситуации, какими там путями по мнению Ордалиона девушка должна была решить поставленную задачу, но оставалось надеяться, что тут был важен результат, а не сам процесс. Повозка почти сразу бабахнула, когда пламя коснулось масляных ламп. Она разлетелась на деревянные кусочки, раскидывая в разные стороны остатки товара и насильно меняя траекторию движения монстра-убийцы. Эффект оказался даже лучше, чем Лиарра предположила - дракона откинуло в сторону и впечатало в довольно хлипкие постройки.
Такой исход поднял тёмному магу настроение, хотя сама оборотница могла поклясться, что этого слишком мало, чтобы вывести чудовище из строя. Не успела она озвучить эту мысль, как и сам Ордалион высказался в этом же направлении. Девушка молча развернулась на пятках и помчалась рядом со своим безумным нанимателем подальше от тлетворное нежити. Когда же костяной снова дал о себе знать недовольным ревом, а над беглецами в дом впился смертоносный луч, пантера рассеянно подумала о том, что не представляет, как прятаться или сражаться с этим созданием и его магией. Она никогда не сталкивалась с подобным, как и не оказывалась в похожем абсурдном и странном положении. Чужое прошлое - непонятно где, когда, кто, что.. И главное, взаправду это или какая-то иллюзия.
Ордалион успел пробежать, а чародейка вскинула руки вверх, укрываясь щитом от падающего стекла. Отпружинившее от защитного барьера, оно прыгнуло на мостовую и со звоном разлетелось на мелкие части.
Впрочем, чиркнувший по спине щальной осколок стекла подсказал, что ощущения, полученные здесь, вполне реальны. Кто знает, останутся ли раны, полученные здесь, в реальном времени? Проверять это, правда, у Лили желания не прибавилось. Но, как говорится, отрицательный опыт - тоже опыт.
Наемница поспешила за магом, почти не сбавив скорости из-за этой неприятности. Хотя она не сразу поняла, почему едва притормозивший мужчина при виде тупика тут же наоборот ускорился, но выглянув из-за его плеча, нашарила взглядом то, что, вероятно, привлекло внимание брюнета.
Где-то позади, совсем недалеко, раздался рёв дракона и.. можно было бы сказать, что хлопанье крыльев, если бы у монстра они как бы были. А так это было что-то зловеще костяное, предвещающее, что и сам ты скоро станешь похож на нечто подобное. Ну, или хуже.
Когда до окошка оставалось не так далеко, Воздушный кулак, брошенный оборотницей, выбил стекло, осыпавшееся внутрь.
- Первая, - сообщила Лили, обгоняя мага и сигая в получившуюся дыру. Раскинувшаяся перед ней "подушка", смягчила приземление ей и прыгнувшему следом магу. В принципе, обойтись без неё было можно, но, во-первых, было всё же неизвестно расстояние до пола, а в силах Ордалиона ничего себе не переломать, Лиарра не была уверена, а во-вторых, пол, покрытый осколками - это всё же вещь с сюрпризом, можно и сапоги пропороть.
- Убираю, - предупредила она, когда мужчина оказался на ногах в паре сантиметров над полом. Чародейка сделала пасс рукой, и итак в сумраке невидимая почти "подушка" растворилась, опуская беглецов на землю.
Тёмное и сыроватое небольшое помещение казалось недостаточно низким и едва ли защищенным от атаки монстра, поэтому маги двинулись дальше. Хотя оно прибавляло уверенности чуть больше, чем открытая площадь рынка, усыпанная телами и гнильём.

Рейтинг поста: 2

Инициатива Лиарры стала приятной неожиданностью для некроманта, уже готовившегося к порезам от разбитого стекла. Выбивать окно магией он не планировал, поскольку оставшиеся в раме стекла были бы куда опаснее чем целое стекло. Конечно, в таком случае с ними пришлось бы иметь дело самой оборотнице, но такова была плата за последующее приземление на подушку из Ордалиона, растянувшегося на полу. Порой стоит радоваться тому, что не всё идет по плану.
Поток воздуха выбил подвальное окно вместе с рамой, открыв безопасный путь к отступлению. В темноте подвала ждало еще одно заклинание, окончательно избавившее этот отчаянный рывок от негативных последствий. Едва они коснулись пола, как колдун сделал перекат по пыльному камню, вставая на одно колено и из этого положения рванул вглубь подвала.
- Скорее, к лестнице, - он ничего не видел в темноте впереди, но света, пробивавшегося из выбитого окна, хватило чтобы рассмотреть границы помещения и примерно высчитать расположение выхода из него. Колдун торопился, поскольку несколько обогнавшая его Лиарра не знала, как близко уже вновь набравший высоту дракон. А на момент прыжка в окно их и Вайпуйолля уже отделяли всего два дома.
Споткнувшись о первую ступеньку, Ордалион на четырех конечностях начал подъем.
В окно ударил поток уже знакомого тёмно-зеленого дыма, коим костяной дракон намеревался покончить с надоедливыми грызунами, заставившими его оставить Тэссу в одиночестве. К тому времени двое уже поднимались по ступеням наверх. Тёмным ударом колдун выбил преграждавшую им путь дверь, что позволило покинуть подвал до заполнения его ядовитым газом. Едва они поднялись в дом, как Ордалион подхватил Лиарру, прижав её к себе и окружил их некротическим барьером. Нужно было во что бы то ни стало скрыть то обстоятельство что они всё еще живы от Вайпуйолля, иначе следующим шагом костяного дракона стало бы разрушение дома, которое избавило бы их от необходимости притворяться мёртвыми. Сработало. Дракон еще немного покружил над зданием и улетел, довольный свершившейся местью. Колдун выждал немного и убрал щит. Только сейчас он заметил, что всё это время держал оборотницу за грудь, но это нисколько его не смутило. Он отпустил её.
- Кажется, нам удалось сбежать. Это хорошая новость. Но есть и плохая: мы не в моих воспоминаниях. Предсказатель что-то напутал или вообще не понял, как работает та сфера, - колдун выдержал небольшую паузу, чтобы дать чародейке время переварить услышанное. – Дело в том, что я действительно был здесь, в Карлионисе семь лет тому назад. Я поднял Вайпуйолля из гробницы, но я не видел бой, в котором он был повержен. Должен был быть повержен… Боюсь дело дрянь, Ли. Мы не в воспоминаниях о кошмаре, мы в прошлом и мы его поменяли.

Рейтинг поста: 2

14

К счастью магия Лили уберегла и её нанимателя от каких-либо повреждений, так что они могли спокойно продолжить свой путь. Хотя пока конечная цель была девушке не ясна, оставалась одна задача - выжить, а по мере продвижения появлялись отдельные пункты, нуждавшиеся в срочном решении. Одним словом, пока это всё выглядело как смесь импровизации и фатализма - то есть следование вперед и решение проблем по мере появления. Ну кроме одной той здоровенной. которая моталась по небосводу, пыхала ядом и собиралась их изничтожить.
Темнота подвала, едва освещенного из пробитого окошка вскоре стала совсем плотной, хотя пантере было в этом плане гораздо проще темного мага. Они заторопились к лестнице, которую Ордалион преодолел довольно предусмотрительно - почти ползком. Оборотница передвигалась как обычно, разве что медленно и придерживаясь рукой за стену. А сзади и начинало догонять смертоносное дыхание дракона.
Мужчина вынес ударом своей магии следующую дверь, и беглецы оказались в доме. Не успела Лили сказать что-то про их план забираться ниже, а не выше, как вдруг оказалась в крепком захвате тёмного. Понимая, что тому вряд ли вот сейчас приспичило просто пообниматься, она молча смотрела, как окружает их двоих какой-то купол, созданный брюнетом. Какое-то время они стояли тихо, прислушиваясь к тому, как свистит воздух, рассекаемый костяным чудовищем. Затем всё стихло, и только тогда неудавшаяся добыча монстра зашевелилась.
Под рукой Ордалиона бешено стучало сердце наемницы. Обратив внимание на то, как нескромно держал её маг, в другой ситуации девушка бы возмутилась подобной наглости. Впрочем сейчас проблем было достаточно других, причем более значительных. Щит исчез, а дистанция между магами восстановилась.
Сказанное же после этого заставило Лили поднять недоуменный взгляд на некроманта. Она хлопнула пару раз ресничками, а затем, когда смысл дошел до оборотничьего мозга, глаза её округлились.
- Но-о... - Лиарра открыла рот, собираясь выдать что-нибудь непечатное, но вместо этого скорее то ли пропищала, то ли проскулила. - Повержен?! - наконец совладала чародейка с языком. - Прошлом?! ПОМЕНЯЛИ?! МЫ же ничего не сделали! - наемница с силой провела ногтями вверх по щекам, оставляя заметные красноватые следы, и уцепилась в спутанные, перепачканные какой-то пылью волосы. - Демоны раздерите эту ведьму с её фокусами! Чтоб я ещё хоть раз..!
Она еще какое-то время просто стояла и ругалась сама с собой на всё вокруг., дела особенно эмоциональные витки, когда до неё доходило, чем может грозить изменение прошлого миру и им самим. Завершив свой монолог исключительно нецензурно, будто успокоилась и обратилась к своему спутнику:
- Что нам делать? Только не говори, что нужно убить дракона! - почти простонала пантера.

Рейтинг поста: 2

Реакция Лиарры на услышанное была вполне ожидаемой. Гнев, недоумение и страх, причём именно в такой последовательности. Первое, потмоу что что-то не так, второе, потому что вроде всё объяснили, а всё равно ничего не понятно и третье, потому что перспективы далеко не радужные. Ордалион знал Лиарру еще не слишком хорошо, но тут он мог с уверенностью сказать что угадал.
- Отнюдь, очень даже сделали. Мы не дали себя убить. Само по себе это обстоятельство никак не могло бы повлиять на ход событий, но беда в том что защитившись от того потока пламени, мы попутно защитили от него и Вайпуйолля. По-видимому, эта атака должна была его уничтожить, наше же появление переломило ход битвы. Возможно тебя это и не затронет, но сдается мне что для меня последствия будут катастрофическими. Дракон нашел способ выйти из-под контроля и одержим жаждой мести за то, что я потревожил его покой. Мы выиграли немного времени. Он думает что убил меня, однако кто знает, как скоро он столкнется с... - Ордалион замешкался, выбирая наиболее подходящую фигуру речи, но ничего умного и при этом понятного придумать не смог, - с другим мной, из этого времени. Да, я почти уверен что нас в этой реальности двое и если мы в курсе произошедшего, то другой я не знает о выходе Вайпуйолля из-под его влияния.
Некромант плюхнулся на стол возле окна, вытирая пот после долгого бегства со лба, используя для этого попавшуюся на глаза занавеску. Зрелище нелепое, но выбирать особенно не приходится. - Теперь это лишь вопрос времени, когда этот костяной дракон найдет другого меня и прикончит. Как ни крути, а семь лет назад я был слабее чем сейчас. И тогда меня нынешнего не будет. Хм, тогда получается что и вам с Джин на том складе никто не придет на помощь и вас убьют. Забавно, как всё складывается, - на самом деле в сказанном забавного не было ничего, и интонация Ордалиона давала понять что он тоже так считает. - И вот ведь незадача, я не могу предупредить себя самого, поскольку последствия встречи с самом собой из разных отрезков времени могут быть самыми чудовищными. Не знаю что задумал Вайпуйолль и есть ли в этом городе еще хоть кто-нибудь, кто может его остановить. Или как хотя бы просто выбраться отсюда, вернувшись в наше время. Проклятие, с каждой минутой всё больше вопросов, и ни одного ответа! Да уж, мы основательно вляпались.
Вопрос Лиарры навел колдуна на вполне логичную мысль, которую, однако, он старался избегать. Но сейчас он начал приходить к пониманию того, что самый неприятный вариант, которого так опасалась оборотница, единственный хоть как-то похожий на план.
- Боюсь что не смогу оправдать твои ожидания. Нам придется убить Вайпуйолля. Во всяком случае, иных способов изменить уже содеянное я не вижу. Он стремится уничтожить всё живое в этом городе, поэтому времени у нас не то чтобы много. Рассчитывать на чью-то помощь - глупо. Нет никаких гарантий что хоть кому-то еще эта тварь по силам. Как выбраться отсюда - мы не знаем. Остается только драться.
Он вскочил на ноги и с решительным видом направился к входной двери, по пути зачем-то свернув к камину и украв оттуда кочергу. - Нужно наведаться в ближайшую казарму или арсенал. Без дальнобойного оружия мы вряд ли сможем ему что-то противопоставить. Смертельно ранить его не получится, значит надо разнести на кусочки. Я примерно знаю что нам нужно.
Покинув своё временное убежище, двое торопливым шагом направились обратно вглубь Карлиониса. Им предстояли приготовления к битве.

Рейтинг поста: 2

16

В отличие от испуганной и ничего непонимающей Лили, чувствующей неприятную растерянность из-за ситуации, в которую они попали, что в целом для людей её профессии обычно смертельно, Ордалион, казалось, был собран и более-менее разбирался в происходящем. Что ж, это немного успокаивало, но, если быть откровенным, Лиарра не успела проникнуться за короткое время совместной работы доверием к некроманту, чьи помыслы и планы в целом являлись для них с Джин довольно туманными. А то, что он говорил, вообще не воодушевляло. Перемещения во времени вместо простого просмотра чьего-то сна, да еще такое, что внесло серьёзные изменения в картину, это всё.. дерьмово, если не сказать покрепче.
- Да уж, мы основательно вляпались, - резюмировал некромант, и Лили кисло кивнула.
Пантера стояла на месте, чуть склонив голову набок по-кошачьи, и внимательно слушала рассуждения своего нанимателя. И они её не нравились, поскольку ничего позитивного в них не звучало. Но стоило сказать тёмному магу спасибо за честность. Правда, пожалуй, это был именно тот случай, когда сокрытие информации и её искажение сделают только хуже. Ведь сейчас получалось, что они двое лишь в одной лодке, а все остальное, что за бортом – черное море, готовое поглотить и перемолоть их кости.
При мысли о костях Лиарра поежилась. Где-то там, совсем недалеко от них над мертвым городом парил в воздухе костяной дракон с тлетворным дыханием. И это обстоятельство сделало бы кислым даже самую сладкую пилюлю. Что уж говорить о намерении Ордалиона этого самом монстра как-то убить.
- Рассчитывать на чью-то помощь глупо..
- Да и я так понимаю, что это будет не.. Как бы выразиться. Не по правилам игры. Может стать только хуже, если мы привлечем ещё кого-то из прошлого, - эта идея была бы заманчивой – спихнуть дела прошлого на людей из него же, но умом девушка понимала, что так, во-первых, не получится, а во-вторых, это какая-то петля, у которой нет конца. – Ладно, а что мы вообще можем противопоставить этому твоему Вайпуйоллю? Он не выглядит как тот, кого легко уничтожить. По крайней мере, я никогда не сталкивалась с чем-то подобным и не особо представляю, что из своей магии могу действенно использовать в данном случае. Разве что, - она нервно хихикнула. - ..его кости не очень крепко присобачены друг к другу, и я раскидаю их по округе…
В принципе, мысли Лиарры и Ордалиона в способе совпали, оставалось выбрать средства. Что маг хотел найти в качестве оружия против летающего скелета? Требушет?.. В любом случае, это лучше, чем ничего.
Маги покинули прибежище, укрывшее их от взора злобного чудища, и, опасливо глядя в небо и по сторонам, двинулись по городу. Полуразрушенные дома, гниль, тела, мусор, гарь… И мерзкий запах. Смерть и разруха правили в этом некогда жилом поселении. Лили бы, наеврное, загрустила и предалась некой философской ностальгии, если бы сама не опасалась за свою шкуру и не торопилась поскорее вернуться. Плевать и на город, и на жителей, и на дракона.
Но нет, не всё так просто.
Не успели они дойти до точки назначения, как в один момент Ордалион дернул спутницу за руку и потянул в сторону. Пантера безропотно скрылась вместе с ним за стеной. Затем, выглянув из-за угла, она повнимательнее вгляделась в то, куда ей указал тёмный. Показавшееся вначале обычной тенью, вдруг сдвинулось с места и переместилось, хотя ничего материального при этом видно не было. Кажется, им повезло, и «это» их не заметило, скрывшись за следующим поворотом.
Лиарра повернулась к Ордалиону и, вопросительно глядя, одними губами прошептала:
- Что это? – она не знала, может ли Тень их услышать, но рисковать не стала.

Рейтинг поста: 1

Они быстро шагали по мрачным улицам Карлиониса. Сейчас город казался не просто вымершим, а давным-давно заброшенным, но это, разумеется, было не так. Колдуну доподлинно было известно, что в кварталах города, находящихся на возвышенности, о нападении костяного дракона знали пока лишь по слухам, пришедшим вместе с беженцами. Западная часть города так же еще не успела пострадать. Основной удар тёмного создания пришелся на восточные районы, которые на половину состояли из развалин задолго до того как Ордалион воскресил Вайпуйолля. Эти развалины были шрамами от многочисленных сражений жителей этого полиса за свою жизнь. Соседство с кишащим монстрами регионом накладывало свой отпечаток. Но этот случай был особенным, к такому городская стража оказалась не готова. Ордалиону следовало бы порадоваться за свои былые успехи, глядя на всю эту разруху, но рад он почему-то не был. Собственно, некромант хоть и озирался по сторонам, но смотрел, по большей части, сквозь всё что его окружало. Его внимание было куда больше занято обдумыванием плана дальнейших действий.
- Думаю, переживать о соблюдении правил нам уже поздновато. Факт нашего появления здесь уже сам по себе нарушил их, - отозвался колдун. - Я не видел бой с Вайпуйоллем, но позже, вечером, я видел по крайней троих из четырех участников той потасовки живыми и здоровыми. Они преследовали мою группу, пытаясь помешать мне провести один занятный ритуал. И хотя у них ничего не получилось, тем не менее, так было. А теперь они мертвы. Так что вернуть всё на круги своя у нас уже явно не получится.
Разговор зашел о способах решения проблемы с костяным драконом. Стыдно признать, но у некроманта не было действенного метода усмирения собственного же приспешника. Точнее бывшего приспешника. Сейчас, глядя в прошлое в прямом смысле слова, он понимал что прав бывает далеко не всегда. И что не все его идеи так гениальны как он думал. Воскрешение Вайпуйолля, кстати, дважды едва не стоившее жизни ему и его соратникам, на проверку оказалось достаточно импульсивным и безответственным поступком. Тогда Ордалиону и в голову не приходило что древний чёрный дракон найдет способ избавиться от влияния чар некроманта. Теперь же надо было искать уязвимое место в существе, которого сам колдун создал как почти идеального убийцу. Какая ирония.
- Я почти уверен что если мы найдем где-нибудь на городском арсенали катапульту или станковый арбалет, их мощности хватит чтобы разбить тело этого крылатого подонка вдребезги. Правда, я почти на столько же уверен, что это нам не поможет... - он остановился и секунд десять молчал. Выражение лица у Ордалиона было крайне озадаченное, он смотрел в пол. - Да, определенно не поможет. Он слишком могущественен чтобы его можно было остановить просто разбив его старые кости. Эта тварь восстановится, используя магию. Это даже легче чем выйти из сделки с некромантом, а он уже из нее вышел. Однако, разрушение тела временного его ослабит и тогда я смогу... - впереди показалось знакомое существо и Ордалион машинально схватив Лиарру за руку отпрянул в сторону, укрывшись за углом.
- Чёрт подери, их здесь только не хватало...
- Это тень, - ответил он на вопрос девушки, когда опасность миновала. - Проклятие, наша задача только что стала еще сложнее. В прошлом, тени заполонили город после гибели Вайпуйолля. Они образовались из сгустков тёмной магии, что рассеялась по городу когда её носитель был уничтожен. Ты ведь помнишь, что ничто не берется из ниоткуда и не исчезает бесследно? Вот, эти тени были осколками сущности дракона. Только вот Вайпуйолля никто не уничтожил, поэтому источник появления этих тварей на сей раз для меня загадка. Похоже, я знаю о способностях нашего противника намного меньше, чем полагал. Нам надо пошевеливаться. Если мы встретили одну тень, то значит, будут и другие.
Прибавив шаг, они уже практически лёгким бегом лавировали между домами в поисках чего-то похожего на казарму. Примерно через пол часа блужданий, впереди показались перекошенные ворота какого-то большого двора. Судя по вышкам по бокам от ворот, это было искомое место. До него оставалось лишь пересечь перекресток. Когда двое вышли на перекресток, откуда-то сбоку послышались звуки, напоминавшие смесь предсмертного хрипа и скрипа колес телеги. Из-под груды разломанных ящиков выползло нечто чёрное и бесформенное и кошкой метнулось к путешественникам во времени поневоле.
- Исчезни! - ухмыльнулся некромант, сделав выпад рукой и метнув "Клинок Тьмы" в ползущее существо. От попадания магического снаряда тень взвизгнула и рассеялась дымом. - К счастью для нас, - он повернулся к Лиарре, - тени уязвимы для магии, хотя и невосприимчивы к физическому воздействию. - Из-за соседнего дома донеслись похожие звуки, но принадлежавшие уже явно не одной тени.
- А плохая новость в том, что их обычно много. Скорее в арсенал! - он побежали к сломанным воротам, за которыми надеялись найти оружие, способное изменить расстановку сил в их пользу.

Рейтинг поста: 1

18

Пожалуй, рассуждения мага о том, что ход событий уже нарушен, были здравыми, хоть и наводили тоску. Что-то подсказывало Лили, что исправить всё так, будто ничего и не было, уже не получится. Любые мелкие детали в этом вопросе могли играть решающую роль и иметь большое значение. Но у сложившейся ситуации должен же был быть выход... Оставалось только его найти.
Девушка чувствовала себя неуютно, поскольку совершенно не ориентировалась в происходящем. Рассказанная Ордалионом предыстория, конечно, кое-какую информацию дала, но в сущности ничего не прояснила. И вообще от всего этого голова кружилась, оборотница держалась на силе воли и, как ни странно, страхе. Желание жить - вообще отличная мотивация.
К сожалению, темный не успел сообщить весь свой план по уничтожению чудовища, но основное наемница уловила - если размозжить косточки по мостовой, это даст магам время. А уже на что именно - тут другой вопрос. И вопрос этот скорее к мужчине. В конце концов, его же это монстр?!

Им повезло. Тень не услышала, не увидела, не учуяла.. в общем, ушла, не заметив скрывшихся за углом чародеев. Небольшой экскурс в их природу, и осознание того, что в городе на одну опасность больше... Причем менее заметную и не намного менее неприятную, чем дракон.
Чудесно, - кисло подумала Лиарра и, вздохнув, кивнула своему спутнику. Они двинулись дальше почти бегом, осторожно поглядывая по сторонам и не забывая поднимать глаза к небу: не маячит ли где на горизонте костяная смерть?
Это начинало утомлять даже пантеру. Она вообще не привыкла к тому, что в любую секунду её может атаковать то, с чем она не в курсе, как справиться. Весь ее набор заклинаний не очень подходил к темным сущностям. Что же, если она выживет после всего этого, то усвоит отличный урок, и вынесет из этого дерьмового приключения некоторые ценные знания.
Пока всё было более менее тихо, лишь ближе к казармам спрятавшаяся за обломками цивилизации сущность вынырнула из тени и ринулась в их сторону. Ордалион среагировал быстро, и вскоре уже с улыбкой пояснил наемнице о восприимчивости существ.
- А к моей магии? К Воздуху? - поинтересовалась она, впрочем тут же срываясь с места вслед за темным магом. Шелестяще-хрипящие звуки навевали мысль о том, что лучше чужакам убраться подобру-поздорову, пока их не высосали бесчувственные тени. Впрочем, ничего нового на сегодня.
Ордалион и Лиарра пронеслись мимо покосившихся врат на входе в большое здание, что до сегодняшнего дня служило военным домом и местом службы. Где-то внутри, если удача улыбнется путешественникам в прошлое, найдется нечто, что поможет им в борьбе с Вайпуйоллем. Но пока их сопровождали разруха, обломки и тела.

Рейтинг поста: 0

Несмотря не неприглядный вид входа, сам по себе двор городского арсенала выглядел вполне прилично. Все здания были целы, лаже стекла не выбиты. Беспорядка было ровно столько, сколько и положено быть на военном объекте складского назначения. Во дворе стояли штабеля досок, ящики с каким-то символом, вероятно, гербом города Карлиониса и несколько требушетов в самом углу. Людей нигде видно не было, это место словно вымерло, но в отличие от прочих, трупов здесь не было тоже. Ордалион удостоил машины войны лишь беглым взглядом. Да, он говорил о тяжелом вооружении, но стрельба по летающему противнику из столь громоздкого, не точного и о-о-о-очень медленно перезаряжающегося оружия была чистой воды безумием. Требовалось подыскать что-нибудь более подходящее.
- Не имеет значения. Вне зависимости от вида, магические структуры находятся в одном плане и потому способны воздействовать друг на друга, - ответил словно отмахнулся колдун. - Нам нужно что-то вроде этого, - он показал на требушеты, - но стреляющее прицельно и по прямой.
Дверь в главное здание арсенала оказалась ожидаемо заперта на амбарный замок. Благо, сама дверь была деревянной и выбить её "Тёмным ударом" не составило особого труда. Внутри было темно. Все освещавшие помещение факелы давно истлели, здесь уже как минимум несколько часов не было людей. Единственным освещением оставались зарешеченные окна, создававшие на полу напротив себя небольшие островки света. Тёмное помещение вытянутой формы, напоминавшее коровник, да еще с этими жалкими островками тусклого освещения выглядело зловеще.
- Не нравится мне это место. Если дисциплинированные солдаты забросили это здание, на то должны были быть веские причины. Следов разрушения нет, а значит, их спугнул не дракон.
- Нам надо найти факел... - озвучил он очевидный вывод.
Ордалион пошарил вокруг, продвинувшись в опасную темноту где мог скрываться враг почти до ближайшего ко входу островка света. Ничего, только мечи, копья да нагрудники, стоявшие и висевшие на стеллажах вдоль стен. Они теряли драгоценное время. Поняв. что освещения не предвидится, колдун принялся искать иное решение подвернувшейся задачи и спустя несколько секунд уже выругал себя за тугодумство. Он ведь уже проделывал подобное, но совершенно забыл об этом.
- Придумал, к чёрту этот факел. Сейчас я посмотрю что там впереди, - хоть это и звучало как готовность Ордалиона к необдуманному и крайне опасному шагу - шагу вперед, это было обманчивое впечатление. Некромант встал в пафосную стойку, заслоняя  проход. Он создал "Завесу Тьмы" впереди себя и та быстро поползла по коридору, заполняя собой пространство. Он не мог видеть в обычной темноте, но видел внутри завесы и потому она являла ему очертания всего, что попадала в её недра. Это чем-то напоминало эхолокацию летучих мышей.
Ничего заслуживающего внимания колдун пока не находил. Все те же доспехи, копья, арбалеты. Была среди стрелкового оружия даже одна баллиста, заметно отличавшаяся от своих собратьев размерами, но так же стоявшая прислоненной к стеллажу, который явно не был для нее предназначен. Нашлись и запасные факелы вместе с не закрытой ёмкостью для масла, они стояли немного не доходя четвертого островка света. Ордалион мысленно возмутился неэффективности их расположения. Завеса дошла до шестого из семи окон, когда в поле зрения колдуна попала свора теней, мчавшихся на вошедших в помещение.
- Зараза! Бежим! - внезапно вскрикнул колдун за мгновение до того, как два последних островка света погасли от появившихся в них теней.
Они выскочили наружу точно пробки из бутылки с перебродившим вином. Ордалион создал некротический барьер на пороге, перекрывая преследователям выход. Две тени, столкнувшиеся с этой преградой, немедленно рассеялись, но остальные не стали идти напролом. Едва колдун и чародейка оказались снаружи, как в глубине двора послышались крики людей. Кто из издавал не было видно из-за каменной пристройки, но судя по всему где-то там гремел неравный бой.

Рейтинг поста: 1

20

Что ж, сообщение мага о том, что и Лилины заклинания будут иметь действие на странных теневых созданий, придало девушке ускользавшую от неё уверенность и дало надежду на то, что она еще пригодится в бою, а не только в качестве ловителя падающих из окна Ордалионов. Вообще вся эта беготня утомляла морально не меньше, чем физически, а может и, привыкшую к нагрузкам оборотницу, даже больше. Брюнетка опасливо держалась поближе к своему спутнику, понимая, что всё происходящее пусть и не обычная картинка из прошлого, но всё же крутится вокруг этого мужчины.
Лиарра боялась, что если отцепится от него и упустит из виду, то потеряется в этой временной ленте, не сможет вернуться в свой Эстелл, останется в прошлом, испорченном их появлением. А потом её сожрет дракон. В общем, участь незавидная.
Или это все-таки альтернативный кошмар? Учитывая магическое происхождение этого события... Возможно всё, что угодно. Единственное, что пантера понимала - лучше выжить и помозговать, чем быть высосанным сгустком тени.
Кстати о них. Казалось, что беглецы успели скрыться от странных тварей, нырнув в здание арсенала. Оно отличалось от расположенных в этой части города строений тем, что выглядело гораздо целее, будто и не проходился по нему своим дыханием костяной монстр. Да и не видно было мертвых стражников на земле. И внутри тоже.
Пусто и тихо, темно.
Лили щурила сверкающие в темноте глаза, но даже ей в условиях практически полного отсутствия света приходилось неудобно. Она видела очертания кое-каких предметов и своего товарища по несчастью, но появись здесь кто-то потемнее, вроде тех бесплотных тварей - даже кошка не заметит. По крайней мере, в человеческом обличии, но перевоплощаться сейчас, когда маг был нужен больше, чем зверь, было бессмысленно. Так что чародейка шарила взглядом по сторонам по примеру своего нанимателя выискивая что-то, что можно использовать как источник света, но и ей не попадалось ничего подходящего.
Правда вскоре Ордалион придумал что-то новенькое:
- Сейчас я посмотрю что там впереди, - сообщил он, выходя вперёд.
- А сразу нельзя было? - чуть удивилась наемница, отодвигаясь безропотно на второй план и с интересом глядя на его колдовство. Девушка была плохо знакома с тёмной магией, и деятельность мужчины всегда воспринималась её со смесью любопытства и опаски. Сейчас Лили слабо понимала, что именно он делает, и как работает заклинание, но стоило магу крикнуть "Бежим" - и оборотница мгновенно развернулась на одном месте и бросилась наутек в противоположную от исследуемого прохода сторону.
Несмотря на то, что пантера давно просекла, что Ордалион из тех, кто бежит только от действительно серьезной опасности, она всё же рискнула спросить на бегу:
- Что там?!
Хотя бы для того, чтобы понимать, как быстро, долго и куда вообще нужно бежать. Впрочем, вопрос повис в воздухе одновременно с тем, как до ушей беглецов донеслись новые звуки. Крики людей и шум драки. Лиарра повернула голову в сторону источника и, глянув на своего спутника, кивнула в том направлении. Молча двинулась, стараясь не шуметь, вдоль стены. Она собиралась поглядеть, что там происходит, но так, чтобы их не заметили. Всё вокруг - один сплошной чужой бой, и нечего им зазря светиться.

Рейтинг поста: 0

Бой посреди казавшегося давно брошенным арсенала был достаточно неожиданным явлением, но не выходящим из ряда вон. По-видимому, не все солдаты успели отправиться на бой с крылатой бестией и, несомненно, найти свою смерть. Кто-то в любом случае должен был остаться сторожить военный объект. Или отсидеться из-за страха перед могущественным врагом.
- Кто-то сражается. Должно быть это часовые арсенала, оставшиеся после нападения дракона, - без лишних объяснений Ордалион побежал на звук. Героизмом тут и не пахло, подобному решение было несколько причин. Во-первых, оставаться на месте было смерти подобно, ведь совсем скоро тени начнут вылезать из окон запечатанного строения наружу. Во-вторых, теперь, когда враг был повсюду, незадачливым путешественникам во времени пригодилась бы любая помощь. И в-третьих, кому как не охране арсенала знать, где найти подходящее для боя с Вайпуйоллем оружие? Как ни крути, а подвигу быть.
На небольшом пятачке в конце двора четверо людей в форме городской стражи, крича от страха и уже буквально задыхаясь от усталости, накатившей в пылу боя, тщетно кололи мечами и пиками наседающую стаю теней. Трое их товарищей уже лежали убитые среди бестелесных врагов. Единственной причиной, по которой оставшиеся солдаты еще не присоединились к ним были факелы в руках двоих из них. Взмахи факелов, пускай и смотревшихся неуместно при свете пасмурного дня, заставляли теней отступить, но не обращали в бегство. Через, самое позднее, минуту, из главного здания арсенала должны были полезть тени, встреченные Ордалионом и Лиаррой и взять выживших в кольцо, лишая их последней надежды на победу. Жалкое зрелище. Не одно поколение героев поднялось на таких ситуациях. Двое остановились перед этой картиной.
- Есть идея. Сейчас я создам защитный экран позади теней. Как только он появится - пусти вихрь чтобы отбросить тварей назад, - выкрикнув что-то и сделав пас рукой, напоминающий поднятие чего-то над головой, колдун создал "Щит Тьмы". Полупрозрачная чёрная пластина поднялась из ниоткуда меду тенями и стеной двора, привлекая к себе внимание стражников, но оставив равнодушными еще не успевших заметить её появление монстров.

Рейтинг поста: 0

22

В отличии от Лили, опасливо поглядывающей туда, откуда сами они только что выпрыгнули, Ордалион поспешил посмотреть поближе на источник звуков, привлекших их внимание. Девушка присоединилась к нанимателю, и взору её открылась безрадостная картина. Бой был однозначно проигран, причем давно, как только люди решили, что тыкать в бестелесных тварей копьями - это может быть эффективно. Оборотница окинула бессознательным взглядом телу уже павших в этом сражении людей в доспехах. Скоро к ним присоединятся все оставшиеся. И даже быстрее, чем сами они думают - ведь из самого арсенала прибудет подкрепление Теней, голодных и злобных, судя по всему.
Если только не..
Как только мужчина начал говорить, брюнетка вздохнула. Помогать людям из прошлого её совершенно не хотелось, учитывая, что в любой момент в спину им самим может впиться куча Теней. Но она привыкла уже выполнять указания мага, быстро сообразив, что все его действия всегда просчитаны и никогда не имеют под собой альтруистичной почвы. Таким образом она лишь кивнула и сосредоточенно принялась собирать энергию в кончиках пальцев.
Позади сражающихся появилась призванная тёмным стена, а через пару секунд с рук Лиарры сорвалось два воздушных потока, обогнувших людей и яростно вгрызшихся в засуетившихся Теней. Если нечто, не имеющее материальной формы, можно раздавить и размазать по несуществующей стене потоком стихии, то это, пожалуй, именно тот эффект, которого собралась добиться девушка.
Стражники, тяжело дышащие и многие - едва стоящие на ногах, быстро смекнули, что перевес сил сменился, но сам вид двух магов (черноволосые, в тёмных одеждах, мрачные) явно смутил сознательных горожан. Не успела, впрочем, девушка отметить этот факт, как едва слышный шелест достиг её чутких ушей.
- Орд, сзади! - быстро предупредила она, не поворачиваясь - её заклинание было динамическим и требовало её внимания, чтобы направлять Теней, пытающихся ускользнуть. Оставалось надеяться, что это не все те твари из арсенала повыползали, иначе всё, что маги сейчас делали, было бессмысленным.

Рейтинг поста: 0

Внезапная атака появившихся магов резко изменила безнадежное положение караульных. Едва позади теней возник полупрозрачный экран, как налетевший ветер подбросил чудовищ. Одна за другой тени врезались в "Щит Тьмы", мгновенно рассеиваясь и поглощаясь им. Очередной защитное заклинание, которое хитрый колдун применял в качества атакующего. И хотя по увиденному стражники поняли, что помогали им далеко не самые приятные обитатели Карлиониса, сейчас они были не в том положении, чтобы пренебречь любой поддержкой. Не успели маги расправиться с напавшими на стражу тенями, как новая группа сущностей вынырнула из окна арсенала. Они лились наружу словно поток грязной воды, в которой целый день стирали белье. К счастью, иссяк этот поток очень быстро, врагов было не больше десятка. Слишком много для безоружной охраны, но недостаточно чтобы заставить волноваться опасных гостей из будущего.
- Вижу, - коротко ответил Ордалион, разворачиваясь к новой угрозе. Барьер, поглотивший предыдущих теней исчез, а на замен ему между колдуном и ползучими ужасами возникла стелющаяся по земле завеса дыма. Как только тени попали внутрь нее, их продвижение заметно поубавило в скорости, но не прекратилось. Люди с ужасом взирали на то, как свора полупрозрачных монстров медленно но упорно пересекает вброд эту странную преграду в виде заклинания, которое явно не сработало. Не успокаивало их и то обстоятельство, что твари явно больше не обращали на них внимания, выбрав новоприбывших своими жертвами. Расправившись с магами, эти существа примутся за них, а бежать стражникам было некуда. Единственный выход из этого тупика проходил как раз там. где стояли их спасители. Напряжение росло, первые тени уже почти достигли границы мглы. Но Ордалион терпеливо ждал не этого, а момента, когда все враги окажутся на этом "ковре". Как только это случилось, он топнул ногой, но явно сосредоточенно глядя на плод своего колдовства. Из мглы, начиная от ближайшего к колдуну края вырвались вверх острые чёрные шипы, похожие на клыки гигантского монстра. Волна этих клыков пронеслась по всей области заклинания, пронзая теней. Невольные зрители применения этого жестокого заклинания ахнули и инстинктивно отпрянули назад, когда первые шипы показались на свет. Через несколько секунд всё было кончено и мгла исчезла. Как впрочем и её жертвы. Колдун перевел взгляд на стражников.
- Здесь таких тварей полно, это лишь первые ласточки. Окружите себя огнем, если не хотите чтобы они окружили вас собой! - нарушил Ордалион воцарившееся ненадолго молчание. - Здесь есть осадные оружия вроде требушетов или баллист?
- Есть, - отозвался один из бойцов, - только они в разобранном виде. Воон в том небольшой строении, - он указал на каменную стену пристройки, которую совсем недавно обходили Ордалион и Лирра, следуя на звуки боя.
- Что же, в ваших же интересах как можно скорее исправить это. Вытаскивайте всё горючее во двор, создайте заслон из горящей земли вокруг себя. Нужно привести в боевую готовность требушет и нацелить его на ворота, а оборону занять у стены этой пристройки. Скоро твари вернутся и они полезут в открытые ворота. Стреляйте по ним бочками с маслом, это единственное доступное вам оружие которым их можно убить, - Ордалион раздал команды солдатам так, словно он был их офицером, вернувшимся в арсенал и обнаружившим своих людей неподготовленными несмотря на военное положение. В его тоне явно слышалось недовольство тем, что бойцы так плохо себя показали в стычке с врагом.
- А вы разве не останетесь? - робко спросил другой солдат, явно полноватый для своей должности. - Вместе у нас больше шансов. Другие закивали на его слова.
- Нет. Если мы все будет держать оборону здесь, мы обречены. Поток этих тварей не иссякнет, потому что они лишь симптом. Мы же отправимся позаботиться о болезни. Продержитесь здесь чтобы выиграть нам проход по городу к монстру, что устроил всё это. Это единственный способ победить. А еще нам понадобится ручная баллиста, - добавил некромант после небольшой паузы.
Подготовка заняла минут пять-шесть. Стражники бегали как ужаленные и явно поставили местный рекорд по сборке осадного орудия в боевых условиях. Пока они готовили оборону, Ордалион отошел поближе к воротами и отбивал вылазки отдельных теней. Наконец, орудие было заряжено и двое покинули арсенал с огромным арбалетом в руках и колчаном стрел, длиной в половину роста оборотницы.
- Хорошо, применение магии привлекло теней к арсеналу, а значит, их будет меньше на улицах. Эти идиоты выиграют для нас время, нам же стоит потратить его с пользой. Придется вернуться в торговый квартал. У нас есть оружие, но нет подходящих боеприпасов. Думаю, мы найдем всё необходимое для их изготовления в алхимической лавке.

Рейтинг поста: 0

24

Ловушка для Теней сработала, и вскоре люди были освобождены, насколько это было возможно, конечно. Однако, не успели раствориться все мерзкие отродья, как туча их хлынула из арсенала - именно этот шелест слышала девушка. Мужчина развернулся к новой угрозе, а вместе с ним исчез и барьер. Так что несколько оставшихся теней Лили добивала сама, благо по одиночке они не так напрягали.
Пантера обернулась посмотреть, как дела позади. Увиденная картина заставила магичку передернуть плечами. Тварей было действительно много, и выглядела их масса отвратительно, а если знать, что она может сделать с человеком, то еще и пугающе. Благо Ордалион замедлил ход призрачных чудовищ, но они всё ещё продолжали надвигаться на живых. Словно безмозглые вечно голодные вурдалаки.
Неожиданно вырвавшиеся из темного марева на земле шипы проткнули бесплотные телеса, и те, насаженные на острые шпили, растворились в заклинании тёмного мага. Лиарра вздрогнула - такой ход оказался внезапным даже для неё, этого приема она раньше не видела. И, будь ситуация немного иной, заинтересовалась бы с профессиональной точки зрения. У неё уже получалось адаптировать несколько заклинаний других стихийных школ под свою воздушную, так что, зная принцип работы этого конкретного, оборотница с любопытством попробовала бы переделать и его. Но тут явно было не время и не место, так что Лили лишь сделала небольшую пометку у себя в мозгу расспросить позже Ордалиона об этом.
если мы, конечно, выберемся отсюда, - не особо радостно подумала она, наблюдая, как её наниматель агитирует оставшихся стражников организовать защиту от... Того, от чего они защититься не смогут. Она это понимала, некромант это понимал, но ни ей, ни ему уж подавно этих ребят жаль особо не было. Тут бы за себя постоять.
Стражники, ухватившиеся за незнакомого мага, как за соломинку, принялись бездумно исполнять его команды. Ну а как же - он чародей, ему виднее. Лиарра стояла в стороне, скрестив руки на груди и то наблюдая за ними, то прислушиваясь к городу. Не послышится ли вновь этот противный шелест нематериальных тёмных лужиц? Некоторых привлекали звуки (или что там они способны уловить), и то один, то другой подползали к воротам. Лили без особого энтузиазма стреляла по ним небольшими заклинаниями. Ей было жаль энергии на эту дребедень, но альтернативы не было. Вскоре к ней присоединился тёмный. А затем они и вовсе покинули двор, оставив теней на попечение вооружившимся людям.
Наемница кисло посмотрела на орудие, добытое магом.
- В руках я это не понесу, - чародейке понадобилось некоторое время на создание заклинания, которое окутало баллисту с колчаном заодно в подобие пузыря и приподняло над землей. Лиарра поманила его пальцем, и "пузырь" полетел за ней. - Вот так лучше.
Выслушав спутника, она кивнула.
- Хорошо, идем. Надеюсь, дракону не придёт в голову туда возвращаться. Только постараться не выходить на открытые пространства. Вдруг он ещё где-то здесь шарахается, - проворчала брюнетка, вручную корректируя застрявшую на повороте баллисту. - Так, над этим надо будет еще поработать..
И так пантера и некромант двинулись в обратный путь, изменив лишь пункт с прыжком в подвал -  в нем не было необходимости. Наемница шла рядом или позади Ордалиона, следя за тем, чтобы её ценный груз не отстал от них по пути.  Им также приходилось быть очень бдительными - угроза могла оказаться повсюду: что сверху в виде кровожадного костяного чудовища, что со всех остальных, мать их, сторон в виде теней.
Несколько раз им пришлось отстреливаться, но в целом дорога оказалась вполне сносной, и маги добрались до торгового квартала. Встав под одним из уцелевших навесов между домами, наемница поинтересовалась:
- Как будем искать алхимическую лавку? Если она вообще цела...

Рейтинг поста: 1

Как известно, причиной не только технического прогресса, но и возникновения и развития практической магии являлась банальная лень. Лиарра наглядно демонстрировала сейчас верность данного утверждения. Вместо того чтобы нести на плече не слишком-то и тяжелую баллисту, она соорудила целую систему с магией ветра в основе, чтобы ценная находка из арсенала сама двигалась за ней к месту назначения. Воздушный пузырь, несший оружие, был громоздким и неповоротливым, застревая в паутине улиц большого города и вынуждая чародейку двигаться медленнее, дабы следить за ним. И это при том, что тени могли появиться в любой момент и заставить оборотницу вовсе потерять концентрацию на заклинании, сосредоточившись на более насущных проблемах. Оставалось надеяться что хотя бы стрелять из этого арбалета-переростка она будет руками, иначе дела их совсем плохи.
- Глазами, разумеется, - ответил Ордалион, когда они добрались до рыночной площади. - В таком большом городе как Карлионис, подобных лавок много и они непременно заявляют о себе при помощи вывески... а, да вот и она! - они не успели даже углубиться в площадь, как заметили вывеску одной из подобных лавок. Некромант быстро зашагал к ней. - А то что она цела у меня сомнений не вызывает. Вайпуйоллю не интересны строения, только жители. Если бы он разносил каждый дом в этом городе, ему понадобился бы месяц чтобы уничтожить город таким примитивным способом.
Разумеется, дверь лавки не была заперта. Дракон напал в разгар рабочего дня, когда хозяин лавки с нетерпением ждал покупателей, а после панически бежал, бросив свой магазинчик на произвол судьбы. Внутри было мрачно и пахло плесенью. Сказывалось дыхание костяного дракона, пронесшееся по этой площади как минимум дважды. Ордалион перемахнул через стойку и принялся рыться на полках, отставляя в сторону нужные реактивы.
- Чудесно, здесь есть всё что нам требуется. Осталось только изготовить моё любимое зелье "Адское пламя" и разлить его по маленьким пузырькам, которые можно будет прикрепить к наконечникам болтов. Последи за улицей. Вайпуйолль вряд ли прилетит сюда без нашего приглашения, а вот его прислужники с радостью заглянуть на огонек. Благо мы позаботились о том, чтобы их пригласили на званый ужин в арсенал.
Алхимик изготавливал это воспламеняющееся вещество так много раз, что мог бы сделать это, пожалуй, с завязанными глазами. Другое дело что работа над двумя химикатами, составлявшими это вещество, требовала аккуратности, а та, в свою очередь, времени. Со временем-то у них как раз всё было плохо. Не потому что его было мало, нет. Уж лучше бы его было мало, но точно известно насколько. Проблема же состояла в том, что время, отведенное им на этот смелый шаг было неизвестной величиной. А следовательно, Ордалион не мог должным образом спланировать их последующие шаги. Однако общие наброски имелись. Колдун помнил об одном интересном здании, что привлекло его внимание в ту пору, когда его пребывание в Карлионисе проходило в настоящем времени. Соборе, с широкой площадкой на среднем ярусе, откуда, очевидно, выступал глава местного духовенства. Это место колдун и выбрал полем их решающей битвы. Тем временем, снаружи послышался шелест, на деле бывший шепотом. Этот звук не предвещал ничего хорошего.

Рейтинг поста: 0