1 (2019-09-16 00:01:21 отредактировано Ateh)

Действующие лица:
Аннабет Кейтлин Холл
Атех
Очередность соответствующая
Внешний вид персонажей:
Атех - анкета, Аннабет - пост
Дата и время в эпизоде:
24-25 Оникса, вечер и ночь
Погода в эпизоде и место действия:
На улице ветрено, понемногу собирается буря, светит полная луна. Самые окраины Хекса.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
Две девушки. Обе несут каждая свою ответственность. Обе потеряли что-то весьма ценное, что не подлежит восстановлению. Обе известны и чрезвычайно важны для окружающих. И да, обе попали в беду. И как бы они ранее не были далеки друг от дружки - говорят, трудности сближают.

Рейтинг поста: 2

Аннабет откровенно ненавидела кареты. И с тех пор, как её лишили крыльев, нелюбовь стала ещё более очевидной и злободневной. Во-первых, они высасывали деньги из её кармана как какая-то магическая воронка. Гарпия почти всё время была в пути с тех пор, как всё закончилось, пытаясь наладить свои дела раньше, чем наступят холода. И её дела откровенно требовали много денег, за которыми Анна и отправлялась, принимая самые различные заказы. Но это было практически бесполезно, как транспорт стоил таких денег. Она могла бы ездить на повозках, но их она ненавидела ещё больше за необходимость быть у всех на виду. Во-вторых, кареты были медленными. Даже раненная и уставшая на большой высоте ворона преодолевала большие расстояния гораздо быстрее, без необходимости время от времени давать лошадям отдых. Она не зависела ни от перевозчика, который хотел промочить горло в таверне в каждом городе, где таковая имелась, прежде чем отправиться дальше. Не зависела от силы запряженных существ, которые чаще всего не были лучшими образцами копытных. Холл не хватало ощущения ветра и потоков воздуха между перьев. Ей не хватало быть полноценной гарпией, а не трястись по ухабистой дороге в едва ползущей карете. В-третьих, они были зависимы от погоды. Дожди, коих в середине осени было предостаточно, размывали пути. Что приводило к сломанным или намертво застрявшим в грязи колесам, а то и раненным лошадям, а починка занимала столько времени, что с определенного момента ворона просто перестала дожидаться чуда и отправлялась дальше пешком. И, нынче ставшее самым любимым, в-четвертых, это узкое замкнутое пространство самой кареты. Которое должны было оградить девушку от остального мира, но взамен оказалось клеткой, из которой она не смогла отбиться от нападения. И после сильного удара в живот мир померк...

Анна пришла в сознание в темном месте с ощущением крови на губах. Глаза, в которых все ещё прыгали звезды от потери сознания, постепенно приспособились к темноте. Наружних окон не было, так что она не могла узнать ни время дня, ни где они находятся. Тело болело в целом, от чего Шэйд поднялась на колени с кряхтением. Оружия с гарпией не было, как и походной сумки, чему ворона даже не удивилась. Какими бы глупцами оказались её похитители, если бы оставили ей весь арсенал трав и ядов. Едва ли они знают, что даже это их не спасет, если они окажутся на расстоянии вытянутой руки. Ворона чувствовала закипающую магию превращения внутри неё, острые птичьи когти, которые рвались наружу, чтобы разорвать врагов. Едва ли полезные с тех пор, как девушка лишилась неба, но всё же при должной сноровке она могла бы разорвать одного или двух. Заприметив узкие просветы на стенах, соединяющих её комнату с другими, а так же запертую дверь с решеткой в её верхней части, Шэйд поднялась, чтобы ознакомиться с окружением. Коридор, видимый через дверь, был пустым, но Анна всё же попыталась призвать врагов к ответу "ну и на кой чёрт оставлять меня в живых, если не собираетесь ничего делать дальше?! Я хочу знать план!". В ответ была лишь тишина. Тогда Бет перешла к изучению соседних камер. Одна из них была пустой, точно повторяющей архитектуру её собственной, но в другой виднелся силуэт.
- Эй! Ты живой? Или... живая? Что тут происходит?

Рейтинг поста: 3

3

- Мелкая?... Эй, мелкая?! Очнись... - чужой, довольно знакомый голос доносился словно издалека, словно из глубины сознания.
Где я?.. Что со мной?.. - таковы были первые мысли понемногу приходящей в себя Атех. "Тут бы еще добавить: "Сколько я вчера выпила" - и будет совсем классика" - язвительно прокомментировал внутренний голос. Сначала ей показалось, что именно он звал её только что, но спустя мгновение она поняла, что ошиблась. Это был Шерниатэйл, который говорил что-то на незнакомом языке, судя по интонациям - ругался. Правда, когда его подопечная подала голос, тот отвлекся от бурного выражения эмоций.
- Ты в каком-то подземелье, не могу сказать точнее, поскольку всё здание зачаровано магией, которая выталкивает меня на другой пласт бытия, - прорычал он. - Поэтому я смогу вытащить тебя только в том случае, если ты уничтожишь источник этой силы. И тогда... - полукровка не видела ничего, однако демон в её воображении кровожадно облизнулся - притом, что в реальности у него не было ни рта, ни языка. - Одно могу сказать точно - тебя похитили и ты в Хексе.
- Второе радует, первое - не очень, - её эмоциональная половина нахмурилась. Она помнила тот случай, когда её в конце зимы этого года похитили, чтобы использовать в качестве подопытного кролика - люмберы и светлые эльфы редко смешивали свою кровь, и результаты подобного союза обещали быть интересными. Если бы тогда её не спас один знакомый - были бы большие проблемы. Правда, сейчас ситуация отличалась от тогдашней: эльфийка была в сознании, не связана и из неё не выкачивали жизненную силу. Казалось бы, уже хорошо, однако она была слепа, а Шерна рядом не было, чтобы послужить в качестве поводыря - в чужих местах, без предварительной подготовки, она ориентировалась, откровенно говоря, слабо. И вот это здорово огорчало. К счастью, зелья и магия действовали в полную силу, а посему девочка не запаниковала, а с трудом села и стала ощупывать себя - так, одежда, зелья и кошель с деньгами на месте. А кинжал в рукаве? Оказалось - нет. А жаль.
---------------------
Кто-то любит драгоценные камни, а кто-то - нет. Первым нравится их красота, а вторые считают, что им не хватает тепла. И сейчас, когда тот, кого Анна окликнула, повернулся к ней лицом, она могла бы присоединиться ко вторым: глаза, смотревшие на неё из темноты, были подобны сапфирам - огромные, чисто-синего цвета, лишенные каких-бы то ни было эмоций, не холодные, но и не теплые.
- Живая, - наконец тихо сказала их обладательница в ответ. - А вы?
- Что тут происходит?
- Не знаю. Мы в подвале какого-то дома, в Хексе. Не знаю, как вас, но, похоже, меня похитили.

Рейтинг поста: 2

Бет встала на носочки, чтобы лучше разглядеть свою соседку. И тогда из темноты блеснули радужки глаз, смотря в сторону гарпии, но явно не на неё. Слишком ровный цвет, слишком рассеянный взгляд. Гарпия встречала такое раньше - у старейшин в Нордберге, которые потеряли зрение из-за старости, и у малышей, которые попали под лавину и чудом выжили, но всё же лишились одного из чувств. В её городе ты мог прожить без зрения, обучившись другому ремеслу, получая взамен еду и лечение. Полёт не зависел от зрительных оценок - всё лежало в чувстве баланса и ощущении воздушных потоков. Некоторые из тех малышей погибли от переохлаждения несмотря на старания матери спасти их, но другие занялись и собирательством, и даже охраной города, слушая свист ветра и вибрацию гор для оценки возможного схождения лавин и прихода сильных морозов. Но какого было быть слепой в Долине? Бет горько хохотнула.
- И я тоже живая. Пока что. На мою повозку напали какие-то ребята, я не смогла отбиться - и вот я здесь. Видимо, тоже похищена. Терпеть не могу повозки... - ворона развернулась и прислонилась спиной к смежной стене, продолжая говорить. У тебя есть мысли, почему ты им понадобилась? Я могла навредить очень многим людям за годы своей работы, хех, и даже не догадываться об этом. Хотя я редко бывала в Хексе, так что всё это очень странно. Если не брать самую очевидную причину, как и почему они выбрали меня. Найдя закономерность, возможно, мы смогли бы понять, почему именно мы и стоит ли ждать других похищенных. Ворона улыбнулась в темноту. Неужели смерть Разоэнру настолько могла волновать чьи-то мысли, что им непременно понадобилась гарпия? Интересно, пытаются ли они сейчас найти других героев? Вот они удивятся изменениям Збышека. А уж Дум такие истории расскажет, что им придётся его отпустить просто так. И Лет может поджарить их на святом огне мести за секунду.
- Я голосую за то, чтобы самим пытаться выбраться, а не ждать гостеприимства от хозяев. Я могу попытаться взломать замок на двери, но может у тебя есть идея получше? Я Аннабет, кстати.

Рейтинг поста: 3

5

Со второго раза Атех точно уверилась в том, что где-то рядом находится и говорит с ней девушка - по крайней мере, точно не старуха и не ребенок. Она устроилась поудобнее, нащупала позади себя стену и обперлась на неё.
-... У тебя есть мысли, почему ты им понадобилась? - спросила незнакомка, в ответ на что полукровка задумалась. Похоже, похищение ради экспериментов над редкой особью отпадает, поскольку у её похитителей уже наверняка была тысяча и одна возможность начать ритуал. Если только у них что-то пошло не по плану, из-за чего возможный ритуал пришлось отложить. Тем не менее, что-то подсказывало ей, что на сей раз всё иначе. Значит, сам собой напрашивался следующий вывод - похищение ради выкупа. Ведь за правительницу дадут немалые деньги. Но эльфийка решила не говорить новой знакомой по несчастью о том, кто она - по крайней мере, пока.
- ...Я могла навредить очень многим людям за годы своей работы, хех, и даже не догадываться об этом... - ну, или как вариант, похищение с целью отомстить. Правда, в таком случае, возрастала вероятность того, что у неё отобрали бы зелья и сняли бы заклинания - чтобы помучилась. В памяти невольно всплыло воспоминание о нападение на неё в Фаэдере, организованное чрезвычайно мстительным изгнанником-дворянином, сумевшим добыть артефакт, уничтоживший всю её защиту. Здесь же такого не было, поскольку похитители явно были покамест заинтересованными в относительно хорошем состоянии заложницы.
- Да, идеи есть. Наиболее жизнеспособная - ради выкупа, - наконец негромко отозвалась она. Интересно, а из-за чего здесь оказалась её собеседница? Впрочем, пока спрашивать не стоило. Если сама правительница молчит, то и неизвестная девушка имеет ровно такое же правою
- Я могу попытаться взломать замок на двери, но может у тебя есть идея получше? Я Аннабет, кстати.
- Аннабет?.. - имя девушки показалось Атех знакомым. Нет, они точно не встречались раньше, однако оно вертелось на губах у окружающих - в связи с чем? - Меня зовут Лираэль. Нет, идей получше нет. Но я знаю, что где-то в здании есть магический источник, если уничтожить который, то можно получить помощь.

Рейтинг поста: 2

Соседка не оказалась болтливой. Что довольно логично для ситуации, в которой они оказались, но Анна лично предпочла бы кого-то, с кем сразу стало бы ясно, что они будут выбираться из этой напасти вместе. Командный дух, что ли. На самом деле было бы отлично иметь кое-кого, кто может выламывать решетки руками или владеет хоть какой-то магией. А гарпия в кои-то веки побыла бы принцессой, которую надо спасти, а не которая сама убивает дракона и выходит замуж не за смазливого глупого принца, а за сильного лесоруба с хитрым блеском в глазах. И, кстати, дракона она уже убила, осталось отыскать подходящего мужчину... если они перестанут исчезать из её жизни как тени в летний полдень.
Бет поднялась на ноги и подошла к двери, внимательно осматривая коробку и сам замок. Добротное железо отделяло гарпию от желаемой свободы, хотя старая конструкция начала терять свою прочность в местах соединения. Дверь люфтила на добрый сантиметр, а дерево под железом знавало лучших времен до влажного подвала. Ноготок скользнул в скважину и тихо проскрежетал по металлу. Не просто задвижка - а сложный замок, с которым пришлось бы попотеть. Проще давить на слабость дерева и попытаться отделить коробку двери от замка. Услышав предположение девушки, Бет отвлеклась и гортанно посмеялась. Если эти идиоты случайно меня приняли за знатную особу, с которой можно взять денег - они знатно разочаруются. А если они знают, кто я - то могли догадаться, что те, с кого они могут потребовать выкуп, скорее разнесут всю Долину в щепки и найдут меня, чем заплатят им деньги. Кто требует выкуп за наёмников? Но это не отрицает того, что мы тут по разным причинам можем находиться.
Девушка кивнула в темноту, услышав уточняющий вопрос про своё имя, а потом одернула себя - несомненно, её кивок дойдет до слепой девушки за каменной стеной. Гениально, Бет, просто гениально. Лираэль звучало как нечто эльфийское, но хотя бы не слишком сложное для запоминания. Было бы неловко банально не запомнить имя той, с кем тебя похитили и заперли. При упоминании магии гарпия раздраженно ударила по двери и вернулась к окну.
- Что за источник? Я думаю, что смогу заглушить его ненадолго, если поможешь его найти. Анна усердно училась все эти месяцы, они с Кэр смогли добиться успеха в поиски и развитии тех самых утерянных знаний, но сопутствующие нормальным чародеям чувства гармоник и магических следов ещё оставались недостижимыми для вороны. И это чертовски раздражало, когда речь заходила о поиски тех, против кого Бет пыталась применить свои умения. Если Лираэль способна его чувствовать, то она могла бы послужить для гарпии поводырем. Слепая девушка послужит поводырем. Вот она, сила магии.
- На самом деле, я даже не маг. Во мне никогда не было врожденной энергии, как бывает в некоторых. В моём маленьком городке никто не владеет магическими способностями, и дети соответственно не могли унаследовать силу от родителей поколения за поколениями. Не то чтобы нас это волновало - никогда не чувствовала, что мне чего-то не хватает. Пока не пришлось учавствовать в войне и столкнуться с силами, которые игнорируют твоё умение держать кинжалы в руках. И всё же мы победили.

Рейтинг поста: 3

7

Атех чувствовала раздражение и недовольство Аннабет и не могла не понимать его. Еще бы: её похитили непонятно кто и зачем, она безоружна и, исходя из собственных слов, магией не владеет, а в напарниках у неё - слепой подросток. Ну да, при таких обстоятельствах, выбраться - раз плюнуть. А чего полукровка точно не хотела, так это быть бесполезной обузой для кого-либо - поэтому стала усиленно соображать, что она может предложить полезного в данной ситуации. Во-первых, надо попытаться вновь связаться с Шерниатэйлом и, по возможности, выяснить, где находится источник магии в этом здании.
- Я не могу много говорить с тобой... - словно в ответ на её мысли, донесся эхом голос хранителя.- Но смогу дать подсказку, как найти источник... Правда, для этого вам придется выбраться из подземелья...
- Хорошо, поняла, - в мыслях коротко отозвалась эльфийка, после чего вновь прислушалась к словам Аннабет, на которую в какой-то момент, задумавшись, перестала обращать внимание.
- ... Я думаю, что смогу заглушить его ненадолго, если поможешь его найти, - та как раз говорила об этой проблеме.
- Думаю, да. Смогу, - подумав еще немного, всё же кивнула девочка. А затем продолжила перебирать варианты возможной помощи со своей стороны.
Во-вторых... Полукровка попыталась совершить хотя бы простейшие манипуляции с воздухом, и каково же было удивление её эмоциональной составляющей, когда тот послушно откликнулся на зов. Выходит, похитители не знают об этой её способности - иначе бы лишили жертву возможности колдовать. Что ж, уже хорошо. Теперь она не так бесполезна, как опасалась. Что ж, хорошо: магия Целительства и работа с аурой - последняя в последнее время удавалась ей всё лучше и лучше и уже не вызывала тяжелого состояния, как прежде - при ней. К слову, почему бы не взглянуть на Аннабет в таком плане? Атех прикрыла глаза, дабы сосредоточиться - хотя, скорее, просто по привычке - посидела так с минуту, а после открыла их - и увидела темно-синее мерцание где-то неподалеку, которое, правда, было очень плохо видно. Вероятно, этому мешала стена. В третьих, магия Воздуха. Кстати, может, с её помощью она сможет не только худо-бедно ориентироваться в пространстве, но попытаться что-то сделать с дверью? Надо проверить.
- Если это возможно, сможете меня сориентировать, где находится дверь? Я постараюсь с ней что-нибудь сделать, - обратилась она к Аннабет.
Как бы та не поступила, она худо-бедно, правда, несколько раз чуть не упав, добралась до двери и стала тщательно ощупывать её. А что, если охладить воздух вокруг неё? - мелькнула странная мысль. Кажется, это придает металлу дополнительную хрупкость и выломать его становится проще. Атех сосредоточилась и опустила ладони на металлические прутья. Что и говорить: после ослепления магия давалась девочке с куда большим трудом, чем до этого - потребовалось на полчаса больше, чем обычно. Но результат был достигнут - прутья покрылись инеем и странно трещали. Правда, сама полукровка опустилась на землю, тяжело дыша.
- Отдохну... минут пять - и постараюсь их как-то выломать, - тихо сказала она.

Рейтинг поста: 2

Девушка согласилась помочь, но на этом и замолчала, поэтому Анна двинулась обратно к окошку между их камерами, чтобы проверить всё ли в порядке. Эльфийка была сосредоточена на чем-то и пыталась применить какую-то магию. Бет чувствовала текущую по ней энергию как зверь чувствует сердцебиение жертвы, но не могла различить ни стихию силы, ни расшифровать значение волн, которые из неё исходили. Стоило магии покинуть тело чародея - ворона теряла её след. И это чертовски раздражало, учитывая, сколько она времени уже потратила на обучение. Почувствовав покалывающий холод, коснувшийся тела гарпии, Анна неосознанно напряглась и окружила себя тонким слоем защиты, будто густым туманным коконом.
Шэйд расслабилась, осознав, что направленная на неё энергия ушла. Возможно, стоило отпустить свои силы раньше, когда она только осознала, что сделала? Соседка наверняка использовала силу, чтобы ориентироваться в пространстве и "видеть". Гарпия точно не чувствовала угрозу или страх, но каждый раз действовала одинаково, стоило знакомому чувству коснуться её. И если раньше в худшем случае она лишалась неожиданного усиления от союзников, то нынче произошедшее эльфийка могла посчитать недоверием. Чего на самом деле Бет не ощущала.
В ответ на просьбу, Бет тщательнее вгляделась в помещение с Атех, выискивая глазами какие-либо вещи, о которые можно было споткнуться. Но ничего такого, только мелкий мусор и холодный камень. - Встань прямо. Пару шагов вперёд, теперь медленно поворачивайся влево. Ещё, ещё немного. Постарайся, чтоб мой голос был ровно сбоку от тебя. Да, вот так отлично. А теперь медленно двигайся вперёд. Понадобится где-то три твоих шага, чтобы ты смогла достать до двери. Пожалуй, ещё один. Угу, ты около неё. Если она в том же состоянии, что и моя, то материалы отсырели и находятся в плачевном состоянии. Но моё оружие забрали, поэтому выломать не могу... Анна замолчала, снова почувствовав течение энергии и оставила чародейку наедине со своими силами. Вместо этого гарпия вернулась к своей двери и попыталась расшатать дверь ещё больше, напирая на неё плечом. Железная коробка отвечала ей только скрежетом. В конце концов, Бет сдалась и села на холодный пол, поддаваясь силе превращения, вытягивая ноги и пальцы, пока они не превратились в птичьи. И уперлась когтями в поверхность, медленно вырисовывая полоски царапин на металле. Отвратительный звук и не менее отвратительные ощущения, но замок стоически это вынес и продолжал блестеть исполосованной поверхностью. Холл покачала головой и вернулась в более человеческий вид. Тогда-то и отозвалась её соседка, едва слышно разорвав тишину.
- У меня тоже ничего. Наши похитители хорошо подготовились. Когда ты выйдешь, мне понадобится что-то жесткое - прут или лом или моё оружие, чтобы я смогла выломать свой замок. Надеюсь, они не вернутся в самый неподходящий момент. Скажи, если могу помочь чем-то ещё.

Рейтинг поста: 2

9

Девочка испытывала сильную усталость - концентрация воздуха в конкретном месте и его сжатие давались ей с трудом; в нынешней ситуации впору было пожалеть, что она не владеет магией воды или хотя бы холода - обложила бы льдом прутья и все дела. Другое дело, что, во всех остальных случаях воздушная стихия очень ей помогает - вода или холод были бы бесполезны в ориентировании в пространстве. Атех практически чувствовала, как напрягаются под одеждой мышцы, в ушах звенит, а конечности сводит судорогой - такое чувство, будто бы она голыми руками выламывала дверь, а не воздействовала на них магией. В какой-то момент она поняла, что на данный момент достигла пика своих возможностей, и что следует отдохнуть, если не хочет надорваться. Предупредив об этом Аннабет, эльфийка в изнеможении опустилась на пол, судорожно выдыхая сквозь стиснутые зубы; за следующие несколько минут её контроль над стиснувшим металл воздухом ослаб, поэтому после еще пришлось потратить какое-то время на то, чтобы вновь сконцентрировать стихию в нужном месте, а после - резко сдавить со всех сил как руками, так и магией.
Раздался странный скрип, а затем стальные прутья изогнулись под немыслимым углом, создавая дыру такого размера, чтобы без проблем можно было пролезть. Впрочем, невольной напарнице гарпии было не до этого - та вновь почти упала на пол, судорожно дыша и не подавая признаков жизни. К счастью, это её состояние длилось недолго, и уже спустя десять минут девочка кое-как встала и, потыкавшись в поисках проема - странное, надо сказать, зрелище - пролезла в коридор. При этом вновь чуть не свалилась, однако удержала равновесие.
- ... Когда ты выйдешь, мне понадобится что-то жесткое - прут или лом или моё оружие, чтобы я смогла выломать свой замок... - словно сквозь туман, донесся до неё голос Аннабет.
- В таком случае, у нас три варианта: либо вы отыщете этот лом или что-то около того, чтобы я вам его поднесла, либо дождетесь, пока я или найду в себе силы как-то выломать один из прутьев моей двери - хотя, понятия не имею, как у меня это выйдет - либо споткнусь обо что-то из этого на полу, - естественно, а как иначе слепая эльфийка нашла бы прут? Поэтому, по идее, её голос должен был звучать раздраженно, однако Атех говорила столь спокойно и невозмутимо, что совершенно нельзя было понять, что она чувствует по поводу происходящего.
- ... Скажи, если могу помочь чем-то ещё.
- Нам предстоит выбор, - пожала плечами девочка. - Либо я ориентируюсь самостоятельно и даже стараюсь применять что-то из боевого или защитного арсенала; либо я обеспечиваю целительскую поддержку и своего рода... наблюдение, но при этом не буду способна нормально передвигаться самостоятельно. К счастью, мои силы для нахождения магического источника не понадобятся.

Рейтинг поста: 1

Гарпия разочарованно вздохнула. И вправду, как она ожидала, что слепая девушка поможет ей найти орудие для взламывания прутьев. Аннабет выглянула в коридор в надежде увидеть "трофеи" разбойников - её собственное оружие или что-то подобное, но ничего такого. Зато ворона смогла лучше разглядеть свою соседку, и в действительности она выглядела гораздо младше, чем себе представляла Шэйд. Девичье тельце ещё не утратило непропорциональности конечностей и чрезмерной худобы. Но гарпия отчетливо понимала, что эльфийская кровь сильно замедляет старение, отчего Лираэль могло быть от двадцати до нескольких сотен с одинаковой вероятностью. И прямо над её головой на противоположной стене висел кованый потухший факел.
- Я уже нашла, и ходить далеко не придется к счастью. На противоположной стене есть факел, протянешь руку - и сможешь дотянуться до держателя. Потом просто иди на мой голос. Я остановлю, когда будешь достаточно близко. Ворона наблюдала за манипуляциями эльфийки и перехватила орудие, протянув руки сквозь прутья, когда та подошла достаточно близко. Вот так. Сейчас попробую... Гарпия уперлась шипами факела в расшатанный замок, протискивая их в расщелины между древесиной и железом, и резко рванула ручку на себя. Металл начал поддаваться. Тогда она, воодушевлённая, вжала шипы ещё глубже и повторила процедуру несколько раз, все дальше и дальше разделяя конструкцию на составные части, пока замочная коробка не отошла достаточно, чтобы засов, удерживающий дверь просто не вышел из стены.
Бет поднялась на ноги, стерла капельки пота со лба и вышла в коридор. Ощущение свободы будто открывало второе дыхание, которое гарпия была готова потратить на бой или очередную дверь. Дальше по коридору было ещё несколько камер, но все пустые. С одной стороны тупик, с другой - дверь, но охранников не было видно, что даже не плохо. Теперь что? Я предлагаю тебе пытаться защитить себя, если что произойдет. Но я постараюсь, чтобы до этого не дошло. Только покажи, где искать этот самый источник.

Рейтинг поста: 2

11

- Я уже нашла, и ходить далеко не придется к счастью. На противоположной стене есть факел, протянешь руку - и сможешь дотянуться до держателя. Потом просто иди на мой голос. Я остановлю, когда будешь достаточно близко, - сказала Аннабет, и эмоциональная составляющая Атех в мыслях вздохнула с облегчением - значит, дополнительно мучиться не придется; она не винила собеседницу в том, что та регулярно пыталась поставить перед ней практически невыполнимые задачи, вроде послужить поводырем или найти прут - в конце концов, в течении столь недолгого знакомства немудрено забыть об особенностях друг дружки.
Атех послушно сделала несколько шагов назад и, следуя указаниям собеседницы, стала шарить по стене рукой. Пришлось встать на цыпочки и как следует постараться, но в итоге её усилия увенчались успехом - пальцы нащупали ручку факела. Повозившись еще немного, полукровка всё же умудрилась стащить его со стены и пошла на голос новой знакомой. Наконец из её рук забрали факел, и девочка поспешила отойти на несколько шагов назад, остановившись лишь тогда, когда запнулась обо что-то и чуть не упала - к счастью, удержалась. Послышались скрип и скрежет - Аннабет явно пыталась повлиять на дверь своей камеры - и вот глухой щелчок. 
- Теперь что? Я предлагаю тебе пытаться защитить себя, если что произойдет. Но я постараюсь, чтобы до этого не дошло. Только покажи, где искать этот самый источник, - эльфийка почувствовала воодушевление девушки, появившееся явно из-за того, что первый шаг к свободе был сделан. Атех задумалась, прислушалась к своим ощущениям.
- Подсказка, как найти источик, находится на выходе из подземелья -  оно большое, нет? А теперь три новости: одна плохая, две хорошие, - добавила она, прислушавшись к своим ощущениям. - Плохая: нас явно услышали и идут. Хорошая: кто бы это ни был, он один и сюрпризов не ожидает, - по крайней мере, так давал понять ей дар эмпатии. - И я могу ненадолго, но задержать его, с помощью магии. Однако в плане силовой поддержки на меня лучше не рассчитывать. Помогу, чем смогу, но тем не менее.

Рейтинг поста: 1

Ворона покрутила факел в руке и закинула его себе на плечо как дубинку. За неимением кинжалов или арбалета доводилось пользоваться тем, что имеется. И вряд ли её врагу понравится тяжелая металлическая штуковина, опустившаяся на его голову. После слов эльфийки, видящей гораздо больше, чем Анна своими глазами, ворона задумалась:
Если путь к источнику находится у выхода из подземелья, то не проще ли просто выйти из него? Не думаю, что снаружи нас будет ожидать огрормный отряд разбойников - такое скопление навело бы подозрение на любого. Будем действовать по ситуации, но мы уже сделали самое сложное - выбрались из камер. Осталось найти свои вещи да и сбежать. Аннабет продолжала полагаться на свою силу больше, чем на чужую магию. А драка даже в узком коридоре с факелом в руке будет лучше, чем неожиданное нападение в карете. Заскучавшая гарпия в полудреме потеряла бдительность, но теперь ситуация обстояла иначе. Дважды проиграть за день было бы позором для любого уважающего себя героя, особенно когда на твоей ответственности лежит спасение не только своей шкуры, а и слепой молодой эльфийки. Лираэль продолжила транслировать свои магические наблюдения. Нас явно услышали и идут - на самом деле это была отличная новость, ведь проверяющий на пути к ним откроет все запертые двери, а значит у него есть связка ключей для спасения. Один мужчина не представлял опасности, когда ворона собиралась бороться за свою свободу.
Ничего не понадобится. Продолжай анализировать, будешь моими глазами. Аннабет подскочила к двери и прижалась к стене, ожидая появления противника. Щелкнул замок и со скрипом дверь начала медленно открываться, впуская внутрь мужчину. Дождавшись как он пройдет внутрь достаточно, чтобы можно было захлопнуть дверь, Бет толкнула её телом и замахнулась факелом по голове проверяющего. Он успел обернуться на шум и даже попытаться достать оружие, но металл коснулся его раньше и выбил из сознания. Ворона подхватила падающее тело, чтобы мужчина не создал лишнего шума, и начала осматривать его. Слабый пульс означал, что он всё ещё жив. На поясе действительно была связка ключей, которую Бет отсоединила и забрала себе. В список её трофеев также попал короткий меч и фляга с горячительным напитком, содержимое которой частично отправилось в рот незнакомца. Главное, чтобы не подавился и не сдох, засранец. Плеснув жидкость на губы и бороду врага, флягу с остатками она вложила в его руку. Пусть тот, кто его найдет, решит, что парень ударился головой об стену, когда  уснул от выпитого. Ну вот и всё, путь свободен. Ничего нового? Держись за меня, если тебе будет так проще. Анна коснулась рукава Лираэль, чтобы на с легкостью могла найти гарпию, если решит воспользоваться её помощью.
Бет приоткрыла дверь, выглядывая наружу и оцениваю обстановку. Тройка ступенек поднимала коридор на верхний уровень. Деревянная дверь без замка находилась прямо слева от лестницы, коридор поворачивал направо. Здесь горели факелы, освещая помещение подрагивающим огнем. Пахло некачественным маслом и сыростью. Кое-где по стене стекала вода. Выглянув за угол, ворона расслабилась, увидев очередную дверь. Тогда она прислонилась к незапертой двери слева - оценивала, сколько врагов может таиться за дверью. Но было тихо и спокойно. Очередной отвратительный скрип отсыревших шарниров - и девушки были внутри, а Анна издала довольный вскрик. Здесь находился склад и среди прочего мусора она заметила свои вещи. Кинжалы вернулись на родное место по бокам, а дорожная сумка была найдена под горой ржавых мечей за мешком с зерном. Найдешь своё или нужна помощь? Только опиши точнее, а то тут полно дряни.

Рейтинг поста: 2

13

- Ничего не понадобится. Продолжай анализировать, будешь моими глазами, - сказала Аннабет, которая, судя по сопутствующим звукам, отдалялась - вероятнее всего, к двери. Сама же Атех наощупь добралась до стены и замерла, поскольку в данном случае, увы, ничем не могла. Во-первых, она изрядно устала, разбираясь с дверями своей камеры, а, во-вторых, её союзница сейчас вооружена и явно готова разобраться с направляющимся сюда охранником самостоятельно. А применять магию Воздуха в замкнутом помещении в боевых целях, да еще будучи неуверенной в результате... Себе дороже, мягко говоря. Поэтому полукровка замерла, прислушиваясь к происходящему и своим ошущениям. Спустя несколько минут полукровка услышала тяжелые шаги, которые постепенно приближались, затем дверь, чьи петли явно давно уже никто не смазывал, заскрипела, мгновение - и послышался глухой звук удара, а затем какая-то возня. Девочка напряженно замерла, пытаясь определить, кто в итоге остался победителем - её недавняя собеседница или же охранник. К слову, интересно, как он узнал? Может, услышал шум, когда Аннабет пыталась открыть с помощью факела двери своей темницы? Всё возможно. В любом случае, сейчас у них нет времени и возможности это выяснять.
- Ну вот и всё, путь свободен. Ничего нового? Держись за меня, если тебе будет так проще, - окликнула её девушка спустя некоторое время, закончив возиться с чем-то.
- Спасибо, - благодарно кивнула эльфийка, уцепившись прохладными пальцами за рукав одежды спутницы и шагая вслед за ней. - Так действительно будет легче, особенно на лестнице.
К счастью, подъем был совсем недолгим, после они свернули, проходя, судя по всему, по коридору. Пахло сыростью, порченным маслом, где-то капала вода, но полукровка не обращала на это внимания, осторожно, но, стараясь как можно быстрее, шагала вслед за своей спутницей, слегка придерживаясь за руку той. Параллельно, она прислушивалась к себе - не напомнит ли о себе Шерн, не появится ли кто-то поблизости? Но нет, всё было тихо. Наконец, послышался скрип двери, а затем - радостный возглас Аннабет.
- Найдешь своё или нужна помощь? Только опиши точнее, а то тут полно дряни, - ага, значит, судя по всему, они наткнулись на их вещи. Атех задумалась, пытаясь вспомнить, как выглядит её сумка и содержимое той.
- Боюсь, у меня самой это займет слишком много времени, - сказала девочка. - У меня сумка... из темно-коричневой кожи, внутри несколько свитков пергамента, кисть, чернильница, свертки с целебными травами, одна или две книги, - она хотела что-то добавить, как вдруг в её сознание без предупреждения вторргнулся голос Шерниатэйла.
- Выйдете из этой комнаты, вернетесь к лестнице, к той двери, что без замка, зайдете за неё, за ней найдете указатель, который приведет к вас к источнику магии, - и исчез прежде, чем его подопечная успела хоть что-то спросить.
- Мне сказали, что нам нужно вернуться к какой-то двери без замка, которая была слева от лестницы, - обратилась она к спутнице. Есил бы они пришли в указанное место, то обнаружили за дверью... валяющийся на пол цветок кувшинки, лепестки которой были полностью черными. Сама же Атех, воспользовавшись аурным зрением, увидела сгусток тьмы, ассоциировавшейся с Шерном. - Что там? - спросила девочка, стоя за спиной Аннабет.

Рейтинг поста: 1

Удерживающаяся за гарпию эльфийка давала Аннабет кое-что очень важное. Ощущение нужности. А за ней тянулась геройская сила, что, раз в тебе нуждаются, то ты обязана победить. Любой ценой. Даже спина вороны была прямее обычного, будто она не бежала из плена, а шла на собственную коронацию. Учитывая внешний возраст Лираэль, Бет даже могла бы перенести девушку через опасные преграды. Но лучше было оставить руки свободными, если на горизонте появятся другие враги.
В комнате с вещами Бет вскочила на тумбу и огляделась, выискивая кожаную сумку эльфийки. К счастью, девушки не так долго пробыли в плену, так что их вещи оказались на видных местах. В том числе и упомянутая сумка. Лезть внутрь и проверять всё содержимое гарпия не стала - как-никак она уважала личное пространство. Нащупав снаружи переплёт книги и письменные принадлежности, ворона обернулась, чтобы отдать находку Лираэль и двинуться дальше. Но озвучить свою идею не успела. Мне сказали, что нам нужно вернуться к какой-то двери без замка, которая была слева от лестницы. Аннабет нахмурилась от непонимания, чего, очевидно, не могла видеть собеседница. Поэтому замешательство ворона выразила вслух:
- Что? Кто? Простые вопросы, которые казались такими глупыми в ситуации. Есть ли разница, если это поможет им сбежать? Но обычные люди не получают сообщения из воздуха о том, как спастись из плена. Пребывая все ещё в небольшой расстерянности и мысленно проклиная магию в очередной раз (даже при том, что сейчас она помогала Бет выйти на свободу), ворона двинулась обратно. К описанной эльфийкой двери. Холл заколебалась, взявшись за ручку двери, и накинула на себя антимагический щит. На всякий случай.
Внутри никого не оказалось, только одинокий цветок, к которому гарпия опустилась на колени, чтобы лучше разглядеть. Но от прикосновений сдерживалась, подозрительно осматривая чёрные лепестки и прочувствуя исходящую из него энергию. Водяная лилия. Но черная. Я такой не видела. Тебе голос ничего не говорил о том, что с ним надо сделать? Или это оно и есть? От него фонит, как от колоколов на свадьбе. Хотя ты это и так знаешь наверняка. Я могу... Бет прикусила нижнюю губу и поднесла руку ближе, сосредотачиваясь на магическом фоне кувшинки и ограничивая его распространение.

Рейтинг поста: 1

15

Атех испытала растерянность и недоверие, но не свои, а Аннабет. Это было понятно: а кто не удивится и насторожится, когда временный напарник говорит невесть о чем и получает сведения, можно сказать, из воздуха - пусть даже те, что помогут выжить? Тем не менее, она не могла рассказать спутнице всё, как есть - Истинных демонов не жаловал никто, кроме, пожалуй, темных магов и некромантов - да и те, пожалуй, относились с опаской. Нельзя сказать, что смертные были так уж несправедливы: сородичи Шерниатэйла были весьма своеобразными существами - могущественными и обладающими тяжелым характером и черным чувством юмора. Будь у полукровки выбор - не за что бы не пошла бы с одним из них на сделку, обменяв жизненные силы и душу на защиту; хотя, надо отдать ему должное - свою часть договора он выполнял; не было такого, чтобы Атех хоть раз серьёзно пострадала из-за него. Ну а то, что происходит сейчас... Так она жива? Жива. Здорова? Здорова. Ну, значит, и говорить не о чем. А что ж до слепоты девушки - так она сама так решила, никто её за язык не тянул.
Исходя из всего этого, полукровка промолчала в ответ на вопросы спутницы, внимательно прислушиваясь к происходящему - а та, в свою очередь, вздохнула и повела за собой слепую спутницу.
- Что там? - спросила Лираэль, когда они остановились.
- Водяная лилия. Но черная. Я такой не видела. Тебе голос ничего не говорил о том, что с ним надо сделать? Или это оно и есть? От него фонит, как от колоколов на свадьбе. Хотя ты это и так знаешь наверняка. Я могу... - неизвестно, что делала её спутница с сущностью, указанной им Шерном, однако эльфийка выдохнула резко, хрипя - и этот звук вторил раздраженнному рычанию Истинного, словно бы доносящегося издалека. А в тот момент цветок словно ужалил гарпию, обжегши пальцы.
- Не надо! Не делай так, - несмотря на то, что страха не было, голос звучал испуганно. - Вероятно, она светиться должна, если мы идем в правильную сторону, - добавила Атех уже более спокойным тоном.
Она оказалась права: если бы девушки двинулись далее с цветком в руках, как на первом же перепутье, с несколькими вариантами пути, кувшинка, доселе "притворявшаяся" обычным, пусть и странным внешне, цветком, внезапно приподнялась, замерцала темным светом еще сильнее, и ее головка повернулась влево.

Рейтинг поста: 1

Цветок, словно подтверждая свою необычную природу, противился собственному заточению. Он сопротивлялся и давил на антимагический купол гарпии, который Аннабет постепенно сужала вокруг него. Не имея обычного резерва магической энергии как был у людей, который можно было бы перекрыть, лилия оказалась достойным соперником и испытанием способностей вороны. Всё таки не лишишь магии того, что является самой магией. И об эту самую магию ворона и обожглась, сжав блокирующий купол над цветком слишком сильно. Температура возросла в мгновение ока, обжигая выставленную руку Холл. Девушка с шипением отдёрнула руку и затрясла ею, избавляясь от неприятного ощущения. Сквозь сжатые зубы прозвучало тихое ругательство. Утратив концентрацию над куполом, последний развеялся через пару секунд. Жизнеспособность блоков после отвлечения Анны на что-то другое было следующим шагом в её развитии как практикующего антимагию, но из-за особенностей сил и специфичного направления никто не мог помочь справиться с этим быстрее.

Не надо! Не делай так,- Аннабет встала с колен и с удивлением посмотрела на эльфийку. Было удивительно, что ограничение магии магического предмета так сильно повлияло на спутницу, но говорить ничего не стала. Возможно, для той, кто видит мир через тот же самый магический фон, действительно неприятно находиться возле слепого пятна. Вероятно, она светиться должна, если мы идем в правильную сторону. Бет подозрительно обернулась обратно к лилии, не решаясь взять ту в руки или хотя бы уточнить, уверена ли Лираэль, что цветок не проклянет ворону или что-то вроде того. Ну... хорошо. Давай попробуем. Проверив собственный щит на прочность, Анна аккуратно положила лилию на собственную ладонь. Ничего страшного произошло. Пока что. Гарпия с облегчением выдохнула и усмехнулась.

- Ну что ж, проверим твою теорию. Ворона двинулась по коридору от их камер, внимательно глядя на собственную руку, но ничего не менялось до поры до времени. Первая развилка заставила магию цветка усилиться, темноту вокруг него загустеть до чёрного тумана, который своими щупальцами оплетал ладонь Аннабет, а саму кувшинку повернуться. Повернуться в сторону одного из направлений, если быть точнее, что подтверждало теорию Лираэль о том, что лилия куда-то их направляет. Но куда?
- Как думаешь, это не может быть ловушкой? Я не слишком уверена, куда нас может завести цветок, который лежал один в пустой комнате. Это по меньшей мере странно. Ну хотя это не единственная странность, которая происходит. Последнюю фразу Бет проговорила в разы тише и для себя. И что удивляться, ворона бывала и не в таких ситуациях. Можно вспомнить магический лес, в котором она заблудилась с Чуккой и Феруне, или катакомбы с призраками, где девушка встретила Краг'Анна. Странные вещи иногда происходят, пора бы с этим смириться. И впервые она задумалась, что, возможно, это связано с местами силы, о которых упоминал татуированный маг полгода назад. Магический фон случайных святилищ настолько силён, что создаёт прорехи в мироздании и видоизменяет реальность, защищаясь от вторжения или помогая своим союзникам. Как живое существо.
В таких философских раздумьях и прочих сопоставлениях событий из собственной жизни с недавно полученными фактами ворона двигалась по направлениям цветка всё дальше и дальше.

Рейтинг поста: 1

17

К счастью, Аннабет её послушала и прекратила попытки влиять на кувшинку - всё равно у неё ничего бы не вышло, и лишь стало бы больнее, возможно, появился бы серьёзный ожог, на который девушке пришлось бы потратить часть, и без того подходящих к концу, сил, да еще и Шерн был бы недоволен - а оно им надо? Самой Атех уж точно нет - ей еще потом ворчание его выслушивай, и это как минимум. Всё-таки Истинный был существом мстительным, и пускай это качество до сих пор не проявлялось по отношению к самой девочке, но её врагам, однако последняя не сомневалась - лучше его не провоцировать. Потому и попросила спутницу не трогать волшебный цветок без необходимости.
-Как думаешь, это не может быть ловушкой? Я не слишком уверена, куда нас может завести цветок, который лежал один в пустой комнате. Это по меньшей мере странно. Ну хотя это не единственная странность, которая происходит, - Аннабет правильно делала, что сомневалась; и Атех не собиралась упрекать её - интересно, в чем? В том, что сама не может ответить честно на вполне справедливый вопрос? Вот уж в самом деле.
- Уверена, что нет, - отрицательно покачала головой полукровка, следуя за девушкой и держась за её плечо - так ей было значительно проще, а та, в свою очередь, не возражала. - Я знаю того, кто помогает нам. И, будьте уверенны, если бы он хотел нам зла - как минимум, просто не помогал бы, - нет, если бы Шерн действительно отправить обеих пленниц на тот свет, то сделать так, чтобы те сами пошли на гибель - вполне в его духе; но сейчас - Атех четко знала это - подобная шуточка была не в интересах Хранителя. А вот дождаться снятия защиты, мешавшей ему, и по-полной отыграться на похитителях подопечной - очень даже. И, если честно, эмоциональная составляющая эльфийки была даже рада, что не сможет увидеть то, что останется от них в итоге.
А тем временем цветок вел их всё дальше и дальше, по каким-то темным коридорам и узким, очень похожим на винтовые, лестницам - и гарпии приходилось дополнительно придерживать спутницу, которая иначе неприменно бы упала.
Внезапно Атех настороженно замерла, прислушиваясь к себе. В её разум вторглись чужая боль, страх, отчаяние и ярость, которые, однако не были направлены на двух девушек. Она обратилась к аурному зрению, однако это принесло лишь новую усталость и никаких результатов. Однако её дар утверждал, что неподалеку точно кто-то есть - о чем девочка и сообщила своей спутнице. И если бы они, доверившись чутью, с горем пополам добрались до того, места, рядом с которым внутренний голос эльфийки, подсказывавший, куда идти, смолк, обнаружили запертую дверь, из-за которой доносилась невнятная ругань - судя по всему, одного мужчины.

Рейтинг поста: 0

Я знаю того, кто помогает нам. И, будьте уверенны, если бы он хотел нам зла - как минимум, просто не помогал бы. Аннабет просто кивнула, не допытываясь дальше. Иногда происходят странные вещи и иногда не стоит задавать вопросов. Потом ещё раз кивнула самой себе, подкрепляя своими мысли уверенностью. Как кивала, когда маги объясняли ей про то, как они используют свою магию. Как когда один конкретный чародей пытался научить её ронять камень не на землю, а на отвесную скалу. Кивала, потому что иногда другого выхода не остаётся. Не все вещи можно посягнуть мозгом в этот конкретный момент времени, и Анна перестала противиться этому чувству. За этот год она стала сильно взрослее, как ни крути. Но одна из вещей оставалась неизменной. Прекрати обращаться ко мне на "вы". Пожалуйста. Я не слишком разбираюсь в эльфах, но могу поставить свой дом на то, что ты старше меня. У жителей Долины вроде это играет важную роль при выборе обращения. И я, может, и убила бога, но это не значит, что хочу, чтобы ко мне обращались как-то особенно. Было так сложно объяснять раз за разом каждому встречному, что таким образом они не выкажут к ней неуважения, а лишь покажут, что ставят её наравне с самими собой. Для Анны это и было уважением. Просто другим.

Спутница остановилась, а Бет оглянулась назад, посмотреть, всё ли с ней в порядке. Коридоры были такими длинными и запутанными, что ворона начала сомневаться, что их похитители были обычными ребятами. Никаким разбойничкам не нужна целая подземная тюрьма. Не понадобилась ли она правительству Хекса так же, как её захотели усмирить хрейдмаровцы? Но ведь первым девушка уж точно никак не навредила, хотя, по её мнению, и вторые тоже сильно перегнули палку в своих действиях.
- Что такое? Это тот, кто пытается нам помочь? Он снова связался с тобой? Получив ответ о ком-то неподалеку, гарпия оглянулась, будто этот человек мог появиться прямо перед её носом. Оставалось только пожать плечами и отклониться от маршрута. Возможность узнать мотивы похитителей манила к себе. Лираэль вела обеих девушек, видя куда больше, чем могли предположить обычные наблюдатели. В конце пути их ждала дверь. Обычная деревянная дверь, частично заглушающая слова мужчиниы за ней, но недостаточно, чтобы не разобрать их тон. Бет потянулась за кинжалом и тихонько прошептала: Можешь остаться здесь, если хочешь, или следовать за мной, но оставь мне немного места для манёвров. Резко влетев в дверную коробку, гарпия попыталась быстро сориентироваться и подскочить к противнику раньше, чем он поймёт, что происходит. Убивать его Анна не собиралась до разборок, да и после - тоже вряд ли. Они же её не убили. А девушка чертовски держалась за свои принципы.

Рейтинг поста: 1

19

- Прекрати обращаться ко мне на "вы". Пожалуйста. Я не слишком разбираюсь в эльфах, но могу поставить свой дом на то, что ты старше меня... - обратилась к ней Аннабет; полукровка чувствовала в её голосе, а также настроении, раздражение.
- Прости, больше не буду, - кивнула она. - Да, ты права. Но тебе, судя по голосу и походке, где-то между двадцатью и двадцатью пятью годами, а это значит, что, по вашим меркам, я младше тебя, - действительно, по меркам людей, ей можно было сравнивать с девятнадцати-двадцатилетней девушкой. Оставалось лишь удивляться тому, что при этом она выглядела лет на четырнадцать, максимум.
- И я, может, и убила бога, но это не значит, что хочу, чтобы ко мне обращались как-то особенно, - эмоциональная составляющая эльфийки удивилась. "Так вот почему её имя показалось мне знакомым... Аннабет Холл - героиня Затмения, гарпия, потерявшая крылья...". Атех не думала об этом, однако у неё с вороной было кое-что общее: они обе потеряли нечто, без чего жизнь уже неполноценна и совсем не та ради того, чтобы окружающие могли жить. Гарпия - крылья и небо, а эльфийка - зрение. На сей раз последняя впитывала в себя настроение спутницы куда более внимательно, пытаясь понять: жалеет ли она о потере; кого винит в произошедшем; как чувствует себя после потери? И еще множество других вопросов приходило на ум девочке.
Как бы там не было, пора было идти дальше, и обе девушки вновь двинулись в путь, петляя по лестницам и коридорам - до тех пор, пока полукровка не обратила внимание своей спутницы на чужое присутствие неподалеку.
- Что такое? Это тот, кто пытается нам помочь? Он снова связался с тобой? - тут же насторожилась Аннабет.
- Нет, я... просто чувствую, - негромко ответила Атех, направляясь следом за гарпией, держась за её плечо. Последней, к счастью, этого хватило, и она повела девочку за собой.
- Можешь остаться здесь, если хочешь, или следовать за мной, но оставь мне немного места для манёвров, - сказала девушка спустя некоторое время. Её маленькая спутница не ответила, однако Бет могла почувствовать, как её плечо отпустили, а сама эльфийка сделала несколько шагов назад, умудрившись не упасть, и замерла. Она понимала: не держась за девушку, сама будет только мешаться.
В небольшой камере Аннабет увидела довольно-таки крупного человеческого мужчину лет сорока, лежащего связанным на полу и отчаянно ругавшегося. Когда она заскочила, он дернулся от неожиданности, поднял на неё яростный взгляд.
- Кто ты? Ты из них?.. Тех уродов, которые меня здесь держат? Если нет - помоги, прошу, - ему пришлось смягчить свой тон в конце фразы, дабы это больше походило на просьбу - видимо, незнакомец привык командовать. - А в обмен я помогу тебе выбраться отсюда.

Рейтинг поста: 0

Естественно, что если сравнивать пропорционально, эльфийка была младше. Но дело было ещё и в том, что каждая раса имела собственную скорость взросления, которая чаще всего была далеко не линейно пропорциональной длительности жизни. Гарпия тепло улыбнулась и парировала: Мне двадцать два. И по меркам людей - может быть, но по меркам гарпий я скорее сойду за десятилетнюю девочку. Просто мы развиваемся до совершеннолетия как люди, а потом надолго остаёмся как бы в одном возрасте. Но я всё равно не согласна на "вы" как бы я ни выглядела.
К своему же разочарованию Бет всё время порывалась идти быстрее или свернуть в поворот сразу после указаний, а не помочь эльфийке передвигаться. Гарпия настолько привыкла спешить и всегда оставаться неуловимой мишенью, что даже сосредоточенность на замедлении не могла перебороть годы тренировок. Было откровенно неловко, но Анна была молчаливо благодарна, что Лираэль сама за неё держится. И даже учитывая, что разбиралась в соответствующих аспектах магии Бет весьма посредственно, ворона всё равно заметила вслух:
- Я уверена, что есть маги, способные восстановить твоё зрение. Или хотя бы создать магический артефакт, который заменит его. Как ты делаешь сейчас, только не придётся всё время тратить собственную ману. Я знаю одного, который себе полтела восстановил, включая сердце и лёгкое. Не навсегда, конечно, но и проблема у него гораздо хуже была. Упоминание чародея уже отдавалось с куда меньшей болью в сердце. Всё таки время лечит и затирает острые края воспоминаний.

Эльфийка осталась в коридоре, предоставив Аннабет всю свободу для борьбы, но драться не пришлось. Оружие оказалось направлено на связанного мужчину. Тёмные брови девушки нахмурились, оценивая, стоит ли ему верить. Вместо какого-либо ответа гарпия сначала вернулась за Лираэль, мягко потянув её за предплечье. Глаз с пленника девушка предпочитала не сводить - а что, если это ловушка? И, соответственно, развязывать его Бет тоже пока не спешила.
- Нет, мы сами сбежали от них, но нас держали в месте куда похуже, чем твоё. Кто эти люди? Что им надо? И кто ты? Подозрительно осматривая мужчину ещё несколько секунд, Бет таки опустилась на колени возле него и разрезала веревки, напряженно следя, если вдруг незнакомец решит на неё напасть. Кажется, это скорее мы тебе помогаем выбраться отсюда. Не советую оказаться тебе врагом или лжецом. Держа кинжал в одной руке, пернатая протянула другую пленнику, чтобы помочь подняться.
Возьмём его с собой? Конечно, Анна не собиралась брать никого в команду без одобрения спутницы. Во-первых, та могла увидеть что-то, чего не видела гарпия. Во-вторых, первоочередно мужчина представлял угрозу для слепой девушки, а не вооруженной до зубов воительницы.

Рейтинг поста: 1

21

- Я уверена, что есть маги, способные восстановить твоё зрение. Или хотя бы создать магический артефакт, который заменит его. Как ты делаешь сейчас, только не придётся всё время тратить собственную ману, - наверное, так гарпия пыталась утешить спутницу. Ведь у неё-то самой крылья отрастут - пусть даже через годы, но всё де, а к эльфийке зрение так и не вернется. Последняя покачала головой. Заключая новую сделку с Шерниатэйлом, Атех жертвовала не зрением, но самой возможностью его иметь. Разница заключалась в том, что глаза её оставались здоровыми и невредимыми, но видеть она с того момента не могла. Хранитель потом объяснял подопечной причину этого явления, и в чем суть потери возможности видеть, а не самого зрения, однако, к сожалению, единственное, что полукровка уразумела - дело было не в физиологии и даже не магии, а, скорее, в каких-то в более высоких и недоступных пониманию смертных материях. Истинный, как существо, совершенно отличающееся от людей и им подобных, это понимал, однако девушке явно не хватало теоретической подготовки, мягко говоря.
- Боюсь, дело тут не в глазах, - мягко сказала эльфийка вслух. - Это крайне сложно описать, поэтому, если тебе интересно, лучше отложим объяснение на более подходящее время, нежели сейчас.
Едва ли не с того самого момента, как Атех услышала мужской голос, он показался ей смутно знакомым, правда, сколько не старалась, всё никак не могла вспомнить, кому именно он пренадлежит. Как всё-таки жаль, что она не может увидеть лица... 
- Нет, мы сами сбежали от них, но нас держали в месте куда похуже, чем твоё. Кто эти люди? Что им надо? И кто ты? - тем временем спрашивала Аннабет. Незнакомец поморщился; однако, когда девушка втянула в помещение эльфийку, на миг замер с широко открытыми глазами, глядя на последнюю - правда, спустя мгновение он опомнился и заговорил.
- Отвечаю по порядку. Меня зовут Эслан я начальник городской стражи Центрального Хекса, - Атех почувствовала, как её рука на миг сжалась - слишком уж знакомым было это имя. Тем не менее, прежде, чем делать выводы, следовало дослушать его до конца. - Вас похитила группа, занимающаяся похищением людей и нелюдей и вымоганием за них крупных сумм денег. Не знаю, чем смогла прославиться ты, но она, - кивок на полукровку - известная целительница, одна из лучших в Хексе. Я и мои подчиненные провели расследование и выяснили, кто и где её держит. Правда, сначала я решил пойти в одиночку и ивывести девочку, дабы она не пострадала ненароком при захвате здания - но, увы, оказался схвачен ранее. Мой амулет связи с подчиненными отобрали, а время моего отсутствия, по истечении которого они могут входить, еще не закончилось.
- Кажется, это скорее мы тебе помогаем выбраться отсюда. Не советую оказаться тебе врагом или лжецом.
Человек благодарно кивнул, поднимаясь и растирая конечности.
- Это правда, но "две девушки, лишь одна из которых вооружена, а вторая слепа" звучит куда менее серьёзно, нежели "те же две девушки и мужчина", согласись. Я не лгу, ты можешь спросить её, - кивок в сторону Лиры, которая подтвердила его слова. - Вижу, вы умудрились добыть свои вещи. Можете подсказать, где они находятся?
- Налево от этой двери, пройти около двадцати шагов прямо, потом вниз по лестнице на два полных круга, далее около десяти шагов направо, потом поворот налево, снова по лестнице вниз три пролета вниз, шесть или семь шагов прямо, - негромко сказала эльфийка. Выходит, всё то время, которое они добирались сюда со склада, она была такой тихой потому, что запоминала дорогу - на свой манер, естественно.

Рейтинг поста: 0

Это крайне сложно описать, поэтому, если тебе интересно, лучше отложим объяснение на более подходящее время, нежели сейчас. Гарпия невыразительно промычала. Она совершенно не хотела влазить в чью-то жизнь и узнавать подробности. Помочь, поделиться знаниями, мотивировать не сдаваться - это Аннабет могла и умела, но давно уяснила для себя, что жители Долины владеют гораздо большим личным пространством, чем когда-либо было у гарпий. Скорее всего это было связано с относительной независимостью людей в отличии от тесно связанной общины горных жителей, но глубоко в истоки Анна не копала. Просто научилась сдерживать свои порывы "влезть в чужую жизнь", чтобы не нажить ненужных врагов.

Да уж, похищение начальника городской стражи опровергало мнение о том, что девушек украли по несчастливому совпадению. Не знаю, чем смогла прославиться ты, но она... Аннабет до этого расхаживающая по комнате в раздумьях, сколько эти ублюдки уже заработали и успели ли они найти хоть кого-то, готового выкупить гарпию, остановилась и уставилась на Эслана. Зря надеялась, что песни о чёрных перьях дойдут до ушей не только похитителей и разбойников, желающих мне вреда. Хотя в них слишком много выдумок, так что и слава духам, что не дошли. Бет махнула рукой, вспоминая чудовищные тексты про то, что Разоэнру ослепил их своим светом, но герои победили его даже слепыми. Или одна вообще фантастическая, где "выяснилось", что воины были аватарами других богов. Аннабет Холл, героиня Затмения, к вашим услугам. Девушка сделала притворный реверанс и вложила кинжал в ножны.
Насчет статуса союзницы возникло лишь лёгкое удивление, но подсознание будто всегда знало, что просто так эльфийских подростков не похищают. А за ней пришёл аж целый отряд, любопытно. Ворона представила врывающегося в подземелье Джомлина, наводящего ужас одной своей гиперактивностью, или Кэр в виде огромного волка, занимающего весь проход. Да, вышло бы гораздо эффектнее, чем начальник стражи, попавший в ловушку, но и на этом спасибо. Относительно фразы о серьёзности Бет довольно улыбнулась.
- Ох, каждый, кто недооценивает боевые способности одной вооруженной девушки, сильно об этом жалеет в последствии. Мужчины часто не берут нас в расчет и расслабляются, не считая угрозой. Видя же другого мужчину они гораздо более собраны и готовы к бою, именно потому, что это звучит "серьёзнее". Времена менялись. Наёмниц становилось всё больше. Женщины отстаивали свои права, занимали места в политике, выбирали мужей по собственной воле. И, как бы ни было печально, но одной из последних капель стало падение Везена. Устаревшие принципы мужского превосходства умерли вместе с большинством жителей города, а выжившие окрестности не могли восстановить устои. Возможно, когда-то равенство станет моральной нормой каждого жителя Долины, ну а пока оставалось только быть примером.
Я тебе верю. Идём заберём твои вещи и наконец выберемся из этой дыры. Анна коснулась рукой запястья Лираэль, предлагая свою помощь и двинулась в обратном направлении, периодически спрашивая эльфийку о том, куда сворачивать. Комната была всё так же захламлена разнообразием вещей. Пока Эслан искал свои, девушка стояла в проходе и прислушивалась к звукам в коридоре.

Рейтинг поста: 1

23

Разумеется, Эслан не собирался говорить темноволосой, что он пришел сюда за правительницей; тем более, что и сама эльфийка, появившаяся несколькими минутами позже, тоже часть правды о себе умолчала. Вот и хорошо. Правители - это такая особая часть населения, которая у многих вызывает неоднозначные реакции: кто-то ими восхищается, кто-то ненавидит - просто как класс, так и за что-то личное - кто-то завидовал их положению и богатству, кто-то просто был равнодушен - и это только самые очевидные реакции. А спутница королевы явно была не из тех, кто млеет от одного лишь взгляда на венценосную особу; но она также явно не пренадлежала к ненавидящим последнюю, скорее уж просто равнодушна - и на том спасибо.
- Аннабет Холл, героиня Затмения, к вашим услугам, - представилась тем временем темноволосая. Начальник городской стражи внимательно оглядел её. И в его взгляде не читалось: "Ага, рассказывай дальше", или "Удивительно, что такая девушка, как ты, смогла стать одной из Героев" или "Намекаешь на мою несостоятельность?", или "И как тогда ты оказалась здесь?"; он также не бросался выказывать своё излишнее восхищение, лебезить или, тем более, обижаться. Мужчина и говорить ничего не стал, вместо этого низко поклонившись - как младший старшему, по отношению к Аннабет, спокойно и безоговорочно признавая её превосходство и выказывая своё уважение. 
- Ох, каждый, кто недооценивает боевые способности одной вооруженной девушки, сильно об этом жалеет в последствии. Мужчины часто не берут нас в расчет и расслабляются, не считая угрозой. Видя же другого мужчину они гораздо более собраны и готовы к бою, именно потому, что это звучит "серьёзнее", - с усмешкой отреагировала Аннабет. Её спокойная реакция, без раздражения и полуистерики в духе: "Да как ты смеешь..." и так далее по тексту, лишь дополнительно доказывала огромную личную силу Аннабет.
- Я и не думал недооценивать тебя, в частности, и женщин в целом, - серьёзно кивнул в ответ Эслан, при этом не удержавшись и бросив мельком взгляд на полукровку - что, впрочем, не удивительно, так как та являлась прямым подтверждением его слов. - Ублюдки, которые вас похитили, не размениваются по мелочам. На аристократку, ты уж меня прости, ты не похожа, а вот движения и руки выдают в тебе опытного воина. Тем не менее, думаю, еще один союзник тебе не помешает.
Далее они двинулись вместе, направляемые черной кувшинкой, добытой ранее. Аннабет несколько раз обращалась к девочке, спрашивая её, куда идти, пока мужчина мягко не остановил её.
- Лучше не надо, не видишь - ей бы самой сейчас сориентироваться и не падать, а не еще и нас с тобой вести. Тем более, что есть цветок, - он покосился на темное растение - хмуро, но, как не странно, без удивления. Словно сталкивался уже с чем-то подобным. Когда они разобрались вещами, Эслан присел и без всякого труда подсадил маленькую эльфийку к себе на спину. Глянул на гарпию, пояснил. - Сражаться я смогу и так, а сейчас нам двигаться лучше побыстрее, - ведь слепая полукровка только тормозила движение.
Магическая кувшинка вела их сквозь полутемные коридоры, узкие и широкие лестницы, залы - всё это, по большей части, было затемненным, заросло паутиной и пахло пылью, явно будучи давно не используемым. Атех молча сидела на спине у начальника стражи, пока в её голове неожиданно не раздался голос Шерниатэйла.
"Через три поворота будет вход в зал, где находится артефакт, мешающий мне добраться до вас. Его охраняет стража" - в голосе демона всё отчетливее ощущались кровожадные нотки - ему уже явно хотелось поразвлечься. Девушка передала его слова спутникам.

Рейтинг поста: 1

Поклон Эслана вызвал в Аннабет удивление. Ей ранее никогда не выказывали никаких знаков уважения и признания. А военные чаще даже недолюбливали за вольность. Для большинства же жителей "герои Затмения" существовали в песнях бардов, но которых нельзя встретить на улицах городов. Девушка растерялась, так как вовсе не набивалась на этот жест. Но сдержалась от того, чтобы начать оправдываться - надо было выбираться и поскорее. Вместо это она гораздо более дружелюбно продолжила их разговор.
- Я благодарна за это. Немногие люди свободны от стереотипов, и Хекс - одно из тех государств, которое может похвастаться равными правами для каждого. Вашвельм, в котором хоть гарпия и обрела отличную репутацию, сомнительно относился к "тёмным" расам. Но даже независимо от того, кого относить к тем или другим, даже наличие этого понятия немного раздражала Аннабет. Про павший Везен Холл слышала множество историй от подруги, помимо красоты и уникальности города включающие в себя отношение к женщинам. Положение люмберов-мужчин в Ваэддиаре ворона наблюдала собственными глазами, и, учитывая её личные встречи с тёмными эльфами, думала, что некоторые вполне заслуживают подобного. Даже Фаэдер, в котором встретишь представителей практически любой расы, придумал свой особый вид неодобрения и очень явно выделял магов и не-магов. Интересно, насколько сильно портовый город захотел бы заполучить себе будет теперь с её антимагией?
- Можно и так сказать. Ну, чем больше команда, тем веселее история и меньше добычи, как говорит мой знакомый гном. И он всегда выбирает историю. Аннабет усмехнулась, вспоминая взбалмошного, шумного, несерьёзного - одним словом, гномистого - Джомлина. Хитрец никогда в своей фразе не уточняет, что за хороший рассказ, который приукрашает деталями, даже если басня и без того хороша, получает бесплатную выпивку от посетителей таверн. Тем самым нивелируя потери при делёжке.

Холл следовала указаниям лилии, удивляясь запутанности и обширности катакомб. Вопросы и сомнения то и дело возникали в её голове, всё ещё не до конца доверяя магическому растению, но эльфийка раз за разом направляла и подтверждала, что уверена в их пути. - Я просто не привыкла доверять артефактам, найденным в одной из комнат подземелья, в котором меня заперли. Да и магии в целом, если честно. Решение начальника стражи Анна под вопрос не ставила. Проходы узкие, звуки разносятся далеко, и в случае драки не понадобится много времени аккуратно опустить Лираэль и составить вороне компанию, если помощь к тому моменту ещё будет нужна. Как пока было видно, проходы не сильно-то охранялись.
Но когда проходы стали очевидно заброшенными и не ведущими к выходу, Бет таки задала вопрос:
- Не было ли быстрее просто выбраться наружу? Скорее всего, твои солдаты скоро ворвутся в подземелье, но нас не найдут, а только поднимут тревогу. А мы хотим напасть на стражу, чьё количество и опасность мы не знаем и оценить заранее не можем. Она откровенно не доверяла тому голосу, который их вёл черт пойми куда, и то, что эльфийка по какой-то причине ему верит, не значило, что Анна не будет ворчать. В конце концов, она и Лираэль знала немногим больше часа.
- Но раз уж мы знаем, когда именно ждать встречи, надо максимально подготовиться. Гарпия предложила опустить эльфийку перед последним поворотом, чтоб Эслан был полностью свободен. Бет вооружилась арбалетом, собираясь разрядить его первым делом и потом полностью сосредоточиться на кинжалах.

Рейтинг поста: 1

25

- Не было ли быстрее просто выбраться наружу? Скорее всего, твои солдаты скоро ворвутся в подземелье, но нас не найдут, а только поднимут тревогу. А мы хотим напасть на стражу, чьё количество и опасность мы не знаем и оценить заранее не можем, - по правде говоря, Аннабет задала вполне разумный вопрос. И, похоже, Шерн не просто услышал слова гарпии, но и настолько продвинулся в уничтожении защиты, что смог ответить - причем, как всегда, Атех, а не говорившей.
"Я этой крылатой сейчас остатки перьев повыдергиваю! По перышку буду зжигать!" - прозвучал рык демона в сознании целительницы. "Чтобы знала, как меня такого развлечения лишать!!"
"Успокойся, никто тебя не собирается лишать права от души поразвлечься" - вздохнула мысленно полукровка. Естественно, ибо пытаться сделать это - себе дороже будет. Да и не стоит в данном случае. Словно подумав о том же самом, что и она, вслух заговорил Эслан.
- Один из ближайших выходов на другом конце здания, и, опять же, неизвестно, сколько там стражи. Её могло стать еще больше после того, как я там прошел. А после того, как мы войдем в зал и... - тут он мельком оглянулся на свою подопечную, но та молчала, так как попросту не увидела этого жеста. Мужчина вздохнул и продолжил, - сделаем то, что необходимо - нам это уже будет всё равно.
После чего остановился и принялся внимательно оглядываться, словно искал что-то, пока его взгляд не остановился на сравнительно небольшой нише, выделанной в стене невесть зачем - примерно в полтора метра длинной и полметра шириной - примерно на уровне головы. Удовлетворенно кивнув, Эслан аккуратно взял девочку на руки и, потянувшись, спрятал её в нише.
- Всё хорошо, не беспокойся. Я положил тебя в место, на которое вряд ли обратят внимание, - сказал он сжавшейся немного эльфийке, неподвижно замершей на новом месте. - Мы с Аннабет должны обезвредить охрану, охраняющую вход в зал, а после вернемся за тобой.
Конечно, справиться с пятерыми охранниками было достаточно непросто всего для двоих, однако много времени это не заняло и вскоре Эслан вернулся за Лираэль, чтобы всем троим вместе войти в огромный зал, посреди которого парило... нечто. Нечто, здорово напоминающее сгусток самой настоящей тьмы, которое ассоциировалось с дырой в ткани мироздания. Сгусток пульсировал, словно сердце, всё пытался розростись, но всё же был вынужден существовать в размере не больше человеческой головы.
Начальник городской стражи поморщился, глядя на эту темную сущность, однако аккуратно поставил эльфийку на ноги и вручил ей черную кувшинку. И та пошла вперед; казалось бы, как это осуществимо, если она не видит, куда идет? Но девочку словно тянуло прямо к сгустку тьмы, не давая сбиться и на шаг; и вот она уже вытянула руку с кувшинкой прямо перед собой, цветок соприкоснулся с тьмой - и всё здание отчетливо задрожало, тьма буквально в несколько мгновений заполнила весь зал... Чтобы потом, наконец, отступить, позволяя проявиться высокому жутковатому силуэту Истинного демона.

Рейтинг поста: 0