Действующие лица:
Aris, Ordalion Westler
Внешний вид персонажей:
Согласно анкете, возможно изменение одежды в зависимости от обстоятельств.
Дата и время в эпизоде:
10 день Берилла, года Пепельной Хвои
Погода в эпизоде и место действия:
Пасмурные, но уже достаточно тёплые дни. Временами сквозь тучи пробивается солнце. Начало - пасмурный вечер. Эстелл, далее предместья, плато и, наконец, Фаедер.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
"Я не стану говорить "прощай", а скажу "до встречи". Мир очень мал и это значит, что она неизбежно произойдет вновь".
Никто из них не сомневался в том, что столь яркие фигуры непременно встретятся на тесном пятачке суши, известном как Долина Врат. Но кто бы мог подумать, что их новая встреча произойдет так скоро? Впрочем, если бы Ордалион знал что Нимэль, как она представилась ему, входит в Вилварин, он вполне мог бы предположить такое. А в этой официальной гильдии магов, как выяснилось, не всё так официально как говорят. Со смертью верховного мага многое изменилось. Подковерные интриги, алчность и предательство не чужды и тем, кто живет по закону, а уж в свете последних событий они и вовсе расцвели пышным цветом. Несмотря на внешнюю враждебность по отношению друг к другу, Вилварин и Отрекшиеся маги нередко ведут совместные дела. Результатом одного из таких предприятий стал долг официальных магов Эстелла перед своими фаедерскими коллегами. Деньги значат не так уж много для тех, кто познал мудрость, а вот кадры решают всё. Вилварин согласились отправить в Фаедер одну из своих лучших сотрудниц дабы её помощь стала благодарностью и залогом дальнейшего неофициального сотрудничества. Но не всем это решение пришлось по душе, и речь вовсе не о профессиональной этике. Выдающаяся волшебница слишком многое знает о тёмных делах почтенных магистров колдовского ремесла. Её слова могут нанести непоправимый вред репутации и кошелькам некоторых влиятельных людей, а это значит что в желающих заставить её замолчать навеки не будет недостатка.

Рейтинг поста: 3

2

Шепотки за спиной, чужие взгляды в затылок. Любопытствуют. Остерегаются. Презирают. Завидуют. Уважают. Ненавидят. Нет единого сложившегося мнения касательно наличия в гильдии целительницы и, по совместительству, Убийцы магов. С одной стороны, она полезна. С другой - слишком уж независима и много знает. Да и кому нравится, что есть существо, чья работа - убивать своих коллег? Верно, никому - ведь никому заранее не известно, на кого в следующий раз укажет перст Высшего мастера Вилварин. А вдруг как на кого из своих?
Арис не обращает на окружающих внимания, заходя в кабинет того, кто ныне занимал место главы гильдии, где за столом сидел не только последний, но и её давняя знакомая из Отрекшихся магов. Одержимая не стала ни удивляться, ни задаваться вопросом, что она здесь забыла, лишь молча устроилась напротив.
- Ты, должно быть, знаешь о недавнем деле, которое мы вели вместе с коллегами из Фаэдера? - после приветствия поинтересовался начальник девочки. Та действительно слышала о совместном усмирении какого-то монстра, появившегося не так давно на пути из Столицы столиц в Град магов, этими двумя организациями; в том числе, можно было с уверенностью утверждать, что вилваринцы не справились бы без помощи Отрекшихся - таким образом, они и задолжали последним. Сам же глава, дождавшись ответа вошедшей, хотел было продолжить, однако знакомая Арис перебила его.
- Если коротко: я, как официальный представитель Отрекшихся магов, предлагаю тебе присоединиться к нашей организации - тем самым Вилварин выполнит свое обязательство по отношению к нам, - сказала она. На этих её словах на лице человека отразились смешанные чувства: недовольство и смутное облегчение. Первое потому, что вместе с уходом девочки Вилварин лишалась и чрезвычайно серьёзного преимущества, а второе, наверняка, потому, что в последнее время, с каждым днем, он становился всё менее уверен в Убийце магов и потому испытывал всё большее желание избавиться от неё, в то же время, как просто изгнать её или просто понемногу отстранить от работы не выходило - мешал и совесть, и другие, более рациональные, причины. В то же время как переход Нимэль к Отрекшимся решал и проблему возникшего долга, и "с глаз долой - из сердца вон"; однако он же давал фаэдерцам значительное преимущество.
- Назови мне хоть одну вескую причину, по которой я должна согласиться на это, - сказала Арис, безэмоционально глядя на эльфийку. Та сначала удивленно приподняла бровь, а затем рассмеялась. - Ну да, как же, а я и забыла, что для тебя приказ вышестоящего не является решающим фактором. Хорошо. А если Глава организации поклянется, что не будет использовать тебя в качестве Убийцы магов?
- Интересно, - если судить по хладнокровному тону одержимой, то можно было бы подумать, что той откровенно плевать на происходящее. Тем не менее, та задумалась. Честно говоря, в Вилварин её удерживали лишь взятые на себя обязательства по отношению к последней, да любовь к Эстеллу - да и та практически себя исчерпала. В остальном же ей не нравились ни снобизм организации, ни её монополия на использование магии, ни своя работа в ней. Другими словами, у неё были все причины, чтобы принять предложение Отрекшихся - просто ей было интересно, что они готовы предложить. И не прогадала.
- Я согласна, - наконец кратко кивнула Арис в ответ.
- Вот и чудно. Ладно, у меня еще дела, позже еще загляну, чтобы обсудить подробности- с этими словами "отрекшаяся" покинула кабинет. Сама же девочка не торопилась уходить. Вместо этого она с неожиданной насмешкой поинтересовалась у человека.
- Ну что, сколько мне еще осталось?
- До чего?
- Очевидно, до того момента, когда надо будет писать завещание, - всё также хладнокровно отозвалась Арис.
Мужчина вздохнул.
- Ты не поверишь, конечно, но, в данном случае, в моих интересах скорее разойтись с тобой по-хорошему, чем убивать тебя, - задумчиво сказал он, складывая руки домиком. - Во-первых, я прекрасно осознаю твои возможности и то, что для того, чтобы сделать это, мне придется угробить лучших членов гильдии. не сомневаюсь, что ты не будешь их жалеть. Во-вторых, ты владеешь не настолько важной и секретной информацией, чтобы ради сохранения её в тайне следовало идти на такие жертвы. В третьих, в плане надежности и сама смерть покажется рядом с тобой ветреной дамой - уж прости за пафос - и я верю, что если ты поклянешься не действовать против нас, то ничто не заставит тебя нарушить клятву. В четвертых, твоя гибель усложнит наши отношения с Фаэдером - а это нам сейчас совсем не нужно. И, в шестых... Вероятнее всего, тебя это насмешит, но - совесть. Ты слишком многое сделала для гильдии, чтобы убивать тебя.
Нимэль молча сидела, сложив руки на коленях и глядя на главу непроницаемым взглядом.
- Ты не лжешь, - она не спрашивала, но утверждала, после того, как он закончил.
- Рад, что ты это понимаешь, - криво ухмыльнулся её собеседник. - И лучше тебе покинуть Эстелл как можно скорее, пока новость о твоем переходе не разлетелась по всему городу.
- Иныме словами: проваливай, да побыстрее, - с усмешкой заключила девочка и бесшумно выскользнула за дверь.
---------------------
Вечером следующего дня Арис покидала Эстелл. Со знакомой из Фаэдера они обсудили всё еще вчера, и та покинула город в связи с какими-то своими личными планами, а сама целительница спешно принялась приводить дела в порядок и заканчивать работу, где это было возможно. Не везде всё прошло гладко, но в итоге она спокойно двигалась по окраинам Нижнего яруса, ведя своего пони с поклажей на поводу. В глубине души одержимая не верила, что сможет добраться до Града магов живой, и потому совсем не удивилась, когда в какой-то момент её чутье дало понять, что поблизости источник опасности. Привязав лошадь к одному из деревьев, она замерла у стены, защищая спину, и спокойно огляделась.
- Может, откажетесь? - устало спросила девочка, казалось бы, у пустоты, однако в ответ на её голос не пойми откуда вышли семеро человек с кулонами Вилварин на шее - они замерли вокруг неё полукругом, отрезая все возможные пути к бегству. Оглядев их, та усмехнулась. - Мне бы не хотелось вас убивать.
- Нам тоже, - отозвался один из бывших согильдийцев Арис, но, противореча словам, в его руках вспыхнул огненный шар - равно как и у его товарищей, словно по команде. - Но ты слишком много знаешь.
- Да? Ну ладно. В таком случае, будем считать, что я предупреждала, - вздохнула девочка. И в следующий миг всё пришло в движение.

Рейтинг поста: 4

Ордалион считал Эстелл мрачным и грязным городом. Конечно, он примерно понимал что такое суждение связано с появлением колдуна в Долине Врат не в самый тёплый период года и проживание в бедных районах. Однако от первого впечатления трудно избавиться. Еще больше сгущала краски ситуация на улицах. После осады Эстелла преступность захлестнула их. Это было очень на руку Ордалиону, никогда не отличавшемуся законопослушностью. Забавно, но отразив нападение войска Дь'Лонрака защитники, по сути, проиграли битву за город. Их прежний Эстелл пал в тот вечер и неизвестно, удастся ли его отвоевать вновь. Легко биться с врагом снаружи, но что делать когда он внутри? Похоже, Орден Цельпа к такому не готовили. То ли еще будет.
Некромант возвращался из поместья Даби, где давал указания главе торговой кампании "Попутный ветер". Разумеется, визит был тайным чтобы никто из домочадцев или охранников ненароком не проболтался за кружкой эля о том, что почтенного торговца навещает подозрительный человек в чёрном. Из этих соображений встреча и происходила под покровом вечера. Достаточно темно чтобы избежать лишних глаз, но недостаточно поздно чтобы вызвать подозрения. Ордалион возвращался к новому логову его отряда, когда заметил детскую фигуру, ведущую пони по соседней улице. Ребенок, один, здесь, в бедном районе вечером... что-то явно не так. Ни один родитель не отпустил бы своё чадо погулять в этой части города вечером и в лучшие времена. Сиротой увиденное дитя тоже не было. Откуда у детей из сиротского приюта пони и походная одежда? Словом, это было довольно любопытное наблюдение и колдун решил немного отклониться от намеченного курса. Он свернул на соседнюю улочку, пойдя следом. Его и объект его интереса разделяло около ста метров, довольно далеко в условиях сумерек, однако цоканье лошадиных копыт было надежным маяком. Когда расстояние сократилось вдвое, Ордалион заметил новую часть этой вечерней картины.
Группа явно идущих вместе людей вынырнула из переулка и последовала за ребенком. На простых бродяг из бедного района они не были похожи. Слишком здоровые, чистые и прилично одетые. Ордалион немного отстал и начал обходить их окольными путями, прибавив шагу. Перед ним явно готовилась разыграться пьеса до конца не известного жанра, а театр колдун любил. Обогнув процессию и притаившись, он сумел разглядеть преследователей сбоку. У одного из них на шее был амулет со спиралью. Вероятно и с рунами внизу, но темнота ограничивала возможности зрения колдуна. В любом случае было понятно, что эти приличные люди из Вилварин. Но зачем мага преследовать ребенка.
Некромант сократил дистанцию до магов до тридцати метров, когда те свернули куда-то. Дойдя до поворота, он выглянул из-за угла. Люди выстроились вокруг, должно быть, своей жертвы. За их спинами ничего не было видно. Ответ на вопрос о том, что же здесь происходит пришел совершенно внезапно. Из-за живого заслона послышался знакомый голос.
- Нимэль! - Ордалион не знал о том что тасаури была членом гильдии магов, однако сейчас знал что её окружили таковые. По какой причине они могли сделать это? Очевидно же! Она применила свои выдающиеся способности на людях не имея лицензии и теперь её хотят арестовать за это, а может и чего похуже. Мало ли какими извращенцами полнится Эстелл и что они могут попытаться сделать с обладательницей привлекательного детского тела. Пока колдун рассуждал об этом, разговоры за углом окончились. Началось действо. Каким бы сторонником нечестного боя не был Ордалион, этот бой он счел нечестным в отрицательном смысле. Он никогда не был героем и не стремился им стать. Окажись кто-то другой в подобной ситуации, некромант просто прошел бы мимо. Но они с Нимэль уже не были незнакомцами, а это кое-что значит. Это значит, что пора готовить кулаки. Ордалион снял перчатки. Вскоре вокруг него возникло несколько светящихся красно-оранжевым светом кругов призыва. Его кулаки были готовы к бою.

Рейтинг поста: 4

4

Появление бывших коллег заставило Арис на миг задуматься, вспоминая разговор с заместителем Высшего мастера Вилварин. Вероятней всего, это было самодеятельностью с их стороны, так как в разговоре с бывшим начальником последний не лгал, говоря о том, что её не станут убивать. В то же время, как вилваринцы, окружившие её, явно ведь не хорошего и безопасного пути пожелать приишли - и их слова это только подтвердили. Что и говорить, ей не нравилась сложившаяся ситуация: она не хотела убивать, особенно своих - пусть даже в прошлом - но понимала, что сейчас у неё нет особого выбора, так как Убийцу магов никто жалеть не будет, слишком уж многим она нервы и кровь попортила уже одним своим существованием.
И потому, не успели противники одержимой и сдвинуться с места, как рука той мимолетно скользнула по вороту рубашки, на миг прикрыла рот рукой, словно скрывая зевок - и, спустя несколько мгновений, один из противников рухнул за земле, перед этим схватившись за шею. Это и стало сигналом для остальных его товарищей к атаке. Однако они выбрали неудачное время для этого - вечер, когда уже было темно, и, следовательно, обращенная не ощущала на себе давления солнечного света и могла спрятаться среди теней. Упав на землю, она откатилась чуть в сторону, уклоняясь от полетевших в неё огненных шаров, в свою очередь, запрыгнула на ограду, оказавшуюся у неё за спиной, метнула оттуда несколько ножей, попавших точно между глаз двум нападавшим, и, почувствовав, как дрогнула и раскалилась опора у неё под ногами, прыгнула спиной вперед, по ту сторону улицы, таким образом, что их разделяла ограда. Правда, в следующий миг еф пришлось отпрыгнуть назад, так как земля под ногами затрещала, а заграждение начало заваливаться на неё. Нимэль вновь оказалась приперта к стене и почувствовала, как её за ноги что-то тянет - из весенней земли шустро ползли побеги каких-то растений, которые шустро оплетали её; она подняла голову и столкнулась взглядами с тем самым магом Земли, чьим творением и были растения. Несмотря на то, что на нем был амулет против ментальной магии, он всё же почувствовал сильную головную боль и утратил контроль над ситуаций - это позволило девочке выпутаться из зеленого покрова, приодолеть небольшое расстояние между ними в несколько прыжков и повисла у противника на шее. Это была не просто попытка привести его в замешательство - острые клыки впились в горло мужчины, мигом добираясь до артерии. В рот обращенной хлынула солоноватая жидкость, заставляя испытывать подъем сил, в глазах прояснилось, волнение уляглось. Она успела немного восполнить силы, когда в спину ввонзилось что-то холодное и острое и в глазах на миг потемнело от боли. Оттолкнувшись от противника, девочка взметнулась в воздух, успела метнуть кинжал в первого, попав точно в глаз и окутав себя водной оболочкой, опустилась точно в центр огромного костра, заженного выжившими. Кое-как выскочив за пределы пламенного круга, Арис оглядела троих из тех, что остались - они были явно не в восторге, мягко говоря - и послала мощный ментальный импульс. Пожалуй, только это заставило следующий воздушный удар выйти чуть более слабым, чем планировалось, и одержимую не размазало по стенке, а просто хорошенько приложило, погрузив нож в спине еще поглубже в тело. Нимэль буквально задохнулась от боли, тело свело судорогой, в спине словно медленно и с садистким наслаждением проворачивали раскаленный зазубренный гвозь, зрение возвращалось крайне неохотно. Тем не менее, спустя полминуты, она кое-как со стоном встала, создавая в руках водяной сгусток.
Одним словом, картина, которая развернулась перед Ордалионом, недвусмысленно давала понять: его знакомую изначально не собирались задерживать за нарушение порядка в магическом плане - её собирались просто и незатейливо убить.

Рейтинг поста: 3

Когда призванные твари выскочили из переулка, действо уже начало смещаться в противоположном направлении. Это было вызвано маневрами Нимэль, довольно успешно начавшей стычку и прорядившей вражеский отряд. Девушка запрыгнула на ограду, а затем не самым удачным образом перемахнула через нее. Противники двигались следом и троим из оставшихся удалось нагнать целительницу. Увлеченные боем они не заметили как позади стало совсем темно, и дело было вовсе не в наступающей ночи, до нее еще довольно далеко. Темнота стремительно поползла к ним, оказавшись в двух метрах и стоявшего к ней спиной мага, предпочитавшего держать дистанцию от опасной противницы. Мужчина вскрикнул от боли, когда чьи-то острые зубы впились в его ногу.
- Пошла вон, мерзкая пси... - фраза оборвалась когда тот посмотрел вниз и увидел, что существо, вцепившееся в его ногу, не было собакой. Более того, он вообще не мог понять к какому виду принадлежало это безобразное гротескное создание, словно слепленное безумным скульптором из жабы, свиньи и крокодила. От изумления он замолчал, забыв про боль и даже страх. Впрочем, совсем ненадолго. Член Вилварин попытался огреть существо кулаком, но прежде чем он успел должным образом замахнуться, сородич твари вынырнул из темноты, сбивая человека с ног. Монстры ухватили его за ноги и уволокли в непроглядную тьму, откуда по улице разнеслись душераздирающие крики боли. Игнорировать такое не мог уже никто. С устранением закрывавшего обзор противника, Ордалиону открылась общая картина схватки. Тасаури впилась в шею одного из врагов, но из её спины уже торчало что-то, поблескивавшее в полутьме.
- Так значит мне не показалось тогда! Она вампир! Я знал что эта девочка не проста, но чтобы настолько...
Оба противника развернулись в направлении некроманта, пусть и не могли видеть его за завесой. В ход пошли огненные шары. Хотя враги и били наугад, второй шар попал в стаю миньонов, добивавших их товарища и убил двоих. Твари отскочили в разные стороны и злобно зарычали. Не давая опомниться, колдун отправил их в атаку. Из темноты выскочили пятеро чудовищ размером со среднюю собаку и за секунду достигнув упавшей изгороди перемахнули через нее в смертельном прыжке. Один из магов спел метнуть боевое заклинание, сбив в полете еще одного призванного. Четверо других настигли ближайшую цель и, повалив на землю, вцепились в горло и руки несчастного. Их налет оказался столь внезапным, что тот даже не успел закричать. Последний маг отступил назад.
- Кто ты?! Покажись! - одного взгляда на терзающих бьющееся в агонии тело ему хватило чтобы понять, это не свора дворовых собак. Эти существа были порождениями тёмной магии а значит, где-то рядом был их создатель, наблюдающий за боем. Но ответа не последовало. Во всяком случае, не так быстро, как его ожидал перепуганный человек. Монстры оставили добычу и подняли полные звериной ненависти глаза на него. От следующего заклинания они успешно увернулись, рассредоточившись. Огонь поджег труп, а сами твари выстроились полукругом, готовясь к новому прыжку. Тем временем, раненная целительница поднялась на ноги, хотя судя по её виду, лучше бы она этого не делала. Нападавший оказался практически в окружении. Лишь последний путь к бегству оставался свободен и он поспешил проследовать по нему.
Через несколько шагов, ноги вступили во что-то вязкое, напоминавшее болотную трясину, в которой беглец увяз почти по колено. Он не думал сейчас о том, откуда нечто подобное могло взяться посреди городе. Нужно было поскорее освободиться. Опустив взгляд, он заметил движение впереди. В нескольких метрах от него стоял человек в чёрном плаще и пристально смотрел на увязшего мага.
- Ну вот он я. Привет, - он смешливо поднял руку в приветствии и подвигал пальцами. А затем топнул ногой. Из вязкой массы вверх устремился частокол острых как копья шипов, пронзивших жертву насквозь в нескольких местах до уровня груди. Тело обмякло, застыв в этой ловушке как приколотый булавкой жук. Человек в чёрном подошел к трупу. - Хе-хе-хе-хе, у тебя почти получилось, - снисходительно сказал он мертвецу и по-дружески похлопал его рукой по щеке. Когда колдун прошел мимо жертвы, шипы исчезли и тело упало на мостовую. Воздух наполнился резким кислым запахом крови, лужа которой стремительно расползалась позади появившегося незнакомца. Тот остановился перед Нимэль, готовой, как она считала, продолжать бой.
- У тебя каждый день такое происходит или это мне так везет?

Рейтинг поста: 4

6

Нож, с некоторых пор во время боя, не был смертельным, поскольку не задел ни сердце, ни какие-либо другие жизненно важные органы, и даже не заставил Арис прекратить сражаться - еще чего, своим противникам она не намерена облегчать жизнь; тем не менее, с каждой минутой - особенно после того, как одержимая ударилась об стену - он доставлял всё более ощутимые неудобства. Именно из-за него она начала допускать ошибки, позволив обжечь себя несколько раз. Силы катастрофически таяли, боль с каждым ударом задерживалась всё на дольше, в ушах звенело, а зрение застилала туманная пелена, которая не спешила рассасыватся. Однако, в какой-то момент противники одержимой в какой-то момент перестали пользоваться её усиливающейся с каждым мгновением слабостью и беспомощностью и отвлеклись на что-то другое - вскоре даже она сама поняла, на что именно. В воздухе расползался удушливый запах темной магии; в какой-то момент появилось несколько существ, словно пришедших из сюрреалистических кошмаров безумного химеролога с извращенной фантазией - почти сразу девочка опознала в них призванных миньйонов, которых использовали некроманты и маги Тьмы. Собственно говоря, это свидетельствовало о том, что где-то недалеко присутствует и их хозяин, наблюдающий за происходящим со стороны. А это значило, что, разобравшись с бывшими коллегами, Нимэль тут же придется сражаться с ним. Того, что неизвестный вмешался, дабы помочь ей, она даже предполагать не стала. Ага, как же. Ха. Ха. И еще раз ха. Несомненно, у неё очень много знакомых магов - среди них есть и немало темных - которые просто жаждут погладить её по головке - предварительно оторвав последнюю. Поэтому особых иллюзий лиса по поводу происходящего не питала. А что касается того, что пока невидимый призыватель сначала взялся убивать её противников... У врагов Убийцы магов частенько включалась логика: "Все брысь - её смерть наступит от моей руки". Но, как уже было не раз доказано, упрямство и сила духа - хотя, кое-кто считал это обычной вредностью - заставили, даже после выбивающего дух удара, девочку подняться и приготовиться сражаться дальше, до последнего. Конечно, было что-то, что подсознательно тревожило её во всем происходящем, однако голова просто раскалывалась от боли - и потому ей не удалось ухватить мысль за хвост.
И лишь когда последнего противника сначала начало засасывать болото из тьмы и, затем, проткнули острые колья, а в нескольких метрах от неё возникла фигура в темном плаще, чей запах наконец заставил её отупевшее от боли сознание более-менее проясниться - это был... Ордалион? Тот самый некромант, с которым ей доводилось иметь дело недели две назад, в особняке её старого знакомого. Кажись, тогда они неплохо провели время вместе, исследуя поместье и отбиваясь от полчища тварей, норовивших превратить их в золото. Ну, если иронизируем - значит, дела уже не столь плохо, как казалось... - проворчал внутренний голос, скрывая облегчение.  Что еще больше радовало - угрозой по отношению к ней от него не пахло...
- У тебя каждый день такое происходит или это мне так везет? - с усмешкой поинтересовался некромант, подходя к одержимой.
- Вообще частенько, но чтобы конкретно с Вилварин - это тебе повезло, - с этими словами Арис подошла к своему пони - опять же, так, чтобы не оставлять спину открытой - достала из седельной сумки фиал, из которого выплеснулась зеленоватого цвета мерцающая пыльца, которая осела на телах и крови погибших. - Слушай, если ты не только не просто проходил мимо и собираешься сразу после моего ответа уйти снова, но и собираешься узнать, как у меня дела - давай в другом месте? - устало сказала она. Если бы он согласился, то девочка провела бы его по узким темным улицам к небольшому старому зданию, внутри которого оказался трактир - полутемное пустое помещение, где человек в темном плаще с жуткими глазами и израненная девочка-тасаури были далеко не самыми интригующими личностями из всех, что видело это место. К слову, только сейчас Ордалион должен был мельком заметить, что из спины его маленькой спутницы торчит кинжал, который, тем не менее, явно не особо ей мешал.

Рейтинг поста: 4

Несмотря на своё ранение, смертельное для человека или тасаури, Нимэль прекрасно себя чувствовала и не спешила вынимать нож из спины. Может она хотела оставить его там как напоминание о том, что никому нельзя доверять? Ордалион снял медальон члена Вилварин с одного из покойников и спрятал в карман. Кто знает, для чего однажды эта вещица может пригодиться? Затем он подошел к девушке ближе. Миньоны сидели всё так же полукругом, за неимением других приказов.
- Подумаешь, невидаль какая, - хмыкнул колдун, одарив один из трупов презрительным взглядом, - тени в сокровищнице были пострашнее.
Нимэль резонно изъявила желание поскорее покинуть место действия во избежание новых неприятных встреч. С этим трудно было не согласиться. Даже несмотря на малолюдность этой части города в такое время, звуки боя определенно услышали многие и кто знает, может патруль рыцарей Цельпа уже на подходе. Не хотелось ссориться с двумя могущественными организациями за один вечер.
- Идем, тут в самом деле что-то грязно, - Ордалион не совсем понимал назначение пыльцы, которой целительница посыпала тела, но предположил что таким образом она по-своему заметает следы случившегося преступления. Куда бы она не предполагала пойти, нож вряд ли заметит кто-нибудь из прохожих. А если и заметит, то решит что ему показалось. После увиденного колдун определенно раздумал возвращаться домой. Какой прок от вечной жизни, в которой нет места приключениям?
Она отвязала лошадь и двое пошли вниз по улице в место, которое тасаури сочла подходящим для вопроса "как у нее дела". Шли они обычным шагом, никуда не спеша. Лучший способ уйти от преследования и избежать лишнего внимания, это идти спокойно. Миньоны шли впереди, разведывая дорогу и прячась в тенях. Когда странная процессия достигла места назначения, колдун отозвал фамильяров. Оставив лошадку снаружи, Ордалион и Нимэль вошли внутрь. Это был трактир низкого класса. Место столь же неприглядное, сколь и полезное для того, кто знает как использовать его возможности. В таких местах всегда можно найти нужного человека для грязного дела или полезную информацию, скрытую от большинства. Хотя сам Ордалион предпочитал вести подобные поиски в заведения поприличнее, брезгливости в отношении этого он тоже не испытывал. Они нашли подходящее место и устроились там.
- Я охотно выслушаю чем ты умудрилась так разозлить Вилварин, но сначала повернись. Ты знаешь зачем, - безусловно девушка и сама могла извлечь нож из спины, но в её случае это было бы крайне неудобно. Не столько из-за расположения мешающего предмета, сколько из-за слабости, которую она явно испытывала после боя. Даже вампирам она не чужда.
Ордалион собирался вытащить клинок резким рывком, в присущей ему манере предварительно предупредив Нимэль о том, что сделает это по счёту "три", но рванув  оружие на себя сразу после этих слов, пропустив "один" и "два". Ожидание боли бывает хуже самой боли, так зачем же тогда всё усугублять? А сразу после он готов был пустить в ход "Тёмное исцеление", заклинание, имеющее общие корни с целительной магией, но в большей степени с родни некромантии. Действовало это исцеление не на всех существ, однако вампиры, к счастью, входили в список тех, кому оно помогало.
- Хороший нож, в хозяйстве пригодится. Так на чём тебя поймали, вернее, попытались поймать эти ребята? Устроила фонтан в неположенном месте? - тему с вампиризмом Нимэль некромант пока тактично оставлял без внимания. Все прекрасно понимали что он видел кто она и, судя по тому что сейчас они были здесь, его это нисколько не смущало.

Рейтинг поста: 5

8

- ...тени в сокровищнице были пострашнее, - презрительно пожал плечами Ордалион. Арис не стала вслух спорить и возражать, однако всё равно понимала, что её бывшие коллеги были хуже, поскольку, в отличии от порождений проклятия, были прекрасно осведомлены о её возможностях и потому имели возможность соответствующе подготовиться. В конце концов, самому некроманту об этом откуда-то знать?
Они молча прошли по темным улицам, ведомые одержимой и сопровождаемые слугами её спутника - дополнительные неприятности в виде грабителей или других магов из Вилварин не были нужны никому из них. Она обработала тела смесью двух ядов, имеющих разный эффект: первый был магического происхождения и надежно перемешивал абсолютно все колдовские гармоники в радиусе нескольких сотен метров, не позволяя понять, кто и какую использовал магию, а второй - заставлял всех вдохнувших его испытывать неконтролируемый приступ рассеянности и сонливости, желание заниматься чем-угодно, но только не делом, а смешение этих снадобий усиливало свойства каждого из них. Это должно было задержать возможных преследователей - не исключено, что напавшие не единственные, кто решит помешать ей добраться до Фаэдера.
Трактир, в который вошли мужчина и девочка, держал давний знакомый последней по прозвищу Паук - осведомитель, осведомитель Сильме, который знал всё и обо всех и у кого была одна из лучших шпионских сетей в столице. Когда-то Нимэль не только спасла ему жизнь, но и помогла избежать крупных неприятностей и с тех пор пользовалась правом практически бесплатно пользоваться услугами его и подчиненных. Ей срочно требовалось выяснить одну важную вещь, чтобы знать, стоит менять маршрут или нет. Да и просто, заведение Паука в такое время, как сейчас, обещало быть пустым - самое оно, чтобы поговорить наедине, без лишних глаз и ушей. Что то лошади, то на неё были навешаны охранные чары, поэтому Арис не боялась оставить её одну.
- Я охотно выслушаю чем ты умудрилась так разозлить Вилварин, но сначала повернись. Ты знаешь зачем, - сказал некромант, стоило им сесть за стол в самом дальнем и темном углу. В ответ лисица одарила его непроницаемым взором.
- Знаю, - кротко кивнула она. - Но всё предпочту справиться сама, - и, изогнувшись столь немыслимым способом, что казалось, будто у неё нет костей, которые обязательно сломались бы, одержимая ухватилась за рукоять кинжала и с неприятных, хлюпающим звуком одни махом выдернула его и положила на стол - кажется, некромант проявил к нему интерес. После чего оперативно достала из рюкзака шар из полупрозрачного стекла, наполненного золотистым огнем, который сжала в руках - и, спустя несколько мгновений, пламя, плясавшее внутри артефакта, перешло на саму девочку и впиталось в кожу, начиная лечение. Свои силы сейчас тратить не стоило, да и у неё была такая полезная вещица с собственной целительной магией.
Разумеется, Арис понимала, что в данном случае поворачиваться к Ордалиону спиной было куда менее глупой идеей, чем нашептывала ей интуиция: в конце-концов, если бы он хотел хоть как-то навредить ей - просто прошел бы мимо или напал бы на месте схватки, да и не пахло от него угрозой. Но ведь не плевать на собственные привычки и соображение безопасности только потому, что один раз ей повезло, верно? Нимэль с мысленной усмешкой вспомнила, как в конце лета прошлого года она - как раз в результате похода в дом, населенный духами - оказалась заперта в теле израненного лисенка, а на то, чтобы вернуться к себе, было всего дней семь. Единственным выходом было обратиться за помощью к временному напарнику, защищая которого, она и оказалась в столь сложной ситуации. Но разве Арис была бы самой собой, если бы в очередной раз не решила, что верить никому нельзя, подвергать опасности никого тоже нельзя и что надо решать свои проблемы самостоятельно. В девяти случаях из десяти эта тактика себя оправдывала - но не тогда. Если бы не вмешательство одного её знакомого - кто знает, как тогда развивались события? Но не о том сейчас речь.
- Так на чём тебя поймали, вернее, попытались поймать эти ребята? Устроила фонтан в неположенном месте? - в ответ на этот вопрос одержимая широко ухмыльнулась, после чего откуда-то из-за пазухи достала... кулон Вилварин - точно такой же, какой себе присвоил себе некромант. Это значило, что последний ошибался, решив, что маги напали на неё с целью задержать из-за колдовства без лицензии.
- Если кратко и по существу: я много лет состояла в Вилварин и выполняла специфическую работу. Не так давно гильдия задолжала Отрекшимся магам из Фаэдера, а те, в свою очередь, захотели, чтобы я перешла в их ряды. У моего начальства не было выбора, а я была только рада. Вот только дело в том, что я слишком много знаю - из-за чего меня и решили убрать, - сообщила девочка.
Стоило ей закончить, как откуда-то из тени появился босой, ободранный мальчишка, который что-то прошептал на ухо Арис.
- Плохо, - тихо пробормотала она, предварительно бросив мальчишке монетку, после чего тот скрылся столь же шустро, как и появился.

Рейтинг поста: 4

Нимэль отвергла щедрое, хоть и с подвохом предложение некроманта. Что же, её можно было понять. Ордалион и сам считал обращение за помощью к таким как он либо актом полного отчаяния, либо признаком недалекого ума. Его помощь, во всяком случае, частенько заканчивалась смертью просившего. Вопреки прогнозам, девушка изловчилась вытащить нож из спины самостоятельно. Шутку про полезный в хозяйстве предмет и фонтан она, ожидаемо, не оценила. А затем, благо жрецы не видели, занялась самолечением.
- Как пожелаешь, - флегматично пожал плечами колдун. Может и к лучшему было что его помощь не потребовалась. Лишний раз не придется показывать свои возможности. Доверия между этими двоими по-прежнему не было, но раз уж они оказались здесь, что вражды не наблюдалось тем более. Нимэль явно хорошо знала это место, что показали последующие события. Короткий но ёмкий рассказ девушки оказался еще необычнее чем предположил Ордалион. Оказалось, что нападавшие на Нимэль были её же коллегами по вполне легальному роду деятельности. Во всяком случае, официально. Выходило, что некромант стал свидетелем внутренних разборок Вилварин. Он отметил про себя что подобные события внутри данной организации ему на руку, как и любой хаос. Если между членами гильдии нет единства, им не организовать должного надзора за использованием магии в Эстелле. А Ордалион имел твёрдые намерения продолжать пользоваться своим колдовством без разрешения.
- А с виду приличная организация, - он с наигранным осуждением покачал головой. - Я правильно сделал что не стал вступать в эту контору. Бандиты да и только. И эти люди решают кому можно колдовать, а кому нельзя. Хах, какое лицемерие, - конечно же он не осуждал Вилварин. В принципе, он и не сомневался что эта гильдия именно так и ведет свои дела, действуя в рамках закона только пока им это выгодно и на показ. Однако выбранная ими тактика наводила на определенные размышления.
- Охота за тобой официальное решение или чья-то самодеятельность? Нападение в переулке указывает на второе. Зачем бы им рисковать своим именем, совершив убийство при возможных свидетелях, если можно было бы сделать это по-тихому у себя в штаб-квартире и никто бы ничего не узнал. Я бы на их месте послал тебя допросить какого-нибудь заключенного в тюрьму для магов, дождался вхождения в зону подавления магии и тогда напал. Каким могущественным магом бы ты ни была, у тебя физические возможности ребенка, - Ордалион легко и непринужденного говорил о том, как он бы ликвидировал вампира. Он мог себе это позволить, поскольку будь у него хотя бы приблизительно такие намерения в самом деле, он осуществил бы их молча. Нимэль знала это. Вскоре появился какой-то мальчишка, сообщивший новости тасаури. Ордалион не слышал их, но оптимизма они явно не добавляли.
- Если твоей смерти желает официальная организация, имеющая власть в Эстелле, следующее действие очевидно - покинуть Эстелл. Но вряд ли ты сможешь сделать это через главные ворота, тем более что их скоро закроют на ночь. Сейчас очень кстати пришелся бы план городской канализации. Или проводник по её достопримечательностям. Здешние коллекторы великоваты для лошади, но для пони вполне просторны.

Рейтинг поста: 4

10

- ... Я бы на их месте послал тебя допросить какого-нибудь заключенного в тюрьму для магов, дождался вхождения в зону подавления магии и тогда напал. Каким могущественным магом бы ты ни была, у тебя физические возможности ребенка, - Арис задумчиво усмехнулась в ответ. Действительно, такой вариант вполне мог бы прокатить, если бы не одно "но" - для того, чтобы сражаться, Убийце магов не требовалось колдовство. Она запросто могла сражаться обычным оружием, которым её коллеги, в отличии от неё, брезговали. Да и просто против ловкой и быстрой мелкой вампирши далеко не все готовы были выйти.
- Разумно, - согласно кивнула девочка. И с тихим смешком добавила. - Но, во-первых, я всё же сильнее, пусть и не намного, - до обращения в вампира проблема физической силы - точнее, её практического отсутствия - вставала иногда перед ней более, чем остро. Во-вторых, подавление магии, конечно, лишило бы меня преимущества, однако мои противники всё равно оказались бы в куда более слабом положении. И они это знали, - возможно, это утверждение и звучало, как похвальба, однако Нимэль говорила об этом так спокойно и уверенно, словно о чем-то обыденном и не требующем ни объяснений, ни доказательств. Примерно также, как если бы сказала, что за окном сейчас вечер, а её собеседник - некромант. Хочешь - не хочешь, а поверишь - или, по крайней мере, не захочешь спорить. - Ну и в третьих, руководство пообещало меня не трогать - моя гибель не в его интересах. Так что, те, кто на меня напал, занимаются самодеятельностью.
- ... Но вряд ли ты сможешь сделать это через главные ворота, тем более что их скоро закроют на ночь. Сейчас очень кстати пришелся бы план городской канализации. Или проводник по её достопримечательностям. Здешние коллекторы великоваты для лошади, но для пони вполне просторны.
- Закрытие ворот - это не проблема, - отрицательно покачала головой девочка. - Другое дело, что я направлялась к аркмуву, ведущему в Фаэдер - а мне передали, что там околачиваются маги из Вилварин - причем те, с которыми у меня наименее нормальные отношения. То же самое можно сказать и о центральных воротах, к сожалению. В канализации сейчас куча народу шатается, не хочу тратить время на разбирательства с ними. А с другой стороны... - договаривать фразу она не стала, но мужчина и сам должен был понять, что его собеседница хотела сказать - в подземельях можно будет поесть - в плане голода вампира, разумеется. Тем не менее, вряд ли её жертва будет покорно ждать, пока обращенная насытится - а терять силы не стоило без необходимости. И потому канализацию следовало оставить на крайний случай. - Кроме того, я знаю другие выходы из города, о которых не знают мои бывшие коллеги, - задумчиво добавила она. - Ладно, сейчас меня интересует другое: во-первых, зачем ты помог мне? - Арис подняла на Ордалиона тяжелый, неподвижный взгляд, который, казалось, пронизывал того насквозь. Насколько она уже успела понять человека, помогать кому-то чужому - а, по факту, она была именно, что чужой, пусть и ближе, чем полностью незнакомые существа - было совершенно не в его духе. Тем не менее, он вмешался и результат был налицо. - Хотя, опять же, я благодарна тебе за помощь и готова оказать ответную услугу - в разумных пределах, разумеется, - в тоне одержимой не было и капли заискивания или подобострастия - просто она осознавала, что обязана некроманту, и собиралась этот долг отдать. - И, во-вторых, что ты планируешь делать теперь?

Рейтинг поста: 4

- Я видел твои возможности в области магии. Даже без своих чар у них было бы больше шансов. Тем более, какой сильной ты бы ни была, всё равно весишь как кукла. А вес в бою решает многое, - отстраненно проговорил некромант. Нимэль явно считали что коллеги были ей не ровней. Скорее всего, так оно и было, но количество неизбежно переходит в качество. Что бы сейчас не говорила эта девочка, а на улице её едва не убили, так что только на собственные силы ей явно не стоило рассчитывать.
- Или руководство немного приукрасило своё согласие... - задумчиво добавил Ордалион. - С трудом верится что это был хор самодеятельности. Чтобы иметь столько врагов среди коллег, ты должна была вести себя очень плохо.
Хотя скорее всего этого и не требовалось. Нимэль достаточно было общаться в своей немногословной манере и превосходить окружающих уровнем навыков. Первое создало бы ей репутацию надменной особы, а второе стало причиной зависти. Ну а большего для ненависти, граничащей с желанием убить человеку и не нужно. Из дальнейших пояснений Ордалион узнал еще один интересный факт о взаимоотношениях Вилварин и Отрекшихся. Как оказалось, жажда знаний сильнее стремления к законности. Впрочем, ничего нового. Любопытнее было то, они обменивались сотрудниками.
- Враги на людях, друзья за ширмой. И почему я не удивлен? Подобные организации везде одинаковы.
- Твоё увлекательное путешествие смахивает на акт работорговли. Пускай и с твоего согласия.
Как выяснилось, у Нимэль был план побега из Эстелла, причём даже не один. Отчего она сразу не воспользовалась, ожидая столь активного недовольства "товарищей" - непонятно. Должно быть думала, что всё обойдется. Что же, все ошибаются. Похоже что смерть не спешила принять эту девчушку в своих чертогах, если умереть целительнице не дал как раз её посланник. Но радость, по-видимому, была вовсе чужда Нимэль. Даже в своём чудесном спасении она видела лишь продолжение злоключений, а в спасителе далеко не рыцаря на белом коне. Хотя второе было даже приятно.
Тасаури смотрела на некроманта должно быть так же, как немного ранее на своих несостоявшихся убийц. Разумеется. Ордалион понимал что нападать она не будет, но ощущение враждебности буквально витало в воздухе. Колдун не собирался идти на поводу у этого пронзительного взгляда и сделал ход конем, выслушав оба вопроса.
- Я человек тонкой душевной организации, хоть с виду и не скажешь. Когда я увидел тебя впервые то сразу понял, это любовь. А сегодняшняя наша встреча лишь подтвердила что ты моя судьба, - пожалуй, это был самый трудный для Ордалиона момент сегодняшнего вечера. Он сказал всё это совершенно спокойно и размеренно, прилагая невероятные усилия чтобы скрыть пробивающийся наружу смех. После окончания своего романтического признания, он сделал небольшую паузу, чтобы убедить Нимэль будто на этом всё и он ждет её реакции. А затем рассмеялся.
- Ты слишком серьёзно ко всему относишься. С таким лицом никто не поверит что ты ребенок, а значит, будет ждать подвоха. Ну а кроме шуток, веришь или нет, но я не имел никакого чёткого мотива. Более того, прежде чем вы остановились, я вообще не знал что это ты. Увидел ребенка на вечерней улице в бедном районе и понял, что что-то здесь не так. Когда появились те ребята, принял их за кучку богатеньких извращенцев, а я таких не люблю. Ну а влезть в драку, из которой я гарантированно выйду победителем я никогда не прочь. Их убийство ударом в спину мне ровным счётом ничего не стоило и к тому же, мне нравится убивать людей. Проще говоря, мне скучно. Я слишком долго живу, чтобы избегать приключений. И потом, я ведь обещал что мы еще встретимся. Если бы твои коллеги преуспели, я нарушил бы своё обещание. Нехорошо, - он откинулся назад на стуле и принял более расслабленную позу. - Что до плана на будущее, то мне определенно интересно, как ты собираешься выпутываться из этого клубка магических интриг. Интересно настолько, что я подумываю вмешаться в твои похождения еще разок. Только надо будет предупредить моих девочек о том, что я буду отсутствовать некоторое время, чтобы не искали. Какая мне выгода от этого? Формально - никакой. Но это обещает быть веселым, а смех, как известно, подливает жизнь. Ха-ха-ха, - хотя бой давно стих, но это был тот самый Ордалион, что в боевом настрое смеялся в лицо теням и играючи давал им отпор. Этот контраст между спокойным и безэмоциональным некромантом и смертельно опасным весельчаком наводил на мысли о том, что он безумен. Но где грань между гением и безумцем? Да и есть ли она вообще?

Рейтинг поста: 4

12

- Я видел твои возможности в области магии. Даже без своих чар у них было бы больше шансов. Тем более, какой сильной ты бы ни была, всё равно весишь как кукла. А вес в бою решает многое, - Арис не стала возражать, взгляд её было попрежнему невозмутимым, но где-то глубоко внутри она испытала удовлетворение - значит, Ордалион и вправду уверен, что возможности его недавней знакомой исчерпываются тем, что ему удалось увидеть сейчас. Что ж, пусть будет так. Чем меньше он знает об её настоящих возможностях, тем менее настороженно будет относиться и не столь велика вероятность того, что увидит в ней угрозу, которую следует уничтожить. Некромант еще не видел Убийцу магов, когда та уже дошла до того состояния, когда перестает быть чувствительной к чему-либо и превращается в, своего рода, берсерка - с тем лишь отличием, что, несмотря на ярость, голова остается холодной, а способность испытывать боль уже отключена. Да, Нимэль немного переоценила свои силы и действительно совершила несколько ошибок, однако не настолько, чтобы ситуацию можно было признать критической - однако, да, пришлось поднапрячься. В любом случае, пускай её думает, что видел лису на пределе возможностей той - и сон их будет крепче.
- С трудом верится что это был хор самодеятельности. Чтобы иметь столько врагов среди коллег, ты должна была вести себя очень плохо, - в ответ на последние слова одержимая издала тихий насмешливый смешок - так, словно своей последней фразой Ордалион попал в яблочко.
- Мои работа и положение этому всячески поспособствовали, - кратко сказала она. Всё-таки слишком уж много народу ненавидело Убийцу магов, и не сказать, что безосновательно. Собственно говоря, Арис было интересно проверить, что пересилит в них: понимание того, что она уходит и больше не доставит никому проблем, убивая своих коллег, а также, что с ней получится справиться без больших потерь - или зависть и ненависть. Судя по всему, вверх одержали последние -  девочка в этом практически не сомневалась.
- Я человек тонкой душевной организации, хоть с виду и не скажешь. Когда я увидел тебя впервые то сразу понял, это любовь. А сегодняшняя наша встреча лишь подтвердила что ты моя судьба, - одержимая внимательно выслушала его объяснение, а после... рассмеялась - еще до того, как мужчина присоединился к ней. Правда, многие могли бы посчитать, что лучше бы она этого не делала: от этого звука мороз продирал по коже - столь невыразительным, абсолютно лишенным малейшего намека на какие-либо чувства, он вышел.
- Смешно, - отсмеявшись, кивнула девочка. - Хотя, мой тебе совет: научись скрывать запах лжи - от тебя им практически разило.
В ответ на следующие слова она лишь молча пожала плечами. Дело было даже не в выражении лица, сколько во внутреннем чувствовании окружающих, что с десятилетней на вид тасаури что-то не так; кроме того, ошибочно бытовало мнение, что дети долгоживущих рас стареют крайне медленно и в и пятьдесят и старше лет выглядят чрезвычайно юно. То, что те же эльфы до пятнадцати лет физически ростут также, как люди, никого не смущало; о других же расах, живущих куда меньше, и говорить не приходилось. Всё же, смертные иногда поражали Нимэль своей способностью игнорировать очевидные факты.
Что касается его следующих объяснений, то Арис восприняла их спокойно, словно нечто само собой разумеющееся. Разделяла ли она мнение человека, что убивать людей - весело? Отнюдь. Но не потому, что была светлой моралисткой, любящей и защищающей всё живое? Опять же, нет. Её собственные понимание понятий "хорошо" и "плохо" были чрезвычайно далеки от общепринятых, да и вообще несколько размыты. Одержимая вообще практически не руководствовалась моральными нормами. У неё просто были определенные принципы - можно сказать, "внутренние запреты", которые она не могла преодолеть. Два самых важных из них: обязательство держать данное слово и ненависть к рабству. В остальном же, моралью можно было пренебречь - особенно, если это должно было помочь делу. Хотя, творить зло сверх необходимого она не любила, считая, что смертные и сами прекрасно справляются, и ничего помогать им в этом.
- Что до плана на будущее, то мне определенно интересно, как ты собираешься выпутываться из этого клубка магических интриг. Интересно настолько, что я подумываю вмешаться в твои похождения еще разок.
- Что, собираешься составить мне компанию на пути к Фаэдеру?- приподняла бровь Арис.
Если бы Ордалион ответил утвердительно, то спустя какое-то время, уладив все свои дела - некромант передав своим сообщницам о внезапно изменившихся планах, а девочка еще обсудив какие-то свои вопросы с тем самым мальчишкой, что принес ей плохие новости - человек и одержимая выдвинулись в путь. Последняя провела их через целый лабиринт улиц Нижнего города, ориентируясь при этом так, словно бывала тут очень часто и успела всё изучить. Их даже не пытались тронуть, только провожая внимательными хмурыми взглядами - очевидно, ощущали исходящую от этих двоих опасность. В какой-то момент, нырнув в очередную подвотню и пройдя через маленькую калитку, они оказались за пределами города. Проехав немного по заброшенной дороге, что растилалась перед ними, можно было выехать на центральный тракт, ведущий в Град магов, а можно было дальше следовать через леса, по практически не известным людям путям. Впрочем, Арис в их число явно не входила.

Рейтинг поста: 4

Даже смеясь Нимэль оставалась серьёзной. Да уж, такое не каждый день увидишь. И было не ясно, это смех был фальшивым или Ордалион только что видел предел эмоций, на которые была способна эта девочка. Судя по комментариям самой тасаури, некромант был не так уж далек от истины, предполагая по какой причине целительницу так невзлюбили коллеги по опасному бизнесу. Колдун не стал уточнять, в чём именно заключалась её работа в Вилварин. И так было ясно что она работала там не библиотекаршей или уборщицей. Скорее всего была представителем чего-то вроде внутренней службы безопасности и проверяла ближних своих на предмет предательства организации. Это самый верный способ сделать так, чтобы даже в стенах академии тебе плевали вслед.
- Я не знаю как пахнет ложь, люди такие запахи не различают, а потому и скрывать их весьма затруднительно, - возразил несправедливо раскритикованный Ордалион. - К тому же уровень достоверности сказанного был понятен и без особых талантов.
Судя по заданному вопросу, тасаури явно заинтересовалась перспективой продолжать свой бравый марш в соседнее государство не на пару с пони, а в сопровождении немного знакомого некроманта. Не стоило сомневаться что в открытую она ничего подобного не скажет, даже под угрозами. Но это и не требовалось. Будь иначе - она сразу дала бы это понять прямым текстом. Изъяснение точки зрения Нимэль вообще являло собой чуть ли не полную противоположность Ордалиона. Девушка говорила прямо и без каких-либо излишних оборотов речи, в то время ка колдун постоянно использовал полунамёки и метафоры. Уже по этому контрасту в стилях общения можно было понять кто использует классическую стихийную магию, а кто воззвания к законам мироздания. Стихийная магия действовала напрямую, в лоб, в то время как колдовство всегда искало обходной путь и это делало его опаснее.
- Да.
*     *     *
Ордалиону не потребовалось много времени для того чтобы наведаться к своим соратницам и оповестить их об отсутствии в течение нескольких дней. На всякий случай, он даже сообщил конечный пункт своего путешествия, опуская маленькую деталь о том, что поедет не один. Целью визита официально был назначен поиск информации о природе аномалии, возникшей в везенском кратере после падения города. Вполне возможно что в Фаедере колдун действительно узнает что-нибудь об этом, но то уже было делом десятым. Поговорив с девочками и собрав кое-какие вещи в дорогу, он отправился на условленное место.
Нимэль, как выяснилось, тоже даром времени не теряла. Пока Ордалион отсутствовал, она собрала разведывательные данные о расположении потенциальных охотников за треххвостой бестией и выбрала относительно безопасный маршрут. Двое, не считая лошадки, смогли без происшествий покинуть погружающийся во тьму Эстелл и еще до наступления ночи оказались на тропинке, ведущей к центральному тракту - главной дороге между двумя крупнейшими городами поверхности. Иди по дороге было бы удобно, но как известно, лёгкий путь верным не бывает. Они прекрасно понимали что на этом маршруте они как на ладони и потенциальных преследователей. Пусть город и удалось покинуть незаметно, но маги не дураки и скоро всё поймут. Перед Ордалионом и Нимэль встал выбор пути, напоминающий надпись на придорожном камне в одной сказке. Только вот в их случае, выбор был иллюзорный. Некромант посмотрел на развилку, затем они молча переглянулись с тасаури и зашагали в направлении леса. У Ордалиона были нехорошие ассоциации с местными лесами после предыдущего визита на их опушку и он очень надеялся что в этом походе ему не выпадет удовольствие вновь встретить уравнителей.
- Надеюсь, ты знаешь дорогу. Потому что я знаю кого тут можно встретить в ночное время...

Рейтинг поста: 3

14

В отличии от Арис, Ордалион явился на условленное место пешим, но она не стала ничего спрашивать. Во-первых, её спутник - взрослый самостоятельный человек, который сам в состоянии разобраться со своими делами, в том числе - и с проблемой транспорта. Во-вторых, поскольку путь этих двоих лежит через леса, где дорог нормальных нет, то конь нормального размера может сильно затормозить их, в отличии от того же пони, который даже по большинству непротоптанных тропинок пройдет. В третьих, в конце-концов, мужчина же некромант - призовет какого-нибудь монстра, пригодного для верховой езды. Возможно, последнее предположение и прозвучало бы для колдуна смешно, но тут уж одержимая ничего не могла поделать - в плане теории тех видов магии, которые ей не давались, её знания уступали тому же Ордалиону.
К слову, о лошадях... Ордалион ведь не мог не знать, что животные шарахаются от вампиров, к числу которых пренадлежала и его спутница - однако её пони флегматично трусил за ней и был, очевидно, равнодушен к расовой пренадлежности хозяйки. Более того, он, пока девочка сражалась со своими бывшими коллегами, совершенно спокойно стоял невдалеке, щипал какую-то растительность под копытами и летающим в каком-то десятке метров заклинаниям, метательным ножам и крови оставался равнодушен. Странное животное, одним словом.
- Надеюсь, ты знаешь дорогу. Потому что я знаю кого тут можно встретить в ночное время...
- Знаю - кратко кивнула одержимая, а после мельком глянула на него через плечо и меланхолично добавила. - И да, применять магию без лишней необходимости не советую.
После чего решительно двинулась дальше - в самую чащу леса. Поначалу дорога, по которой они шли, была достаточно широкой и проторенной, поэтому пройти по ней не составляло труда, но, по мере углубления в лес, она становилась всё уже, а деревья всё ощутимее нависали над головой, иногда касаясь листвой голов идущих, заслоняя кругозор - именно поэтому Нимэль и шла пешком чуть впереди, поскольку на пони она лишь дополнительно цеплялась бы головой. Казалось бы, лес - идеальное место для засады. Однако деревья стояли настолько близко друг к другу, а ветви так переплетались между собой, что даже самый ловкий эльф вряд ли смог пробраться между ними незамеченным; кроме того Ордалион мог заметить, как пространство за их спинами иногда вспыхивает россыпью зеленоватых огоньков, которые расползались кто куда таяли где-то меж древесными стволами. Очевидно, что его спутница как-то приложила к этому руку, однако что именно она сделала - узнать не представлялась возможным.
Когда тьма окончательно сгустилась- примерно через час после того, как они покинули город - Арис мельком обернулась к мужчине - её глаза вспыхнули в темноте багровыми огоньками.
- Ты еще что-то видишь?
Если у некроманта подобная проблема и была, то, решив её, они продолжили путь. Уже давно перевалило за полночь, а Арис всё также неутомимо шагала впереди - видимо, привыкла и не такие расстояния преодолевать, не тратя времени на отдых. Да и лошадь её явно тех же проблем не испытывала.

Рейтинг поста: 3

Они всё дальше углублялись в лес, от чего темнота сгущалась намного быстрее. Узкая тропинка то и дело терялась среди кажущихся непроходимыми зарослями кривых деревьев. Однако это было обманом. Двое не только успешно продвигались по тайному пути, но более того, даже пони вполне нормально чувствовал себя здесь. По наблюдениям колдуна, эта лошадка вообще не знала что такое страх, что наводило на мысль, а лошадь ли это вообще? Вполне возможно что пони был таким же пони как Нимэль десятилетней девочкой. Но Ордалион не стал этого уточнять.
- Не использовать магию? Ладно, хотя это несколько усложнит путь... - он хотел поворчать, сказав что-то вроде "а если я бы был рыбой, ты сказала бы мне не плыть без крайней необходимости?", "ты режешь меня без ножа, клянусь Юоком" или что-то в этом роде, однако передумал. Странно как-то жаловаться на то, что сам выбрал. Да и опасения целительницы были понятны. Наверняка организация, стремящаяся к монополии на магию имеет свои методы поиска тех, кто этой самой магией пользуется. Правда, они уже были давно не в Эстелле, но уж члену Вилварин, теперь уже бывшему, виднее насколько длинны руки её коллег.
Хотя ночь еще не вступила в свои полные права, видимость уже была близкой к нулю. После нескольких столкновений Ордалиона с ветвями и одним спотыканием о корни, Нимэль поняла что спутник чувствует себя здесь не слишком комфортно. Еще бы! Ордалион хорошо видел в темноте, но при условии хотя бы слабого освещения, а не в кромешной. Не будь бы этих вездесущих деревьев, ему более чем хватило бы лунного света для ориентации в пространстве. Но кроны немилосердно лишали и его.
- Я вижу твои очертания и глаза. Пони тоже, немного. Но дальше всё. Будь здесь хоть клочок открытого неба - я бы видел и без магии. Ты вовремя предупредила, я еще минут двадцать назад подумал о том чтобы создать завесу как в особняке и с её помощью "прощупывать" путь, - распрямившаяся после прохождения пони ветка попыталась ударить его по лицу, но некромант был настороже и перехватил её рукой. - Полагаю, зажигать здесь факел не уместнее чем ехать по главному тракту, - это определенно было утверждение, а не вопрос. Пускай и вряд ли даже зажги они здесь сигнальный огонь, кто-то увидел бы его сквозь эту стену из деревьев. Прежде чем продолжить путь, Ордалион отломал схваченную сухую ветвь и теперь нес её перед собой как посох, хотя до земли она и не доставала. Теперь все последующие удары, предназначенные ему, принимала на себя эта ветвь.
- Эта пыльца, которую ты сыпишь позади нас маскирует магию. Я понял это еще в городе. Но из чего она состоит?

Рейтинг поста: 3

16

- Эта пыльца, которую ты сыпишь позади нас маскирует магию. Я понял это еще в городе. Но из чего она состоит? - Арис мельком бросила взгляд на Ордалиона, вооружившегося палицей, которую подставлял под удары ветвей. Пожала плечами - хотя, вряд ли он это заметил.
- Сказать, что она маскирует магию, будет не совсем правильно, - наконец отозвалась она. - Дело в том, что, даже если мы не колдуем, остаются наши энергетические следы. Наша с тобой сила слишком велика, и потому проявляется даже просто пассивно - пусть её и сложнее уловить таким образом. Эта пыльца не скрывает наши следы, а просто делает их мало заметными, спутанными и очень старыми. Поэтому, если погоня за мной отправится этим же путем, то будет создаваться впечатление, что здесь кто-то когда-то проходил, но кто, когда и какой силы - совершенно не ясно. Плюс, я примешала к ней снадобье, проделывающее то же самое на физическом уровне. Если же ты имеешь в виду компоненты, то... достаточно сложно сказать. Если говорить конкретно о снадобье, рассеивающем и ослабляющем магические следы, то осовные составляющие... - и одержимая кратко перечислила компоненты. Всех их объединяло то, что все они были крайне редкими и дорогостоящими, поэтому далеко не каждый мог позволить себе хотя бы малое количество такого средства. Последнее, тем не менее, часто было необходимо Убийце магов в работе, поэтому всё для этого оплачивала гильдия. Разбирая свой рабочий кабинет и собирая вещи, Нимэль взяла понемногу некоторых, особо редких и необходимых, снадобий - на всякий случай; сама она алхимиком не была, поэтому сделать что-то такое самостоятельно не смогла бы.
Когда прошло приблизительно часа три после полуночи, спутница некроманта ненадолго остановилась, порывшись в сумке, что-то достала оттуда, повозилась с волосами и обернулась к мужчине.
- Скоро будет необходимо остановиться на привал. Конечно, мы могли бы идти еще долго, однако я планирую днем не осстанавливаться, а наоборот - ускориться, поэтому сейчас лучше отдохнуть и набраться сил, особенно тебе. А сейчас приготовься, - и, еще не успев договорить последнее слово, девочка резко свернула куда-то влево, в самые заросли, по сравнению с которыми прежняя дорога казалась широкой караванной тропой. Тут можно было идти только гуськом, поэтому Арис слегка хлопнула пони по крупу, после чего тот растворился в полутьме, да и его шаги стихли довольно быстро. Казалось бы, еще минута - и Ордалион окончательно потеряет из виду, свою маленькую спутницу, однако уже спустя полминуты он мог понять, что она делала совсем недавно со своими волосами - вплетенная в них лента мерцала золотистым светом, являясь свообразным маяком. Конечно, теперь не цепляться за ветви и корни стало для мужчины куда более проблематично - в данном случае, с ростом ему не повезло - однако длилась эта пытка недолго - спустя пять минут они вышли на небольшую, но вполне  защищенную и даже почти уютную поляну, на которой их уже дожидалась лошадка Нимэль, и где было достаточно места для них троих.

Рейтинг поста: 3

Как оказалось, средство, применяемое тасаури, имело еще более деликатный эффект, чем предположил некромант. Хотя сути его действия это нисколько не меняло. Маловероятно что маги из Вилварин так быстро поймут что Нимэль успела покинуть границы города и бросятся в погоню, да еще этим путем. Но осторожность лишней не бывает и это было к чести целительницы. Она рассказала состав этой пыльцы, вероятно, выдав гильдийную тайну, хотя без пропорций от состава не так уж много прока. Вероятно, она и сама не знала как производится это средство. А жаль, наверняка колдун смог бы его воспроизвести. И конечно использовать в своих целях.
Уже была глубокая ночь и последние намеки на свет остались в далеком прошлом. Ордалион настолько приноровился защищаться от атак вездесущих веток что уже делал это не осмысленно, думая о своём. Разве что руки устали, но ему было не привыкать к дальним переходам в не комфортных условиях. Сейчас ничего не происходило и потому они держали путь молча. Наконец, Нимэль остановилась и упомянула о скором привале, назначение которого было не совсем понятно колдуну. Да, они уже шли несколько часов не по самой удобной местности, но если Ордалион не чувствовал себя уставшим, то маленькая вампирша и подавно не должна была. Возможно, она заботилась о нём? Вот уж вряд ли. Может ей требовалось подготовиться к новому обманному маневру, вроде той пыльцы? Это больше походило на правду. Пока колдун размышлял о смысле планируемого привала, Нимэль достала зачарованную ленту и вплетая её в причёску свернула на еще более узкую тропинку, которая, пожалуй, вообще таковой не являлась. Да, определенно это была не тропинка а просто извилистый зазор между деревьев и кустарников, через который при должной сноровке и упорстве можно было протиснуться. Посох пришлось отбросить в сторону сразу. Было понятно что эта защита не пройдет.
Ордалион нырнул, иначе и не скажешь, в тёмные заросли. Тасаури шагала бесшумно, однако шелест веток выдавал её движение. В отличие от ленты. Хотя целительница определенно надела это полезное украшение для удобства ориентирования некроманта, пользы от этого было не много. Когда на тебя ежесекундно обрушивается со всех сторон шквал прутиков, смотреть вперед не позволяет инстинкт самосохранения. В таких случаях смотрят в землю и выставляют вперед руки, дабы не обзавестись парочкой модных шрамов, которые, как известно, украшают мужчину. Ордалиона вполне устраивала его нынешняя внешность и менять её, тем более подобным образом, он не спешил.
Этот хлесткий заплыв закончился довольно быстро и Ордалион вышел на поляну, окруженную деревьями словно стеной. По сравнению с оставшейся позади тропой, здесь, можно сказать, было светло. Настало время выяснить, что происходит, дабы перестать довольствоваться догадками.
- Почему сейчас? Ты ведь вампир, тебе как раз труднее всего будет передвигаться при свете дня. Не разумнее ли идти до утра, а привал сделать как только взойдет солнце? Да и ночью нас труднее обнаружить, - пока что всё определенно указывало на неразумность такого решения. Но может Нимэль знала что-то, чего не знал колдун и именно это знание меняло всё?

Рейтинг поста: 3

18

- Почему сейчас? Ты ведь вампир, тебе как раз труднее всего будет передвигаться при свете дня. Не разумнее ли идти до утра, а привал сделать как только взойдет солнце? Да и ночью нас труднее обнаружить, - как Нимэль и ожидала, Ордалион не видел смысла в таком маневре. В конце концов, это наиболее логично в данной ситуации.
- Твои слова не лишены смысла, - серьёзно кивнула девочка в ответ. - Да, в ином случае я бы так и поступила; впрочем, иногда мы и будем так делать - чтобы не прослеживалась конкретная система. Но дело в том, что именно этого мои - ну, то есть, уже и наши - противники и ожидают. Это наиболее предсказуемый ход с моей стороны, да и они уверенны, что я слабее, чем есть на самом деле, и действую, повинуясь инстинктам. А я старалась - да и стараюсь - предоставить им все доказательства этого, - о том, что даже нож, полученный в спину, являлся частью плана Арис, последняя говорить не стала. Ведь стала бы она иначе так бездарно подставлять спину, стремясь как следует насытиться? Это совсем уж глупо - особенно с настолько огромным опытом боевых схваток, как у Убийцы магов. Да и та пыльца, которой она посыпала место нападания в Нижнем Эстелле, имела совсем другое свойство, отличное от того, которое она описала Ордалиону - последнему об этом, впрочем, знать было совсем не обязательно. Одним словом, теперь их преследователи будут уверены, что их бывшая новообращенная коллега еще плохо себя контролирует и будет повиноваться инстинктам, а не разуму.
Некромант давал понять, что еще не устал и готов продолжать путь - Арис задумчиво оглядела его. Неплохо, человек, очень неплохо... - мелькнула где-то на задворках сознания усмешка. Сначала сражался без восполнения сил, а потом еще очень долго - приблизительно часов пять шел пешком не самым простым путем. Самой-то Арис что? Она, конечно, пострадала куда серьёзнее, однако, тем не менее, немного подкрепилась вкусной и насыщенной силой кровью - та, что у разбойников, к сожалению, похуже будет, хоть и тоже сойдет - да и подлатала себя, поэтому усталость даст о себе знать еще очень не скоро.
- Считаешь, что отдых не нужен, и ты не устал? Ну, мне-то всё равно, - наконец пожала плечами одержимая. - Можем хоть всю оставшуюся ночь идти. Но после, в течении дня, вряд ли у тебя появится возможность отдохнуть. Впрочем, эта проблема решается укрепляющими зельями. Поэтому решать тебе.

Рейтинг поста: 3

Судя по всему, привал действительно не был важным действием, а служил лишь для того чтобы ввести врага в заблуждение. Ордалион и сам пользовался обманными маневрами при каждом удобном случае, хотя этот не считал достойным такого решения. Если ты занес меч над беспомощным противником, сильно ли ему поможет способность предугадать твой следующий шаг? А их преследователи мало что могли сделать именно сейчас. Слишком много было вариантов мест, куда могли подеваться беглецы. Но Ордалион нашел свой аргумент за привал здесь и сейчас. Ночью это место вряд ли смогут найти даже в том случае, если пойдут той же тропой. Следовательно. сейчас отдых самый безопасный, и с рассветом перестанет быть таковым. Следовало пользоваться случаем.
- Заставить противника недооценивать себя? Хорошо. Я часто и сам пользуюсь этим приёмом. Но им опасно увлекаться. Однако должен признать что если в ближайший день подобного места нам не встретится, стоит остановиться здесь. Едва ли нас найдут. Я больше беспокоюсь о твоей мобильности при свете дня. Ну а зелья мы оставим на более подходящий случай.
Итак, они решили устроить привал на несколько часов. Неплохо было бы развести костер, однако если огонь и не был бы заметен через эту плотную стену деревьев, то дым могли увидеть за многие мили отсюда. Было бы очень глупо проделать весь этот тернистый, в буквально смысле, путь, чтобы вот так просо выдать своё местоположение агентам Вилварин. Ордалион решил довольствоваться лунным светом, пусть того в эту погоду катастрофически и не хватало. Двое и пони расположились на поляне среди ночного леса.
- Если днем нам удастся избегать открытых пространств, то можно будет удвоить наше преимущество. Они думают что ты ослаблена, а обо мне так и вовсе не знают. В наших же интересах чтобы так оставалось как можно дольше. Пока я для них не существую, они беззащитны против меня. Прошлая стычка наглядно это показала. Так как мы пойдем? Длинным путем через предгорья? Или коротким через опушку Холлентаура? Во втором случае у меня есть некоторые разногласия с уравнителями, но думаю что это ничего не значит, поскольку свидетелей тех разногласий, насколько мне известно, не осталось.
Ордалион думал о том, как не вовремя всё это приключение случилось. Если бы Нимэль рассорилась со своими коллегами парой месяцев позже, некромант бы уже успел наладить хорошие отношения с люмберами и путь через северные предгорья оказался бы вопреки географии самым коротким. Избраннику Юока и его спутнице они бы подсобили с транспортом и прикрыли их продвижение. Как жаль что авантюризм не дружит со временем.

Рейтинг поста: 3

20

Одержимая ожидала, что её спутник откажется останавливаться, решив двинуться дальше. Как она и говорила, ей было всё равно, хоть и считала, что устроить привал сейчас будет более рационально - хотя бы потому, что в ночном лесу их будет отыскать в несколько раз сложнее, чем днем. Видимо, Ордалион пришел к тому же выводу, поскольку согласился с её доводами.
-... Так как мы пойдем? Длинным путем через предгорья? Или коротким через опушку Холлентаура? Во втором случае у меня есть некоторые разногласия с уравнителями, но думаю что это ничего не значит, поскольку свидетелей тех разногласий, насколько мне известно, не осталось.
- Думаю, через предгорья, - задумчиво сказала Нимэль. - Во-первых, мои бывшие коллеги ожидают, что я поспешу и воспользуюсь кратчайшим и самым простым путем - следовательно, в тех местах и сосредоточат все силы. Во-вторых, сейчас в Холлентауре и его окрестностях наблюдается какая-то подозрительная активность - постоянно там что-то происходит. Совместная охота членов Вилварин и Отрекшихся на монстра, завевшегося в тех местах - одно и из тех событий. Поэтому Уравнители настороже и способны прихватить любого, кто хоть близко подойдет к Запретному лесу. В третьих, в горах мне просто спокойнее.
Они устроились на поляне, костер жечь не стали. Арис привязала своего пони и устроилась, кутаясь в накидку и прислонившись спиной к древесному стволу. Глаза её были закрыты, однако иногда свет падал так, что казалось, будто та пристально наблюдает за Ордалионом и-под полуприкрытых век. Вид её вызывал двоякие чувства: с одной стороны, сейчас девочка казалась как никогда расслабленной и беззащитной - хоть голыми руками бери; а с другой - всё равно чувствовалось, что она в любой момент готова действовать, и эта внешняя слабость - обманчива. Впрочем, сейчас некромант мог не опасаться угрозы с её стороны - его спутнице было просто не до того. Она то ли спала, то ли просто думала о своём, и мужчине не мешала.
Привал длился несколько часов, и незадолго до рассвета человек и одержимая вновь двинулись в путь. Постепенно лес становился уже не таким густым, появились какие не какие, а просветы между деревьями, те участки неба, которые были им видны, понемногу начинали светлеть. Арис шла спокойно до самого утра, и лишь когда солнце встало, её походка немного замедлилась, а сама обращенная в какой-то момент остановилась, достала флягу с пояса, сделала несколько глотков и вновь продолжила идти, практически не потеряв в скорости. Вообще, выглядела она как обычно, и лишь сосредоточенный взгляд и ставшие скупыми движения выдавали её напряжение - но она молчала, никоим образом не давая понять, что ей тяжело.

Рейтинг поста: 3

Наступила тишина. Двое разместились по краям поляны друг напротив друга, словно враги, что условились сойтись в смертельной схватке на рассвете и сейчас набирались сил, однако поглядывали друг на друга, ожидая подлой атаки оппонента. Да уж, у таких как Нимэль и Ордалион подобное было в порядке вещей. Проживший дольше простой человеческой жизни в полной мере понимает значение фразы "нет ничего более постоянного, чем временное". Процветание всегда сменяется упадком, порядок хаосом, а дружба враждой. И порой происходят такие кардинально перемены внезапно и без видимых причин. Хотя какие причины могли бы быть сейчас? Если бы колдун зачем-то желал смерти вампирши, ему достаточно было бы не делать ничего на улице Эстелла. А если бы Нимэль опасалась его изначально, зачем было соглашаться на совместное путешествие? Конечно их настороженность была лишена объективных причин, но смысла она не была лишена никогда. Так уж устроен наш мир.
Ордалион также устроился возле деревьев, пользуясь тем что половину направлений возможной атаки перекрывает лес, да и в целом лесной опад не позволит перемещаться бесшумно возможному противнику. Вздремнуть было не лишним и колдун воспользовался такой возможностью. В иной ситуации он поставил бы дозор из миньонов, но раз уж магией пользоваться было нельзя, пришлось прибегнуть к более простому методу. Ветви дерева, к которому он прислонился, опускались до самой земли, тем самым создавая своеобразную клетку вокруг некроманта. Достав небольшой моток веревки, он привязал один конец к руке, а вторым обмотал несколько веток. Теперь если кто-то попытается преодолеть этот естественный барьер, то неизбежно потянет за веревку и разбудит колдуна. Выглядело это нелепо, но Ордалион не сомневался что Нимэль поймет. Впрочем, эти меры предосторожности так и не понадобились.
Спустя несколько часов, еще до рассвета, они двинулись в путь. Лес вокруг понемногу редел, лишая их естественной маскировки, но погони пока нигде не было видно. Их путь лежал к предгорьям. Этот маршрут и самому Ордалиону виделся более удачным. Пусть так идти заметно дольше, зато никаких тебе уравнителей, болот и гигантских пчел. Да и компас не нужен в случае чего, горы - отличный ориентир, коих напрочь лишена лесная чаща. Разумеется, безопасным и этот путь было не назвать. В горах жили тролли, василиски, разбойники и люмберы, покинувшие родину в поисках наживы и свободы. Но кто сказал что безопасный маршрут вообще существовал? Нигде не было безопасно, ни на площади большого города, ни за тысячу лиг от ближайшей избушки.
Они несколько сбавили ход. Нетрудно было заметить что вампиру с наступлением дня стало тяжелее идти, хотя Нимэль и не была из тех, кто станет жаловаться. Она выпила что-то из фляги, безусловно не воду, а какое-то зелье. Ордалион не стал спрашивать что это. Какая разница?
Лес остался позади и теперь перед путниками лежала каменистая равнина, простирающаяся до горизонта в трех направлениях и лишь с севера упиравшаяся в горные хребты. Место, где негде спрятаться, но в то же время так легко исчезнуть навсегда.

Рейтинг поста: 3

22

Когда мужчина и девочка вышли из леса и оказались на равнине, солнце уже поднялось достаточно высоко, пусть до полудня и было еще очень далеко - если бы у них были часы, то они бы показывали около семи часов утра. Арис замерла в тени одного из крайних деревьев и рвано выдохнула - должно быть, морально готовила себя к длительному переходу под почти что палящим солнцем, без возможности укрыться. Впрочем, она была не из тех, кто пасует перед трудностями: вот и сейчас обращенная достала из сумки и накинула легкую светлую накидку с глубоким капюшоном, который натянула как можно ниже, после чего легко вскочила на пони, кивнула Ордалиону и двинулась вперед. Впрочем, последнее обстоятельство не должно было смущать некроманта - лошадь его спутницы двигалась в таком темпе, что нормально успевать за ней не составляло проблемы; и, при этом, нельзя было сказать, что они так уж медлят.
Человек и одержимая шли уже очень долго - сложно было измерить их путь в часах, однако солнце стояло высоко в небе, очевидно, близился полдень. Неизвестно, как там чувствовал себя некромант, а вот его спутнице явно было худо: тонкие бледные пальцы сжимали поводья, а колени - бока лошади так, словно это единственное, что удерживало её от падения, лицо стало еще более отстраненным, а сама поза, прежде на удивление расслабленная, теперь явственно выдавала напряжение. Нимэль действительно чувствовала себя не очень: всё было как в тумане, и ей иногда казалось, что она плывет в лодке по морю в полный штиль - лишь волны лениво раскачивают утлое суденышко, тем самым убаюкивая путницу. Девочка в очередной раз мотнула головой, прогоняя дрему - такое чувство, что ранее она сутками употребляла некачественный и очень крепкий алкоголь. Странная, на самом деле, ассоциация, ведь Арис крайне редко пьет спиртное, почти никогда. Сейчас её здорово поддерживала кровь из фляги, которую она хлебнула перед тем, как вновь отправиться в путь, и собственное упрямство - если уж решила добраться до Фаэдера, так, будь добра, сделай это, доведи начатое до конца. И именно поэтому одержимая упрямо продолжала двигаться вперед.
Всю первую половину дня всё было спокойно, однако на шестой час ходьбы Арис заставила лошадь остановиться и принюхалась. С неё разом слетела вся вялость, сейчас она вновь напоминала себя прежнюю - напоминающую сжатую пружину, готовую высвободиться в любой момент. На данный момент их окружали невысокие холмы, поросшие пожухшей травой, где-то далеко вперед виднелись горы.
- Опасностью пахнет, - наконец глухо бросила девочка, внимательно оглядываясь по сторонам и слегка недовольно щурясь и-под капюшона. - Впереди кто-то разумный - их десять, может, немного больше. Среди них не все люди - есть несколько орков и один гном, как минимум. Вероятнее всего, это разбойники.

Рейтинг поста: 4

Вариант с привалом посреди ночи и марш-броском в разгар дня с самого начала оказался некрмоанту не самым разумным выбором, о чём тогда. на поляне, Ордалион и сказал своей спутнице. Однако, он поддержал её предложение. Учитывая дальность их маршрута, хороших вариантов в общем-то и не было. Этот поход под невыносимым для вампира солнцем был неизбежным злом. Хотя Нимэль и ехала верхом, от чего её ноги не ныли так, как у колдуна, выглядела она плохо. Намного хуже своего пешего компаньона. Девочку частенько качало в седле и выглядело это всё так, словно она вот-вот рухнет на землю от изнеможения. Ордалион теперь шел поближе к ней, дабы поймать в случае падения и вернуть в седло. Тащить её, даже такую лёгкую, он не собирался. Тут уж себя бы донести.
- Ну нет, Нимэль, завтра мы точно устроим привал утром, а продолжим путь на закате. Твоё рвение похвально, но боец в таком состоянии из тебя весьма посредственный. Мне проще, я могу бодрствовать когда захочу. Кто бы мог подумать что у человека есть преимущество перед вампиром.
Судя по положению солнца, было уже за полдень, когда клыкастая целительница остановилась. Судя по приободрившемуся лицу, она что-то почуяла, совсем как в тот раз, в особняке-сокровищнице Алларика. Это был тревожный знак, однако ей способность преодолеть вызванную солнцем усталость дабы заняться делом, вызывала уважение. Может не такой уж и бесполезной в бою она была при свете дня.
- Надеюсь что так и есть. Тогда нам ничего не угрожает, - спокойно отреагировал на эту, вроде как, смертельную опасность некромант. - Разделимся. Я уйду правее к холмам, а ты можешь смело ехать вперед. Только капюшон сними и растрепай волосы, чтобы на ветру развивались. Увидев красивую девочку в этой глуши, совсем одну, беззащитную, они и не подумают применить оружие. Покинуть свою засаду и выйдут к тебе чтобы поймать словно воробья с перебитым крылом и продать в рабство. А я, тем временем, всё-таки нарушу запрет на применение магии. Но сначала поумиляюсь тому, как мыши охотятся на кошку.
Ордалион развернулся и быстро зашагал в сторону холмов, покрывшихся выгоревшей на солнце травой. Плато в этой части не отличалось плодородием, то тут, то там из-под земли пробивались каменные глыбы, исключавшие наличие деревьев. Скудная и всеми позабытая земля. Обитель тех, кто утратил путь и уже никогда не обретет смысл вновь. Тех, чью смерть никто не станет оплакивать. Забавно, но Ордалион пожалуй что не входил в их число. По нему было кому лить слёзы. Это ли не повод быть осторожнее?
Он скрылся за одним из холмов и, пригнувшись, начал призыв миньонов. А затем вместе со стаей уродливых химер словно ваэддиарский варан пополз по склону холма вдоль дороги, позволяя тасаури ехать чуть впереди и наблюдая за тем, что будет происходить дальше.

Рейтинг поста: 3

24

- Разделимся. Я уйду правее к холмам, а ты можешь смело ехать вперед, - заявил Ордалион, стоило одержимой сообщить ему об угрозе разбойников.
"А я говорила, что он смерти твоей хочет!" - тут же завела старую песню параноидальная составляющая Убийцы магов.
"Если бы он хотел, то просто остался бы в стороне в случае с Вилварин" - устало отозвалась Нимэль. "Или, на худой конец, просто убил бы сейчас".
"Беспечность..." - фыркнул внутренний голос и затих.
-... Увидев красивую девочку в этой глуши, совсем одну, беззащитную, они и не подумают применить оружие... - действительно, не взирая на паранойю, Арис прекрасно понимала, что предложение некроманта имеет смысл: похоже, избежать схватки по-любому не удастся, поэтому нужно просто по максимуму быстро обезвредить нападающих и двигаться дальше. И реакция разбойников, если они увидят просто маленькую девочку, будет отличаться от той, что при встрече с девочкой и мужчиной - в сторону большей расслабленности. Но стоило также учитывать и тот вариант, что человек решил просто воспользоваться счастливой случайностью и избавиться от спутницы. Другой вопрос - зачем? "За чем-нибудь да найдется" - безапелляционно заявила паранойя, и, увы, одержимая не могла с ней не согласиться.
-... Но сначала поумиляюсь тому, как мыши охотятся на кошку, - Арис мысленно закатила глаза.
"Кто бы сомневался. Тоже мне, цирк нашел" - но возражать не стала. Вместо этого стянула с головы капюшон, расплела волосы и встряхнулась, заставляя их слегка растрепаться. Теперь роскошная белая шевелюра полностью окутывала девочку, словно дополнительная накидка, и выглядело это вполне себе мило - до тех пор, пока она не повернулась к Ордалиону, и на того уставился багровый огонек чужого глаза; одержимая усмехнулась едва заметно и тронулась вперед, проводив взглядом мужчину.
Ехала она недолго: спустя десять минут вокруг послышались шорохи, и одержимая позволила окружить себя десяти типам не самой благоприятной наружности. Как она и предвидела, среди них были три орка, два гнома, один оборотень и пятеро людей.
- Какие у нас гости, - насмешливо протянул один из орков. - Девочка, а тебе не говорили, что одной по таким местам бродить опасно?
- Может, и говорили, - пожала плечами Нимэль, опуская глаза и пряча в них усмешку - не стоило их спугнуть раньше времени. - Признаться, я невнимательно их слушала.
- Да? Ну, в таком случае, у тебя появилась возможность узнать об этом на практике. Иди сюда, - вкрадчиво сказал какой-то человек.
- А если я не хочу? - лиса и сама не знала, что заставляло её тянуть время. Возможно, просто давала некроманту, чей взгляд чувствовала на себя, поразвлечься, наблюдая за ними, а, может, изучала реакцию. Человек в ответ на её слова коротко фыркнул и обернулся к заговорившему первым орку.
- Тащи её сюда, - в следующий миг лисьи уши девочки вздрогнули, потревоженные едва различимым свистом, а затем тонкие запястья плотно стянула веревочная петля. Арис дернулась, а затем словно бы завалилась на бок, выпадая из седла. Правда, вряд ли Ордалион смог уловить момент, когда неуклюжее падение превратилось в прыжок. Просто он мог внезапно увидеть, что его спутница не валяется на земле со связанными руками, а спокойно стоит, поднеся одну руку ко рту, точно прикрывая зевок. И двое разбойников уже лежали без движения.

Рейтинг поста: 4

Ордалион был не прочь сражаться, пускай военное ремесло и не было его коньком. Ему нравился азарт битвы, противостояние умов и навыков, сравнение двух стратегий, в котором выявлялось, чья же окажется лучше. Но предстоявшая стычка была не такой. Кучка бандитов на пустынной дороге - противники, недостойные внимания и усердия. Их действия были абсолютно предсказуемы, что делало сражение с ними подобным игре в карты с деревенским дурачком, держащим свои рубашками к себе. Такой бой не мог стать интересным для бывалого некроманта. Но Ордалион отличался умением развлечь себя в любой, даже самой обыденной ситуации. Вот и сейчас, пока разбойники подкрадывались к одинокой девчушке, заплутавшей на дороге, они даже не подозревали что за ними самими наблюдает более крупный хищник. Колдун пригнувшись крался к этому сброду в сопровождении пятерых миньонов. Стая кровожадных тварей быстро ползла вдоль холмов, стремительно сокращая расстояние до спин своих жертв. Благо, последние действовали в точности согласно плану, который набросал для них некромант. И ничего что ни о плане, ни о самом некроманте им не было известно.
Невысокие холмы оказались отличным прикрытием и Ордалион со своей сворой подошел к разбойникам незаметно на расстояние не больше десяти метров. Но хотя этой дистанции было бы уже достаточно для атаки магией и, одновременно с ней, рывком чудовищ, он не спешил вступать в бой. Ему было интересно, как близко удастся подобраться к врагу прежде, чем тот хотя бы заподозрит что что-то не так. Да и боевые возможности Нимэль при свете дня посмотреть было бы не плохо.
Целительница позволила себя пленить, как могло показаться вначале, однако это был обманный маневр, стоивший жизни двоим разбойникам. Атака тасаури стала сигналом и для колдуна. Теперь-то даже появление каменного великана позади разбойников не заставит их обернуться, так просто их взор был прикован к этой девочке, действия которой враги пока еще даже не успели осознать. Над волнистой линией холма поднялся Ордалион и сделал жест рукой. А спустя секунду из-за склона выскочили уже знакомые химеры. Они грозно скалились, но не издавали ни звука, чтобы застигнуть противника врасплох. И им это удалось. Следом за ними быстрым, но не спешащим шагом вышел и сам колдун, направившись к разбойникам точно на встречу с друзьями. В одной руке у него мерцало боевое заклинание, а другой он достал костяной кинжал.
Вопреки ожиданиям, прислужники колдуна не напали по прямой траектории, а на последних метрах отклонились в стороны, обходя банду с флангов. Первый миньон высоко подпрыгнул и вцепился мёртвой хваткой в шею стоявшего к нему спиной бандита-лучника, единственного стрелка этой банды. В тот же момент еще двое тварей атаковали орка, укусив его в область коленей и, тем самым, повалив на землю. Обе атаки произошли с разных сторон, повергая разбойников в замешательство. Еще двое миньонов ждали чего-то. Ордалион прошел мимо них, приблизившись на расстояние нескольких шагов от врага, но по-прежнему не был замечен никем кроме Нимэль. Оказавшись уже почти вплотную к попятившемуся от неожиданности бандиту, Ордалион метнул "Клинок Тьмы" в оборотня, почуявшего тёмного мага и обернувшегося к нему. Тот рухнул на землю. Его товарищ, по-видимому, осознал, что сразивший оборотня магический снаряд метнули откуда-то из-за его спины. Впрочем, обернуться и узнать кто это сделал он уже не успел. Последним что он увидел была рука в чёрной перчатке, легшая на его плечо. А затем костяное лезвие вошло в шею. Ордалион тотчас вынул кинжал и через подножку толкнул умирающего вперед, дабы вырвавшийся наружу поток крови не попал на одежду. Теперь-то разбойники заметили его. Колдун в ответ на это приветливо улыбнулся, помахал им рукой, державшей окровавленный кинжал и упал на землю, согнувшись в коленях и опираясь на руки. Как только он сделал этот странный маневр, стоявшие доселе неподвижно миньоны рванули с места и поочередно запрыгивая на спину колдуну, отталкивались от нее, совершая второй прыжок в направлении более отдаленных жертв, ринувшихся в атаку на, как они считали, более опасного противника. Атаки с этого импровизированного трамплина явно были неожиданными для врагов. Каждый из миньонов сумел достигнуть головы своей цели. Еще один человек и гном оказались поваленными на землю. В их лица вгрызлись острые клыки миньонов. Хотя трое схваченных миньонами разбойников еще были живы и пытались отбиваться, по сути на ногах и в полной боеготовности остался лишь один из них. Это был их предводитель, с ужасом взиравший на то как в считанные секунды его маленькое войско было сметено внезапной атакой. Дать бой в открытую было теперь явно бесполезно. Но маленькая девочка всё еще была недалеко от него и её можно было попытаться взять в заложницы.

Рейтинг поста: 3