1 (2019-06-01 13:27:49 отредактировано Annabeth Caitlin Hall)

Действующие лица:
Rederik Borfort
Annabeth Caitlin Hall

Дата и время в эпизоде:
25 Янтаря года Пепельной Хвои, раннее утро
Погода в эпизоде и место действия:
В Эстелле солнечно и душно, как и всегда бывает перед концом лета. После полудня солнце начинает нещадно палить всех, кто осмелится не скрываться под накидками и зонтами. Далеко на горизонте сгущаются почти чёрные тучи, обещая к вечеру долгожданный ливень и грозу.

Краткое описание:
Аннабет всегда так боялась потерять небо, что, когда это произошло, не сразу смогла смириться и заставить себя двигаться дальше. Её постоянные путешествия требовали долгых переходов между деревушками, не соединёнными порталами. Кареты и повозки, которыми гарпия обходилась всё лето, стоили неоправданно дорого для не слишком качественного транспорта. Поэтому девушка приняла тяжёлое для себя решение опробовать верховую езду.
Она не решилась довериться городской конюшне и торговцам на рынке - слишком уж мало она знала о выборе скакуна, чтобы её не обманул любой неудачник. К тому же ей была нужна не просто лошадь, а ещё и человек, который способен её обучить, как обращаться со зверем. Именно поэтому Бет направилась к местным аристократам, которые держали собственную конюшню и с детства мастерски держались в седле. Воспользовавшись статусом героини Затмения (а иначе никто бы не допустил гарпию к графу), ворона собиралась на встречу с неким Редериком.

Рейтинг поста: 1

2 (2019-06-01 22:39:14 отредактировано Rederik Borfort)

Внешний вид Редерика

Сегодня замечательный летний день, во всяком случае для Борфортов, так как все семейство было в сборе. У Рэда выходной в ордене, мать не занималась ничем кроме садоводства и тренировкой старшего сына, так что в общем то всегда была дома, брат с сестрой занимались своими делами, возможно даже вместе читали какие либо книжки, ну а прислуга делала все что и всегда. В общем жизнь в поместье как всегда кипела.
Однако неожиданно для графа к нему на аудиенцию попросилась некто со статусом героини. Не сказать конечно что Редерик был раздражен, скорее не так, он был заинтригован таким, хоть и несколько озадачен столь неожиданной просьбой встретится, благо как уже говорилось ранее день был абсолютно свободный.
Сегодня Борфорт так как он не планировал никуда уходить был одет достаточно по домашнему, он конечно мог одеть для встречи свои доспехи, но это было бы совсем не комильфо, встречать гостя у себя дома в боевом облачении, как будто бы он чего то боялся или ожидал нападения от той кто должен был придти. Как аристократ, Рэд не мог прослыть не дружелюбным хозяином, по этому в общем то и ничего не предпринимал, оставаясь в черных брюках и жилете, одетым поверх белой тонкой рубашки с пышными рукавами.
Сейчас Редерик сидел в своем кабинете, за сталом, разбирая некоторые бумаги, работой это сложно было назвать, скорее просто пытался быть в курсе дел в городе и окрестностях. Почему бы пока ожидаешь гостью не заняться обычными делами? Именно сейчас в дверь деловито постучали. Рэд не торопясь отложил бумаги и направил взор на единственный выход из комнаты, поправив черную диадему (символ главы дома Борфорт) на голове.
- Входите. - сказал он, не меняя выражения лица.
Дверь тут же распахнулась и на порог вошел сначала дворецкий, молодой человек лет двадцати пяти, с длинными белыми ниже плеч волосами собраными в хвост. Он элегантно поклонился и отошел от проема позволяя пройти и гостье.
Внешность дворецкого

- Мой лорд, гостья прибыла. - сказал он распрямляясь и спокойно посмотрев Редерику в глаза. - Желаете ли чего нибудь?
- Да, спасибо Оливер. - кивнул граф, переводя взгляд на героиню. - Будь так любезен принеси мне чашечку кофе.
- Конечно мой лорд. - поклонился дворецкий а затем обратился и к девушке. - Миледи желает ли чего нибудь?

Рейтинг поста: 0

Последние летние деньки щедро одаривали теплом, однако Аннабет едва ли замечала благоприятность погоды. За несколько дней до происходящего девушка в очередной раз вернулась в Эстелл после небольшого путешествия, но её прибытие могло произойти на день, а то и два, раньше, если бы не очередные проблемы с повозкой. И это ещё лето могло похвалиться сухой погодой, чего нельзя было сказать о наступающей осени, которая обещала (помимо дождей и влажной земли) сломанные колёса и загрузшие в грязи кареты. Анна просто не могла позволить себе такой простой, но и путешествовать пешком было не вариантом. Не теперь, когда ей буквально надо было быть в трёх местах сразу - утвердить очередной договор по дому, учавствовать в переговорах и тренировать недавно полученные умения, которые всё ещё требовали концентрации и усилий. Перья отрастали медленно и неравномерно, доставляя беспокойство по ночам непреодолимым зудом. Вы когда-то пытались почесать крылья у основания и при этом не повредить их структуру? Это сложнее, чем кажется, это вам любая гарпия скажет. А теперь можно представить, что у вас растёт несколько сотен новых трубочек, через которые потом начинают ползти молодые пушистые перья. Это ад. Буквальный ад, который, к тому же, постоянно напоминает, что неба Анне не видать ещё до окончания зимы как минимум, а то и по истечению года с битвы Затмения.
Так Анна, выбираясь из неизвестного ей леса в дне ходьбы от изначальной цели прибытия, кляла на свете солнечные лучи Разоэнру, собственные крылья, перевозчиков, несправедливость жизни и даже Феруне, который восстановил себе половину тела, но не подумал проделать то же самое с её потерей. Шальная мысль, мелькнувшая в раздраженном рое других, касалась верховой езды. До того Бет избегала лошадей десятой дорогой и не намеревалась менять своих убеждений, но был ли у неё в самом деле выбор? Конь мог бы решить проблему со скоростью и с надежностью повозок. Боевой конь даже составил бы ей отличную компанию на миссиях, давая девушке ту самую мощь, которую ей не хватало в схватке против мужчин. Идея прочно засела в голове вороны, но она продолжала отгонять её, закусывая губу и продолжая шипеть себе под нос ругательства.

На следующий день мысль никуда не делась и, казалось, в городе даже наездников стало больше, чем обычно. Боги наверняка посмеивались над ней, за что заслужили пожелание заниматься своими делами. Но и они вряд ли были виноваты в том, что упрямость Анны в борьбе с собой могла свернуть горы и ещё раз свести Дь'Лонрака в могилу. Под конец дня Холл немного успокоилась и, выпив стакан горячительной настойки для большей решимости, отправилась наводить справки. В любом другом вопросе ворона не стала бы выдумывать колесо и отправилась бы на эстеллский рынок или городскую конюшню, но проблема было в том, что она ни черта не смыслила в выборе лошадей и умела это признать. Становиться лёгкой добычей для мошенников не входило в список сегодняшних планов. Ей нужна была титулованная семья, которая разводит скакунов в личных конюшнях и - приятным бонусом ко всему - вероятнее смогла бы предоставить ей несколько платных уроков езды. Выбрав из предоставленного Аннабет списка одну, которая ей приглянулась больше всего, девушка сделала ещё одну вещь, которую не могла терпеть - пользоваться своим статусом. На войне нет героев и победителей, но для наёмницы никто не откроет двери поместья, а для героини Затмения - да. И против этого факта Шэйд ничего не могла поделать. Долина жила по своим принципам и законам, и, чтобы получить желаемое, нужно было прогибаться или прогибать под себя. Её имя ничего не стоило для большинства населения, но чёрные крылья и красиво звучащий титул открывали двери даже в мир богатых.
Как любая приличная девушка, Анна готовилась к предстоящей встрече. Не так, как того мог бы ожидать граф, но надеть плотные штаны для верховой езды и оставить кинжалы в лавке - это было сравнимо с сшитым на заказ бальным платьем, ткани на которое везли из всех стран Долины одновременно. Верхнюю часть тела как и обычно закрывали мелкие, плотно прилегающие друг к другу перья. Кожаный мешок на спине, обычно необходимый для переноса провизии и припасов яда, сегодня служил контейнером для золота и серебра: кони стоили безумно дорого, особенно породистые и обученные. Последний раз поправив локоны, глядя в серебрянную поверхность зеркала, ворона улыбнулась сама себе. Всё должно пройти хорошо, не на войну ведь собирается.

Дворецкий отворил огромные деревянные двери чуть ли не одновременно с её стуком, будто давно уже следил за прибывшей гостьей. Вороне по необъяснимой причине всегда казалось, что дворецкие рождаются 50-летними мужчинами с оценивающими взглядами, но встретивший её ровесник был приятным и не вызывал привычного раздражения. Аннабет назвала своё имя, искренне улыбаясь ему и позволяя провести себя по длинными коридорам к ожидавшему хозяину. В кабинете её ждал молодой мужчина с диадемой на голове, отчего Анна поспешно отвела взгляд, сдерживая усмешку. Всё-таки, будь она у себя дома, едва ли бы кто нашел гарпию полностью разодетой с фамильными кольцами на пальцах и короной на голове. Только если она не решит изобразить королеву в постели.
На заданный вопрос Бет ответила коротко "Зелёный чай, пожалуйста." и присела в кресло через стол от графа. Красные глаза собеседника натолкнули на мысль, что он может быть не человеком, но комментировать догадку вслух Холл не стала. Каждый день ей попадались тысячи оборотней, зверолюдов, син’трессов, эльфов и других представителей рас, которые могли владеть нестандартным для человека цветом глаз. Просто подобное совпадение вызывало ощущение связанности и доверия, которое могли бы подробнее обьяснить более сведущие в человеческой психологии профессора. Для Анны же подсознательно возникло чувство, что она не ошиблась с выбором семьи. Тогда она перешла к делу:
- Редерик, верно? Очень благодарна за то, что согласился поговорить. Можешь называть меня Анной или Шэйд, или как тебе будет удобнее. Не буду долго тянуть и нагнетать таинственности, ведь дело довольно простое. Мне нужен конь. Ворона выждала паузу и продолжила: - Если кратко, моё личное средство передвижения сильно пострадало во время последней битвы, а отучиться жить с комфортом гораздо сложнее, чем думается. Я слышала, что твоя семья разводит лошадей, и пришла за советом и помощью. Я ни разу не сидела в седле, но располагаю достаточным количеством серебра, чтобы надеяться на несколько частных уроков и здоровое животное. Готова рассмотреть другие варианты оплаты, если у тебя есть предложения. Что скажешь? Аннабет сложила руки в замок на столе, ожидая ответа.

Рейтинг поста: 1

- Да миледи. - коротко поклонился Оливер, приложив открытую ладонь к груди. - Все скоро будет готово.
Дворецкий удалился, прикрыв за собой дверь с легким еле слышимым щелчком. Редерик же наблюдал за поведением гостьи. Возможно что то что она самовольно решила присесть в кресло вызвало гнев у каких нибудь из местных аристократов, но граф не обращал внимания на такую мелочь, только кивнул, продолжая наблюдать за гарпией.  Конечно от него не укрылась принадлежность девушки к небесному народу, к тому же если честно он впервые видит черный окрас перьев у них, впрочем это еще толкает на мысль, что девушка действительно та за кого себя выдает. Все же граф ни разу не виделся с так называемой героиней Затмения, но слышал о ней разнообразные слухи, некоторые были правдоподобны, а некоторые совсем за гранью реальности, но что поделать люди любят приукрашивать различные истории, иногда не зная меру. Так рассуждал Рэд пока гостья выкладывала суть своей просьбы, конечно же не забывая слушать ее.
Быстрый переход на "ты" ничуть не смутил аристократа, а лишь заставил улыбнуться одними уголками губ. дослушав до самого конца Редерик коротко кивнул.
- Да я Редерик, можешь звать меня Рэд, раз уж мы перешли сразу к неформальному разговору. - сказал мужчина, облокотившись на спинку кресла, но так же держа спину прямой, а взор алых глаз бы направлен на девушку. - Да будет так, значит Анна.
На этой фразе граф спокойно кивнул, прикрыв глаза.
- Если честно мы действительно разводили лошадей. - сказал старший Борфорт. - Точнее их разводил мой дядя, сейчас этим занимается наш конюх.
В этот момент в дверь аккуратно постучали.
- Войдите.
В комнату плавно открыв дверь вошел все тот же дворецкий, с подносом в одной руке, на котором красовались две чашки, чайничек и сахарница. Оливер снова поклонился и закрыв за собой дверь подошел к столу, поставив сначала чашку с кофе перед хозяином дома, а затем пустую перед гостьей. Однако, плавным движением подхватив чайничек не спеша налил в чашку девушки ароматный зеленый чай, придерживая крышечку и предварительно отставив поднос.
- Прошу. - коротко сказал дворецкий выпрямившись.
- Спасибо Оливер.
- Рад служить.
После этих слов он поклонился и снова вышел из комнаты со знакомым уже еле слышным щелчком.
- Так вот, это действительно так, мы разводим лошадей и я готов продать вам одну. - сказал Редерик, накладывая в кофе сахар с помощью специального зажима. - Однако с уроками верховой езды все гораздо хуже, не каждый сможет хорошо держатся на лошади, обычно этому учат с малых лет.
На несколько секунд граф задумался, размешивая ложкой кофе, а затем положив ее на блюдце рядом с чашкой.
- Впрочем если вам нужно только как передвижение это не такая большая проблема. Но... - парень посмотрел ей в глаза. - Конь или лошадь верный друг и товарищ наездника, который может даже самоотвержено пожертвовать своей жизнью ради напарника, если вы понимаете это, то большая часть работы уже сделано.

Рейтинг поста: 0

Аннабет усмехнулась ремарке про неформальный разговор. Она-то считала, что вполне формально обращается как на гарпийский лад. И дабы не вызвать недоразумения между ними, решила прояснить ситуацию. Я не хотела выказать неуважение, даже напротив. Гарпии не используют ваши уважительные обращения, так как считают, что лучшим признаком уважения является признание собеседника равным себе. Мне пришлось привыкнуть ко многим вещам, но есть принципы, от которых я не могу отказаться. Надеюсь, это никак не повлияет на наши переговоры.
Ей было всё равно, кто именно заботится и разводит лошадей, если звери были здоровыми и обузданными. Дядя, которому нужно занять свои скучные аристократичные будни, или конюх, который, очевидно, любит коней и получил доступ к лучшим их особям. Возможно, и была какая-то разница, но Анна об этом не знала. Наблюдая за действиями дворецкого, Бет вклинила в разговор своё "спасибо" и протянула руку к чашке. Тонкий фарфор уже нагрелся и передавал тепло к пальцам гарпии. Девушка втянула приятный запах, прикрыла глаза и сделала небольшой глоток. Кипяток обжигал губы и язык, но ей это даже нравилось. Травянистый вкус вместе с успокаивающим сладким запахом был идеальным, как и ожидалось от дома аристократов. Поставив обратно чашку, гарпия снова подняла глаза на собеседника.
- Я понимаю и готова прилагать усилия. Это не прихоть, которую я собираюсь бросить через какое-то время, когда наиграюсь. Иногда необходимость важнее того, что у меня выходит хорошо или нет. Поверь, я знаю. Девушка сосредоточилась на магических потоках, которые спокойно текли по телу Редерика. Гармоники были слишком слабы, чтобы мужчина был магом, но как и у любого другого существа в нём горела искра жизни. А только недавно Бет была уверена, что совершенно не способна на магию - и посмотрите, где она теперь.
- А для коня есть другое предназначение кроме как передвижение? Кажется, мне стоит получше с ними познакомиться. Ворона ухмыльнулась и тут же посерьёзнела от взгляда собеседника. Я осознаю, что это не бездушное животное, которым можно пренебрегать. Если ему или ей предстоит быть со мной днями, пока мы в пути, то так или иначе я привяжусь к лошади. А уж за тех, кто мне дорог, я и сама пожертвую жизнь. Даже если это "просто конь". Я сильно переживаю, так как раньше не ездила верхом и боюсь, что зверь это почувствует и будет пользоваться. Не хочется оказаться ниже по их иерархии и всю оставшуюся жизнь заставлять животное силком слушаться. Мы оба долго не проживём, если не будем понимать друг друга без указаний. Поэтому я бы хотела начать со знакомства с жителями вашей конюшни. Ты не против?
Девушка сделала ещё один глоток прекрасного напитка и поднялась из-за стола, ожидая, что хозяин дома согласится немного прогуляться.

Рейтинг поста: 1

- Нет-нет, я не обижен и даже рад, что со мной заговорили как с равным. Все же ты достаточно известна у нас. - кивнул Редерик, улыбнувшись уголками губ. - Так что все в порядке.
Оливер делал отличные горячие напитки, в этом Редерик убедился еще достаточно давно, как только его приняли сюда дворецким. Однако Рэд не переставал восхищатся этим умением, каждый раз отпивая сделаннный им напиток, иногда даже казалось что у кофе или чая совсем другой вкус, хотя он тот же самый, что был выпит утром. Вот что-что а его отец умел подбирать прислугу. Борфорт страший с удовольствием отпил из чашки немного кофе и поставил ее на блюдце.
В таком случае все в порядке, я не хотел бы обучать или отдавать коней тем кому через некоторое время станет не интересно. - кивнул рыцарь, спокойно отодвигая бумаги лежащие перед ним, чтобы случайно не залить кофе. - Как я уже говорил конь - верный товарищ. Люди да и другие расы используют его для передвижения, но он бывает полезен во многом, крестьяне ими пользуются для пропалывания грядок, в бою они могут быть не хуже рыцаря, сбивая противника с ног кусая или лягая противников, но этого они не будут делать если не привязаны к седаку.
Редерик развел руками, а затем тепло улыбнулся и взяв снова чашку, отпил из нее. Прядка волос чуть сбилась и спала открывая обзору левое ухо, на котором вместо кончика был аккуратный ровный срез. Рэд спокойно сделал глоток и только после того как поставил чашку поправил сбившиеся волосы, скрывая шрам.
- Значит решено. - снова кивнул мужчина. - Я рад что ты так думаешь и полностью разделяю эти чувства.
Спустя несколько секунд после того как Анна встала Рэд последовал ее примеру и тоже поднялся со своего места, обойдя стол.
- В таком случае прошу тебя, я проведу в конюшню, для более лучшего ознакомления с твоим будущим другом. - сказал Борфорт, указывая ладонью на дверь и сам продолжая идти к ней. - На счет твоего страха, не переживай, конечно у нас есть достаточно характерные скакуны, но есть и более послушные, думаю обучить лучше всего на послушном, а затем уже ты выберешь себе по вкусу.
На этих словах Рэд с легким щелчком открыл дверь и предложил девушке покинуть уютный кабинет. Сам же рыцарь вышел из комнаты только после того как в ней никого не осталось.
- Прошу за мной, тут не далеко, но в коридорах можно заблудится. - Продолжил Редерик, направляясь по коридору дальше. Вскоре после нескольких поворотов по витиеватым коридорам они вышли на улицу, после легкой прохлады дома здесь казалось было очень жарко и душно, так что мужчина чуть ослабил воротник, легким движением руки. Он на протяжении всей дороги мельком поглядывал на свою гостью, стараясь рассмотреть ее более детально и возможно запомнить, а еще ей могло показаться что он хотел что-то спросить но почему то молчал, возможно из вежливости, а может быть потому что не считал это столь важным.
- Конюшня там, осталось только пройти маленький сад. - объяснил мужчина, указывая на зеленые насаждения.
Сразу было видно что за садом кто-то старательно ухаживает цветы что росли там выглядят ухоженно и красиво, а деревья подстрижены и удобрены.

Рейтинг поста: 0

Аннабет кивала, с искренним любопытством слушая небольшую лекцию о пользе лошадей. Большие звери ранее её просто не интересовали: кони и кони. Они не нужны были ей как следство передвижения, повозкой управляли обученные люди, да и никаких полезных веществ из них не добудешь, как из змей. В одной мрачной таверне Интхуула ворона пробовала вяленую конину, невольно сравнивая её с олениной, который часто питалась в горах. Но помимо этого прежде у девушки просто не было повода и времени обращать внимание на копытных.
- Мне бы пригодился товарищ в бою, учитывая мой род деятельности. Я видела, на что способна конница с врагами. Хотя с коротким оружием будет не слишком удобно вести бой верхом, но пока я не буду об этом задумываться слишком. В конце концов, сначала предстояло просто научиться забираться в седло.
Чувство уверенности в своем выборе немного пошатнулось, когда двое действительно отправились в сторону конюшен. Решиться - это одно, но научиться целому искусству и нести за кого-то ответственность - это ли не перебор для совсем молодой наёмницы, которая и о себе то не всегда могла позаботиться? Стоит только вспомнить её состояние буквально пару месяцев назад. И Анна была уверена, что в эмоциональной ситуации проблема вернётся. Внимание хозяина не укрылось от её глаз, но ворона списала его на то, что не каждый день в этом доме бывают такие странные гости с их странными предложениями. Да и редко ли в целом на неё смотрели мужчины?
Когда они вышли на улицу, Бет решила заполнить тишину:
- Я слышала, что некоторые находят общение и уход за лошадьми... успокаивающим и даже целительным в плане душевных расстройств. Не знаю, насколько это правда, просто любопытно узнать мнение знатока. Действительно, "просто любопытно". Но Анна ни за что на свете не собиралась обсуждать это с Редериком и вообще кем-либо, кроме Кэролайн. Но если случайно запомнившийся факт окажется правдой, пунктов "за" в списке покупки коня станет на один значительный больше.

Рейтинг поста: 0