1

Кампания против Теней: Безопасная гавань

Действующие лица и поочерёдность постов*:Lait
Heldefonce Crown
Annabeth Caitlin Hall

Alessa Tempest
▬ GM.


* В первом сообщении не забудьте указать внешний вид и снаряжение персонажа.
** Временные рамки: 18 день месяца Топаза, год Пепельной хвои.
*** Максимальное время отписи 5 дней. После этого очередь пропускается.


Что такое «тени»? Откуда они взялись? Чем являются эти твари на самом деле? Пока что вашвельмской армии, пришедшей освобождать земли Везена, удавалось справляться с монстрами, не вдаваясь в подробности. И всё-таки нехватка сведений о противнике могла стать фатальной в какой-то момент. Их предрасположенности и уязвимости, казалось, лежали на поверхности, но самая суть этих безумных аномалий ускользала и от солдат, и от исследователей. И, самое главное, Армии Света требовалось оружие, способное раз и навсегда уничтожить эту черную скверну. Спустя несколько дней, после начала Кампании и нескольких удачных атак по позициям врага, с командованием связались неожиданные и не самые приятные союзники союзники – элементали тьмы, согласившиеся до определенной степени помочь в истреблении теней. Стая Краг’Анна доложила, что к северо-западу от Орлиного Форта есть деревня, которая не подверглась влиянию теней. Нежить и одержимые, судя по всему, обходят её стороной. Рассудив, что у жителей Риверлила, - так называлась деревня, - есть какой-то секрет, способный противостоять тлетворному влиянию аномалий и отгонять их, вашвельмцы отправили туда отряд для эвакуации. Всё же деревня стояла посреди проклятой земли, и требовалось перевезти жителей в более безопасное место, попутно выяснив какие тайные чары они используют и можно ли их применить для атаки на тени. Однако прошло больше двух суток, бойцы должны были уже вернуться или прислать вести, но весь отряд будто сквозь землю провалился. С ними что-то стряслось по дороге или в самой деревне? Чтобы найти пропавших солдат и провести разведку в Риверлиле решили отправить нескольких записавшихся добровольцев, принимающих участие в этой войне. Весть о том, что их выбрали для миссии, застала наемников в их палатках ранним утром.

ИГРА НАЧАЛАСЬ.
УДАЧИ!

Рейтинг поста: 1

2

Где-то вдалеке слышалось чириканье птиц, шум листвы, которую перебирал ветер при каждом своем дуновении, чуть взъерошивая кроны деревьев. Но эти звуки были далеки и размыты, отчетливо же слышалось другое: топот, бряканье железа, различные голоса от писклявых, чуть ли не детских, до хрипящего баса. Глубокий вздох. Лаит неспешно открыл глаза, утыкаясь взглядом в стенку палатки. Вот и настало очередное утро его безумного похода. Как его – простого эстелльского ремесленника, который только начал налаживать свою жизнь, занесло сюда, в разгар противостояния, да еще и со столь мало изученным противником? Тяга к приключениям? Жажда наживы? Быть может желание выступить на стороне добра, против сил зла? Лаит не мог ответить однозначно, потому как подходили все варианты сразу. Борьба с тенями изнуряла, заставляя ходить по грани. Мужчина шумно выдохнул и наконец, поднялся. Время еще ранее, но шум за пределами палатки, говорил о явной активности и возможной мобилизации некоторых групп наемников. Именно к наемником в данный момент и относился полукровка, как бы странно это не звучало. Поспешно одевшись, мужчина покинул палатку, умылся и внимательно огляделся по сторонам. Суета, гомон. Кто-то рассуждал о слабостях теней и искал, придумывал возможности их быстрого умерщвления, кто-то откровенно паниковал, так же находились и те, кто, попивая винишко с утра пораньше кидал одну за одной шутки, веселя своих напарников. Прислушиваясь к очередной такой шутейке, полукровка и не приметил, как к нему подошел невысокий, коренастый мужчина.
- Лаит? – безо всяких прелюдий и приветствий обратился незнакомец.
- Он самый. Могу быть чем-то полезен? – Выдр чуть напрягся. В голове тут же завертелись шестеренки, проворачивая мысли. С чего бы кому-то его искать? Вроде нигде не успел набокопорить или наоборот отличиться. Быть может, хотят приписать  к новой группе?
- Еще как можешь! - осклабился -Вы отобраны для задания. Собирайтесь и в полной готовности подходите к вот той – кивнул в сторону  большого, возвышающегося над всеми более мелкими палатками шатра. - высокой синей палатке. – договорив, мужчина развернулся и собрался было уходить, как полукровка одернул его вопросом.
- Погодите! А что за миссия такая? – явно сказывалась неподготовленность и малоопытность выдра в участии в подобных военных мероприятиях. А собеседник лишь хмыкнул, не собираясь вдаваться в подробности, о которых возможно и сам не знал. Его задача простая - сказали позвать, он позвал.
- Там все и расскажут. А я занят, мне надо звать остальных. – Вот теперь он отвернулся и зашагал вперед, явно показывая всем видом, что сейчас его не сможет остановить и стая василисков.
-Уффф. Растрепав собственные волосы, Лаит полез в палатку, поспешно собираясь.
- Вот и дожились мы, щекастый – мысленно обратился ко внутреннему хомяку. – нас, вот на миссию засылают. Но ниче, прорвемся! Надеюсь, только, это не пробный засыл смертников во вражий стан.
Через десять минут полукровка был бодр, свеж и готов отправляться в путь дорогу. Одет он был довольно простенько: Черные кожаные сапоги, черные льняные штаны, темно-синяя льняная рубаха, поверх которой была одета кожаная брига, подпоясан он был двумя ремнями. На первом, слева были закреплены ножны с мечом, а сзади еще одни с кинжалом. На втором ремне держались несколько поясных сумок со всякой всячиной, начиная от небольшого количества денег, бинты, зелья исцеления, зелья магии, несколько свитков с различными эффектами, блокнот, карандаш, нитка с иголкой... На руках красовались кожаные наручи и короткие перчатки без пальцев. Завершал образ плащ с капюшоном серого цвета, спадающий чуть ниже колен. За спиной мужчины красовался заплечный мешок с прочими пожитками из запястных вещей и небольшого запаса еды и питья, колчан со стрелами и лук. Путь он и был посредственным лучником, но поразить врага на небольшом расстоянии или же поохотиться для пропитания, умел. Сборы окончены, пара минут быстрым шагом, чтобы добраться до указанного места.
По всей видимости, Лаит пришел самым первым, ибо никого другого возле шатра не наблюдалось. Остановившись в паре метров, мужчина окинул взглядом лагерь, все больше погружаясь в раздумья о предстоящем задании.

Куплю:
1. [Рецепт "Филе рыбы с водорослями слабосолёное" (кулинария)]
2. [Рецепт "Рыба, запечёная с апельсином" (кулинария)]


Рейтинг поста: 2

Одержимый везенец пришел в себя посреди глубокой ночи. Когда-то его тело звали Андре, и он был одним из солдат своей родины. Но теперь он стал полуразумным зомби, изрыгающим из себя черную слизь, и охотящимся на другие существа. И эта тварь, внутри которой сидела тень, оказалась привязана цепями к стулу. Стул, в свою очередь, стоял на земле, внутри большой палатки. Вокруг были начерчены три ряда колдовских символов, которые делали одержимого бессильным. Сзади подошел бледный мужчина в белом плаще и перчатках.
- Проснись, мой дорогой. Не нужно бояться, - тихо и нежно сказал он, без страха проводя ладонью по лицу Андрэ. – Скоро ты будешь среди сородичей.
Одержимый дернул головой и хотел закричать на мужчину. Проклинать его, выдавать его тайны и секреты, давить на больные места.
- Кх-х-х -рх, - из горла вырвались слабые звуки.
Тогда он понял, что у его сосуда отняли голос. Не магией, но ножом кто-то внес «коррективы» и вырезал голосовые связки и гланды. И, скорее всего, то дело рук этого высокого мужчины в серыми волосами и алыми глазами, мерцающими в полумраке палатки.
- Интересно, видишь ли ты меня? – мягко спросил мучитель.
Он ласково ощупывал голову своего подопытного. Трогал лицо, поднимал веки, щипал щеки.
- Я слышал теорию, что тени слепы. Поэтому им и нужны носители. Может, это правда, а может нет. Меня зовут… Кроун. Считай, что я твой лекарь. Хм, ты не можешь двигаться. Не беспокойся, я расслабил твои мышцы с помощью специального эликсира, а так же предпринял магические меры предосторожности.
Кроун ладонью указал на рисунки вокруг стула – сложные ритуальные печати.
- Признаться, мне потребовалось концентрированное снадобье во много раз превышающее дозу, необходимую для обычных людей. Складывалось впечатление, что сама твоя кровь пропитана проклятием, - он усмехнулся. – Совсем, как моя. Но это не твоя вина, мой дорогой. Мы вместе узнаем, что это за скверна движет тобой.
Мужчина отошел к столу, где лежали книги по медицине, хирургии, а так же соответствующие инструменты – ножи, скальпели и пилы. Он провел рукой по блестящим орудиям, словно ребенок, выбирающий игрушку.
- Мы узнаем, что за яд поработил твои разум и тело. Яд ненависти, безнадежности и безумия. Слышишь ли ты меня? Или я разговариваю только с тенью? – наконец, Кроун выбрал тонкое посеребренное лезвие и подошел обратно к стулу. – Ты ведь не понимаешь меня. Но зато я понимаю тебя, мой милый и добрый монстр. Ведомый яростью и голодом, потерянный в темноте. Хм, для меня странно смотреть на тебя сейчас. Так близко и так… лично.
Мужчина вонзил острие в грудь своего пациента и начал делать глубокий надрез.
- Ты, одержимый, не так уж страшен вблизи. Если присмотреться, ты даже в чем-то прекрасен. Я исцелю тебя. Или хотя бы докопаюсь до истины в процессе. Ты ведь просто сосуд и не чувствуешь боли, да? Или всё-таки…

Прошло несколько часов. Приближался рассвет. Кроун убирал из своей палатки остатки экспериментального осмотра. Общее вскрытие и последующая за ним лоботомия, применение магии и наркотических зелий к находящемуся в сознании монстру, не принесли никаких новых результатов.

Как уже говорилось однажды, Хелдефонс считал войну варварским занятием. Жестоким и грубым. И, тем не менее, он записался добровольцем в вашвельмскую Армию Света. Очень рискованный и сумасбродный поступок с его стороны, ведь узнай паладины о том, что в рядах добровольцев затесался вампир, эти набожные кретины мигом порвали бы Фонса на фаэдерский флаг. Поэтому среди обычных мер для сокрытия своей сущности, ученый использовал двойной слой пудры для своей кожи и дополнительную конспирацию. Жил в палаточном лагере наемников за пределами главной крепости, тщательно следил за своими запасами крови, и контактировал с командованием и офицерами только через третьих лиц, например, других наемников. Он присоединился к военной кампании в качестве ученого-консультанта и боевого мага по совместительству. Но зачем это было самому Кроуну?
Ради прогресса и исследований, конечно. Аномалии, проклятия, новый вид – как только не пытались классифицировать теней другие маги. Как член «Создателей», вампир надеялся одним из первых разобраться в устройстве этих магических сущностей. В причинах их возникновения, повадках и, самое главное, способах манипулирования ими. А где лучше всего изучать теней, как не посреди войны с ними? Он даже добился эксклюзивного права проводить «допросы» среди одержимых, которых боевым отрядам удавалось поймать во время миссий. Правда, пока только удалось провести только три таких беседы, и не узнать ничего нового. Зато исследователь значительно подтянул свои медицинские знания, проводя эксперименты с учебниками в руках. Выкинув тело одержимого за пределы лагеря, Хелдефонс умылся, переоделся и собрался вздремнуть несколько часов, пока опять не стемнеет, однако не успел  и веки сомкнуть, когда к нему вошел один из адьютантов командования.
- Это вы Кроун, исследователь теней? – уточнил коренастый парень. – Вас выбрали для задания. Вас будут ждать в штабной палатке. Это высокая, синяя.

Через пятнадцать минут Фонс прибыл на место и создавал впечатление, будто собирался на парад, а не в поход. Волосы идеально уложены и перехвачены лентой. Никакой брони, только чистая рубашка с шейным платком, черный стеганный жилет, белая полумантия с узорным рисунком, брюки заправленные в сапоги на каблуке. В общем – классический Хелдефонс. Из вещей он захватил с собой только маленький заплечный мешок с самым необходимым. Тут же встретил незнакомого мужчину. По-видимому, так же из числа наемников-добровольцев. Вампир мило улыбнулся одними губами:
- Рад вас приветствовать! Чудесное сегодня утро, не правда ли?
Хотя, на самом деле, и утро, и солнце его раздражали неимоверно.

Рейтинг поста: 2

4 (2019-07-31 23:00:31 отредактировано Annabeth Caitlin Hall)

Прошло чуть больше недели с битвы у Орлиного Форта. Джерман - чтоб его Юок забрал - каким-то образом умудрился избежать тюрьмы, и если бы Аннабет узнала об этом чуть раньше, сама бы совершила бы правосудие тонким лезвием кинжала. Но когда ситуация прояснилась, две девушки были уже далеко. Кэролайн стремилась записаться в новую операцию, и её можно было понять - волчица боролась за свою страну. Но после ранения ворона пообещала себе проследить, что подруга будет отдыхать, пока организм полностью не восстановится. На этой почве у барышень возникла небольшая перепалка, во время которой Бет сорвалась и сказала, что свяжет ту и будет кормить с ложечки неделю, если Ри не согласится добровольно. Недовольно дуя губы, но осознавая справедливость переживаний, Кэролайн согласилась на временную передышку, и девушки отправились к ближайшему аркмуву. Несколько дней с подругой не отличались ничем особенном, кроме приятных разговоров и планирования на будущий месяц. Напутствовав волчицу искать информацию и менять повязку по необходимости, а также желательно показаться лекарю, Аннабет воспользовалась свободным временем, чтобы привести в порядок свои дела и навестить старых друзей. Экстравагантная ситуация у Ирис позабавила и расслабила, позволил забыться и пожить обычной жизнью. Если можно считать таковую, когда ты вытаскиваешь лося из чужой спальни. В то же время девушка обратилась к профессионалу по бумагам, чтобы окончательно разобраться с давно уже приобретенным участком земли. Аннабет давно лелеяла план выстроить в Долине нечто своё, что будет для неё не просто домом, но и безопастной крепостью, и местом для приёма друзей, и хранилищем многочисленных находок, трофеев, ингредиентов, экипировки и прочего, чего в достатке накопилось за годы путешествий. Арендовать лавку почти что в центре Эстелла было не с руки, тем более что цены планировали в ближайшем времени поднять и пустить их на восстановление экономики государства. Ну нет, переплачивать за лавку, которая она едва ли пользуется и с которой связаны отвратительные воспоминания, Холл не собиралась. Подписав всё, что было необходимо, а для всего остального составив документ о разделении владений с уже известной волчицей, Шэйд оставила договор на столе Кэролайн, чтобы та его прочитала, когда проснется, и ушла раньше, чем увидела реакцию подруги.

На её имя, все ещё числящееся в рядах добровольцев, пришли известия, что намечаются новые вылазки и всех желающих продолжить поддержку армии Света просят вернуться в лагерь. Кэролайн наверняка пришла такая же, но если гарпия заметит её волчью задницу хоть на одном задании - катастрофа в Везене покажется незначительным происшествием. Два дня в лагере означали плохую пищу, ранние подъемы и недружелюбные взгляды. С едой можно было как-то смириться, притащив в походной сумке спелые фрукты и вяленое мясо. Ранние подъемы никогда не были проблемой, хотя для полного счастья не хватало пения птиц. А вот недружелюбные вгляды предубежденных вашвельмцев напрягали. Хотя среди них находилось и немало тех, кто выказывал Бет дружелюбный настрой и даже чрезмерное почтение. А также обязательно формировалась горстка солдат, которые считали, что девушка в боевом лагере может быть только шлюхой (тем более чурающаяся одежды) - и пытались распускать руки, игнорируя оружие на бедрах гарпии, о чём быстро жалели. Но первая группа напрягала больше всех, ведь, возможно, именно с ними Анне придется идти на новое задание.
На рассвете третьего дня к палатке вороны подошел один из тех, кто смотрел на Анну свысока, и, не испытывая никакой неловкости и уважения, отодвинул полог и громким голосом заявил, что её ждут у командирского шатра. Едва проснувшаяся гарпия дернулась от неожиданности и почему-то захотела накрыться одеялом, чтобы уйти от неприятного взгляда. Спасибо хоть, что ногой не пнул для пущей убедительности. Девушка едва не спросила, за что так ему не нравится, но, подумав, что одним вопросом не искоренит предрассудки целого народа, лишь ответила, что скоро подойдет.

Кинжалы - есть, на бедрах в кожаных ножнах. Арбалет - тут же на правом бедре, заряженный тяжелыми болтами. Полный колчан в виде открывающегося цилиндра, прикреплен с противоположного бока. Метательные ножи вдеты по одному в специальные прорези на кожаных ремешках на бедрах. Почти пустой походный мешок хранил бинты и обеззараживающую вытяжку, а также иголку с белой нитью и паёк на пару дней. В таком виде Аннабет вышла из своей палатки и отправилась к месту встречи. Двое молодых мужчин уже ждали - и ворону сразу направилась к ним. Поначалу ей показалось, что она не знакома с обоими, но когда второй обернулся, девушка вспомнила, что уже несколько раз с ним встречалась.
- Хелдефонс? Её голос звучал неуверенно, но, убедившись, что это действительно он (несмотря на странный макияж лица), Бет продолжила: - Я рада, что ты пережил эту войну. Какими судьбами занесло в добровольцы? Девушка не знала, как реагировать на вампира. Их встреча была так давно и не могла похвастаться вспыхнувшей искрой или доверительностью. В общем-то, Кроун был один из немногих, кто не стал ей другом с того времени её жизни. Но и негативных чувств Холл к нему не ощущала. Это было скорее как встреча двух старых знакомых, которые в другом случае перешли бы на другую сторону улицы, чтобы не здороваться, но теперь вынужденно оказались в одной лодке.
Избегая неловкости, Бет обернулась на второго мужчину. В отличии от Хелдефонса, незнакомец был снаряжен с ног до головы, отчего гарпия даже слегка улыбнулась. Он ей напоминал её саму ещё полгода назад - взять всё, что могло чисто теоретически понадобиться. К сожалению, когда таких вещей стало слишком много, чтобы "налегке" отправляться в поход, Холл пришлось пересмотреть свой подход к сборам. Мужчина не был магом, но что-то в его магических потоках было необычное, что ворона не могла идентифицировать. Каждый встреченный человек обладал своими внутренними лей-линиями, уникальными, как отпечаток пальца или сетчатка глаза - а Шэйд всё никак не могла перестать удивляться разнообразию, которое недавно научилась видеть. Кстати о глазах, синий цвет союзника выделялся ещё больше, подчеркиваемый цветом рубахи, и гарпия, как типичная молодая девушка, не смогла немного не расстаять перед этим. Она широко улыбнулась, когда начала представляться:
- Я Аннабет. Кажется, нам предстоит работать вместе. Ты не из армии Света, значит, доброволец. Любопытство привело или ты как-то связан с Везеном?

Рейтинг поста: 2

5

Паладин-Генерал
Артур Найтингейл
Человек
37 лет




Не успели выбранные добровольцы как следует познакомиться, как из палатки командования вышел офицер и попросил их войти.
Вокруг небольшого стола, заваленного картами и бумагами-отчетами, собрались представители командования Армии Света. Лейтенанты подразделений, капитаны наемничьих отрядов, парочка военнокомандующих Везена, которых удалось найти и спасти. И возглавлял это собрание сам генерал Найтингейл по прозвищу "Меч Зари", который командовал всей этой кампанией. Это был высокий, почти двухмутровый, широкоплечий воин и мужественным лицом, густой гривой волос и ухоженной бородой. Его посеребренный панцирный доспех украшали герб Вашвельма и родовой герб в виде белого соловья, а так же ярко-красный плащ, перехваченый золотой цепью.
- А вот и вы, наконец, - он кивнул тройке наемников.
Глаза у генерала были усталые. Под ними залегли темные круги, говорящие о том, что он не спал уже несколько суток. Он подробно объяснил им ситуацию с обнаружением деревни Риверлил, её загадочной защиты и пропажей направленных туда солдат.
- Разумеется, никто из присутсвующих не доверяет темным элементалям. Это вынужденный союз, и они могут в любой момент предать нас и перейти на сторону теней, - уверенно продолжал Найтингейл после основного бриффинга. - Мы подозревали, что это может быть ловушка, поэтому отправили туда разведчика, который всё подтвердил. Земля там не тронута порчей, а жители словно и не в курсе, что их королевсто пало и стало страной кошмаров. Это доказывает, что у них есть какое-то средство, позволяющие справляться с черной заразой. И хотя кое-кто из присутсвующих командиров настроем оптимистично, меня не покидает плохое предчувствие. Особенно из-за пропавшей эвакуационной группы. Ваша задача выяснить, что стало с моими солдатами и найти их. А так же выяснить, что на самом деле происходит в этом селе. Мы хотели привести жителей сюда, но самое главное - выяснить, как они противостоят теням и одержимым.
Генерал указал на линии, изображенные на одной из карт.
- Вы поедете сейчас же, вот этим маршрутом. Придется делать крюк, так как в соседних зонах у нас сегодня запланированы боевые операции. Некроманты там, отправка разведки в падшую столицу, не вашего ума дела, в общем. Если нет своих лошадей, спросите у интенданта, он выдаст скакунов. Вы должны прибыть в Риверлил незадолго до вечера. Если вопросов нет, свободны.

Рейтинг поста: 1

6

Особо поразмышлять над бренностью бытия и возможном задании Лаиту не довелось. Не прошло и пяти минут, как к шатру подошел еще один мужчина. Полукровка чуть напрягся, прислушиваясь к ощущениям и чувствам, уж каким-то странноватым казался этот незнакомец. Его одеяние совершенно не подходило к текущей обстановке, он столь явственно выбивался из ряда одетых в доспехи воинов, как будто его выдернули телепортом с некого официального приема.
- Отчасти. Насколько оно может быть чудесным в подобное обстановке. Усмехнулся и кивнул в сторону широко раскинувшегося палаточного лагеря, с кишащей в нем суетой, подобно муравейнику перед дождем.   
- Приветствую. Я так понял, вы тоже отобраны для миссии. Не спросил, а скорее про констатировал факт полукровка. Продолжения беседы не последовало, ибо мужчинам присоединился третий участник предстоящего похода, или точнее сказать, участница.  На пару секунд на лице  Лаита проступило удивление, но он сумел быстро взять себя в руки, возвращая свою невозмутимость. Взгляд изучающе скользил по девушке, осматрвиая ее снаряжение и само собой фигуру. Благо момент позволял вот так невежливо и откровенно таращиться на нее, пока воительница завела разговор со вторым мужчиной.
- Мда. Ну и компания у меня вырисовывается. Ко всему прочему эти двое знакомы. Не окажусь ли я третьим лишним? Да и странный, однако, выбор. Почему именно мы? Девушка определенно неплохой воин. Я, возможно, меня выбрали из навыков следопыта и умения ориентировать на местности, ибо никаких других причин сделать подобный выбор я не вижу. Ну а этот…  Даже не знаю. Может он чародей или заклинатель? Если так, это бы вполне объяснило его внешний вид. Уловив на себе взгляд улыбающейся незнакомки, Лаит чуть насупился, от чего на лбу появились небольшие складочки.
- Ох да! Извиняюсь за свое невежество. Мое имя Лаит. – обратился он к обоим собеседникам сразу.
- И да, я доброволец, а привело… - договорить полукровка не успел. Полог палатки приоткрылся, и взгляду предстал достаточно молодой на вид офицер, приглашая собравшихся, пройти внутрь. Ждать повторного приглашения Лаит не собирался и тут же проследовал внутрь, надеясь на понимания будущих сопартийцев из-за незаконченного разговора. Открывшийся вид внутри палатки  ввел полукровку в легкое замешательство. Его глазам предстало практически все нынешнее командование этой компании во главе с весьма известным генералом. Выдр напрягся. Не так часто его скромная особа удостаивалась подобного общества и тем более внимания. От того, что именно эти выдающиеся воители и умы хотят доверить ему некую важную миссию, брала легкая оторопь.
- Как бы не накосячить… как бы не лохануться… Волнение возрастало, но Лаит всячески старался сохранять спокойствие и невозмутимость.  Видок, правда, у всей этой честной братии был неважный. Недосып и усталость моментально кидались в глаза. Лаит сохранял молчание, продолжая наблюдать, внимательно слушая речи генерала, внимая каждому его слову. Краткий экскурс по сложившейся обстановке, а затем подробности непосредственно о самом задании. Полукровка чуть хмурился, пытаясь разложить все по полочкам и выстраивая догадки об этой самой загадочной деревне с ее мистическими свойствами. Пристальный взгляд уткнулся в карту, на которой великан-генерал показывал предполагаемый маршрут передвижения. Приблизившись к столу и чуть склонившись над картой, тщательно фиксирует все в памяти. Шаг назад. И снова лицо полукровки выражает полную сосредоточенность и холоднокровие.
- Судя по карте, маршрут не сложный, хотя опять же, мало ли кто или что может встретиться нам по пути. Да и эта деревня… пропавшая группа… Черт, чую, вляпались мы по самые гланды. Вопросов у Лаита не было. Разве что, кто-то из новоявленных спутников захочет о чем то спросить. Посему, мужчина просто стоял, слушая и размышляя, а по окончанию брифинга, поспешил покинуть командирский шатер.

Куплю:
1. [Рецепт "Филе рыбы с водорослями слабосолёное" (кулинария)]
2. [Рецепт "Рыба, запечёная с апельсином" (кулинария)]


Рейтинг поста: 1

При словах человека, франт с ухмылкой поднял лицо свое к облачному небу. Солнечные ванны этому «избранному» были противопоказаны, что сказывалось в общей вялости и легком головокружении. Или, может быть, это сказывается недосып, ночь проведенная со скальпелем в руках и подопытным в цепях? Далее последовал вопрос, и воспитание Хелдефонса не позволило ему промолчать.
- Вестимо, так оно и есть. Полагаю, мы будем с вами работать вместе? – чернокнижник протянул ладонь в кожаной перчатке рукопожатия. – Я…
Представиться он не успел, ведь к ним присоединилась барышня, и не абы какая! Вампир не виделся с рубиноокой гарпией с той самой заварушки в заброшенном доме для душевнобольных. Во время столкновения стихийных духов ему на минуту показалось, что он заметил знакомую пернатую спину, но в пылу битвы тогда было не резон выискивать знакомые мордашки. Он быстро окинул её оценивающим взглядом и, как часто делал это, изобразил наивного дурачка.
- Вы же *поиграл пальцами в воздухе, словно играл на невидимом фортепиано* мисс Анна? Ах, ваши крылья! Как же так вышло? Неужели слухи правдивы и вы… ну… убили «большого парня»?
Он для наглядности помахал ребром ладони возле горла. Секундой позже, он услышал, как с ним заговаривает Си’ира, его невеста. В голосе мертвой невесты слышались укор и ревность, которые она старалась выдать за ироничную шутку. В довесок больное сознание вампира подкинуло ощущение того, как кто-то невидимый пихает его локтем в бок. Из-за этого глупая улыбка вампира чуточку угасла. Он поспешил перевести свое внимание на мужчину.
- Моя фамилия Кроун. Хелдефонс Кроун. И я в армии на правах, как тут принято говорить, штабной крысы. Хех.
Разговор продолжить троица не успела в виду того, что начальство вызывало «на ковер».
- Мое почтение! – беззаботным тоном бросил вампир, взглянув в мрачные и серьезные лица командующего состава и гадая, догадывается ли кто-нибудь из них о его маленькой тайне.
Объяснение ситуации многоуважаемым Найтингейлом не заняло много времени. Задача выглядела подозрительной, но совсем не сложной. И, что самое главное, вызывала неподдельный интерес у красноглазого ученого. Становилось понятно, почему его выбрали для этой миссии. Граф сразу же начал строить в уме теории и гипотезы, готовясь поделиться ими с попутчиками, если, конечно, они выкажут желание их услышать. Не имея лишних вопросов, вампир вышел из палатки вслед за Лаитом.
- Похоже, знакомиться придется в дороге. Подождите минутку.
Он сбегал до своей собственной палатки и захватил рапиру «Матильду». Пригодится. После этого направился к конюшням и интенданту, где и встретился с товарищами. Для задания Фонсу пожаловали сильную пегую в яблоках кобылу по кличке Слезинка, и он был готов отправляться.

Рейтинг поста: 1

Вампир же, казалось, едва ли вспомнил, кто такая Аннабет. Что вполне могло быть, учитывая сколько времени прошло и как много лиц мог повидать Хелдефонс за последний год. Но то, что он оказался наслышал о её участии в битве Затмения заставило гарпию на секунду нахмурить брови. Едва заметно, что даже можно было списать на нежелание вспоминать последний бой. Значит, парень точно знал, кто она такая. Приторное неуважение к Разоэнру, который хоть мудак редкий и сам напросился на такую участь, но всё же заслуживал почтения хотя бы к его силе, слегка раздосадовало ворону. Девушка оглянулась на страшно выглядящие крылья, на которых только сформировались новые трубочки и в них полезли первые перья.
- Жизнь приключилась. Это ещё не самое страшное - они отрастут со временем, через полгода или год. А это... его убили другие боги, мы лишь поспособствали произошедшему.
Когда беседа перетекла в знакомство друг с другом, Анне стало немного легче и её плечи расслабились. Девушка не понимала, как многие могут относиться так легкомысленно к битве Затмения, которая могла уничтожить всё живое в случае проигрыша. Она могла смириться со статусом героини, но её целью было не убить бога, а защитить близких. И чем меньше в разговоре всплывало произошедшее, тем больше Бет чувствовала, что время проходит и её собственные воспоминания со временем потускнеют и утихнут.

Лёгкая улыбка, возникшая после нового знакомства, не исчезла с лица девушки и когда она вошла в шатёр. Множество военных нисколько не смутило гарпию. Не в первый и не в последний раз она находилась в подобной компании. Непринужденно оперевшись о стол с картой, Анна рассматривала особые отметки, которые могли бы помочь, если они вдруг заблудятся, и сам маршрут до деревни, который не казался таким уж долгим. Можно долететь за полдня. Болезненный укол Бет никак не выдала внешне, продолжая вглядываться в пергамент. Подобные мысли часто посещали девушку, и та предпочитала делать вид, что не слышит их.
Разумеется, никто из присутсвующих не доверяет темным элементалям. Ворона подняла глаза на генерала, но промолчала. Что странно, сама она доверяла Краг'Анну даже больше, чем он того заслуживал. Элементалей не интересует человеческая суета, и духи Света точно так же могли бы нарушить свой договор с армией. До сих пор тёмные сдерживали своё слово, и Анна сомневалась, что элементали перейдут на сторону тех, кто является их пищей. Чтобы что? Есть людей? Даже до договора подчинённые волка не нападали сразу, а предупреждали и просили уйти. Бет списала недоверие Найтингейла на врожденное недоверие ко всему темному - расам и стихийным созданиям. В конце концов, он имеет право перепроверять слова духов, если так того хочет.
- У меня вопросов нет. Так как их не нашлось и у спутников, Анна поспешила в конюшню. Она бы предпочла идти пешком. Даже бой с армией теней выглядел не так безнадёжно как езда верхом. Не делая из собственных неумений тайну, гарпия попросила самого спокойного самостоятельного коня, который только найдется. Интендант косо глянул на девушку, но просьбу выполнил. И даже, ни единым словом её не оскорбив, согласился кратко объяснить, с какой стороны залазить на зверя и как им управлять. Абсолютно черный конь с воодушевляющей кличкой Морок подставил свой нос под ласки и не шелохнулся, когда девушка продела ногу в стремя и перекинула другую через его спину. Непривычное ощущение живого создания держало ворону в напряжении, пока она медленным ходом не подъехала к уже знакомым лицам.
- Я нынче должна больше походить на теней, чем сами тени. С нервным смешком Бет погладила шею коня и прошлась рукой по плетённой гриве. Есть полезные советы о том, как ездить верхом?

Рейтинг поста: 1

9

Игровое событие
Мастер Игры
Голос
Высший разум




Дорога до Риверлила была относительно недолгой и заняла всего лишь полдня пути верхом. За это время члены разведгруппы имели возможность познакомиться, поговорить и обсудить план действий, если у кого-то он вообще был. Путь, которому они следовали согласно карте, прошел спокойно и без приключений. Очевидно, вашвельмское командование выбрало этот маршрут не просто так – их отряды зачистили дороги от нечисти и пытающихся выжить мародеров. Сейчас основные бои шли дальше к западу.
В окрестности деревни гарпия, полуоборотень и вампир прибыли даже раньше, чем рассчитывал генерал. Ещё даже не начало вечереть, поэтому ещё издалека троица могла заметить активную деятельность жителей. Риверлил представлял из себя поселение из дюжины уютных сельских домиков, не защищенное стенами, а лишь огороженное невысоким фермерским забором. Вокруг, как и говорили, нетронутые порчей зеленые луга, поля и огороды. Кто-то из жителей носил нарубленные дрова, другие таскали воду от ближайшего родника, а пара пастухов вели стадо коз с пастбища. Всё это выглядело так обыденно и беззаботно, что казалось самым настоящим островком безопасности посреди моря войны и безумия.
Но ни по дороге, ни при осмотре деревни издали ничего подозрительного наемники не заметили. Ни следов пропавшего отряда, ни каких-либо оберегов, защищающих селение. Можно было остановиться и подумать, или направиться прямиком в деревню.

Рейтинг поста: 1

10

События разворачивались стремительно. Приняв задание, наемники отправилась к конюшням, где получили тройку отменных лошадей. Лаиту достался весьма активная кобылка по имени Плотва. Полукровке ранее уже доводилось ездить верхом. Да, опыт был, но его было мало, и держался в седле мужчина не уверенно, но что поделать, прогулку пешком до места назначения, высшее руководство отмело сразу.
Отправившись в путь столь стремительно, мужчине было немного неловко. Он все еще не понимал, почему именно его отобрали для этого задания. Увидели ли в нем некие полезные навыки, или же просто тыкнули пальцев в первого встречного-поперечного. Отдалившись лагеря на достаточное расстояние, выдр рассчитывал погрузиться в некое единение с природой, но к его разочарованию, их встретила лишь настораживающая тишина. Ни пения птиц, ни роскошной зелени окружающей природы, ни типичного ощущения спокойствия и умиротворения. Ничего. Только она –гнетущая, давящая на мозг тишина. Вот он след войны, небрежно ляпнутый на карту столь прекрасного мира. Полукровка шумно выдохнул. Помимо его размышлений и рассуждений, предстояло перейти к проблемам насущным. Пусть они и обменялись именами, да перекинулись парой фраз с его новыми спутниками, но все еще мало знакомы и уж точно не являются полноценной командой. И это нужно было исправлять.
- Раз уж нам предстоит заняться общим делом – начал свою речь полукровка. – предлагаю познакомиться поближе. Хотелось бы знать кто вы и на что способны. Ведь знание о сильных сторонах друг друга может упростить нашу задачу. Пожалуй, начну первым. – Взгляд был прикован к дороге и лишь изредка перемещался поочередно на собеседников.
- Как уже и говорил, мое имя Лаит и я оборотень. – о своей принадлежности к расе тассаури, мужчина решил умолчать. По факту, это ничего не меняло и не давало никаких преимуществ. Так зачем лишний раз вспоминать тех, кого многие считают давно вымершими. - Мечом и луком владею, но не сказать, что являюсь отменным воином. Неплохой охотник и следопыт. Разбираюсь в травах и выживании в лесу. – Почесал затылок, пытаясь припомнить еще хоть какие-то важные факто о себе. Но к сожалению таковых было мало.
- А еще, хотелось бы обсудить наш план действий. Хотя бы примерный. Взгляд вновь заскользил по унылому пейзажу. Дорога была спокойной и размеренной, по всей видимости, вояки и правда постарались максимально зачистили путь для этого странноватого отряда.
- Со своей колокольни, я бы предложил не ломиться прямиком в деревню, а хорошо осмотреться еще на подъезде. Ну там, объехать вокруг, изучить окрестности, сколько дорог от нее идут и куда ведут эти самые дороги. Есть ли что-то подозрительное в перемещениях местных. Может и углядим чего интересного.

Куплю:
1. [Рецепт "Филе рыбы с водорослями слабосолёное" (кулинария)]
2. [Рецепт "Рыба, запечёная с апельсином" (кулинария)]


Рейтинг поста: 1

По дороге ученому всё-таки представилась возможность поделиться своими предположениями с товарищами. Первая теория, которую он выдвинул, гласила, что деревня окружена древним руническим барьером эльфов или иного древнего народа. Такое маловероятно, но объяснило бы условную «границу», которую не пересекает зло. Вторая теория – самые банальные отводящие чары, которые некоторые маги наводят на свои тайники. Такие фокусы сбивают с мысли и отвлекают любого, кто ищет то, что хотели спрятать. Но этот вариант, хоть и объяснял пропажу эвакуационного отряда, не выдерживал критики, так как элементали и разведчики смогли подойти к поселению. Третьей версией чернокнижника было то, что сама деревня является искусной иллюзией, чтобы заманивать путников в ловушку, ибо уж слишком хорошо звучало то, как там обстоят дела. А пропавшие вашвельмцы, вероятно, угодили в западню по пути туда или прямо там. Обычно самое простое объяснение является верным.
Так же пока они ехали вперед, Кроун заботливо предложил гарпии несколько целебных мазей, которые по его словам, могли помочь ей с восстановлением крыльев. И вообще, всю дорогу кровосос строил из себя душку, пока в задних мыслях предполагал, что в случае опасности ему придется бросить компаньонов на растерзание чудовищам, чтобы спастись самому. Для кого – малодушие, для кого – реальный взгляд на вещи.
Таким образом они прибыли почти до места назначения, откуда деревня просматривалась невооруженным взглядом.
- Сир Лаит, в этом случае я буду полагаться на вашу защиту, - кивнул Кроун. – Сам я в большей степени бесполезен в драке. Я неплохо фехтую и только.
Разумеется, чернокнижник солгал. Его познания в проклятиях, ритуально-пространственной и боевой магии были достаточными, чтобы постоять за себя в большинстве опасных ситуаций, однако это тот козырь, который практикующий темную магию малефик всегда постарается скрыть. Только идиот будет хвастаться перед каждым встречным-поперечным, каких чудовищ способен выдергивать из Преисподней и какое могучее заклинание вычитал вчера в запрещенном гримуаре. Пусть знают меньше, им же спокойнее будет. К тому же аристократ справедливо считал, что его умения пользоваться клинком вполне хватит.
- А я бы возразил, что стоит направиться сразу в деревню и задать населению парочку вопросов. Если мы будем кружить вокруг, как разбойники, то нас рано или поздно заметят и сочтут подозрительными. Но настаивать не буду. У меня меньше опыта в подобных делах.

Рейтинг поста: 1

Аннабет чувствовала себя крайне неудобно верхом, отчего хотела бы держаться позади группы и следить за действиями других наездников, но её конь спокойно и уверенно выходил вперёд. Единственный жеребец среди кобыл - естественно, он пытался вести их за собой. Хорошо хоть не начал брачные игрища, а то гарпия слышала всякие рассказы и была не готова морально удерживать Морока в строю. Но тот просто продолжал идти по намеченному пути, и лишь иногда его приходилось направлять с одной дорожки на другую. Ну не умеют лошади читать карту, тут их винить не в чем. Постепенно девушка расслаблялась всё больше, доверившись инстинктам, и радуясь, что спутники не стали гнать галопом. Никаких врагов не наблюдалось на горизонте, поэтому спутники смогли погрузиться в неспешную беседу.
Девушка задумчиво кивала на предположения вампира, не спеша принимать сторону какого-то из вариантов, пока не увидит всё своими глазами. Да и толку гадать раньше времени? Предложение же помощи Шэйд вежливо отвергла. Спасибо за предложение, но я и сама алхимик. А помощь мне предлагали и сильные знакомые маги. Но для того, чтобы крылья выросли сильными, им нужно время. Я сознательно выбираю его подождать, как говорится. Зато Аннабет поддержала Лаита, желающего познакомиться поближе с теми, с кем отправился на миссию. Эта его лёгкая наивность и простота многое говорили о том, что мужчина не слишком опытен в наёмнических делах. Но это и не было плохо. Ворона даже едва заметно грустно выдохнула, жалея, что сама больше не такая. Продолжая рассказы спутников, гарпия попыталась быть краткой.
- Ну, расу по мне угадать не сложно. Но, как уже заметил Хелдефонс, мои крылья сильно пострадали и я пока что не могу летать. Стилеты со мной уже лет семь, а арбалет не больше полугода, но уже получается неплохо стрелять. Военного опыта у меня много - опять же, как успел упомянуть Кроун, я побывала на передовой войны, в том числе и в последней битве Затмения. Но есть воины намного лучше. Понемногу занимаюсь всеми ремеслами, держу лавку в Эстелле, и собираю серебро на постройку своего дома в Долине. Мне двадцать два. На своей родине я была охотницей и справлялась со своей задачей успешно, а так же помогала матери со сбором и приготовлением трав. Разбираюсь в ядах и умею зашивать людей, если приходится. А приходилось чаще, чем хотелось бы. Ненавижу ездить верхом, как по мне можно заметить. Анна называла почти случайные факты, не заходя в слишком личные или болезненные темы. Вся жизнь так просто выглядела в пересказе, если не вдаваться в подробности.

- Задать вопросы мы всегда успеем. Разбойники не ведут себя так настороженно и не показывают лица тем, на кого хотят напасть. Да и не будем же мы кружить часами вокруг. Предлагаю сделать полукруг вокруг города, вдруг что увидим или почувствуем. Бет не сомневалась, что если их ждёт магическая ловушка, то она сможет почувствовать её присутствие. Даже если развеять нет возможности, предупрежен - значит вооружен. А потом отправимся уже к жителям и расспросим их. Впрочем, ничто не мешает нам разделиться.

Рейтинг поста: 1

13

Игровое событие
Мастер Игры
Голос
Высший разум




Объезд вокруг деревни и осмотр окрестностей так и не выявил ничего необычного, кроме уже увиденного спокойствия, царящего в деревне. Добровольцы заметили в далеке лесок, где жители, очевидно рубили деревья на дрова, и чистый ручей, берущий начало у родника, где они набирали воду. Так же нашли луг, служивший пастбищем для скота. Было здесь зелено и цветуще, как и полагается летом. Опасения Хелдефонса не подтвердились, и никто из жителей, кажется, не обратил внимания на троицу всадников. Следов какой-либо магии или антимагии тоже никто не ощутил.

Рейтинг поста: 1

Они выполнили обход, стараясь поддерживать между друг другом дистанцию в несколько лошадиных корпусов. Отрицательный результат – тоже результат, любой имеющий дело с опытами и доказательствами теорий знает это. Хелдефонс следовал за своими спутниками, осматривая окрестности на предмет каких-либо аномалий, кроме очевидных. Можно было ожидать чего угодно: мощных магических барьеров, охранных рунных камней, символов-оберегов, даже банальных караульных, - но совершенно ничего не оказалось. Просто удивительно нетронутая земля. Только вот вампир сумел сделать новые выводы из, казалось бы, отсутствующей информации.
- Я подметил, что условно-защищенная территория не ограничивается Риверлилом, - вслух заметил ученый. – Вон тот лес и луга вокруг деревни тоже не тронуты. Похоже, область куда больше, чем представлялось.
Отсюда можно было направиться и в деревню, как он изначально предлагал, но исследователь решил отличиться дотошностью. Если делать работу, то делать её хорошо, основательно и от начала до конца. Когда они проезжали мимо ручья, Кроун направил Слезинку против течения, пока они не достигли бьющего из земли родника, оформленного чьими-то руками под маленький колодец из сложенных булыжников. Кроун спустился с лошади, похлопал животное по шее и опустился на колено рядом с водой. Сложив ладони лодочкой, зачерпнул немного и влил в рот. Прополоскав полость, вампир выплюнул жидкость на траву и встал.
- Вроде бы обычная вода. Очень чистая, но не похоже, что она обладает какими-то волшебными свойствами. На святую тоже не тянет. Можете попробовать выпить немного для проверки.

Рейтинг поста: 1

15

Несмотря на некие особенности и странности, собеседники казались или хотели казаться весьма приятными и надежными. И все же это было крайне спорное ощущение. Насколько вообще может быть надежным незнакомец? Ведь как оно бывает, вроде и говорит человек правильно и ведет себя достойно, а как наступает некий эдакий момент, вот тут и начинает лезть говно из всех возможных щелей, что только диву даешься, как же оно все там помещалось. В прочем, в данный момент все было спокойно и шут с ним. Никакими мнимыми иллюзиями Лаит себя не тешил. Хотя слова мужчины чутка опечалили и насторожили его одновременно. Все же, выдр рассчитывал, что его новоявленный попутчик владеет магией, хоть в каких то ее проявлениях. Сейчас же, он преподнёс себя, скорее как ученого – стороннего наблюдателя, зад которого то и дело предстоит оберегать от всяческих возможных покушений и нападков.
Аннабет, как и предполагалось, являлась воительницей. Насколько хороша она была? Это полукровке еще предстояло узнать, благо не на своей шкуре, хотя возможно с его шкурой на кону. Помимо необходимых знаний о своих умениях и возможностях, гарпия и вовсе выдала часть своей подноготной и планов на будущее, что в свою очередь не могло не вызвать легкую улыбку на лице Лаита. Как не крути, не один он постепенно обживался в Эстелле, желая обзавестись своим уютным уголком.
Решение было принято, пусть не единогласно, но, так сказать, по голосам большинства.
Лошади двигались размеренно, неспешно, давая своим седокам возможность хорошенько осмотреться. Выдр с особой внимательностью скользил взглядом по открывающимся окрестностям. И, черт побери, все казалось таким безмятежным и обычным. Обыкновеннейшая деревушка, в которой кипит самый обычный день с самой обычной суетой. Недалеко шумел листвой самый обычный лесок, а самый обычный ручей журчал неподалеку, отблескивая на солнце своей прозрачной водицей, так и манящей уставшего путника подойти и хлебнуть этой сладостной прохлады.
Лаит настороженно почесал бороду. С одной стороны, так и хотелось сказать «А пацаны, тут нет ничего такого, может начальство того… напутало чего. Ведь это простая деревня!» с другой стороны, это самое просто посреди разверзшегося тлена и было большим непонятным вопросом, ко всему прочему добавлялся фактор без вести пропавшего отряда разведки.
- Мда. Пробормотал полукровка, и спешившись подошел к ручью, который к тому времени уже благополучно облюбовал их местный ученый. Честно говоря, учитывая все известные факты о данной местности, сувать себе что-то в рот, пусть и кажущееся столь обычным и даже в какой-то степени манящим, Лаиту не хотелось от слова совсем.
- Тогда, для начала нам стоило бы с десяток минут подождать, дабы убедиться, что вы, товарищ, не двинете кони. Один черт уже попробовал. Попытался пошутить выдр. Пока полукровка разглагольствовал, его Плотва уже успела податься вперед и жадно припасть к источнику живительной влаги. Как не крути, путешествие изнуряло, и животинке требовался отдых и еда с водой.
- Вот теперь надо топать в деревню… - заключил мужчина, поглядывая то на Кроуна, а то на ненасытно глотающую воду Плотву. – Но разделяться я, честно говоря, не очень хочу. Но тут уже как решит большинство. У нас, так понимаю, демократия. – осклабился.

Куплю:
1. [Рецепт "Филе рыбы с водорослями слабосолёное" (кулинария)]
2. [Рецепт "Рыба, запечёная с апельсином" (кулинария)]


Рейтинг поста: 1

Молчаливое сосредоточение наполнило взгляд Аннабет. Девушка прислушивалась к присутствию магии, но ничего особенного не ощущала. Могло возникнуть ощущение, что она вовсе утратила способность чувствовать, но рядом ехало прямое доказательство обратного - она всё ещё чувствовала потоки в Хелдефонсе. Вампир, указав на несоответствие с объемом защищенной области, призвал внимательный взгляд гарпии. И правда, территория простиралась куда дальше границ городка. Неопределенное "мгхм" означало, что Анна всё ещё недоумевает, что происходит, и это начинало её слегка напрягать. Не самое незнание - девушка понимала, что невозможно знать всё на свете; но непонимание самой природы происходящего слегка её пугало.

Хотя кобылы спутников и наклонились к ручью, и даже Хелдефонс попробовал воду, Бет увела своего жеребца правее от берега и сама настороженно следила за отведавшими. Пожалуй, обойдусь. Ей было не впервой оставаться надолго без пропитания и жидкости. Враг обычно не ожидает, пока ты удовлетворишь все свои потребности. Думаю, даже меньше десяти минут. Вода быстро усваивается организмом. Часть её уже в крови, и если они ещё не умерли, то можно расслабиться. Наверное. Девушка хмыкнула и легко ударила Морока пятками, чтобы жеребец двинулся вперёд. Ей и самой не хотелось разделяться. На данный момент, пока ничего не ясно, разделение ничего не даст.
- Ну значит идём все вместе. Извини, Кроун, независимо от твоего мнения тебе придётся остаться с нами. Крикнула Бет назад, отдаляясь от парней верхом к ближайшим домам.

Рейтинг поста: 1

17

Игровое событие
Мастер Игры
Голос
Высший разум




Ручей и родник, возле которых находился маленький разведотряд, располагался в низине, окруженной деревьями и кустарником. И пока Хелдефонс разбирался с водой, охотник Лаит и наблюдательная Аннабет, заметили чужое присутствие. Двое детей, мальчик и девочка появились на возвышенности и испуганно смотрели на чужаков.
- В-вам здесь нельзя находиться, вы должны уезжать! – взволновано сказал мальчик, поняв, что их заметили.
Девочка, очевидно больше напуганная незнакомцами, потянула его за рукав, и дети убежали, скрывшись в зарослях прежде, чем кто-либо успел их остановить.

По всей видимости, ребятишки, игравшие у родника, прибежали домой и рассказали об увиденном жителям деревни. Когда троица въезжала на территорию Риверлила, большинство виденных издалека селян теперь пряталось по домам, а их самих встречала небольшая делегация. Не считая четырех мужиков с вилами и топорами, главным образом выделялись дядька лет сорока или пятидесяти, по-видимому, здешний староста, и молодой мужчина в мантии. Последний выглядел уставшим, но не потерял определенной привлекательности. Даже недельная неаккуратная щетина придавала ему некоторый шарм. Благодаря своему благородному происхождению Хелдефонс мог бы определить символику и цвета одеяния этого человека: судя по всему, перед ними был кто-то вроде придворного мага из павшей столицы.
- Здравствуйте, путники! – молодой человек вступил в разговор первым, загораживая собой старосту. Вел он себя приветливо. – Какая нужда привела вас сюда? Вы бежите от ужасов или просто путешествуете?
- Да, кто вы такие? И что вам нужно? – голова деревни, напротив, строго зыркнул на чужаков.

Рейтинг поста: 1

18

Внимание мужчины привлек посторонний звук, и выдр тут же обернулся в направлении его источника. Это была всего лишь парочка детей. Мальчик и девочка, что появились столь внезапно, благодаря скрывавшему их ранее холму и теперь они стояли и смотрели на путников своими большими от непонимания и испуга глазами. Испуг был понятен и вполне объясним. Дети увидели незнакомцев, которых они не ожидали тут встретить, да еще и каких, вон на одну Анну погляди и сразу с непривычки оторопь берет. Но вот сказанное ребятней было более странным. Лаит прищурился. Окрикивать или пытаться догнать сорвавшихся с места ребятишек, он смысла не видел. Еще не хватало, что бы жители обвинили их в попытке навредить или похитить местную детвору.
- Интересно девки пляшут. Слышали, камрады? Нам нельзя здесь находится и мы должны уехать! Эво оно как. – Грубые пальцы прошлись по недельной щетине подбородка.
- Вот тебе и первые птички запели. Не все так просто в этом райском уголке. Если исходить из столь опрометчиво кинутой фразы, то наше присутствие может что-то испортить. Что же у вас тут за магия? Пусть я в ней не силен, но эти двое же должны были что-либо учуять. А раз нет… Хммм, может ритуал какой-то защитный или вообще договорились с врагом и приносят им жертвы? – ухмыльнулся своим мыслям. Тем временем ноги уже несли мужчину ко входу в деревню. Плотва послушно шла следом, удерживаемая за уздечку, да и сокомандники не отставали.
По сравнению с тем, что полукровка видел во время объезда деревни, сейчас она выглядела безлюдно и чуть ли не заброшенно. Нет, само собой кое-где наблюдались следы человеческого присутствия, вот только этих самых человеков видно не было. За исключением небольшой кучки, а именно шести силуэтов, что стояли прямиком на их пути посредине улицы. Изучающий взгляд пристально заскользит по преградившим дорогу. Все шестеро были мужчинами. Четверо по всей видимости подобие местного ополчения и охраны в одном флаконе, другие двое… первый, скорее всего, был старостой, а вот роль второго была для Лаита загадкой.
- советчик? Сын и наследник старосты? Может некий местный колдун, который и колдует все эти чудеса защищая деревню? – шумно выдохнул, пытаясь сосредоточиться и придать лицу добродушный вид.
Расстояние сократилось до пяти метров и местные первыми перервали столь давящую от напряжения тишину.
- И, Вам, доброго дня, уважаемые. Лаит кивнул головой в знак приветствия.
- Мы всего лишь путники, которых утомила долгая дорога по опасным и безлюдным местам. А что нам нужно, так это,  как любому человеку, что провел в дороге несколько суток: вода, еда  и возможность нормально отдохнуть. Да и животина наша устала.  – Очередная добродушная улыбка.
- Мы не собираемся нахлебничать и готовы заплатить за ваше гостеприимство, пищу и ночлег. Все по честному, как и полагается. – Представляться очередным отрядом, которому поручили разведать, что и как происходит в этой деревушке, мужчина смысла не видел. Первый отряд пропал не просто так. А значит и действовать следует более тонко и осторожно. Как минимум напроситься на ночлег, а там гляди и получится раскрутить местных на хоть какую-то информацию, да и осмотреться в самой деревне. Оставалось надеяться, что его спутники думают так же.

Куплю:
1. [Рецепт "Филе рыбы с водорослями слабосолёное" (кулинария)]
2. [Рецепт "Рыба, запечёная с апельсином" (кулинария)]


Рейтинг поста: 1

- Это «жжжу» неспроста, - негромко сказал Хелдефонс, по памяти цитируя одно отличное произведение, которое читал когда-то.
Как и, должно быть, остальные, он решил, что появление странных детей – это первый тревожный звоночек, который нельзя было игнорировать. Оставалось только решить для себя, что представляли слова ребятишек на самом деле. Предупреждение или угроза? Или ловушка для любопытных? Вампир облизал пересохшие, несмотря на то, что он недавно смочил их водой, губы. Все-таки он целый день провел в седле, под светом. А над этой деревней, к тому же ещё и распогодилось. Благо, приближался вечер, хотя работы предстоял непочатый край.
Они все вместе направились в деревню. Свою казенную кобылу, Кроун вел под уздцы. Всё-таки это собственность Армии, и он нес за нее ответственность. Ещё издали он обратил внимание на изменившуюся в поселке атмосферу и ухмыльнулся. Выражение это, однако, быстро сошло на нет, когда он разглядел человека в мантии придворного везенского чародея. Когда видишь столь высокопоставленного мага в глуши вроде этой, становится не до улыбок. Зато это давало ответы на многие вопросы.
- Вот тот, в мантии, он большая шишка из везенской столицы, - шепнул Фонс на ухо гарпии.
Когда они пришли ближе, ученый не стал изображать поклонов или протягивать руки. Не пристало господину гнуть спину перед чернью. Честно говоря, он изначально намеревался прямо в лоб сказать, что они разыскивают пропавших солдат Армии Света, но к тому моменту, когда сэр Лаит закончил представляться, передумал. Действительно, прикинуться несведущими путниками могло оказаться довольно мудрым решением. Лишь бы обман не вскрылся.
- Здравствуйте, милые люди, - пропел блондин, одаривая крестьян одной из самых очаровательных своих улыбочек. – Как и сказал мой товарищ, мы ищем место для отдыха после долгого пути. Мы не злоупотребим вашим гостеприимством и не станем вас обременять. Позвольте остановиться до завтрашнего утра?
«Думаю, одной ночи нам хватит, чтобы всё проверить», - подумал он про себя.

Рейтинг поста: 1

Заметить детей было несложно. Застывшие посреди незаконченной игры, выражения их лиц говорили о том, что сегодня они уже не вернуться к своим забавам. Страх. Обычно Аннабет хорошо ладила с детьми. Они были лишены предубеждений о её внешнем виде и радовались, что им уделили внимание и рассказывают невероятные истории. А уж как Холл любила наблюдать за забавами малышей-гарпий. Мелкие виды быстрее начинали летать, в то время как более крупные птицы хвастались размахом своих огромных крыльев, чтобы не слишком завидовать сверстникам. Бывали и драки, и неудачи, и разбитые коленки. Но все они единогласно были рады добровольному присутствию взрослого, который мог бы сопровождать их во время прогулки. Эти же выражали совсем другие эмоции. Возможно, дело было в том, что они спутали образ Аннабет с чёрными тенями. Но маловероятно, что дети сделали бы ту же ошибку относительно мужчин. Малыши скрылись из виду, но предупреждение осталось звенеть в ушах.
- Дети обычно не бросаются такими фразами из собственных заключений. Они её подхватили у взрослых, а значит стоит ожидать отпора. Главное, дать понять, что мы не собираемся им угрожать. Мы не армия и не чья-то военная сила. Если прошлый отряд разведки пришёл и заявил о своих правах, неудивительно, что они не вернулись. Я бы тоже убила бы любого, кто вторгся бы в мой дом и начал рассказывать, кому мне подчиняться. Эти люди пережили тяжелые времена и каким-то образом всё же выжили. Окруженными Тенями и оторванные от внешнего мира они могли даже сойти с ума в некотором смысле. Бет перекинула ногу через спину Морока и спустилась на землю. Говорить с жителями свысока могло только усложнить коммуникацию. Гарпия прогладила зверя по шее и взяла повод в руки, но тянуть жеребца не пришлось. Обученный тому, что нужно следовать за наездником, он легко зашагал следом, подбирая по ходу зелёную травку.
Двери домов закрывались, ставни захлопывались. На город опускалась мрачная тишина, не сулящая гостеприимного приёма. Четверо мужчин, вооруженных чем попало, представляли собой скорее угрожающее представление, чем истинную угрозу. Они вряд ли даже додумались бы двигаться не по прямой, став лёгкой добычей для арбалета и метательных ножей. Зато интерес вызвал молодой человек возле старейшины. Светлые линии будто были истощены как пересохший ручей и едва светились. Но всё же было очевидно, что стоит ему отдохнуть, и сила наполнит их. Бет кивнула на шепот Хелдефонса. На что же он потратил свою магию? И почему остаётся здесь?
Лаит взял на себя роль говорящего, позволил Анне внимательно разглядывать присутствующих. Увы, её взгляд наверняка выдавал в ней не просто путницу. А уж вооружение... Конечно, мало кто решил бы путешествовать по территории Везена без должной аммуниции, но много ли людей берут с собой половину арсенала? Они же не настолько дураки. Маг пытался быть вежливым, староста же, хотя годы должны были его ему-то научить, агрессивно тявкал из-за спины чародея. Гарпия напрягла челюсть. Мужчины улыбались, играя свою роль добродушных путников, но Анна не стала притворяться, что её нисколько не напрягла встреча. Сложно улыбаться, когда тебе угрожают. Лучшее, что она сделала для ситуации - не стала класть руку на рукоять кинжала, как привыкла делать, когда чувствовала напряжение.
В голове гарпии крутилась мысль, что никто не поверит в их легенду. В здравом уме люди не путешествуют по смертельно-опасным землям ради забавы. Они должны были иметь какую-то конечную цель, чтобы звучать убедительно. Гениальный план, навеянный интуицией, был тем гениален, что мог быть правдой.
- Я ищу семью моей подруги. Они жили в столице, но они торговцы и могли быть в отъезде во время происшествия. С тех пор о них ни слуху, но я не оставляю надежды их найти. Если возможно, я бы хотела поговорить с кем-то. Может, их видели. Если их и не видели, как наверняка и есть, как минимум она отвлечёт мага и/или старейшину на себя, оставив ребятам время на осмотр деревушки.

Рейтинг поста: 2

21

Бывший королевский маг
Иштаалан Викс
Человек
33 года




Мужчина-маг вежливо улыбался, выслушивая путников, и трудно было определить точно, насколько он верит им или нет. Остальные жители деревни, включая старосту, который вредничал скорее от беспокойства за друзей и соседей нежели от злобы характера, были куда честнее в выражении своих эмоций. Они не очень-то верили чужакам и смотрели на них исподлобья.
Обстановку разрядили слова Аннабет, они прозвучали честно и заставили мужиков с вилами опустить примитивные оружия и обратиться с своим предводителям:
- Мастер, голова, ежели она правду молвит... Ну это...
- Поможем им?

Везенский волшебник удивленно посмотрел на своих подопечных и, ласково улыбнувшись, кивнул. Потом о чем-то быстро и неразборчиво пошушукался со страростой. Тот ещё раз недоверчиво глянул на троицу, но потом поклонился им.
- Простите старого, - сказал он. - Времена нынче непростые, никому веры нет.
- Будьте нашими гостями, - подхватил волшебник. - Мое имя Иштаалан из дома Виксов. Пройдемте со мной. Вы можете остановиться в одном из брошенных домов, рядом с кузницей.
Он провел их по опрятным, чистым тропинкам деревни, прямо к одной из скромных одноэтажных избушек недалеко от центра селения. Внутри дом оказался в хорошем состоянии, хоть и считался заброшенным. Внимательная Аннабет сразу заметила отстутствие пыли, будто недавно тут кто-то уже жил. А Лаит, благодаря своим познаниям трав, уловил едва различимый запах мятного чая с добавлением парящих лей, исходящий из пустого и ржавого на вид чайничка, стоящего на подоконике. А так ничего особенного - несколько кроватей, стол стулья, печка.
- Здесь вы в безопасности, - заверил Ишталаан. - Наша деревня одно из немногих оставшихся безопасных мест в королевстве. Если не единственное по-настоящему безопасное. Вы обустраивайтесь, а потом приходите в дом старосты, это почти напротив, дом с синим рисунком на стене. Поужинаем и обсудим ваши дела. Я тоже из столицы, видете ли. Я могу знать что-то о семье вашей подруги.
Он ушел, закрыв за собой дверь, и оставляя чужаков наедине.

Рейтинг поста: 3

22

- А она хороша – заключил Лаит, кинув взгляд на гарпию. –Видимо я не настолько опытен во всех этих наемничьих делах. Да и вранье далеко не мой конек. – Взгляд снова скользнул на местных.  А ведь и правда, история Аннабет сработала куда действеннее, нежели его собственные слова. Местное ополчение на глазах сменило гнев на милость, опустив свои столь угрожающие вилы и топоры.
Выдр старался максимально фиксировать все происходящее, и быть крайне наблюдательным. Ведь сейчас из-за малейшей ошибки на кону могла стать и его жизнь. Если поведение местного населения казалось вполне себе типичной реакцией на чужаков, да и тот же староста вел себя вполне логично, выказывая недоверие и недружелюбие, но вот эта «большая шишка из столицы» с явным изнеможённым видом, не вызывал доверия от слова совсем.  Да и его поведение. Маг совершенно не скрывал своих эмоций, а посему они так просто отражались на уставшем лице. А его, казалось бы ласковая улыбка и вовсе не понравилась Лаиту.
- Кругом война, пепелище, его город пал, он находится в захолустье, пусть и пока что защищенном от атак, его самочувствие явно оставляет желать лучшего, а он тут берет такой и улыбается левым незнакомым путникам. Ну я не знаю! Меня бы в это время точил червячок паранойи. – собственно он и точил полукровку в данный момент – ох не спроста это все, еще и шепчутся блин. Аааа... чертовы размышления, ну вот точно решили скормить нас теням, дабы те не нападали на эту деревню.
Задавив свою внутреннее беспокойство, Лаит кивнул в знак согласия и проследовал за Иштааланом, прямиком до выделенного их компании дома. Взгляд снова бегал из стороны в сторону, внимательно осматривая улочки, дома, фиксируя в памяти маршрут и составляя в голове карту местности и возможных путей отступления.
Домик оказался небольшим, зато находился практически в самом центре деревни. Неспешно войдя внутрь, полукровка откровенно удивился, в каком хорошем состоянии тут содержат заброшенную недвижимость.
- Или может, он не такой и заброшенный? Чуткий нос уловил до боли знакомый запах трав исходящий от чайника на подоконнике. Мужчина напрягся еще больше, но при этом старался максимально не подавать виду и казаться невозмутимым и благодарным за столь щедрые хоромы выделенные для их отдыха.
Слова мага чуть встревожили, так и хотелось накинуться на него с расспросами о мистической безопасности данного места. И возможно, эти вопросы сошли бы за банальное любопытство, а путникам удалось бы так просто получить первые крупицы информации по своей миссии. Но нет, Иштаалан поспешил удалиться, оставляя троицу наедине.
Подойдя к двери, полукровка прислушался. Убедившись, что мужчина и правда ушел и более никто не сможет подслушать из разговор, он обратился к своим спутникам.
- Ну и как вам все это? – Неспешными шагами, он подошел к подоконнику и приоткрыл чайник, склоняясь и вдыхая исходивший из него аромат.
- Мое нутро подсказывает, что этот домик совершенно не заброшен, ну или по крайней мере опустел не так давно. – он кивнул головой на чайник. – И готов поклясться, что совсем недавно тут заваливали расслабляющий чай с мятой и парящими леями. Наверняка вы и сами, хоть раз пробовали такой. Опустив крышку чайника, выдр зашагал по дому, подходя к печи, где собирался найти очередное подтверждение своих слов. Как охотник и следопыт, он умел определять по остаткам костра его давность, вот и сейчас хотелось глянуть, о чем же расскажет ему домашняя печка этого жилища.
- Я все больше начинаю думать, что нам решили не помочь, а использовать для чего-то, что нам совершенно не понравится. – а затем добавил, но уже бурча себе под нос. – Точно напоят у старосты снотворным, а затем принесут в жертву теням.

Куплю:
1. [Рецепт "Филе рыбы с водорослями слабосолёное" (кулинария)]
2. [Рецепт "Рыба, запечёная с апельсином" (кулинария)]


Рейтинг поста: 0

Аннабет устало улыбнулась, когда мужчины опустили примитивное оружие и засомневались. Сработало. Даже если они пока этого не поняли, из зерна сомнения всегда вырастают разногласия. И как минимум в ближайшее время путников не выпроводят из деревни со скандалом. Да и чего вдруг? Гарпия ни капельки не врала. Если она сможет найти Аттвудов живыми, подруга буквально обретёт свою семью опять. Это наименьшее, что можно желать для самого близкого человека. Вот бы увидеть свою собственную семью... Тоска скрутила живот и ворона отвернулась к своему коню, пока староста и маг переговаривались насчет их компании.
Девушка уважительно опустила голову в знак приветствия и принятия извинений. Вас вполне можно понять. Надеюсь, мы не доставим неудобств жителям своим присутствием. Деревушка разительно отличалась от типичных поселений с пыльными дорогами и покошенными домиками. И уж точно значительно выделялась среди того, что осталось от других везенских деревень. Пустой дом отлично сохранился для заброшенного. Гарпия провела пальцем по подоконнику и на нём не осталось ни грязи, ни пыли. Задумчивое "хм" могло быть слышно для рядом стоящего вампира, но никому другому.
- Спасибо за беспокойство. И за заботу. Когда дверь за ним закрылась, из расслабленно-уставшей позиции ворона стала напряженной. Глаза внимательно осматривали помещение, подмечая мелкие детали, которые не вязались с заброшенным домом. Аккуратная стопка дров - какие жители оставят ценные дрова в пустом доме гнить и сохнуть? Лаит явно разделял её мнение. Полностью согласна, но... - девушка кивнула в сторону двери и приложила на секунду палец к губам. Нас приютили после долгой дороги. Чего жаловаться на крышу над головой и сухие постели? Вместе с тем Бет покачала головой и одними губами произнесла "вашвельмовцы?".
Оставив лишние вещи в доме и поправив кожаные ремни с оружием, Анна предложила парням сходить к старейшине вместе. Снаружи девушка ещё раз оглянула улицу, удивляясь, какими чарами можно удержать деревню в подобном состоянии, и постучала в ранее упомянутую дверь. Девушку сильно успокаивала мысль, что отрава, если жители и задумают её подлить, скорее всего, не подействует на гарпию. А если и так, то её действие закончит гораздо быстрее благодаря быстрому метаболизму и горячей крови.

Рейтинг поста: 0