151

Тартарон питал слабость к приёмной дочери Кайрона - как и последний, в своё время, пытался узнать всё да побольше, так и она теперь никогда не упускала возможность как следует покопаться в библиотеке мага; а Лин, в свою очередь, отвечала ему взаимностью, доверяя немногим меньше, нежели коту. Также, раньше она частенько оставалась в башне, под присмотром старика погрузившись в очередную книгу, когда у наёмника возникали какие-то дела, а девочку брать с собой не стоило.
Правда, на сей раз они пришли к библиотекарю не просто в гости, а с вполне конкретной целью - взять кое-что для Ведающей, о которой говорил Кайрон.
Забрав всё необходимое у Тартарона, мужчина и девочка отправились на Базар, в алхимические ряды: после того, как наукой преобразования заинтересовалась полуэльфийка, ингридиенты преобрели свойство заканчиваться еще быстрее, чем раньше, когда алхимией занимался исключительно кот.
Закончив с покупками реагентов, Линэ ожидала, что они вернутся домой, однако Кайрон провел её дальше, в оружейные ряды, остановившись в самом конце улочки, перед входов в неприметную лавку. Встретил их немолодой син'трес, очередной друг Кайрона - полукровка уже привыкла к тому, что в знакомых её отца ходит добрые три четверти Хекса. Пока мужчины общались, сама она сосредоточенно, даже с некоторым восхищением, разглядывала витрины, на которых было выставлено разнообразнейшее оружие. Конечно, многих бы возмутило, что маленькую девочку приводит в восторг оружие, а не обычные игрушки - но от такого отца, как пожилой наёмник, иного и не стоило ожидать. От размышлений её отвлекло прикосновение последнего - торговец выложил на прилавок несколько разновидностей метательного оружия. Лин благодарно кивнула сначала Кайрону, потом демону, подошла к стойке, кончиками пальцев над рукоятями кинжалов, сюрикенами, дротиками, однако ни на что из этого внутри неё не отозвалось - оружие было хорошим, но не её.
Внезапно внимание полукровки привлек кинжал, лежащий на самой дальней витрине, явно соответствуя выражению: "с глаз долой - из сердца вон". Им можно было как сражаться, так и использовать в качестве метательного оружия. Этот кинжал являлся артефактом, причем, весьма зловредным, норовя отрезать что-нибудь у каждого, кто возьмет его в руки. Демон со зверолюдов как раз увлеклись беседой, поэтому среагировали лишь тогда, когда помещение осветила красноватая вспышка. Они могли увидеть, что девочка стоит с кинжалом в руках; его лезвие прочертило узкую линию пореза через ладонь, напоминающую дополнительную линию жизни, кровь из которой стекала по лезвию, повторяя узоры тех рун, что были выгравированы на стали. Си'Кхан должен был знать, что теперь, окропленная чужой - особенно столь специфической, как у Линэ - кровью, зловредная железяка начнет летать по лавке, стремясь отрезать хотя бы по памятному кусочку от каждого из присутствующих. Но вместо этого кинжал еще раз вспыхнул на последок, а после потух - лишь руны на лезвии продолжали светиться мягким, умиротворяющим светом.

Рейтинг поста: 1

152 (2019-07-06 11:33:21 отредактировано Kairon Woolly)

Пока син'трес раскладывал оружие, Кайрон с интересом осматривал товар. В свое время он некоторое время путешествовал в компании  Си'Кхана, давно, когда оба были наемниками. Син'трес очень интересовался орукжием, собирал коллекцию всего острого и режущего, что казалось интересным. В итоге бросил наемничество и завел свою лавку. Небольшую, но разбирающиеся в оружии могли быть уверены, что здесь они найдут все, что угодно. Многих экземпляров было не найти и в известных оружейных магазинах.
Краем глаза Кайрон заметил, что девочка с интересом рассматривает богатую коллекцию оружия. Син'трес не держал коллекцию в закрытом состоянии, выставил ее в лавке и был не против продажи-обмена. Поэтому здесь хватало довольно редких и экзотических вещей.
Именно такая вещь и стала причиной короткого переполоха. Вспышка заставила обоих повернуться в сторону девочки. Увидев, что она держит в руках, зверочеловек бросился к Линэ, тем более, что на пол закапала тяжелыми каплями кровь. И кот отлично знал, на, что способно оружие в руках девочки.
Однажды они наткнулись на развалины древнего храма...настолько древнего, что он помнил тех, кто жил на этой земле до появления рас, населявших ее в данный момент. Кайрон искал следы древнего культа, а син'трес был движим любопытством. Зверочеловек был разочарован, ни фрески ни надписи не указывали на цель его поисков. А вот  Си'Кхан оказался доволен. Следи остатков алтаря он нашел кинжал. Оружие выглядело древним и достойным занять место в его коллекции. Правда, потом оказалось, что на клинке какое-то проклятье, син'трес убедился в этом, потеряв часть уха и фалангу пальца. В итоге кинжал остался в коллекции, но был неприкосновенен,  новый владелец посчитал оружие слишком опасным. Но выставил его в лавке, правда в самом дальнем углу и даже забыл про него.
Сейчас  Си'Кхан с удивлением и долей страха смотрел на девочку с клинком в руке. Он уже был готов к тому, что придется срочно покидать лавку, пока кинжал не успокоится. К его изумлению, клинок только полыхнул вспышкой.
- Си'Кхан, ты же сказал, что уберешь его подальше.-проворчал кот, осматривая порез на ладони девочки. Он осторожно стер кровь и увидел, что порез затянулся, оставив тонкую розовую черту на ладони. Кайрон покачал головой.-Я помню, что он может...но, что сейчас случилось?
-Я и забыл про него...почти-виновато пожал плечами  Си'Кхан,-но ты видел! Видел! Он признал ее...Кайрон, ты меня удивляешь. Кто эта девочка?
-Я же сказал...она моя дочь.-Кайрон сердился на син'треса, он испугался за Лин,-Но ты прав, я помню, чем закончился прошлый раз. Лин, ты как ? Рука не болит?

Рейтинг поста: 1

153

Лин сама толком не поняла, что заставило её обратить внимание на кинжал, лежащий на самой дальней и находящейся ближе к потолку полке. Он был явно старым и несколько неказистым на вид, одним словом - не та вещь, на которую обращаешь внимание, зайдя в лавку, полную редкого, причудливого и, порой, даже красивого оружия. В число последнего входили и те метательные орудия, что выложил на прилавок Си'Кхан. Тем не менее, девочка его практически даже не коснулась, отправившись бродить вдоль стен, в надежде присмотреть себе что-то еще. Правда, похоже, затея эта была бесполезна: основную часть товара, подходящую ей, демон уже показал, остальное было тем более не по руке.
И вдруг полукровка услышала странный едва уловимый звон, больше походящий на мелодичное дребезжание. Она обернулась к Кайрону и хозяину лавки, однако те словно и не слышали ничего. Поэтому полуэльфийка пошла на звук, едва касаясь кончиками пальцев краев полок - до тех пор, пока не заметила краем глаза тусклое сияние с верхней полки - похоже, это было какое-то оружие. Поднявшись на цыпочки, она стала шарить по почти недосягаемой поверхности, пока не нащупала пальцами небольшую средней толщины рукоять и потянула на себя. Это оказался небольшой кинжал в потертых ножнах с рукоятью и гардой, обвитыми крошечным драконом с оскаленной пастью. Он буквально дрожал у неё в руках, открытый край лезвия мерцал пронзительным голубоватым светом. Лин обернулась к бывшим наёмникам, но те были заняты, обсуждая что-то своё, поэтому остановить её было некому. И потому она осторожно потянула клинок на себя, достававя его из ножен.
Но стоило кинжалу оказаться на воле, как он тут же повел себя непредсказуемо: ярко вспыхнул, после чего резко крутнулся в руках девочки, открывшимся лезвием прочертив неглубокую, однако до крови, царапину. Лин не издала ни звука, лишь молча еще крепче вцепившись в рукоять странного оружия окровавленной ладошкой, так как интуитивно понимала, что отпускать его нельзя, иначе может быть плохо.
Но, исходя из реакции взрослых, не стоило ей это делать: и зверочеловек, и демон... испугались? Кайрон бросился к ней, взял за руку, осматривая порез - кожа как раз в том месте немного зудела и чесалась, явно пошел процесс заживления. На его вопрос она кивнула с довольным видом, после подошла к прилавку и положила на него найденный кинжал перед демоном, знаками показывая, что хочет взять именно его.

Рейтинг поста: 1

154 (2019-06-30 22:37:50 отредактировано Kairon Woolly)

Кайрон со вздохом поднялся от девочки. Похоже, ей ничего не грозило, по крайней мере сейчас. Но оружие наемнику не очень нравилось и на это были причины. Хотя, оспаривать решение Лин он не собирался.
-Хорошо, вижу ты подобрала то, что понравилось. Си'Кхан, сколько ты хочешь за это маленькое чудовище?
-Ты шутишь?-син'трес с удивлением посмотрел на зверолюда, потом перевел взгляд на девочку.-Ты же помнишь, что я клялся его не продавать. А тут...это не вы его забираете, это он к вам уходит. Вернее, к твоей дочери, ибо на твой счет я не уверен, что клинок воспримет другого хозяина.
На этом и сошлись. Подобрали девочке удобную перевязь для кинжала. Кайрон надеялся, что Лин захочет еще, что-то присмотреть, но она с интересом осмотрела предложенное, но не более. Свой выбор она сделала.
Когда вечером девочка заснула, Кайрон еще долго сидел в задумчивости, глядя на спящую Лин. Он вспоминал тот день, когда син'трес завладел кинжалом и тот показал свой норов. Кайрону потом пришлось бинтовать бранящегося Си'Кхан, сам он чудом отделался срезанным клоком шерсти. Потом кот долго убеждал напарника оставить клинок там, где нашли, но Си'Кхан уперся, несмотря на полученные раны. Он был в восторге от находки, хотя и стал относиться к нему с опаской.
К слову, тот храм оказался посвящен древним демонам, истинным, а не тем полукровкам, к которым относился Си'Кхан. Кайрон был разочарован, это было не то, что он искал долгие годы. Храм был интересен, но он совершенно не относился к тому культу, от которого погибли его друзья. Кайрону пришла в голову мысль, что кинжал мог почувствовать в Лин часть Истинного демона. Шерн мог бы подсказать, но Кайрон, зная зловредный характер демона, не хотел его тревожить.
И вот сейчас эта мирно спавшая девочка оказалась хозяйкой своевольного оружия. Кайрон не собирался протестовать или отговаривать ее. В конце концов он сам взял в руки меч, когда ему было меньше, чем Лин. И если она подобрала под себя клинок, то пусть будет.
Единственное, Кайрон рассказал Лин все, что он знал о кинжале, что видел. Рассказывал он, сидя рядом с девочкой на двухколесной повозке, которая катилась от города в сторону рощи Ведающей. Они ехали, а Кайрон вспоминал тот случай, когда он и Атех оказались вплену у одного дворянчика, который собирался отомстить полукровке за какую-то обиду. Тогда Атех превратилась в Мору, жуткое существо. Для дворянина и его свиты все закончилось очень плохо, но и Атех чуть не погибла. Конечно, о том приключении он не стал распространяться.

Рейтинг поста: 1

155

Если девочка и опасалась, что Кайрон запретит её брать эток кинжал, то совсем чуть-чуть: она уже успела усвоить, что кот уважает её решения и умеет отступать в тех случаях, когда для него данная ситуация не принципиальна. Да, Лин каким-то образом чувствовала, что он был бы рад, если бы она выбрала или хотя бы взяла дополнительно что-нибудь другое, однако ей того, что есть, было более, чем достаточно. Поэтому, выбрав ей удобную перевязь, они вместе с мужчиной покинули лавку, провожаемые напряженным взглядом Си'Кхана. Девочка, не зная всей истории, так и не поняла, почему произошедшее обеспокоило их куда больше, чем было бы естественно: будучи ребенком, она совершенно спокойно воспринимала разные странные и необычные события как нечто само собой разумеещееся и не спешила искать всему своё объяснение. Кинжал светится, дрожит и двигается сам собой? Так он же волшебный. Поранил и "успокоился"? Что ж, хорошо. А продолжил бы попытки ранить её - что ж, пришлось бы убрать его и заняться ранкой. Впрочем, она чувствовала, что последний вариант не произошел бы - опять же, сложно объяснить почему. И даже потом, на следующий день, когда они уже покинули город, отправившись к знакомой Кайрона, и последний рассказал историю про храм и взбесившийся кинжал, теперь пренадлежавший Линэ, полукровка отреагировала спокойно: она поняла, в чем суть, но не восприняла услышанное близко к сердцу. Тогда было так, сейчас иначе - зачем размышлять об этом, если всё и так хорошо?
Вскоре они свернули на путь, пролегающий вдоль морского побережья, и Лин запиской попросила мужчину ехать помедленнее, любуясь на бескрайнюю толщу воды. Вот только в какой-то момент у неё заболела голова, в глазах потемнело, а затем она увидела жуткую картину: перевернутая карета, всюду кровь и чьи-то останки. К счастью, видение длилось всего долю секунды и практически сразу исчезло. Девочка побледнела, судорожно вцепившись в руку Кайрона, а после, придя в себя, написала мужчине об увиденном - по её ощущениям, он должен был знать, о чем речь.

Рейтинг поста: 1

156

Повозка медленно катила вдоль моря. Кайрон с удовольствием исполнил просьбу Лин-ему и самому нравилось дышать морским воздухом и наблюдать за прибоем. Времена, когда наемник с опаской относился к морским просторам, давно прошли. И сейчас он, вместе с девочкой, просто наслаждался поездкой, подумывая о том, что неплохо было бы устроить и морскую прогулку.
Знакомая дорога свернула и запетляла между скалами и небольшими лесками. Кайрон слегка нахмурился, он помнил то, что произошло в этих местах с ним и Атех много лет назад. Образ полукровки в личине Моры навсегда врезался в память.
Внезапно, Лин вздрогнула и схватилась за Кайрона. Старик посмотрел на нее, дрожащую, побледневшую, растерянно оглядывающуюся. Осмотрелся. Да, именно здесь лежала повозка, на которую напали в тот раз. Через минуту девочка подтвердила его догадку, описав то, что она увидела.
-Да, Лин, понимаю,-наемник слегка прижал к себе девочку, как бы защищая от кошмара.-Давно, здесь было совершено нападение. Погибли люди и животные. Атех...Атех была здесь. Она чудом выжила, но ее похитили. А потом...потом произошло то, что никогда не должно было происходить. Страшная история.-старик задумался. Ему не хотелось пугать Лин рассказом о перевоплощении той, чья частичка души живет в девочке. Хотя, когда-нибудь, все равно придется рассказать.
В стороне мелькнул старый постоялый двор. Заезжать туда Кайрон не собирался, деревушка рыбаков сгорела несколько лет назад и местные переехали дальше по побережью. Могила Трех Королей по прежнему возвышалась над побережьем. Наемник рассказал девочке историю этих правителей.
В отличии от прошлого раза, дорога позволила подъехать практически вплотную к роще, в которой жила Ведающая. Кайрон выпряг коня, стреножил и отправил пастись, здесь ему ничего не угрожало.
-Ну, вот и приехали.-Кайрон протянул руку девочке. Лес принял их, встретил ласковым шелестом листвы, птичьим пением. Между деревьями сновали яркие птицы и не менее яркие насекомые.

Рейтинг поста: 1

157

Как уже успела убедиться Линэ, Кайрон словно всегда был в курсе её видений: по крайней мере, он никогда не удивлялся или не верил и в большинстве случаев находил этому объяснение. Как правило, все странности, происходящие с полукровкой и вокруг неё, объяснялись её странной связью с покойной подругой наёмника. Она по-прежнему мало что понимала из объяснений последнего, однако предпочитала не расспрашивать подобно, подсознательно избегая учащения видений и вспышек головной боли. Чем меньше знаешь, тем лучше себя чувствуешь - так считала девочка. И потому сейчас, в ответ на слова Кайрона, она лишь на миг прижалась к нему, глядя доверчиво и не о чем не спрашивая - тем более, что и сам он явно не горел желанием рассказывать о произошедшем тогда с Атех, утверждая, что это слишком страшная история; к тому же, Лин наверняка просто не поняла бы всего. Так зачем понапрасну тревожить ребенка? Вот и мужчина явно решил также.
К счастью, вся оставшаяся часть пути прошла не столь беспокойно: Линэ успокоилась, мужчина, похоже, также отошел от воспоминаний и рассказывал ей те же истории, что и эльфийке когда-то - но полукровка об этом не знала и слушала его с интересом. Казалось, она окончательно выбросила Атех из головы - лишь когда они проезжали неподалеку от того места, где прежде находилась деревня, на мгновение встрепенулась, привстала, огляделась по сторонам, словно что-то почуяв, но почти сразу успокоилась, покачала головой, присела обратно - мол, ничего, показалось.
- Ну, вот и приехали, - пожилой наёмник протянул дочери руку, помогая спрыгнуть на землю. Та соскользнула с повозки, осмотрелась - и судорожно сжала его пальцы, стоило ей увидеть лес, в который им предстояло войти. Глаза девочки расширились, взгляд практически сразу стал отстраненным и, на удивление, внимательным - она, не отрываясь, пристально смотрела на лес, втягивала носом запахи, словно какой зверек, даже привстала на цыпочки. Так, словно или пыталась вспомнить, видела ли его раньше, или же сравнить с каким-то другим. Наконец Лин закрыла глаза, чуть приподняла руки и сделала шаг вперед, по направлению к опушке, а затем и еще, и еще один, постепенно углубляясь в чащу. Лицо её стало неподвижным и как бы сосредоточенным, а движение на удивление плавными - словно она парила в воздухе, а не шла по земле.

Рейтинг поста: 1

158 (2019-07-07 09:45:49 отредактировано Kairon Woolly)

Интересно повела себя Лин. У Кайрона создалось стойкое чувство, что он видит человека, который, потеряв память, оказался в знакомом месте и старается вспомнить хоть, что-то. Он забеспокоился, увидев закаменевшее лицо девочки. А та, несмотря на плотно закрытые глаза, мягко и плавно двигалась среди деревьев. Совсем не обращая внимания на корни, выступающие из земли. И шла она в сторону поляны с огромным дубом, дому Ведающей.
Зверочеловек шел рядом, готовый поддержать или помочь. Он не окликал и не дергал девочку, явно происходило нечто, во, что не стоило ввязываться. Слава Илару, судя по всему, Лин ничего не угрожало. А происходящее...это могло быть отголоском того, что живет в душе Лин.
Вышли они к дубу быстро, девочка шла, как по дорожке, ловко огибая деревья и кусты.
- Mae govannen-Донеслось от гигантского дерева. Перед входом, заплетенным живыми растениями, стояла  невысокая эльфийка. Серебристые волосы до пояса. Прямое зеленое платье, перехваченное тонким поясом с серебряной пряжкой. По ткани платья вился растительный рисунок. Лицо у эльфийки молодое свежее, с большими глазами с изумрудно-зелеными зрачками. Можно было бы подумать, что она только достигла среднего, по человеческим меркам, возраста, но Кайрон знал, что она невероятно стара. Она была старой уже в то время, когда Кайрон впервые ее встретил.
-Cuio mae,Сen'Apalume.-Кайрон слегка поклонился, приложив руку к груди.-Приветствую, Ведающая.
-Кайрон, Кайрон.-эльфийка покачала головой.-Ты так и остался тем мальчишкой, который соблюдает церемонии,-Кен'Аплум улыбнулась. Да, для нее кот так и остался молодым котом.
Ведающая перевела взгляд на девочку, слегка нахмурилась.
-Вот как..интересно. Кайрон, ты всегда находишь очень интересных спутниц.-эльфийка внимательно разглядывала Лин.
-Это моя дочь, Ведающая.-Кайрон ободряюще положил Лин руку на плечо.-Линэ...она сирота и я решил ее удочерить.
-Линэ...прости мою бестактность.-эльфийка улыбнулась.- Меня зовут Кен'Аплум...я хранительница этого леса. Не бойся, дитя. Просто меня удивило, хм, сочетание того, что у тебя в душе. Не говоря уже о артефакте темных эпох, который вы принесли с собой.-Ведающая лукаво посмотрела на смутившегося Кайрона.
-Прости, Кен'Аплум-Кайрону и правда было не ловко. Он знал, что эльфы с нелюбовью относятся к тому, что царило на этих землях много веков назад. -"Мог бы и сообразить, старый дурак"
-О, да брось, Кайрон,-Кен'Аплум улыбнулась и махнула рукой.-Ты же знаешь, Тартарон иногда и не такие вещи присылает. Прошу.-она повела рукой, заросли на дверях зашевелились, открывая проход.

Рейтинг поста: 1

159

Лин замерла, зачарованно разглядывая лес, представший перед ней. Зеленый и свежий, словно сейчас была весна, а не середина зимы. Здесь также слышалось пение птиц, однако, в отличии от того, что она слышала в саду графа, оно было умиротворяющим; да и запахи тоже успокаивали.
Тем не менее, почему-то полукровке тяжело было смотреть на всё это великолепие - у неё возникало чувство, что лес светится ярким изумрудным светом, который вот-вот буквально ослепит её. Но стоило ей на мгновение прикрыть глаза - и всё будто стало на свои места: под веками воцарилась умиротворяющая темнота, звуки окружили со всех сторон, но не оглушали, а наоборот - служили неким ориентиром. Тело девочки словно действовало самостоятельно, начиная делать шаг за шагом, и та уже было испугалась, что ударится или упадет, зацепившись за что-нибудь, однако этот страх довольно быстро прошел, так как она постепенно начала осознавать, что это просто не может произойти: её тело двигалось само по себе, без малейшего участия со стороны разума, помня, куда идти и в какой-то момент сворачивать. Более того, даже ощутив тревогу, Линэ ни на миг не испытала желания открыть глаза - почему-то ей казалось, что сейчас она всё делает правильно.
Наконец, спустя некоторое время, что-то внутри полукровки заставило её остановиться и открыть глаза; в этот же момент заговорил и Кайрон. Перед ними стояла эльфийка в зеленом одеянии, которая тепло смотрела на гостей. Лин замерла, внимательно разглядывая незнакомку, а после, наконец, неожиданно улыбнулась спокойно и, в то же время, каким-то облегчением: молодая женщина нисколько не пугала её, а наоборот - ей казалось, что их пути уже пересекались.
-... Не говоря уже о артефакте темных эпох, который вы принесли с собой, - словно услышав эти её слова, кинжал, находившийся в ножнах на поясе Лин, вдруг задрожал, вспыхнул приглушенным алым светом. Наверное, будь он разумным существом, способным говорить, наверняка бы заявил: "На себя посмотри!". Однако девочка мягло погладила его рукоять, словно успокаивая занервничавшего пса - и сияние померкло, своенравная железяка успокоилась. Сама же полуэльфийка в смущении опустила глаза.

Рейтинг поста: 1

160

Внутри дуба Кайрона и Лин встретила привычная обстановка. Впрочем, привычной она была для старого наемника. Линэ же увидела ее впервые. Посередине просторного зала, из утоптанного земляного пола, вырастал деревянный стол. Это был измененный корень дуба. Вокруг него несколько корней поменьше образовали кресла, деревянные, необычной формы, но удобные. У изогнутых стен стояли шкафы из коры того же дуба. Внутри виднелись книги, свитки, какие-то шкатулки и статуэтки. В стороне плетеная завеса отгораживала часть помещения. Вдоль стен шла лестница, ведущая на второй этаж, там темнел вход, похожий на дупло.
Эльфийка усадила гостей в кресла. Перед ними появилось по высокому бокалу. Бокалы были сделаны из странного материала, похожего на плотно переплетенные стебли травы. Это тоже было знакомо Кайрону. Фирменный напиток эльфов, которые жили тут когда-то. Если Лин попробует зеленую, искрящуюся жидкость, то почувствует вкус меда, цветов, ягод. При этом каждый глоток будет отличаться вкусом от предыдущего. Кот знал, что это эликсир бодрит и придает сил.
-Тартарон просил передать посылку со свитками и вот это,-старик выложил на стол небольшую тубу, запечатанную сургучом и холщовый мешочек с тугим рулоном свитков. Эльфийка взяла тубу, не раскрывая, поднесла к глазам. На лице  Кен'Аплум отразилось удивление.
-Мой друг не перестает меня удивлять,-она взглянула на наемника.-Он точно не покидает Хекс?
-Он из библиотеки-то выходит пару раз в месяц,-Кайрон пожал плечами.-Мы с Лин часто гостим у него...он все такой же домосед.-расспрашивать, что так удивило Ведающую, зверочеловек не собирался. Он давно усвоил, что этих двоих связывает не только теплые отношения, но и тайны, которыми библиотекарь не делился ни с кем. А кот был слишком стар, чтобы лезть в это.
-Но, ведь ты не только ради посылки приехал, не так ли?-Ведающая посмотрела на кота, перевела взгляд на Лин.-Твоя приемная дочь...у меня такое чувство, что она была уже здесь. Определенно...-эльфийка вгляделась в разноцветные глаза девочки. Выпрямилась.-Да, дитя...ты уникальна в некотором роде. Даже та, с которой ты приходил много лет назад...она была другой, но не на столько.
В это время со стороны входа раздалась какая-то возня, послышался писк. В комнату ворвался черно-белый клубок. Промчался по полу и взлетел на стол. Через секунду на столе на задних лапках сидело два пушистых зверька. Один абсолютно белый, только нос и бусинки глаз черные. Второй полностью черный с удивительными синими глазками и розовым носом. В остальном они были похожи: пушистые с лапами, заканчивающимися почти человеческими пальцами, с длинными хвостами с густым шариком меха на конце. При этом хвосты у них постоянно сплетались.
Проскакав по столу, вскочили Кайрону на плечи, приветственно свистнув. Наемник явно им был знаком. А потом с интересом уставились на девочку, поблескивая глазами и принюхиваясь.

Рейтинг поста: 1

161

Прежде, чем хозяйка пригласила гостей присесть, девочка прошлась по помещению, внимательно оглядывая его - только здесь она решилась открыть глаза и осмотреться. Здесь уже было более "тускло" в сравнении с тем, что снаружи, поэтому опасение ослепнуть ушло, и девчка с любопытством рассматривала дом, в котором оказалась.
Напиток, которым их с Кайроном угощали, показался Линэ странным: совершенно не похожим на тот, к чему она привыкла в Хексе, и, одновременно, странно знакомый. Равно как и в случае с этим местом, полукровке казалось, что ей уже доводилось пробовать это снадобье ранее. Но где? И когда? Это оставалось для неё загадкой. Слегка закашлявшись, когда от угощения слегка запершило в горле, она отставила бокал в сторону и потянулась к сумке, которую положила у своих ног, достала свиток и цветной стилось и принялась сосредоточенно писать. Спустя пару минут она подергала Кайрона за рукав, обращая его внимание и протягивая записку.
"В тот раз напиток был другим... Он отдавал полынью и мятой. Его больше нет? Сейчас вообще всё иначе. И, в то же время, ничего не изменилось" - последние две фразы были зачеркнуты и совсем не напоминали детскую манеру речи - зато в них отчетливо ощущалась рука... Атех? Словно на последних словах составляющая эльфийки взяла вверх, стремясь дать знать о своем присутствии - а также о том, что она помнит.
- Да, дитя...ты уникальна в некотором роде. Даже та, с которой ты приходил много лет назад...она была другой, но не на столько, - Линэ лишь бровью повела на слова эльфийки, но больше никак не отреагировала - привыкла уже к такого рода фразам от совершенно разных существ. Конечно, она не знала, кто такая "она" - но подозревала, что опять об Атех. Имя полуэльфийки в последнее время упоминалось зверочеловеком и его знакомыми в последнее время всё чаще, буквально преследуя её.
Тем не менее, от нерадостных размышлений, девочку отвлекли писк и появление двух забавных неизвестных ей зверьков - и она слабо улыбнулась, наблюдая за ними. Те, в свою очередь, почувствовав её интерес, уставились на Линэ, один из них даже соскочил с мужчины и ткнулся носиком ей в протянутую ладошку.
Но стоило им соприкоснуться друг с другом, как полукровку словно зарядом молнии прошило: перед глазами всё потемнело, звуки окружили стеной со всех сторон, полуэльфийка зажмурилась. Лишь спустя несколько минут открыв глаза, она отобрала у пожилого наёмника свой свиток и дописала: "И зверьки тоже другие. Но как те выглядели - не знаю".

Рейтинг поста: 2

162

Прочитав то, что написала Лин, Кайрон только внимательно посмотрел на нее. Потом перевел взгляд на Ведающую. Та только кивнула, потом сказала.
-Да, Кайрон, я вижу то, что происходит в ауре девочки. Часть той, другой полукровки. Не доминирующая, но постоянно напоминающая о себе-эльфийка повернулась к девочке.-Ты не будешь против, если я кое-что проверю. Не бойся, ничего страшного, твой приемный отец подтвердит, что я никогда не вредила ни одному живому существу.
Кайрон подтверждающие кивнул. Но тут их прервали. Пара зверьков ворвалась в помещение и привлекли к себе внимание. Кайрон уже не раз их видел во время прошлых визитов.
Зверочеловек нахмурился, когда девочка дернулась от прикосновения зверька. Он знал, что они безобидны, но поведение его дочери вызывало беспокойство. Впрочем ее следующая записка все объяснила.
-Да, Лин...в тот раз были рысята.-Кайрон поднял глаза от пергамента. Затем повернулся к эльфийке.-Элруна...-кот редко обращался к Ведающей по имени, это выдавало его беспокойство.-Ты можешь сказать, что происходит?-И кот вкратце рассказал недавнюю историю с графом и частицей души Атех.-Можешь сказать, что произошло. Что с душой Атех и как она может повлиять на Лин?
-Смогу,-эльфийка задумчиво посмотрела на девочку.-Но для этого надо, чтобы она открылась мне, позволила заглянуть в душу. Читать ауру-это одно, смотреть на то, что внутри-совсем другое.
Кайрон задумался. Старик знал, что Элруна не причинит девочке вреда...но вот будет ли безопасным ворошить то, что скрывается в душе девочки. Кто знает, какие воспоминания всплывут. И какой части души они будут принадлежать.

Рейтинг поста: 2

163

Кайрон и эльфийка устремили на девочку внимательные взгляды, а та смущенно отвела глаза, незаметно для себя, судорожно сжимая ткань накидки в руках. Она уже сама едва ли не жалела, что упомянула о том напитке и зверьках - и кто её за руку тянул? Нет, чтобы тихо посидеть, понаблюдать - так всё отца приёмного встревожить норовит. Конечно, она это не специально - непрошенные подробности  и воспоминания, относящиеся к прошлому, сами лезут из глубин памяти, сами напоминая о себе и заставляя вновь и вновь руку тянуться к стилосу и пергаменту, дабы рассказать снова о том, что полукровка никогда не знала, не видела и не слышала - просто не могла. Но знает и не может умолчать об этом, даже зная, что заставит Кайрона в очережной раз насторожиться и бросить на дочь внимательный взгляд.
- Ты не будешь против, если я кое-что проверю. Не бойся, ничего страшного, твой приемный отец подтвердит, что я никогда не вредила ни одному живому существу, - обратилась к ней Ведающая. Линэ едва заметно сжалась, посмотрела на зверолюда, ободряюще кивнувшего ей - мол, не бойся, она не обидит - вздохнула, прикрывая глаза. Конечно, ей бы не хотелось открываться кому-то постороннему, и, в то же время, она чувствовала, что эту знакомую незнакомку не стоит опасаться, более того - как подсказывал ей тот самый уголок памяти, к которому девочка по своей инициативе старалась не обращаться, что эта женщина когда-то серьёзно помогла ей, да и вообще, относилась весьма тепло. Да и сейчас, судя по всему, её отношение мало поменялось - пусть даже в настоящий момент перед ней находилась совсем другая девочка. Кроме того, в конечном итоге, Лин отчасти сама виновата, раз уж самостоятельно дала о себе знать.
И потому полукровка, около минуты сидевшая неподвижно, наконец подняла задумчивый взгляд на Кайрона, сжала его руку, а после соскользнула с кресла и подошла к Ведающей и замерла в нескольких шагах от неё, постаравшись расслабиться и успокоиться. Она даже постаралась ни о чем не думать - интуитивно чувствовала, что Ведающей так будет проще.

Рейтинг поста: 1

164

Эльфийка тоже поднялась, подошла к девочке. Тонкие руки коснулись висков Лин, на мгновение ей показалось, что ее накрыло плотным одеялом, но ни боли, ни дискомфорта она не почувствовала. Просто за какую-то секунду оказалась в пустоте. Серый туман был со всех сторон, не было ни низа, ни верха. Руку девочки держала молодая женщина. Черты лица неуловимо напоминали Ведающую, но были более..взрослыми. И от фигуры эльфийки исходило сияние, переходившее на девочку и окутывающую ее.
Внезапно серое марево надвинулось, быстро понеслось на пару, парящую в пустоте. Но это быстро прошло и перед ними зависла сфера, размером чуть больше Линэ. Большая часть шара играла красно-зелеными переливами, краски перетекали одна в другую, закручивались, но не смешивались. А в самой середине полупрозрачной сферы плыл маленький шарик, синего цвета. Шарик медленно перемещался внутри сферы.
Эльфийка и девочка висели в пустоте. Ведающая протянула руку к сфере. Синий шарик вздрогнул, поплыл к ладони, но за границу сферы не выходил. Затем метнулся в глубину сферы и пропал. А из-за сферы выплыла девушка. Седые пряди, серая кожа. Явно полукровка, имевшая в предках светлых и темных эльфов. Девушка смотрела на Линэ синими глазами и...улыбалась.
Девочка не знала, что Кайрон давно подхватил ее обмякшее тело и с тревогой смотрел на Ведающую, впавшую в транс. Казалось, Лин спала, дыхание у нее было ровное и глубокое. Зверочеловек не знал, что сейчас творилось там, на другой стороне.

Рейтинг поста: 1

165

Когда Лин оказалась посреди некоего безграничного серого пространства, то огляделась по сторонам. Отсутствие какой-либо оборы под ногами заставило её слегка нервно дернуться, однако почти мгновенное осознание того, что она и не думает куда-либо падать, помогло перевести дух. Старшая эльфика, знакомая Кайрона - хотя, в этом месте она казалась неуловимо другой - также была рядом, паря в невесомости, и её присутствие также успокаивало, придавало сил. Чуть посмелев, полукровка вновь огляделась, но и на сей раз ничего не увидела. Но лишь поначалу.
Вскоре перед ними появилась полыхающая красно-зелеными красками сфера, внутри которой вращался шар поменьше, цвета сапфира. Спутница девочки протянула к сфере руку, и шар тот час сбился с прежней траектории своего движения, подлетев практически вплотную к кончикам пальцев Ведающей, чтобы затем также резко отпрянуть, исчезнув в глубине сферы в ало-зеленых переливах.
А затем в нескольких шагах от них появилась... девушка? Причем, Лин уже не раз видела её: седые волосы и синие глаза. Правда, на сей раз производила она куда менее тягостное впечатление, нежели до этого; девочке было ощутимо легче смотреть на неё. А еще она каким-то образом ощущала некоторые эмоции той. Нет, даже не так: она словно могла читать взгляд синеглазой, который больше не казался каменным; к тому же, та... улыбалась? Да, легко, едва заметно, но всё же. И в этой улыбке девочка могла прочитать тепло и... зависть? Юная полукровка с нежностью смотрела на своё "отражение" и, одновременно, завидовала ей - ибо та получила всё то, о чем сама она ранее могла только мечтать. Как бы смешно или даже странно не звучало это со стороны королевы по отношению к маленькой сироте. Но факт оставался фактом. И, в то же время, она радовалась, что всё же, в некотором роде, причастна к тому, что сейчас происходило с маленькой полукровкой и могла хотя немного, но разделить уготованную ей судьбу.
А после девушка обернулась к Ведающей, и та, в свою очередь, отчетливо могла увидеть в её глазах грусть - но на сей раз не о потерянных возможностях, а о чем-то другом.
- Могу ему только посочувствовать, - тихо, почти не размыкая губ, произнесла она. - Предстоящий ему  выбор не пожелаешь никому. Надеюсь, потом он не будет не о чем жалеть.
И после этого видение Лин перетекло в спокойный глубокий сон, а вот Элруна должна была очнуться.

Рейтинг поста: 1

166

Девочка на руках наемника спала. Сейчас это был спокойный глубокий сон. Видимо, проникновение в глубины души хоть и было безболезненным, но вытянуло из Лин силы. Хорошо, что она пила перед этим напиток, который предложила Ведающая, Кайрон знал, что он прекрасно укрепляет и придает сил.
-Положи ее на кровать.-Элруна показала в сторону ширмы. Старик перенес невесомое тело девочки на неширокую кровать и укрыл легким пледом. Посмотрел, как она дышит во сне, затем вернулся к эльфийке.
Ведающая была немного бледна, видимо подобное слияние душ и для нее давалось нелегко. Она сидела и мелкими глотками пила настой. Когда Кайрон вернулся, она подняла на него глаза.
-Душа девочки преобладает...но в ней живет частичка души той девушки, Атех. Она не пытается главенствовать или подавлять, просто живет в ней, стараясь не мешать и не навредить. Но и от нее не все зависит. У Линэ периодически будут возникать воспоминания и видения из жизни той, другой. Увы, с этим ничего не сделать ни ей, ни мне, ни той, чья душа нашла пристанище внутри.
-Но они не принесут вреда девочке?-полувопрос, полуутверждение.
-Не думаю. Со временем Линэ привыкнет к этому. Правда, даже я не могу сказать, что станет со временем с душой, не ушедшей ко Вратам. Не ставшей неприкаянной или пойманной, а вселившейся в живого человека и сосуществующий с его душой. Разве только боги смогут на это ответить.-Ведающая с внезапным сочувствием посмотрела на старого наемника.
Кайрон приподнял бровь в немом вопросе, но Элруна опять принялась пить настой, не ответив на невысказанный вопрос.

Рейтинг поста: 1

167

Когда мужчина взял девочку на руки, дабы переложить на кровать, та прижалась к нему, утыкаясь носом в шею, а после, уже оказавшись укрытой, во сне сжала его руку своими обеими, прижимая к себе - и лишь после уснула еще крепче. Она практически никогда так не делала, предпочитая назревшие проблемы самостоятельно, но уж если такое случалось - значит, в данный момент по-настоящему нуждалась в его присутствии рядом. Тем не менее, спящее тельце аолукровки под боком у Кайрона не мешало последнему вести беседу с несколько напряженной после пробуждения Элруной.
- Правда, даже я не могу сказать, что станет со временем с душой, не ушедшей ко Вратам. Не ставшей неприкаянной или пойманной, а вселившейся в живого человека и сосуществующий с его душой. Разве только боги смогут на это ответить, - судя по вседу, Ведающая не спешила говорить зверолюду о последних словах Атех. Возможно, потому, что сама их не поняла. А даже если и поняла - не хотела его напрягать раньше времени, так как вряд ли сама понимала полностью, что имела в виду полукровка.
- К счастью или нет, но ты несколько ошибаешься, - нарушил повисшую было в комнате тишину. Прозвучал он не за спинами кота и эльфийки, а как бы повис в воздухе, ни искаженный благодаря особенностям окружающего пространства, ни каким-либо шумом. Вероятно, Кайрон и не заметил, когда держащая его детская рука исчезла; а если бы он и Ведающая обернулись, то увидели бы, что девочка уже не спит. Или же... Сложно было сказать, в каком именно состоянии она пребывает - слишком уж странно это выглядело со стороны. Лицо маленькой полукровки было абсолютно расслабленным и умиротворенным; только один глаз - тот самый, кристалльно-синего цвета - был открыт и взирал на мужчину и женщину спокойно, лишь с самой толикой грусти на самом дне. Да, если раньше он был полностью неподвижным, со взглядом, устремленным куда-то в одну точку, то теперь явственно вращался в орбите, двигаясь от зверолюда к эльфийке и обратно. Губы девочки также не шевелились, однако голос отчетливо продолжал звучать - и принадлежал... Атех? - Нас не две души в теле, ибо моя душа, можно сказать, "превратилась" в душу Линэ. Просто я - та самая малая ее часть, которая хранит в себе воспоминания, черты и навыки предыдущего перерождения. Иронично, однако такое состояние сознания сродни душевной болезни - пусть и безвредно,
- она резко умолкла, протянула к Кайрону руку, коснулась его шерсти. А после начала медленно заваливаться вперед. Глаза ее закрылись, тело полностью расслабилось.

Рейтинг поста: 1

168

Эльфийка и зверолюд смотрели и слушали. Кайрон без особого удивления, чего-то подобного он ожидал. И сейчас он с легкой грустью слышал такой знакомый голос. Видел взгляд, пусть одного глаза и пусть виденный очень давно, еще до того момента, как Атех пожертвовала зрением.
Когда девочка начала падать, зверочеловек подхватил ее и уложил обратно на кровать. Укрыл пледом. В этот раз она не схватила его за руку, крепко спала. Два зверька с тихим писком запрыгнули на кровать и устроились под боком девочки, свернувшись в черно-белый клубок.
-У сони-гунди есть одна особенность, -задумчиво произнесла Элруна, глядя на девочку.-Они способны отгонять плохие сновидения, кошмары и навевать приятные, легкие сны. Правда, для этого они должны быть в паре...Хотя по отдельности они и не выживают. Поэтому они очень редки. Кайрон,-Ведающая подняла глаза на пожилого наемника.-Ты же прекрасно знаешь, что в мире нет только хорошего и только плохого. Все заполняют полутона. Но вот эти зверьки...они олицетворяют тьму и свет. При том они не зло и добро...просто они такие, какие есть. И с ними не требуется делать выбор, они могут быть только вдвоем.
-Очень хочется надеяться, что это касается не только этих зверьков.-Кайрон внимательно посмотрел на Ведающую. Ему казалось, что эльфийка, что-то недоговаривает, это было на нее не похоже.
Ночью зверочеловек не мог уснуть. С возрастом он вообще стал мало спать. А сейчас множество мыслей роились в голове. Несколько раз проверив Лин, старик вышел на порог и сел на корень дуба. Ведающая еще с вечера ушла в библиотеку, Кайрон видел свет, пробивающийся через окно-дупло.

Рейтинг поста: 1

169

Сама Лин и понятия не имела о том, что происходит с её телом в то время, как сознание спит - и это, наверное, даже к лучшему. Меньше потрясений для ребенка. В отличии от той же Атех, для которой всё, что так или иначе тревожило душу и тело её нового "сосуда", не оставалось незамеченным - особенно в последнее время, а именно, с того самого момента, как сознание эльфийки всерьёз потревожил граф, которого "проснувшаяся" девушка еще не раз после поминала "добрым" словом. Потому что если раньше способ её существования был схож с глубоким и спокойным сном, то с тех пор напоминал нервную прерывистую дрему, сквозь которую то и дело доходили разные смутные образы и голоса, которые, в основном, "передавались" через ставший синим и неподвижным глаз. Большей частью эта способность была более, чем неудобной, так как доходящей до неё информации было слишком мало, дабы разобраться в происходящем "во внешнем мире".
Но сейчас она оказалась как нельзя более кстати: девушка увидела Кайрона и молодую на вид, однако обладающую глазами древнего и, несомненно, мудрого существа эльфийку - и у неё почему-то не возникло и тени сомнения, что это Ведающая, с которой ей довелось познакомиться когда-то, много лет назад. Кроме того, в этот момент основная часто сознания Лин спала, а посему старшая полукровка сумела перенять контроль над телом и воспринимать окружающую действительность куда более полноценно. Помещение, в котором они находились, было ей незнакомо, но то, что внешне оно напоминало классическое эльфийское жилье древних эпох, а также само присутствие здесь Элруны говорило само за себя - это была Роща, куда они с наёмником приезжали куда-то.
Сами же кот и эльфийка "появлению" Атех явно не удивились - возможно, просто потому, что ожидали чего-то в таком роде. Правда, как бы не хотела она подольше оставаться рядом с мужчиной, сил у неё на подобное явно не хватало - и потому, едва успев произнести несколько слов, она протянула руку, коснулась лица зверолюда и вновь провалилась в теплую тьму безпамятства, которая на сей раз не нарушалась ничем.
Сама же Лин проснулась неожиданно рано, еще до рассвета - спать ей больше не хотелось. Кайрона нигде не было видно, и она, испытав некоторую тревогу - в незнакомом месте, пусть даже в таком, как это, девочка чувствовала себя несколько неуютно - бесшумно встала и вышла наружу. У неё не было особых причин полагать, что она найдет его там, однако кот действительно сидел под деревом - видимо, опять не мог уснуть. Полукровка присела рядом с ним, подлезая под руку и устраиваясь под боком, жестами спрашивая, как он.

Рейтинг поста: 1