1 (2019-11-06 18:36:00 отредактировано Freya the Firelight)


Действующие лица:
Freya the Firelight, Kairon Woolly, Christian Cadavercian
Внешний вид персонажей:
Согласно анкете или описанному в постах.
Дата и время в эпизоде:
Год Базарно-огненного Феникса, месяц Гиацинта
Погода в эпизоде и место действия:
Село в болотистой местности на север от Эстелла. Морозно, безветренно, небо затянуто серой пеленой.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
В селе, которого и название то затерялось в веках, странное творится - детки пропадают, а вместе с ними и бабы беременные. Куда, почему - не известно, да только слухи ходят, что в болотах дьявольщина поселилась; вот и таскает себе на пропитание слабых. Благо, что трое путников оказались рядом, дабы помочь сельчанам - из-за доброго сердца, за плату, иль личного интереса.

Рейтинг поста: 2

2 (2019-10-10 13:45:42 отредактировано Freya the Firelight)

Начало гиацинта выдалось морозным, потрескивая тонкой корочкой льда на поверхности луж и покрывая по утрам инеем опавшие, сухие и скрученные листья. Истощённая урожаем земля успела отдать пред холодами свои последние соки, дабы уйти на покой до следующей оттепели. Путешественникам по такой земле ходить стало проще – слякоть и грязь застыла, а сапоги больше не нужно было всю ночь сушить у костра. Ушли стайки противного комарья, пропали мухи, змеи попрятались в норы, дикое зверьё жиру нагуляло ещё благодатной осенью, не рискуя подбираться к лагерям в поисках пищи. Фрейе нравилось это время года. Пусть сутки шли на убыль и становилось холоднее, вынуждая в своём пути поторапливаться да кутаться в шерстяную одёжку (ведь, как известно, кто холодов не боится – значит тепло одевается), зато и рады в пункте назначения ей будут сильнее. А путь она свой держала в село на севере от Эстелла. Лет сорок назад его, вроде, называли Ягельцем (от ягеля – лишайника, то бишь) из-за того что на болоте стоит, а сейчас уже даже местные не помнят как изначально звались. Живёт в той глухомани чуть больше двух дюжин человек, обеспечивающих себя дарами болот, да тем, что скотина даёт. Место далёкое и для жизни суровое, но на травы и ягоду щедрое: тот же аир, мяун али вереск. Ныне, например, клюкву всей деревней собирают, на зиму запасаются. Огневласая была уверена, что и ей ведёрка сей ягоды не пожадничают.
Поправляя ворот тёплого вязанного свитера, зияющего на красном полотне парой дырок, женщина поёжилась. Как не кутайся – а всё равно пробирает. В такие моменты завидуешь медведям, шкура-то у них – во какая! Впрочем, на плечах у полукровки шкура тоже была – волчья, серая, чуть потрёпанная. В купе со свитером свою хозяйку от щипающего за щёки холода шкура вполне защищала, но… могло быть лучше. Всегда могло быть лучше. Уже несколько лет Огневласая мечтала о муфте, как у городских госпожей. Чтоб руки спрятал – и тепло. Да только стоила такая муфта столько, сколько ворожея за полгода серебра зарабатывала, а самой всё несподручно пошить. Ладно, что уж раны бередить. В двух перекинутых через плечи сумах позвякивали флаконы с настойками, а бока одной сумки топорщились особенно сильно – в ней Фрейя хранила свои нехитрые пожитки. Широкие женские ладони сжимали ясеневый посох, напоминавший скорее искривлённую, зачищенную от коры палку; на него путница опиралась во время ходьбы, чтоб ноги уставали медленнее.
Солнце стояло в небе ещё высоко, когда Фрея ступила во владения приболотных жителей. Встретили её несколько баб и староста, приветствуя как старого друга. Иначе и быть не могло – Хозяйка давно сюда ходит, все её знают. Работы хватало и в этот раз – кастрировать козла чтоб нрав успокоить, настойки раздать, баб беременных осмотреть, а позже ей сообщили, что и корова вот-вот должна отелиться. Тратить время на расшаркивания Фрейя не стала, приступив к делам в сию же минуту. В процессе многое Хозяйке поведали – и каков урожай был, и кто какой хворью болел, и то, что дети пропадать стали…
— Дети? – удивлённо спрашивала Фрейя, ощупывая внутри пятнистой тёлочки плод, погрузив руку в скотину почти до плечевого сустава. Лишнюю одёжку, конечно же, перед этим сняла. – А шо, на болотах не искали?
— Как же не искали, – сетовал староста, седовласый худой мужичок с пышной бородой. – Думали, за журавихой ушли, сейчас-то сезон. Да только не вернулись они и когда светило сокрылось за горизонтом, и когда вновь поднялось с рассветом… Мужики все болота прочесали. Как сквозь землю провалились! Ещё и Манька пропала… Под сердцем дитя носила, весёлая такая, счастливая. Ты её, Хозяйка, смотреть и должна была. Увы, некого уже смотреть, некого, – старик схватился за волосы руками. – Лихо какое завелось, точно тебе говорю! В столицу за наёмником посылали, со всего села серебрушко собрали ради такого дела.
— Было бы то лихо – жрало и детей, и баб, и мужчьё без разбору, – морщилась в ответ женщина, вытаскивая руку. Под взволнованным взглядом хозяина скотины покачала головой. – Мёртв телёнок. Неси цепи, вытаскивать будем, а то и коровы лишишься ещё.
— Как… как же мёртв?.. Может, получше посмотришь?
— Я те шо сказала? Мёртв значит мёртв! – рявкнула Фрейя, бросив на старосту грозный взгляд. – Цепь есть? Вот и тащи, – а после добавила едва слышно: – надеюсь, пилить не придётся...
Телёнок шёл с трудом. Не хватало силы полукровки, чтобы вытянуть его из бесновавшейся бурёнки, а староста лихо исчез с поля зрения по какому-то своему делу. И так, и эдак Фрейя тянула на себя цепи, да только задние ножки и смогла вытянуть. Дав себе секунду передышки, женщина увидела, как по деревне идёт крепкого тела чужак. Был ли то зверолюд, или странной чарующей красоты бледнолицый – не важно. Кем бы ни оказался незнакомец, Фрейя шустро припашет его к делу, прося о помощи:
— О-о-ой! Постой, мил молодец, – разнёсся звонкий голос Хозяйки над пустынной деревенской дорогой. – Вижу, силы в руках много. Помоги бабе, а? Животина страдает, – окровавленными руками Фрейя укажет на корову, успевшую пасть на бок и могущую только мычать. Даже сил брыкаться у рогатой уже не было. Из заднего отверстия торчала половина телёнка, представляющая не самое приятное из зрелищ. – Не хватает мне силушки, а вдвоём за цепи схватившись, авось, и вытащим.

Рейтинг поста: 5

Пар клубами вырывался изо рта, оседая легкими кристалликами льда на кошачьих усах и шерсти. Кайрон шагал по полузабытой лесной дороге. Гильдия наемников отправила зверочеловека по одному из запросов. Деньги были не большие, охотников идти в дальнюю деревню на болотах не находилось. Но у Кайрона был свой интерес в этих местах. Слухи о развалинах то ли храма, то ли святилища дошли через торговцев старинными вещами и наемник не сомневаясь, взял заказ.
Места ему были не знакомые, но в гильдии нашлась подробная карта, часть которой Кайрон тщательно перенес на свою. И сейчас он уверено шел к деревне, черный частокол которой уже виднелся за редкими деревьями.
Одет был наемник просто и тепло. Плотные штаны с коротким меховым подбоем, кожаная куртка с мехом внутри и плотным воротником. Толстый шерстяной плащ. Обуви, по обыкновению, нет, да это и не беспокоит зверолюда, в жизни не носил на ногах ничего, кроме поножей. На широком ремне два слегка изогнутых меча, сумка со снадобьями, эликсирами, свитками. Перевязь с десятком метательных ножей. Да мешок с припасами за плечами. Многого коту никогда не требовалось.
Кайрон размышлял о том, что услышал в гильдии. Местный староста, что-то говорил про пропавших детей, женщин. Про какое-то лихо. Может банда гоблинов объявилась. Эти мелкие уродцы не упускали возможности напакостить. Похищение детей и молодых девушек вполне могли быть их делом. А могло быть, что-то похуже, Кайрон немало слышал о тварях, живущих на болотах, читал, а некоторых видел в живую. И последнее-руины. Конечно, это самый маловозможный вариант, но...чем Всеока не шутит.
Так размышляя, наемник вошел в покосившиеся ворота в частоколе. Охраны никакой не было, да и зачем она здесь. Кому понадобиться деревушка, явно бедная. Хотя, вот беда случилась же.
— О-о-ой! Постой, мил молодец,-от одного из сараев, хлева, скорее всего, раздался звонкий голос. Кайрон оглянулся. К нему шла невысокая женщина. "Полукровка"-мысленно отметил зверолюд ее крепко сбитую фигуру. В ней явно текла немалая примесь дворфийской крови.
-Помоги бабе, а? Животина страдает.Не хватает мне силушки, а вдвоём за цепи схватившись, авось, и вытащим.-полукровка показывала в сторону жалобно мычащей коровы, лежавшей на соломе. Руки женщины были перемазаны в крови.
Кайрон коротко кивнул. Сбросил мешок, положил на него плащ, отстегнул оружие.
-Говори, что делать.-наемник взялся за цепь, ничуть не смущаясь крови и грязи.

Рейтинг поста: 4

Наверное, не будь в округе от никому ненужного селения древних руин и храмов, что могли бы хранить секреты обитателей Досуул Нан, то вампир бы и не пришел сюда. Оплаты особой ждать не приходилось, а альтруизм ему не особо был присущ. Конечно, Кристиан слышал высказывания о том, что дескать добро в итоге вознаграждается добром, но вот только жизнь была куда более сурова. Как-то не замечал он ничего подобного на своем веку. Впрочем, дело могло быть и в том, что он просто не пытался вести себя так, а ведь ему уже было за две сотни лет. Люди жили и умирали, а он спокойно взирал на все это, следуя сугубо своим интересам и целям. Так и сейчас, кутаясь в длинный черный плащ с меховой подкладкой, да сжимая в руке рукоять косы, блондин безучастно смотрел за тем, как рыжая дама и зверочеловек тянули мертвого детеныша. В том что мертв сомнения не было, ибо движения крови в жилах животинки не ощущалось.
"Ммм, не совсем мой типаж, но в целом ничего..." - бесцеремонно проносилось в голове, пока глаза бегло осматривали полукровку с ног до макушки и обратно. "А впрочем, да, я просто зажрался и привык к девичьей красоте, а не женской. Ладно, надо бы им помочь, познакомиться, а там может и чего дельное выйдет. Глядишь, так и может согласятся пойти в руины какие вместе. Они на болотах, вроде бы..."
- Позвольте, - раздалось чуть погодя, когда Крис схватился одной рукой за цепь и потянул.
В бытие вампиром были свои преимущества, ведь тело было сильнее человеческого, а если еще тихонько простимулировать мышцы магией крови, то и вовсе хорошо. И уж втроем они бы точно вытащили детеныша.

Рейтинг поста: 3

5 (2019-10-10 22:36:00 отредактировано Freya the Firelight)

Помощь зверолюда была неоценимой, а его готовность взяться тут же за дело, не боясь испачкать лапы в крови, грязи да навозе лишь добавляло ему достоинства. По отмашке Фрейи сильные мужские руки то тянули цепи, то ослабляли тяг, но что-то с телёнком было не то. Мёртвый плод – явление нормальное. Однако даже не обладающая какими-то сверхчувствами ворожея начинала чувствовать нечто необъяснимо-странное во всём процессе извлечения (деторождением язык не поворачивался назвать). Не должно оно идти так тяжко, не должно! Видала она разные случаи; сколько телят сквозь руки свои пропустила – не счесть, а волновалась так сильно за последнее время впервые. Может и хорошо, что владелец скотины в доме запрятался от тяжёлой работы. Ни к чему ему было видеть, как Хозяйкины руки дрожат, стоило ей цепь отпустить, что звеньями бренчащими провисла. Нового помощника Фрейя заметила не сразу, будучи повернутой к нему спиной, но его прибытие оказалось очень кстати. С горем пополам несчастного телёнка вытащили, и даже матушка-бурёнка будто бы вздохнула с облегчением, обмякнув на истоптанной земле.
— Оттащите его пока! – даже не давая себе отдышаться, хриплым голосом бросила полукровка.
Сама же подскочила к корове и, упёршись своим лбом в её лоб, начала нашёптывать себе под нос речь странную, быструю, сливающуюся в единый поток звука без смысла и ритма. Чуткие кошачьи уши зверолюда, иль нечеловеческий слух странного бледнолицего гостя могли уловить отдельные слова – то брань, то ласку. Огневласая заговаривала животину, прося – говоря, приказывая, заставляя – подняться на ноги. Истощённая родами тёлочка делать это всячески отказывалась, но если не поднимется – то со скотиной можно попрощаться, уйдёт вслед за своим мертворождённым дитёнком. Может статься, со стороны двум чужакам казалось, что рыжевласая баба с ума сошла – сидит коленями в грязи, в морду корове что-то шепчет. Как бы ни так – каждая деревенская семья державшая хозяйство имела свои заговоры с поверьями. Слова, движения разными могли быть, а смысл один оставался – уберечь кормилицу от несчастий. Так и сейчас Хозяйка делала, по подобию своей матери бранью ругаясь чтоб духи недобрые к слабой животине не подобрались, а ласкою пыталась вернуть копытной силы. Снова и снова женщина повторяет свой заговор, пока бурёнка не поднимется на ноги, тяжело покачиваясь на дрожащих конечностях.
Тем временем вернулся и староста, сначала неуверенно заглянув из-за угла. Видимо, хотел убедиться, что всё кончено и его старые кости к столь тяжкому делу не припашут. Покивав своей сообразительности, старик полностью явился и на радостях бросился благодарить за помощь. Близко не подходил, за руки не хватал, чтоб в крови не измазаться, но добрыми словами осыпал и даже пригласил в дом выпить стопочку за успешное завершение дела и обсуждение насущных.
— Вы только эта, ручонки вымойте, во-он там, – широким жестом указав на бочку с дождевой водой, ныне бодряще-холодной и покрытой тонкой коркой льда, мужик похлопал свою бурёнку по бархатному носу и вновь направился в дом, ежась плечами от заползающего под одёжку мороза.
— Вот и правда, спасибо за помощь, – кивнёт Огневласая, с трудом поднимаясь от земли. Юбка спереди покрылась грязью, а окровавленные до выше локтя руки продолжали биться мелкой дрожью. – Вы с городу, наверное? – Фрейя прервалась, сглатывая слюну и делая глубокий вдох, восстанавливая дыхание. – Староста говорил, что посылал… Не думала, что аж двое явятся! Деняк то, небось, совсем чуть плотят. Много ли в этой глуши собрать можно… Ладно, вы идите, дела свои охотниче-мужицкие обсуждайте, а мне повозиться тут надо ещё.
Если кто-то из молодцев захочет остаться, уделив внимание явной женской усталости – Фрейя того настойчиво выпроводит. Мол, дела у них с бурёнкой женские остались, а они пусть идут за чем пришли, нечего время почём зря тратить. Коли староста не брешет и в болотах истинно дьявольщина какая лютует – искать её надобно сейчас, а не когда темнота на село опустится. Оставалось надеяться, что чужаки прислушаются к её словам и пойдут делом заниматься, а не останутся препираться с упёртой бабой под флегматичный взгляд уже что-то жующей коровы.
Дождавшись, пока зверлочеловек и бледнокожий скроются в доме старосты, Фрейя вновь подойдёт к корове и бесцеремонно начнёт вытаскивать из неё остатки плаценты. Взглядом ясных глаз женщина косилась на брошенный в стороне плод, пытаясь понять, что же её так взволновало. Завершив все манипуляции со скотиной и всунув ей в рот выуженный из сумы кусок мела, Огневласая вернётся к телёнку и внимательно его осмотрит. Перевернёт разок, оттянет ножки. Ничего необычного. Голова, разве что, великовата, и неправильно сложена как-то – будто одна сторона черепа смята. Возможно, результат неправильного развития. А может, злые боги пошутить решили… Взявшись за концы всё той же цепи, оттащит тушку за дом старосты; туда, где болото начиналось, дабы мужик сам потом тело закопал или притопил где угодно будет. В еду такое мясо не годилось, а чтоб жечь, как и положено, столько дров никто тратить не будет.




Староста села
Мигель
Человек
67 лет




Не нравилось старосте, что из города аж двоих убийц на нечестивое лихо прислали. Мужчина прекрасно понимал, что обещанных денег не хватило бы и на одного опытного наёмника, потому даже не рассчитывал на удачный исход. А тут – двое, да ещё и вона какие! Оружие добротное, одёжка дорогая, двигаются умело, и рожи благородные. Особенно у этого, бледного. Нарядится пусть в господские одежды – чем не граф? Котяра тоже недурен – мышцы под шерстью перекатываются, взгляд цепкий, внимательный, со звериной хитрецой. Небось, как работу сделают, двойную плату удумают просить, а коли отказ получат – оружием угрожать начнут. Мигель всю жизнь в своём приболотье живёт, куда наёмники если и захаживали, то с целью обмануть бедных крестьян и последние крохи забрать. Не удивительно, что теперь здесь наёмников и разбойников друг от друга отличать было не принято. Что от одних грабёж, что от других – всё одно.
— Садитесь, садитесь, гости дорогие! – не смотря на внутреннее беспокойство, староста приветливо улыбался и приглашал за стол, где уже стояла бутыль с настойкой и закуской к ней нехитрой. Чем там питались в городах Мигель не ведал, но…: – как грится, чем богаты.
Мигель будет рад, если гости перейдут сразу к делу после первой стопки за здоровье коровы. Если же нет – то продолжит расшаркиваться перед ними, как паж пред своим господином. Так или иначе до темы с работой они дойдут, и староста перескажет то, что уже известно. Дети, бабы беременные в болота уходят и не возвращаются. В трясину затянуть не могло – каждый житель села знает, куда можно ногу ставить, а куда нет. Деревенское мужичьё прочесало ближайшие несколько километров – и где журавиху собирают, и где травы с лишайником берут, и места священные. Нет – и всё тут. Ни людей, ни следов. Коли путники спросят о странностях – Мигель и тут ответит, что ничего такого не происходило. Уходит иногда коза иль бурёнка чья-то пастись на ягельные места, но всегда возвращаются – целые, невредимые и сытые.
— Не знаю, что ещё сказать, – пожимает старческими плечами Мигель, уставившись на свои руки. – Жалко, пропавших, конечно, но нам к зиме готовиться надо. Отправлять ещё раз болота прочёсывать не можем – целый день теряем, а дел-то до снегов невпроворот. Ищите, спрашивайте, коль пришли. Только знайте, – седые брови сойдутся к переносице, а сам селянин, набравшись храбрости, поднимет взгляд на наёмников: – плата сколько условились. Двое вас там, иль один – сколько обещано столько и получите. Нет у нас больше, ясно?

Рейтинг поста: 4

6 (2019-10-12 00:01:07 отредактировано Kairon Woolly)

Теленок шел тяжело. По крайней мере так казалось Кайрону. Ему, сугубо городскому жителю, подобные действа были в новинку. Но, глядя на невысокую женщину, старательно тянущую цепь и распоряжавшуюся тут, даже наемник понимал, что, что-то идет не так.
Неожиданной оказалась помощь нового человека. Тот, не задавая вопросов, взялся за цепь и Кайрон почувствовал, что незнакомец довольно силен. Вскоре, с противным хлюпающим звуком, теленок был извлечен. Мертвый.
Плод был оттащен в сторону, по указанию невысокой полукровки, и Кайрон прислонился к стене хлева. Пучками соломы стал оттирать руки, посматривая на незнакомца. Странный он какой-то. Бледный, на коже ни пятнышка, ни моржины...хотя особо молодым и не выглядит. И слишком аристократичен для этой местности. Кто, откуда взялся? Впрочем, расспрашивать наемник не стал. А бросил взгляд в сторону женщины.
Та стояла на коленях перед коровой и, что-то тихо говорила. Слух кота уловил обрывки ругани, уговоров, мольбы. Все ясно, местная знахарка.
Появился старик, явно староста деревни. Когда знахарка отослала наемника и незнакомца, Кайрон только пожал плечами. Тут он точно не помощник. Вымыв руки и подхватив снаряжение, прошел в дом.
Уселись за стол. Пригубил настойку, отставил стопку. Кайрон не был трезвенником, но дело привык начинать с ясной головой. А тут точно нужно было разбираться. Поглядывая на второго, сидящего за столом, наемник попытался расспрашивать старика. Тот много не знал, да и, похоже, его больше беспокоило, что-то другое. Скоро выяснилось, что именно.
-Только знайте,плата сколько условились. Двое вас там, иль один – сколько обещано столько и получите. Нет у нас больше, ясно?
Кайрон кивнул.
-В гильдии контракт выписывали на одного. Мне не говорили, что будет еще кто-то. Кто вы, уважаемый?-наемник повернулся к бледному незнакомцу. Что-то ему не нравилось в нем. Такое чувство, что спустился в холодный склеп. И запах...такой тонкий, еле ощутимый. Крови. Хотя, возможно это от самого кота пахнет, после недавней операции.

Рейтинг поста: 3

Дело шло туго, но мертвый теленок таки был вытащен. Кристиан смотрел на него спокойно, за долгую по людским меркам жизнь видывал и не такое, так что и в обморок падать не собирался. Что же до шептание полукровки над коровой, то это лишь вызвало легкую улыбку на бледном лице. "Знахарка или вроде того? Ну, магическое волнение есть, спорить не буду. Она точно может что-то, а уж насколько эффективно - это уже покажет время. Впрочем, а мне то какое до сего дело?"
Приводя себя в порядок, мужчина чувствовал настороженность в свой адрес от кошколюда. А немного позднее и не только от него уже, когда они чуть погодя были у местного старейшины. Или кого-то в этом роде, Крис не вдавался в подробности местной иерархии. "Пропадает молодняк, зверье же не трогают, но его молодняк тоже гибнет. Ммм, что там не было бы, но похоже на то, что оно питается жизненной силой молодости или вроде того..." Вампир неторопливо водил когтем по столу, так и не прикоснувшись к спиртному.
- Ммм? - Легкий поворот головы в сторону зверочеловека. - Сойдемся на том, что я тоже наемник, но не из гильдии. И деньги меня мало интересуют. На болотах должны быть некие руины, а уже там то, что интересует меня. Если же там ничего не будет, то я просто попрошу пополнить мои запасы и наполнить флаконы. - Темный маг широко улыбнулся и явственно продемонстрировал клыки. - Конечно, мою братию не любят, но кто лучше всего может сразить одно чудовище, как не другое чудище?
"И уж точно не стоит пытаться прибить меня. Ничем хорошим не закончится."

Рейтинг поста: 3

Смывая с рук грязь, Хозяйка продолжала терзаться смутными предчувствиями. Женская чуйка подводила её редко. Розовая от крови вода стекала ручейком, катилась по локтям и опадала влагою вниз, разбиваясь о чумазые носки сапог из мягкой кожи. Оставшуюся после заговоров на юбке грязь Фрейя также смыла, стараясь не слишком мочить ткань. В такой холод позволить себе иное было крайне несподручно. К засевшим в доме мужчинам не спешила, медленно цепляя на руки снятые ранее крупные браслеты, натягивая свитер и кутаясь в волчью шкуру. Пышущее от работы жаром тело начинало остывать, и Огневласая знатно озябла.
— Что же на этот раз вы задумали, небесные? – бубнила она себе под нос, всё топчась на одном месте. Не выдержав, вновь направилась за дом старосты, мелькнув в окне ярким рыжим пятном для расположившихся внутри. Краем глаза заметила, как мужичьё сидит за столом и о чём-то говорит. Ну, пусть говорят, авось меж собой о чём умном и договорятся. Лезть в мужские разговоры Фрейя не любила, особенно когда её обсуждаемая тема не касалась.
На оставленном месте телёнка не было. Примятый лишайник явственно говорил о том, что он тут был, но сейчас – нет. Фрейя застыла как вкопанная, уставившись на землю, будто первый раз видала. Протёрла глаза, размазывая сажу на веках, чертыхнулась и даже три раза повернулась вокруг себя. Авось, чудится ей. Привычные для деревенской бабы ритуалы не помогли, морок не развеялся. Телёнок пропал, а стоило лучше присмотреться – кровавый след от его туши уходил дальше в болота. По-хорошему следовало позвать наёмников и пусть сами разбираются, волк то был, медведь иль их поручение. Однако Фрейя думала иначе. Если зверь – Хозяйка с ним договорится, а если лихо… Ну какое лихо, ей богу! Мало ли что старосте могло причудиться. Наверняка хищник какой бушует, не успевший жиру набрать пред зимовкой. Тряхнув рыжей гривой, женщина бесстрашно пошла по следу, и чем дальше заходила – тем сильнее холодело её нутро. Страх червями шевелился внутри вен, хватал ледяными пальцами за горло, давил на виски, болью отдавался в глазах.
Поверни назад.
Уходи.
Беги… Беги…
БЕГИ.

Неизвестное существо
???




Пахнет сладко, пахнет вкусно, пахнет при-тя-га-тель-но. Лежит телёнок милый, лежит телёнок малый у границы людей и НАС, смотрит мёртвыми глазами и не мычит. У-у-у, не мычит, не дышит, не шевелится. Кому он нужен? Никому. МЫ заберём. МЫ съедим. НАМ нужен. Дай.
Дай.
Дай дай дай дай дай дай дай дай дай дай.
Противная цепь брынчит, тянется за телёнком следом. И так тяжёлый, ещё и железка… Челюстью клац по ножкам – и нет цепи. Хорошо, легко, проще. М-м, вкусно. Плоть мягкая, влажная, а косточки как трещат под зубами.
Трещат, трещат, трещат, трещат, трещат.
Трещат, а не ломаются. Хор-р-рошо. МЫ будем довольны. Молодняк будет сыт, и НАМ тоже кусочек… хоть копытце, хоть животик. Ну пожалуйста, дай…
Слюна капает из развернутой пасти, и существо в каком-то человеческом жесте утирает её с лица. Продолжает идти вперёд, таща за собой за передние ножки несчастный плод, оставляющий позади след из крови и смятого лишайника. Секунда – и оно остановилось. Уши дёрнулись, лицо метнулось вверх и принюхалось. Идёт. Кто-то идёт. Человек. Большой, старый, вонючий. Несёт запахи крови, трав, навоза.
Уходи, человек. МЫ сегодня сыты. Уходи. Прочь. ПРОЧЬ!



Что-то (кто-то?) мелькнул впереди. Ворожея остановилась, утонув одной ногой в болоте. Страх обратился ужасом, парализуя мышцы, перекрывая дыхание, уничтожая ощущение реальности вокруг. В ужасе своём Фрейя не могла сдержать слёз, чувствуя, как те солёной влагой стекают по щекам. Пытаясь выдрать ногу из плена валежника, в нём же женщина чуть не оставила свой сапог. Из единственной своей пары. Осознание того, что денег на новую обувь нет, помогло отвлечься и сделать первый шаг. Назад. Обратно в деревню. Внезапно на место паралича пришла дрожь, в которой Фрейя билась каждой своей конечностью. Полукровка обхватила себя руками, собрав остатки разума в кучу, и, спотыкаясь, поспешила возвратиться в безопасность; в мир явного, обычного, привычного.
Дверь дома старосты хлопнула, прервав ведущуюся внутри беседу меж наёмниками. Фрейя залетела вихрем внутрь – с мокрым сползающим сапогом, заплаканным лицом и дрожащая в испуге. Прежде, чем что-то скажет, выпьет отставленную кем-то стопку настойки.
— Что-то… Кто-то… Не знаю. Телёнок лежал… – Хозяйка прервалась на всхлип, утирая слёзы со щёк. – А потом смотрю – нет его. Иду… Иду, значит-са, а с каждым шагом тело ужасом наливается. Не зверь там был. Точно говорю, не зверь! И не дух. Даже самый злобный дух… не такой. – Следом последовала ещё одна стопка, а за ней – ещё. Алкоголь усмирил трясучку, остановил слёзы, и даже говорить Фрейя стала чётче. – Вернуться надо. С вами пойду, покажу. Оно или нет – не разумею, но вам лучше видно будет.

Рейтинг поста: 3

Когда бледный оскалился, что видимо должно было изобразить улыбку, Кайрон чуть наклонил голову, разглядывая сидевшего напротив. Вампир. До этого времени наемнику не приходилось сталкиваться с представителями этого племени. Читал он про них немало, да и слухов ходило много. Опасный противник...если он противник.
Впрочем, тот явно не претендовал на задание наемника, даже вызвался помочь. Хотя, когда вампир упомянул руины, глаза зверочеловека сузились.
-Да, есть такое дело,-медленно проговорил он. Было не понятно, откуда этот знал про остатки храма, забытого давным давно,-Не буду врать, у меня самого есть интерес к этому месту, поэтому-наемник вернул улыбку, чуть менее зубастую, но тоже многообещающую,-буду очень признателен, если мы не будем мешать друг другу. Возможно, наши цели вообще не пересекаются...или это не то, что я ищу.
Кайрон уже хотел расспросить старосту, знает ли он про руины и не ходилили туда местные. Не успел. Дверь распахнулась и на пороге появилась давешняя знахарка. Кайрон глянул на нее и непроизвольно потянулся к оружию.  Грязная, мокрая, взъерошенная. На побледневшем лице такое выражение, будто ближайший погост разом поднялся и направился в деревню.
Знахарка схватила стопку Кайрона, опрокинула в себя. Только после этого начала говорить. По началу невнятно, но еще пара стопок привели ее в чувство.
-Вернуться надо. С вами пойду, покажу. Оно или нет – не разумею, но вам лучше видно будет.
Кайрон кивнул, поднимаясь.
-Идем. Похоже лихо ваше совсем осмелело. Еще пару дней и спящих из кроватей таскать начнет.-наемник шагнул к двери. Мешок с припасами остался у лавки, но он и не нужен. Оружие и снадобья всегда при зверочеловеке. Пойдет за ними вампир или нет, наемника не беспокоило. Сам он собирался выполнить то, ради чего оказался на этом забытом Всеокой болоте.-Пошли, по дороге расскажешь, что видела и чувствовала.

Рейтинг поста: 3

10 (2019-10-13 20:15:59 отредактировано Christian Cadavercian)

Ответ зверолюда вполне устраивал вампира, что не могло не радовать, ведь иначе могли бы возникнуть проблемы. И, вероятнее всего, но это не точно, для них обоих. Конечно, они оба были сейчас без понятия о способностях друг друга, но в местной обстановке бой между ними - это последнее дело. Ни ему, равно как и ни Кристиану, ни уж тем более местным ненужное.
- Если тебе не нужны секреты магии из Досуул Нан, то нам делить нечего. На мага ты особо не похож, так что...
Договорить аристократ не успел, будучи также прерванным ворвавшейся полукровкой, видом и амбре оной намекали о том, что барышня успела уже побывать где-то на болотах. "Занятно. Кто-то есть, значит? Интересно, а может ли это быть тварь с того мира и проникают ли оттуда чудища в Долину вообще? Про это место известно слишком мало, увы." Времени подумать еще не было, ибо наемник уже выдвигался, так что и Кристиану медлить не стоило.
- Я с Вами, - кратко и спокойно, поправляя косу и проверяя джавелины под полами одеяния, - маг точно лишним не будет, коль там не обычный дикий зверь. У Вас же нет предрассудков к волшебству?
Последний вопрос он выделил интонацией, намекая на то, что речь идет далеко не о том, что и правда никем не осуждается. Оставалось лишь надеяться на опыт невольных компаньонов и то, что они уже знают о том, что против некоторых существ как раз и работают обычно запрещенные средства. Ежели нет, то выбора все равно не было, ведь магом света он бы все равно не стал бы. Уж точно не сейчас.

Рейтинг поста: 3

11 (2019-10-15 20:29:47 отредактировано Freya the Firelight)

Никаких предрассудков к волшбе Фрейя не имела, даже если незнакомец поднял бы из мёртвых пару утопших в трясине мертвяков. Главное – чтоб назад потом загнал, ибо для заклинательницы тонкое искусство магии на уровне чувств и ощущений казалось вещью столь же хрупкой, сколь и разрушительной в своих последствиях. Она не была уверена в том, что именно видела; да и после того, как перестали от ужаса дрожать колени, мелькнула мысль о надуманности большей части своего страха. Женщина была бы рада, будь оно действительно так. Перед тем, как вновь ступить на дикую землю, забрала из хлева свой посох. Сжимала она его до побелевших костяшек, будто надеясь, что эта палка защитит её: от невиданного чудища ли, от вечно голодной трясины ли.
Следы никуда не пропали, явственно указывая охотникам путь. Староста, ранее прошествовавший вслед за чужаками из праздного любопытства, остановился в самом начале и пожелал удачи. После поспешил укрыться в доме, где уже сам обратиться к спасительному спиртному, дабы успокоить беспокойства. Ворожея указала мужчинам куда идти, поведя верхушкой посоха в соответствующем направлении, да отошла за их спины. Земля под ногами чуть пружинила, заполняя влагой оставленные преследователями отпечатки ног и лап. Когда все трое добрались до места, в котором напуганная полукровка повернула обратно, след трупоеда не обрывался. Более того – нечеловеческий слух мог услышать сюрпающие, чавкающие звуки где-то впереди. Запах болотной сырости и гниющего валежника смешивался с тонким, на первый вздох незаметным ароматом сырого мяса. Оно не скрывалось. Решат ли мужчины к неизвестному существу подкрасться, или бесстрашно выйдут вперёд – Фрея прислушается к любому их решению.
Оно утоляло свой голод, сидя на корточках спиной к тем, кто, возможно, станет для него погибелью. Создание, размером с крупную собаку, отдалённо напоминало, облачённого в какое-то полусгнившее тряпьё,  человека. Даже, возможно, ребёнка (от этого сравнения Фрейя вздрогнула, мгновенно прижав ладонь ко рту, дабы не вскрикнуть). Четыре конечности, голова, обтягивающая позвонки серая кожа. Длинными пальцами с острыми ногтями чудовище выуживало из брюха сворованной туши органы, рассматривало их на свету, облизывалось и пускало слюни. Томительное ожидание трапезы прослеживалось в каждом его жесте, прежде чем очередной орган исчезнет в его пасти: зубастой, широкой, с длинным языком. Знающий человек мог причислить это чудище к роду гоблинов, но даже эти вредители выглядели не столь отвратительно, как трапезничающее создание.


Трупоед
???
Предположительно гоблин
Возраст неопределим




Брюшко разошлось под пальцами так просто, так свободно. Кожа тонкая, нежная, прямо как у тех мелких двуногих отродий. МЫ будем не довольны, но если для себя… для меня… нет-нет-нет, для НАС! взять сердечко или лёгкое – никто не заметит. Как оно лежит в руке, как сверкает на свету, как тянется за ней аромат – пленительный до дрожи на кончиках пальцев, до полной слюны рта. Чудовище не слышит, как по его следу идут. Как преследуют его душу вонючие, жёсткие, полные дерьма человечишки, и один воняющий мокрой шерстью зверолюд. Сейчас его донимал сосущий под ложечкой голод, который по капле утолялся глазными яблоками, сердцем, почками, желудком мертворождённого.
Шелест заставил пожирающего вскинуть голову, и его лицо – безобразная морда – осветилось серым солнечным светом. Вытянутое вперёд, со сплюснутым носом, белёсыми глазами на выкате и широкой, разинутой пастью, в самых страшных ассоциациях напоминающая улыбку. На лысой острой макушке не было и единого волоска, а длинные, широкие, остроконечные уши напряжённо подрагивали, вслушиваясь в звуки, издаваемые чужаками. Чудовище было абсолютно слепо, но не страдало от своего недуга, определяя направление чужаков по их дыханию, биению сердец, бурлению желудков, шагам, скрипу когтей о мелкие опавшие ветви, шелесту одежды, звону оружия.
Если охотники нападут прямо здесь и сейчас, разрушая напряжённую минуту тишины – оно увернётся. Какими бы не были быстрыми воины – на стороне существа его габариты, скорость, прыгучесть, обоняние и осязание. Оно слышало лучше, чем взятые вместе тысяча котов. Оно чуяло больше, чем самый голодный из вампиров. Уверенный в своих силах, трупоед увернётся от возможной атаки и вновь замрёт на месте, дожидаясь следующей, если таковая последует.
— С-с-стой, где с-стоишь, – зашипит оно, уставившись незрячими глазными яблоками туда, где стоят все трое, или же поворачивая голову в сторону каждого отдельно стоящего. – Зверь на двух ногах, думающ-щ-щий, что я не слыш-шу как скрипит болотная кож-ш-ша под его лапами. Болеющ-щ-щий, зараж-ш-шённый магической с-с-скверной. Женщ-щина, под сердцем дитя не несу-ущ-щая. Ч-ш-што вам надо от меня? Нет-нет-нет, – чудовище хватается за свою лысую голову и неистово трясёт ей, впиваясь бритвами длинных ногтей в натянутую кожу и выпуская наружу черную, смердящую кровь. – НАС-С! МЫ забрали то, ч-што вам не нужно. Зачем? Зачем пришли? ОТВЕЧ-ЩАЙТЕ!
Оно не нападало, а терпеливо ждало ответа, проявляя крайне нетипичную для своего облика разумность. В зависимости от того, как поведут себя пришедшие из-за людской границы, сложится их дальнейший диалог. Стоит ли снести существу голову, пока оно не сменило милость на гнев, и не бросилось само в атаку? Или, быть может, стоит попробовать поговорить да узнать – кто же эти загадочные «мы», откуда оно пришло, и кем, в конце концов, оно является?


Фрейя застыла на месте не в силах пошевелить и пальцем. Уродливое создание несомненно было источником того ужаса, который загнал её обратно в дом старосты. Но почему оно так спокойно? Почему не пытается убить их, хотя весь его вид, вся его аура буквально кричит о его жажде крови? Неужели настолько уверенно в себе? Женщина обратилась взглядом к спутникам, задавая немой вопрос о дальнейших действиях. Возможно, наёмники успели по пути обсудить план действий, или составили его на ходу. Быть может, плана у них и вовсе не было, оставляя единственный выход – импровизацию. Услышав разумные слова из окровавленной пасти чудища Фрейя дёрнется, онемевшими губами невольно шепча:
— Что ты такое?

Рейтинг поста: 3

12

Последовав по пути, указанному знахаркой, наемник разглядывал следы под ногами. Он не обладал знаниями следопытов или охотников, всю жизнь проведших в лесах. Но его умений хватало. Да и их цель не пряталась, широкая полоса примятой травы и мха тянулась в глубину болота.
-Одна тварь,-пробормотал наемник, вглядываясь в следы.-Одна...при этом сильная. В одиночку тащит такую тушу. Когти...довольно длинные, как у крупного медведя, но более острые
Кайрон посмотрел туда, куда вел след. Тишину болота нарушал чуть слышимый шум ветра, чавканье трясины.
-Мы не сможем подойти тихо,-с досадой покачал головой наемник,-Почва выдает шаги, как не скрывайся. Проклятая вода хлюпает под ногами. Если, конечно, вы не умеете летать.-Кайрон покосился в сторону вампира.-Когда найдем его, постарайтесь не оказаться передо мной. Тебе вообще, стоило бы остаться в деревне,-Кайрон посмотрел на знахарку, потом махнул рукой, увидев ее выражение лица. Он знал упрямство дварфов, кто сказал, что полукровка его не унаследовала.
Вскоре, они вышли на пятачок более-менее сухой земли. Среди чахлых метелок завядшей травы, лежал похищенный теленок. А рядом с ним сидело нечто. Присмотревшись, Кайрон понял, что когда-то это был гоблин. Вот только сейчас он мало походил на мелкого зеленого мерзавца. Когти, которыми он потрошил тушу, сделали бы честь лесной рыси. А когда тварь повернула голову, зверочеловек увидел пасть, уж точно не подходящую для гоблина. И еще больше наемник удивился, когда чудовище заговорило.
Пока тварь задавала вопросы, наемник медленно потянулся к рукоятям мечей. Но на полпути рука остановилась. Наемник, чуть подумав, осторожно извлек из сумки холщевый мешочек. Смесь острых пряностей и нескольких трав. Способная отбить нюх и зрение у любого животного. Да, тварь была слепа, это видно. Но, судя по всему, обладает отличным нюхом. И еще коту не нравилось, как она двигается. Слишком быстро и плавно.
Наемник собрался, что-то произнести, но его опередила женщина.
— Что ты такое?-голос ее дрожал от страха и омерзения. И Кайрон ее прекрасно понимал. Прикинул расстояние. Если тварь бросится, он успеет швырнуть ей мешочек в морду и выхватить меч.

Рейтинг поста: 3

Если бы в этом мире был метроном, то он бы уже непременно щелкал в голове вампира, пока их небольшая компания продвигалась вперед. Зверолюд был прав в том, что скрытно им особо не подойти при всем желании. На слова о полете Крис лишь неоднозначно пожал плечами, как бы давая понять то, что может, но вот толку? Остальные же будут также шуметь, так что это не сильно на что-то повлияет, да и скорость этого самого полета у него все равно была не столь уж велика, мягко говоря.
- Если увидите много теней вокруг, то не лезьте к ним сами. Будут хватать всех кроме меня. Ненадолго схвачу, попробую, но ненадолго. Магия по площади отнимает много сил, - предупредил о Доминировании, дабы чары не стали для них же проблемой, - а пока я проверю... впрочем, это потом.
В голове звучал ровно тот же вопрос, что задала знахарка, когда им предстала странного вида тварь. Мелкая и опасная, резкая и стремительная, да еще и с наличием некоторой разумности. Было лишь вопросом то, говорило создание в множественном числе в силу поехавшей крыши или тут обитали емуподобные. Как бы там не было, но глаза блондина слегка засветились красным, что свидетельствовало о применении Ока Вампира. Узреть всю кровеносную систему напарников было ожидаемо, ведь они были живы, имели кровь и эту самую систему, но вот обладал ли подобным предполагаемый гоблин? Чары должны были красноречиво дать понять это, как и показать прочих в зоне видимости живых, если они соответстовали критериям. И если их не укрывало ничего слишком толстого. Сосуды просвечивают сквозь одежду и минимальные преграды, как одежда, листва, древесина в тридцать сантиметров толщиной, металл в пятнадцать сантиметров, либо камень в пять.

Рейтинг поста: 3

14 (2019-10-20 19:22:27 отредактировано Freya the Firelight)

Трупоед
???
Предположительно гоблин
Возраст неопределим




— Спраш-шиваеш-шь как та, ч-што под сердцем нос-с-сила…
Кажется, в тоне недогоблина прозвучало недовольство; такое же странно человеческое, как и тот жест, в котором тот утирал слюну, стекающую из пасти ещё до прихода зловонных, мерзких, вшивых, тупых, омерзительных двуногих.
— Ч-што я такое… Ч-ш-што МЫ такое… – вторило создание заданному вопросу, раскачиваясь из стороны в сторону, всё не отпуская свою кровоточащую лысую черепушку. Голос его – было ли это голосом? рычащее, шипящее, идущее из грудины, а не из горла – звучал всё тише и сумбурнее, пока слова не слились в поток отрывистых букв и звуков. – Ч-што МЫ такое…чшто МЫ такое… штомытакое…штомытакое… штмыткое… штмткое…
Его задумчивость дала время чужакам болот лучше присмотреться к чудовищу. Возможно, хладнокровные воины смогут проанализировать его поведение, и найдут в этом для себя возможность добыть новые сведения? Не побоятся ли они спросить, и добьются ли ответа от разумного – или лишь кажущегося разумным? – трупоеда? Желание вампира узнать, что же скрываются под кожей встреченного им монстра, было уместным. Его глазам предстал рисунок из вен и сосудов, по которым шла тёмная – почти чёрная – густая, порченная кровь. То, что она была порченной, сомнений не возникало – те крохи, вырвавшиеся наружу из ран на голове трупоеда, несли за собой запахи порчи и гнильцы. Увидит ли вампир целостный рисунок вен этого создания? Поймёт ли, что он так сильно смахивает на человеческую кровеносную систему, и так же сильно отличается от предположительно гоблинского вида? Для этого ему нужны были знания и опыт контакта с обоими видами, дабы сравнить и сделать для себя выводы.
— НЕ ВШ-Ш-ШНО! – наконец взвизгнет трупоед. Руки его оторвутся от многострадальной головушки и взметнутся вверх, так и застыв поднятыми. Белёсые глазные яблоки бешено закрутятся, как будто чудовище пыталось что-то увидеть. Или кого-то? – ЗАЧ-ЩЕМ ПРИШЛИ? ГОВОРИ, ОТВЕЧ-Ш-ШАЙ! ТЫ!
Когтистый палец укажет на зверолюда, готового к атаке. Можно было подумать, что трупоед выбрал кота дабы отвлечь его, сбить концентрацию, но скорее всего выбор пал по воле случая и его безумия. У наёмников и попавшей под их защиту женщины был последний шанс закончить встречу если не мирно, то хотя бы плодотворно.

Герои могут вступить в контакт и попробовать заговорить существу зубы, выудив у него интересующую информацию. В следующем посте за этого НПС будет брошен кубик от 1 до 100 на каждого из героев, если те таки решат сделать попытку убеждения. От 1 до 80 – провал, от 80 до 100 – успех. Если героями будет принято решение напасть и убить трупоеда без вопросов – кубик не будет брошен, а создание умрёт. Если так и продолжат сохранять молчание – трупоед нападёт сам.



Огневласая жалась к зверолюду так, будто видела в нём свою защиту и опору. По крайней мере, от него хотя бы исходила аура защитника, в то время как от второго – бледного, холодного – Фрейя чувствовала лишь жажду крови и убийства. Она не была уверена, защитит ли хоть один из мужчин её глупую голову, удумавшую сунуться в болотные топи ради… ради чего? Из-за собственного самодовольства она оказалась в столь паршивой ситуации, с которой справиться сама женщина не могла. На своём жизненном пути полукровка привыкла избегать сражений, в которых ей победа и краем на светила. Сейчас была именно та ситуация. Бой, в котором она может стать первой жертвой, как слабейшая из троих.
Внезапное поведение трупоеда ввело её ещё в больший ужас. Шалое лихо всё не замолкало, потому не сразу до Фрейи дойдёт смысл его первой фразы: «Спраш-шиваеш-шь как та, ч-што под сердцем нос-с-сила…». Староста о пропавшей Маньке говорил! Наверняка это она! Только что значит «носила»? Неужели оно бабу так же, как и телёнка… своими ручищами когтистыми, своими зубищами страшными… Нет, нет, нет. Хозяйке в это не хотелось верить. Дрожащими пальцами полукровка вцепится в рукав зверолюда, шепча ему:
— Это Маня… Других не было, точно она! – сжав зубы до скрипа, Фрейя почувствовала, как в уголках глаз вновь начинает скапливаться солёная влага. Даже если бы она хотела спросить у создания, кем была та «что под сердцем носила», то не могла. Горло охватило спазмом, и даже праведный гнев за нерождённое дитя и его мать не мог заставить её выдавить из себя ничего, кроме единственного слова; возможно, один из спутников услышит его и продолжит не законченный вопрос. – К-какая?..

Рейтинг поста: 3

15

Наемник внимательно наблюдал за странной тварью. Будь это обычный гоблин, вопросов было бы меньше-шаманы у зеленых недомерков были слабые, но весьма изобретательные и любили совать свои носы туда, куда не стоило. Кайрону уже встречались твари, бывшие гоблинами до того, как на них не испробовали магию их же шаманы. Но тут...было такое чувство, что гоблина скрестили с человеком, при этом вселив в него совершенно извращенный разум.
Тем временем тварь, прекратила верещать и ткнула в сторону наемника грязным когтем.
– ЗАЧ-ЩЕМ ПРИШЛИ? ГОВОРИ, ОТВЕЧ-Ш-ШАЙ! ТЫ!
-Мы ищем пропавших людей,-осторожно сказал зверочеловек. В другой раз он бы просто атаковал. Вот только ему до сих пор не попадались говорящие чудовища. Превращенные из людей и других существ-были. Но все они, как правило, не разговаривали и зачатки разума не проявляли. К тому же, существо говорило о себе во множественном числе. Кто поручится, что на болоте нет гнезда подобных ему.-Теленок нам не нужен, он все равно мертв. Где...та, что под сердцем носит?-вопрос риторический, наемник не сомневался, что ее и не рожденное дитя постигла самая печальная участь. Но если есть возможность отвлечь тварь и потянуть время, почему не воспользоваться? Например дать возможность невольному напарнику подготовиться.
Знахарка дрожащим голосом задала вопрос, который, впрочем, похоже останется без ответа.
-Откуда ты..вы пришли? Что вам здесь нужно?-Кайрон вопросами старался запутать тварь.-Сколько вас?

Рейтинг поста: 2

16 (2019-10-30 16:01:02 отредактировано Freya the Firelight)

Так как Кристиан отсутствует более недели (оговоренного срока для отписи в эпизоде) — его очередь пропускается.

Осмелился вступить с трупоедом в осмысленный диалог только зверолюд. Был ли застывший рядом бледнолицый против хоть какого-то взаимодействия с тварью, иль решил оставить слово своим двоим спутникам – то дело его. Фрейя, лишившись голоса, молча наблюдала, как создание вращает мутными глазными яблоками и будто бы раздумывает над своей реакцией. Или, быть может, оно выбирало, кого первым пустить на мясо? Огневласая не могла и не хотела ставить себя на его место, как обычно делала это со зверьём иль духами для лучшего их понимания. Это существо не зверь, не человек, не дух. Да что там – оно само на жмура похоже! Бают люди – бойтесь живых, а не мёртвых. Лжёт эта молва, ой как лжёт.

Результаты броска: (26) = 26


— Лю-юди… Двуно-огие… – тянуло, катало на языке буквы и звуки создание. Глаза его перестали вращаться. Наконец оно приняло решение, разбив застывшее время как ледяную корку на луже рыком, поднимающимся из набитого живота к горлу трупоеда. Время возобновило свой бег. – Вор-р-ры! – оно ощетинилось, прогибаясь к земле и готовясь к прыжку. – Хотите наш-ше мяс-со. Не дадим. Не дадим не дадим не дадим. Молодняк должен ес-с-с-сть!
В своём безумии трупоед броситься в сторону ворожеи и наёмника. Его уверенность в собственных силах вызывала даже почти восхищение. Готовность кота оказалась не лишней, и даже если трупоед сможет увернуться от его стали – выброшенный вовремя мешочек со специями дезориентирует тварь и та станет уязвимой, вереща и беснуясь по поляне. Фрейя в момент атаки отскочит назад, удивляясь, как бодро её мышцы вернули себе подвижность перед страхом смерти. Посох свой схватит крепче, готовясь защищаться, но куда ей до реакции опытных воинов? Пронзённый мечом или убитый иначе – в предсмертной агонии трупоед повалится на землю, захлёбываясь кровью и слюной, выплёвывая наружу тёмно-красные сгустки и ошмётки не переваренных телячьих органов, коими совсем недавно трапезничал.
— Уби-ис-с-сы… МЫ отомс-с-стим… НАС-С много… МЫ вернёмс-с-са… – продолжало хрипеть существо, осыпая двуногих проклятьями, пока не обмякнет мёртвой тушей в луже собственной крови и рвоты.
— Точно умер? – неуверенно спросит Фрейя, не отпуская посох и чувствуя, что на её страх отозвались местные болотные духи. Крохотными зеленоватыми фонариками они кружили над её огненной гривой, желая сквозь трещину в магическом фоне призывательницы, появившейся от страха, пиявками присосаться к магической силе. Женщина глубоко вздохнет и найдёт в себе силы отогнать назойливых созданий. – Он… оно говорило, что их много. И что им нужна еда… Возможно, Маня жива. Может, оставили на потом… – звучало слишком неправдоподобно, слишком надуманно, но если есть хоть искра надежды... – Мы должны найти её. Я должна найти её. – Глубокий вдох, выдох. Отцепив пальцы левой руки от посоха Фрейя утрёт ладонью испарину с лица и обратиться взглядом к мужчинам. – Вас двое. Просто так сюда не ходят, уж я-то разумею. Чай, мозхи то работают пока. Примерно знаю, сколько староста предложил. Не знаю, шо ищаете, но, возможно, гнездо этих… – кончик посоха указывает на труп, к которому полу-гномка не собиралась подходить, – где-то рядом. Рядом с тем, что нужно и вам. Осмотреться надо.
Рыжие брови чуть вздёрнулись вверх, будто вопрошая – согласны? Если кто возьмётся спорить, что баба и так настрадалась, пусть в деревню идёт, пока они тут разбираются – только хуже сделают. Фрейя то может и уйдёт, но не в деревню, а своим путём. О чём, собственно, и скажет. Найти пропавшую селянку стало делом её принципов. Даже если найдутся лишь кости – всяко лучше, чем не знание и представления об ужасах, которым могла подвернуться бедная девка.

Рейтинг поста: 2

17

Тварь, вереща и брызгая слюной, подалась вперед. Кайрон различил слова "Не дадим", "Молодняк должен есть". А потом все произошло мгновенно. Тварь, приняв решение, на доли секунды присела на задние лапы. Это послужило сигналом. В тот момент, когда болотный мох примялся под когтями чудовища, наемник сделал шаг вперед. Лапа зверолюда распрямилась, посылая жгучий снаряд прямо в мутные глаза, а другая вытянула меч из ножен. Прыжок оказался сбит, тварь с визгом зарылась в грязь, стараясь счистить специи с морды. И открыла бок и живот.
Кайрон не стал ждать. Коротко свистнул клинок, зверолюд пируэтом ушел от возможной контратаки-когти на лапах противника выглядели угрожающе. Но атаки не последовало. Удар наемника перерубил ребра и вспорол брюхо чудовища. Вонючие сизые кишки оказались на траве.
— Уби-ис-с-сы… МЫ отомс-с-стим… НАС-С много… МЫ вернёмс-с-са…-тварь еще не затихала какое-то время, заливая мох гнилой кровью. Наконец дернулось в последний раз и затихла.
— Точно умер?-недоверчиво спросила знахарка. На удивление, голос звучал довольно твердо, испугалась, но старается виду не показывать.
-Мертвее не бывает.-буркнул наемник, кривясь от вони. Острый нюх кота сейчас страдал. Осмотрев тварь, вытер клинок о траву, побрезговав остатками тряпья на грязном теле.-Но, похоже, он тут не один.
– Мы должны найти её. Я должна найти её.Не знаю, шо ищаете, но, возможно, гнездо этих…  где-то рядом. Рядом с тем, что нужно и вам. Осмотреться надо.
-Я не знаю, что ищет наш бледнокожий спутник,-Кайрон бросил взгляд на застывшего, как в трансе вампира,-но у меня четкое задание-разобраться с местной нечистью. Этот,-он кивнул в сторону трупа,-явно не последний и единственный. Так, что, будем искать.
Наемник осторожно обошел труп, морщась от вони и поминая Илара. Внимательно осмотрел землю и мох.
-Земля достаточно влажная, не смотря на холод. Здесь есть след. Похоже, тварь пришла из глубины болота. Не думаю, что ее лежка далеко. Эй, знахарка, точно не хочешь вернуться в деревню? может быть опасно. И...боюсь живых ты не найдешь.

Рейтинг поста: 2

18 (2019-11-06 23:23:34 отредактировано Freya the Firelight)

Кристиан покидает эпизод.

Может, кот был прав. Может, стоило усмирить собственное благородство и вернуться. А может, правы были боги, что завели рыжеволосую лекарку именно этой зимой в деревню на болотах, где стали самые слабые пропадать. Эти твари наверняка таскали их так же, как скот, видя в разумных (по крайней мере, явно разумнее себя) созданиях лишь пищу. Так не должно быть. Баланс в природе – очень хрупкая вещь, в которой хищник должен охотиться на жертву чтобы выживать, но эти… твари не походили на хищников. Фрейя видела в них падальщиков, которые – судя по словам умершего чудища – размножались где-то здесь, набирали силы, тащили к себе тех, кто не мог дать отпор. Некоторые сочли бы Хозяйку героем, а некоторые таковой её вполне уверенно считали. Чистота и храбрость её сердца не была переоценена, а вот силы и способности – вполне. Огневласая никогда не была всесильной, но простые, взращенные полями и скотоводством умы почему-то разумели иначе.
— Ты не можешь знать наверняка, – упрямо качнёт головой женщина. – Никто, кроме богов, не может знать, найдём мы живых иль нет. Я пойду. Я должна пойти, зверолюд.
В прищуренных женских глазах заплясала буря, зарницами искрясь в серой радужке. Утерев нос, Фрейя посмотрит на указанный след и пойдёт по нему. Тропила она плохо, ибо в охоте разумела так себе. Потому надеялась лишь на собственные глаза, которые пока не подводили, да на ступающего рядом зверолюда. По пути женщина поинтересуется именем наёмника; представится в ответ сама. Знать, с кем ступил на смердящую смертью тропу, лишним не будет. Если наёмник не пожелает продолжить разговор (возможно, решив сконцентрироваться на следе, или не привлекать лишнее внимание голосами) – то и Огневласая умолкнет.
Небесное светило медленно кренилось к горизонту, погружая срединный мир в сумрак. Поспешить бы путникам, если не хотят оказаться посреди болот во тьме. Костёр то может и разведёшь, да не привлечёт ли это незваных гостей?
Похолодает. Озябшая полукровка будет кутаться в свою одёжку и сжимать до скрипа зубы, чтоб не стучали. Жаловаться, конечно, не будет, как и просить привала. Она прекрасно понимала, что время – сейчас их злейший враг. Постепенно след заведёт их в такие дебри, куда и дикий зверь пострашится идти, особенно в темноте. Над самым ухом несколько раз протяжно у-укнет рыбный филин. Только опыт общения с лесной животиной да житьё близ леса не даст Фрейе принять этот звук за ещё какое чудище невиданное.
Как и положено, темнело по поздней осени рано. След продолжал идти дальше, вопрос лишь в том, рискнёт ли Кайрон пойти дальше, ведя за собой ношу в виде упрямой рыжей женщины, которая, к тому же, в темноте видела всяк хуже кошачьих глаз своего товарища. Фрейя положится на его решение – дождаться рассвета или продолжить тропить.

Рейтинг поста: 2

19

-Как хочешь.-пожал плечами Кайрон. В глубине души он понимал знахарку и одобрял ее решимость. Главное, чтобы в ответственный момент под ногами не путалась.-Я Кайрон...наемник.
Услышав имя новой спутницы, коротко кивнул. Тем временем вампир куда-то исчез. Наемник только хмыкнул-бледный говорил, что у него свои дела. Ну, пусть занимается, ему Кайрон не доверял с самого начала.
-Ты из деревни?-вполголоса спросил зверочеловек. По дороге он не отвлекался от видимого следа, временами останавливался, втягивал морозный воздух, морщился.-Как давно все это началось?
След все вел вглубь болот, петляя между кочками, островками сухой травы и чахлыми деревцами. Начинало темнеть. Зверочеловеку темнота особо не мешала, кошачьи глаза позволяли видеть в почти полном мраке. Но, одно дело идти по лесу или равнине, а другое-по коварному болоту, которое Кайрону было совершенно незнакомо. Угодить в трясину не хотелось. К тому же наемник был не один, а знахарке явно было тяжело. Да и холодать начинало.
-Все,-выдохнул Кайрон, когда в сгущающемся мраке оказались на островке с парой кривых деревьев и сухой ломкой травой.-Останавливаемся здесь, дальше идти опасно в темноте. Костер разводить не буду, придется потерпеть.-бросив взгляд на сдерживающую дрожь Фрейю, скинул шерстяной плащ, протянул спутнице.-Держи. Да не отказывайся. Не хватало обморозить руки-ноги
Сам зверочеловек не испытывал дискомфорта от мороза. Приходилось бывать в более суровых условиях, например в горах Интхуула.
Ночь вступила в свои права. Вокруг клубился мрак, временами озаряемый светом болотных огоньков. Изредка кричала ночная птица.
-Спи, я посторожу.-наемник присел на траву, оперся о ствол дерева.

Рейтинг поста: 2

20 (2019-11-11 21:24:21 отредактировано Freya the Firelight)

— Нет, – Фрейя покачает головой, – пришлая я. Давно сюда хожу, но редко, путь… не близкий. – На кота женщина не смотрела, предпочтя глядеть под ноги, чтобы вновь не встрять ногой в хитрую, невидимую неопытному глазу природную ловушку из веток и мха. – Не знаю, давно ли. Староста говаривал, что как за клюквой ходить начали – так и началось. Значит-с… – Фрейя выудила из своего омута знаний, когда обычно здесь по ягоду ходили. Прикинула на побелевших пальцах дни от текущего и ответила: – маленько дюжина дней. Может, чуть поболе…
Как стемнело – Фрейя шла за Кайроном след в след (по крайней мере, старалась), покуда тот не принял решение о привале. Её нос ничего не чувствовал, но звериный нюх спутника уже мог уловить тонкий шлейф гнилой крови, тянущийся далеко не со стороны оставленного на съеденье трясине трупа. На протянутый плащ глянет с неодобрением, однако поняв, что шкура кошколюда будет во много раз теплее даже её многослойной одёжки – с благодарностью возьмёт вещь и завернётся в неё. Не сразу, но стало теплее – конечности перестали биться дрожью, кровь прилила к лицу, напала скрывающая себя доселе усталость: и физическая, и моральная. Давно Огневласую ничто так не встряхивало. Может, после она будет вспоминать эти события весёлой байкой за кружкой пенного, но сейчас что-то веселья и капли не было. А вот от кружки горячего вина Фрейя бы не отказалась; с этой мыслью она и провалится в неспокойный сон.
— Разбуди… Свечи через две… – промямлит ворожея, утыкаясь в пахнущий влажной шерстью плащ.
Кошмары ей не будут сниться. Кошмары будут тянуть свои тонкие, чёрные пальцы с длинными когтями из непроглядной бездны. Игриво хватать за волосы, касаться плеча, щекотать пятки, пугая тем самым едва ли не до смерти, но так и не выходя на свет целиком. Женщине мерещился круговорот лиц и морд, шумы и шорохи, невнятная речь и свист. Было ли в этих снах всё – лишь грёзами, или что-то доносилось из реальности, где сторожил сон незваной спутницы наёмник?
Ночь была тихой. Была. Пока стоянку чужаков не начал окружать треск веток, прерывистое дыхание, шипение и клёкот неизвестных. То были не волки, что охотились на беспечных пилигримов, окружая их привал стаей. То был не медведь, в отчаянной попытке добыть пищи в последние недели перед спячкой. То были не осевшие в болотах разбойники, покусившиеся на добро наёмника и женское тело ворожеи. То были ОНИ. ИХ выдавал характерный смрад тел и слюны, смешивающийся с настороженностью и любопытством перед неизвестностью. Они чувствовали, как от одного из чужаков несёт кровью их собрата, но не спешили нападать: принюхивались, прислушивались. Мягко ступали конечностями по болотной коже, в свете луны мелькая тенями горбатых, лысых псин. Разумнее было бы застыть на месте и положиться на удачу – раз они не нападают, то, может, твари уйдут сами? Или неужто наёмник окажется столь бесстрашен, столь безумен и безрассуден, чтобы броситься на неизвестных, не зная даже, сколько их? Пять? Десять? Двадцать?
Фрейя проснётся, когда монстры будут совсем рядом. Уставится взглядом сначала во тьму, а после переведёт на кота. «Стой» – произнесёт она одними губами, приподнимая руку и, возможно, касаясь его лапы или хвоста (если Кайрон находится достаточно рядом с сидящей на земле полукровкой). Нет, пожалуйста. Пусть они уйдут. Раз не напали – может, действительно уйдут; может, побоятся; может, не примут за угрозу или просто не поймут, что за безумцы забрели в болотную глушь в столь поздний час…

Рейтинг поста: 2

21

Касаясь спиной шероховатой поверхности ствола дерева, наемник смотрел в ночь. С неба светили звезды, через редкие прорехи тяжелых туч. Кайрон принюхался. С болота несло сырым холодом, гниющей травой...и кровью. Вонючий запах гнили давно ощущался, при том это не был запах недавно погибшего и только начавшего разлагаться. Нет, запах был такой, какой может быть на давно заброшенной скотобойне. Или в логове трупоеда, куда тот стаскивает добычу.
Пришедших наемник первым делом почувствовал. Тяжелый запах стал гуще, наплывая волнами на их убежище. Кошачьи глаза в почти полной темноте различали силуэты, которые становились все четче. Несколько тварей кружили вокруг островка, явно присматриваясь и принюхиваясь. Одна...две...три...еще и еще. Мрак не позволял определить сколько тварей. Но много, слишком много. Правда, похоже они немного меньше той, что убил Кайрон. И менее смелые или наглые? Хотя, кто знает. Зверочеловек прекрасно знал, что стая хищников всегда сначала прощупывает возможную жертву. Эти отличаются от тех же волков?
Ладони Кайрона опустились на рукояти мечей. Неплохо бы разжечь огонь, вот только на болоте зимой мало того, что может долго и жарко гореть. Есть пара фиалов с самовозгорающейся смесью. Но они способны дать короткую вспышку, но не поддерживать горение. А в о вспышке может ослепнуть и сам наемник. Оставалось полагаться на холодную сталь и ловкость зверолюда.
Остановило Кайрона чуть слышное "Стой" и легкое касание. Скосив глаза, в темноте увидел лицо с широко раскрытыми глазами. Опустил плечи, показывая, что сам атаковать не будет. Но ноги напряглись, готовые выбросить навстречу врагу сжатое в пружину тело.

Рейтинг поста: 2

Напряжённо вслушиваясь в череду звуков, Фрейя и сама забудет, как дышать. Бешено колотилось сердце, сосало под ложечкой, прикушенная изнутри щека ныла от боли. Время тянулось до того медленно, что и секунда казалась вечностью. Мысленно женщина молилась двенадцати, чтобы те отвели беду от своих детей; и, возможно, была услышана. Покружив ещё немного, одна за другой из страшных тварей начнёт скрываться во тьме болот, хлюпая своими несуразными конечностями по топкой почве. Лишь одна – видимо, особенная смелая – вытянет в дорожку холодного лунного света свою когтистую лапу и поскребёт по мху, оставляя глубокие длинные полосы. Не то в назидание, не то по какой-то своей странной прихоти. Лапа взаправду была меньше, чем у умерщвлённого трупоеда. Неужто тот самый «молодняк», о котором говорило существо на смертном одре? Тогда почему не напали, не смотря на своё преимущество? Молодая, горячая кровь обычно гонит голодных тварей земных вперёд, без оглядки на какую бы то ни было осторожность. Вопросов становилось всё больше, а ответов совсем не прибавлялось.
В полной тишине ворожея так и останется сидеть, боясь пошевелиться. Никто больше не хлюпал, не шипел, не клекотал. Из транса её может вывести разве что Кайрон, или какая ночная птица, взметнувшаяся тенью с древесной ветки.
— Что ж это такое, – скажет Фрейя и уткнётся лицом в собственные ладони. – Что ж это такое… – повторит она и недобро хихикнет. Женские плечи, укутанные в чужой плащ, будут дрожать в немом смехе. Лишь воздух со свистом будет выходить из рта и возвращаться обратно. – Не могли же они с неба свалиться. – Наконец, взяв себя в руки, Огневласая уберёт от лица ладони. Сон безвозвратно ушёл, и вряд ли вернётся до утра. Полукровка искренне надеялась, что болотное лихо тоже не подумает возвратиться. – Разное в глуши может твориться, но чтобы такое… Да им же размножаться негде! – бросит в сердцах ворожея, ударяя кулаками о собственные колени. – Одна топь вокруг, норы рыть разве что в трясине, от которой и кони дохнут.
От собственных слов Хозяйка призадумается. Отродясь здесь н ничего не стояло кроме деревень и сёл. По крайней мере, на её памяти. Или всё же что-то было? Что-то, что за века природа унесла с собой под землю, стерев из памяти равнодушных до истории своих земель местных. Полный сомнения взгляд поднимется на наёмника.
— Эй, Кайрон… Почему ты взялся за это дело? – женский голос упал на октаву ниже и наполнился хрипотцой. С самого начала казалось странным, что на столь простое, плохо оплачиваемое задание откликнулись аж двое наёмников, пусть один и безмолвно покинул кошколюда и полу-гномку ещё днём. – По честности ответь. Что могло заинтересовать тебя, и того бледнолицего в глухомани, куда и караваны ходют раз в трёхлетку?

Рейтинг поста: 2

23

Напряженно вглядываясь в темноту, Кайрон ожидал чего угодно. Но то, что твари просто ушли, стало для наемника неожиданностью. Нет, он не жалел, что драки не было. Не был зверочеловек уверен, что им удалось бы выйти целыми и невредимыми. Он, может, и отбился бы, но вот знахарку точно порвали. Он помнил скорость и ловкость первой твари.
Внезапно у Фреи началась истерика. Тихая, но истерика. Зверочеловек дернул ухом, к счастью женщина быстро взяла себя в руки. Чего и следовало ожидать от той, кто почти каждый день занимается не самой приятной работой.
-Ты уверена, что им требуется обычное размножение?-Кайрон убрал руки от оружия и расслаблено выдохнул,-В мире хватает существ, поднятых магией или проклятьем.
Когда Фрея начала задавать вопросы, зверолюд прикрыл глаза. Чувствительные уши кота двигались, ловя звуки болота.
-Я понятия не имею, какие цели преследовал вампир...я даже не уверен, что он имеет отношение к гильдии. А я..я и в самом деле взял контракт. Поверь, но у нас не всегда получается выбирать задание. Но не только это...у меня есть своя цель. Здесь должны быть остатки старого храма. А у меня есть некоторый интерес к таким вещам. Возможно, это не то, что я ищу, но проверить стоит. Правда это уже мое дело и к контракту отношение не имеет.
Кайрон поднялся и прошелся по островку, разминая ноги. Он думал. Стаю нужно было выследить и уничтожить. Это явно они похищают людей...и не факт, что похищенные живы.

Рейтинг поста: 1

Фрейя ни в чём не могла быть уверена. Она смотрела на появление монстров со своей, весьма приземистой, колокольни. Любое живое создание нуждается в пище чтобы выжить и условиях для размножения. Простая истина, сейчас кажущаяся такой уместной и понятной, и всё же могшая оказаться ложной. Кайрон также мог оказаться правым – кто знает, может рядом какой некромант развлекается? Фрейя магичка так себе. Духов чует, но чтоб тёмного мага за версту узнать – то ж совсем другой уровень.
На предположения своего сотоварища поморщится. Лучше бы это всё же оказались ведомые простыми инстинктами животные, чем создания от магии. Наблюдая, как белые уши (видимые для женщины даже в тусклом лунном свете) дёргаются на каждый маломальский звук, Огневласая выслушает его вторую, более правдоподобную, причину прибытия в болотную глушь. Ни о каком храме ворожея не слыхала. Были почитаемые у местных места, где молились богам и предкам, но чтоб целые храмы… Если и стоял когда-то – то, видимо, время давно стёрло его с земли, ибо даже благословлённых духов вокруг не витало: одни болотники, травянники, водянцы да ещё по мелочи.
— Не знаю никаких храмов, – наконец подаст голос полукровка.
Больше она ничего не скажет. Уткнётся носом в складки плаща, скрестит под ним руки и уйдёт глубоко в собственные мысли. Коли информация Кайрона точна, то вполне можно представить, как среди обломков когда-то святого места свили себе логово трупоеды. Вопрос лишь в том – где искать? Сквозь землю ни лекарка, ни наёмник глядеть явно не умели, а бродить по болотам можно хоть до скончания века, рискуя утопнуть в трясине и заработать воспаление лёгких. «Утро вечера мудренее» – промелькнёт недурная мысль, и Фрейя перестанет истязать себя пустыми догадками. Увы, ни о каком сне не могло идти и речи. В шелесте болотных трав и улюлюканье ночных птиц ворожее будет казаться новая атака невиданных чудищ.
Однако никто так и не пришёл. До самого утра чужаков не тронет и дикий зверь; только холодный воздух будет пощипывать за носы напоминая, что зима, вообще-то, совсем близко.
К рассвету Огневласая задремлет. Ненадолго, ибо на полпути солнца к вершине горизонта почувствует внутренний толчок, и сон вновь уйдет, будто его и не было. В попытках унять бурчащий от голода живот Фрейя оглядится вокруг в поисках съестного – ягоды ли, коренья. Кто знает, куда смотреть, голодным в болотах никогда не останется. Так было и в этот раз – с горстку крупных, хрустящих и не истоптанных лапами тварей ягод клюквы нашлось чуть поодаль. Вернув плащ владельцу, а вместе с ним и часть своей добычи, женщина с интересом оглядит оставленные следы и без труда определит их направление. Твари не пытались скрываться, и даже неопытный охотник бы определил, с какой стороны они явились.
— Идём?
Путь окажется далёк. Следы петляли, закручивались в спирали, обходили кажущиеся простые пути взамен сложных и ненадёжных. Огневласая идти будет молча: промокшие ноги, хлюпающий нос и мурашки к светским беседам совсем не располагали. Хотя на вопросы, если такие будут, ответит. В конце концов, взгляду зверолюда и полу-гномки предстанут покрытые мхом, утопленные в землю верхушки каменных стен. Сведения Кайрона не обманули – когда-то здесь действительно стоял храм, ныне же позабытый и обратившийся в развалины. Давно уж никто не ходит так далёко в дикую местность.
С разных сторон кто-то сделал под стены несколько широких подкопов – одни уходили вглубь, другие же так и остались поверхностными. Ворожея остановится. Подходить слишком близко побоится, хотя опасности вокруг не наблюдалось. Вокруг – на поверхности, то бишь. Но что за зрелище будет ждать чужаков внутри нор, если хоть кто-то из них решится заглянуть туда?
Фрейя решится. Сделает первый, неуверенный шаг. За этим они здесь. 
За этим она здесь: чтобы узнать, что за дьявольщина зародилась на болотище.

Рейтинг поста: 1

25 (2019-11-14 19:51:00 отредактировано Kairon Woolly)

— Не знаю никаких храмов,
-Не удивительно.-тихо сказал наемник,-Про эти развалины мало кто знает...и это к лучшему.
Не рассказывать же незнакомой спутнице то, что уже много лет наемник рыщет по миру в поисках развалин старого мира. Очень редко удалось найти то, что он искал. А еще реже удавалось извлечь крупицы информации из найденного. Зато неприятных сюрпризов хватало. Вот и сейчас зверочеловек не был уверен, что эти развалины, если они есть, и будут логовом тварей. Или тем, что его породило.
Остаток ночи прошел спокойно. Больше не кружили кошмарные существа, только вздыхала трясина, выпуская скопившийся под поверхностью газ да кружили в дали болотные огоньки. Знахарка не спала, наемник тоже сидел, прикрыв глаза и шевеля ушами, слушая тьму.
К утру женщина задремала. Наемник сидел, не шевелясь, не желая потревожить ее. Даже когда солнце поднялось, Кайрон не стал прерывать чуткий сон Фреи. Наконец та сама открыла глаза, настороженно озираясь.
Пока Кайрон собирался, женщина принесла пару горстей мороженных ягод. Кайрон благодарно кивнул. А потом полез в сумку и на расстеленном куске ткани появился хлеб, сыр, сухофрукты, вяленое мясо и фляга с водой. Наемник знал, куда и на сколько идет, запас провизии в сумке всегда был. А вот Фрея пошла за ним без подготовки, на одних эмоциях. Смело, но глупо. А ведь Кайрон предлагал ей остаться.
Быстро позавтракав, они вновь отправились по следу. Он, кстати, был прекрасно виден, Кайрон смог оценить то количество существ, что окружили их ночью. Видно было, что твари прекрасно ориентируются в болоте, обходили топи и трясины.
Наконец они достигли цели своего пути. Замшелые камни торчали на большом сухом пространстве, возвышавшемся над топями. Узнать в этих кучах камней строение было сложно. Наемник подошел к плоской плите и стер с нее слой мха. Вздохнул и глухо выругался сквозь зубы. Когти зверочеловека непроизвольно повторяли вязь древних рун, изломанными змеями покрывающие камень. "Он...это он...здесь, в этой глуши"
Кайрон взял себя в руки, встряхнулся. Все потом. Сейчас следовало закончить начатое. Наемник внимательно осмотрел подкопы, явно свежие.
-Это то, что я искал,-мрачно сказал наемник,-И сейчас я не сомневаюсь, что эти существа-порождения этого места. Сейчас я собираюсь разведать, что к чему. Лучше будет, если ты найдешь безопасное место. Поверь, но тебе не стоит сталкиваться с тем, что может ждать внутри.

Рейтинг поста: 1