1 (2019-11-06 18:36:00 отредактировано Freya the Firelight)

https://i.imgur.com/wK21Rfb.png
Действующие лица:
Freya the Firelight, Kairon Woolly, Christian Cadavercian
Внешний вид персонажей:
Согласно анкете или описанному в постах.
Дата и время в эпизоде:
Год Базарно-огненного Феникса, месяц Гиацинта
Погода в эпизоде и место действия:
Село в болотистой местности на север от Эстелла. Морозно, безветренно, небо затянуто серой пеленой.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
В селе, которого и название то затерялось в веках, странное творится - детки пропадают, а вместе с ними и бабы беременные. Куда, почему - не известно, да только слухи ходят, что в болотах дьявольщина поселилась; вот и таскает себе на пропитание слабых. Благо, что трое путников оказались рядом, дабы помочь сельчанам - из-за доброго сердца, за плату, иль личного интереса.

Рейтинг поста: 2

Безопасное место? То есть то, что было раньше – считалось безопасным, а сейчас, когда они на полпути к истине, внезапно стало опасно? Зерно здравомыслия в словах зверолюда однозначно было, но сейчас, стоящая в шаге от странных нор, Фрейя отметала это несчастное зёрнышко. Ишь, опасно! Заалев лицом и выпятив вперёд губы, женщина постарается унять бешено колотящаяся сердце. Внезапный прилив ярости сбил её с толку, лишив всякой осторожности. Хотелось высказать кошколюду всё, что она думала по поводу так называемой «опасности»; выплеснуть на него накопившийся за последние сутки негатив и освободиться от щемящего чувства в груди, острыми иглами напоминающее о слабости маленькой женщины рядом с опытным воином. Да, это было правдой. Она не могла постоять за себя наравне с наёмником, и не будь его рядом весь этот путь – наверняка полукровка лежала бы выпотрошенная где-нибудь неподалёку, став богатой трапезой для неизвестных тварей. Но и она могла что-то сделать!
Болотные духи учуяли гнев призывательницы, лениво выползая призрачными огоньками из-под коры тонких деревцев, валежника, мха. Едва же завидев алое пламя магической силы – ринулись к нему роем паразитов, желая получить хоть каплю энергии для себя. Неосторожная ворожея самых слабых из духов выжгла чуть те коснулись её кожи иль волос, а тех, кто посильнее, «взяла за горло» и не дала им сделать лишнего вдоха. Страх обитателей той стороны на мгновение заполнил её собственную душу, но тут же был отброшен. Рыжие волосы в сером дневном свете поистине загорелись огнём, сияя магическим светом.
— Смотри, – наконец она процедит сквозь зубы, впившись взглядом глаз цвета грозового неба в янтарь глаз своего сотоварища, – и я буду смотреть. Если найдём кости – я узнаю, чьи. Не гляди так на меня. Я в ответе за свою жизнь, и если помру – винить тебя не буду.
Ворожея приподняла посох и стукнула им по болотному настилу, выпуская наружу несколько ложек холодной, мутной воды. Пусть мужчина думает, что хочет. Наверняка он считал деревенскую лекарку глупой бабой, которая увязалась за ним на эмоциях. Отчасти это было правдой. Фрейя жалела, что не подумала взять с собой суму с припасами, заимствовать у старосты одеяло. Жалела и о том, что не нашла в себе силы растерзать магией того, первого монстра из засады, пока тот рассматривал животные органы на свету как драгоценные камни. Жалела, что не пришла раньше, и не уберегла хоть кого-то из пропавших.
Что толку теперь жалеть? Ныне они либо так и останутся стоять истуканами, подвергая себя опасности, либо наконец приступят к делу и узнают, имеет ли это место отношение к возникновению безобразных хищников. Не став слушать Кайрона, Фрейя подойдёт прямо к одному из подкопов, присядет на корточки и заглянет во тьму. Несколько светлячков отделятся от её волос и устремятся внутрь норы, освещая тусклым зеленоватым светом неровные земляные стенки. Ничего. Одна из тех, так и недорытых. Никаких костей, трупов, яиц или чего бы то ни было ещё. Разочаровано вздохнув – ну а что Огневласая вообще хотела там увидеть? – лекарка поднимется и продолжит осматривать находку.
Наверняка на стенах разрушенного Кайрон мог найти всё, что угодно. От стёртых сыростью и ветром рун, до надписей на забытом языке. Вопрос лишь – как много времени он уделит соскребанию мха с остатков постройки? Фрейя сразу поняла – занятие то гибельное, ещё и пальцы морозить почём зря. А вот если кто-то из них рискнёт заглянуть в самый широкий подкоп, куда без проблем пролезет даже зверолюд со своими габаритами, то увидят как далеко уходит в землю нора. Где-то вдалеке неё эхом отдавалась капающая вода. Явно прорытая меж ушедшими под землю укреплениями – получалась вполне прочная пещера. Куда она ведёт? Стоит ли заглянуть в неё?
Пока чужаки будут раздумывать над этим вопросом, или же заниматься своим делом – на поверхности послышится уже ставший таким знакомый клёкот. Первым его должен услышать зверолюд, а после и полукровная женщина. Их было много. Больше, чем ночью. Они приближались, почувствовав угрозу своей территории. Какие-то жалкие, несносные, снующие везде двуногие посмели так близко подойти к их дому, к их священной обители, к их логову…

Не-про-сти-тель-но.
В наказ-с-с-ание
С М Е Р Т Ь

Рейтинг поста: 1

27

Похоже, наемник задел полукровку. Глаза знахарки вспыхнули, лицо покрылось пятнами. Ну, да, безопасное место осталось далеко позади, в дне пути. Там, где стояли покосившиеся черные избы, где мягкий огонь плясал в старом очаге. Ага, безопасное. Которое не смогло уберечь детей и беременную женщину, которые, Кайрон был уверен, нашли свою смерть здесь.
А Фрейя тем временем показала, что она не простая деревенская лекарка и повитуха. К посоху сверкающей глазами полудворфийки потянулись полупрозрачные тени. Заплясали зеленые огоньки.
Наемник не стал ничего говорить. И так понятно, что женщина не отступит. Вон как рьяно начала осматривать лазы. Но Кайрон и без нее мог сказать, что эти норы, скорее всего, одиночные ходы для тварей. Ни крови, ни человеческих следов. Только следы лап, так знакомые после прошлой ночи.
Привлек внимание самый большой ход. Даже не лаз, а вход в пещеру, вырытую прямо под центром храма. Наверняка уходит в подземные ходы под развалинами, зверочеловек знал, что подобных строений без скрытых ходов не существует. На самом деле то, что он увидел на рухнувшей стелле, только подтверждало его догадку, но не давало ответов. Ответы, обычно, скрывались в подземных залах и переходах.
-Стоит проверить этот ход, возможно, что и найдем,-наемник втянул носом воздух. Пахло мерзко- сырая земля, гниль,затхлость.-Надо бы факелы заготовить.-наемник бросил взгляд вокруг. У него была пара небольших факелов, но этого могло и не хватить.
Но осуществить задуманное не успел. Кошачье ухо дернулось, ловя накатывающийся гул рычащих голосов, запах гнили усилился. Кайрон оскалился, потянулся к мечам.
-Много...больше, чем ночью.

Рейтинг поста: 1

Мерцающие огоньки встрепенулись на теле призывательницы. Они тоже чуяли – приближающихся было много. Проклятая, искажённая энергия жизни переплеталась меж собой, образуя плотное кольцо, заполняющееся жаждой крови. Фрейя готова была поклясться, что её собственная кровь стынет в жилах, а горло вот-вот зайдётся в предсмертном хрипе. Знакомый ужас захлестнул женщину, но в этот раз она была готова; не столько своей магией, сколько духом. Третий удар плети всегда будет менее болезненнен, чем первые два.
Ворожея не была уверена, что они победят в этом бою. Будь Кайрон хоть трижды лучшим наёмником всея земли – один, пусть и с поддержкой заклинательницы, он не выстоит против полчищ трупоедов. Взгляд Фрейи заметается по пространству в поисках пути для побега, пока кольцо хищников продолжало сжиматься вокруг своих жертв. Однако единственный выход находился за спиной – заботливо сделанный подкоп, уходящий вглубь руин некогда святого места. Но что их ждёт внутри? Не будет ли это самоубийством похлеще боя с тварями? В панике от волос заклинательницы отделятся несколько огоньков и нырнут вниз, оставляя за собой зеленоватые росчерки света. Внутри туннеля духи буду спускаться всё ниже, а снаружи Огневласая отринет все иные ощущения, сконцентрировавшись на том, что видели её маленькие помощники. Остекленевший взгляд серых глаз уставится в ничто, и она не услышит ни звона клинков своего спутника, ни хлюпанье воды под конечностями беснующихся в своём безумии монстров.

Холод. Сырость. Темень.
Глубже, глубже, глубже…
Затхлый, тяжёлый воздух мешает передвигаться. Внутри – не пусто. Та же прогнившая кровь, та же осквернённая жизнь.
Ещё глубже…

Воздух внезапно становится чист.
Тьма рассеивается, расходится волнами, обжигается когтистыми пальцами об ореол источника тепла. Он пылает огненной слезой в самом сердце скверны, не подпуская её к себе, но и не способный выжечь её, сдерживаемый оковами.

Ты видишь меня, хозяйка болотных малюток?

Видит. Один из духов, подобравшись слишком близко, сгорает в агонии. Фрейя вскрикивает и хватается за опалённое сердце. Фантомные ощущения, на которых заклинательница сконцентрировалась всей собой, казались до абсурдности реальными.
Видит. Слышит. Чует. Она пытается обратиться к невиданной силе, но вслед за сгоревшим духом умирают остальные.  «Что за дьявольщина?»
Не важно. Снующие под землёй твари боятся этого, а значит, там болотные гости смогут найти своё спасение хоть на краткий миг.
— Кайрон, прыгай! – закричит Огневласая, ныряя в нору. На объяснения не было времени.
Рыхлая земля осыпалась под руками, если пытаться за неё цепляться, но вместо этого полукровка прижала к себе посох и прикрывала голову ладонями. Оставалось надеяться, что зверолюд последует за обезумевшей женщиной. Падение для Фрейи вышло не долгим, но болезненным – отбитые колени, локти и бока яростно протестовали против сего жестокого обращения с собой. Когда же прорытый туннель закончился – ворожея первой улетит в пустоту. Она едва успеет создать из оставшихся при ней духов «подушку», замедляя падение. Воздух ощущался киселём, и покуда под ногами вновь не окажется твёрдая почва – Фрейя будет поддерживать своё не хитростное заклинание. Коли наёмник последовал за ней – ворожея попытается замедлить и его падение, чтоб тот успел сгруппироваться перед жёсткой посадкой. Хотя, коты ведь всегда приземляются на четыре лапы?..
Храм казался огромным. Сколь давно его покинули, что болото успело заглотить почти целиком? Оказавшись в одном из углов просторной залы, Фрейя с кряхтением поднимется и оглядится. Под ногами хрустели остатки плитки и мелких костей, с холодной водой смешивались испражнения подземных обитателей, каменные стены отражали скудные световые лучи, освещая пространство. А вдалеке, на высоком постаменте, сиял источник той силы, что ворожея почувствовала ранее. Он притягивал, соблазнял, игриво подмигивал и подзывал. И всё бы ничего, если не поднимать взгляд к потолку, где вдоль стен головами к низу расселись раздутые создания, похожие на тех тварей, что остались сверху и не последовали за своими жертвами. Убоялись всплеска невиданной силы?

Рейтинг поста: 1

29

Вой, рычание, хлюпанье приближалось. Их обступали со всех сторон. Наемник, тихо зарычав, потянулся к клинкам. Если бы его сейчас видел кто-то из знакомых, он бы сказал, что зверочеловек в крайней ярости. Уши прижаты, обрубок хвоста яростно хлещет по ногам, шерсть топорщится, глаза сверкают.
Сейчас Кайрон отлично понимал, в какую ловушку они попали. Тварей даже на слух, было очень много. Больше, чем было ночью. И они явно не собирались уходить, желая покарать дерзких пришельцев. Вот первые из них показались из-за камней и Кайрон вытянул клинки.
Первую тварь принял, располосовав ей брюхо. Короткий визг, в воздухе повис отвратительный запах. Вторую сбивает ударом голени, закованной в понож. Существо отлетает, врезается головой в камень. Слышится хруст. А потом напрыгивают сразу трое, начиная петлять и закручивать.
В какой-то момент Кайрон бросает взгляд на Фрею. Знахарка стоит, явно в трансе, даже не смотрит, что творится вокруг. Наемник успевает зарубить одно из чудовищ, нацелившееся на женщину. Затем начинает отвлекать оставшихся, понимая, что скоро тварей будет намного больше и он не сможет удержать всех.
— Кайрон, прыгай!-и удаляющийся шум. Наемник откинул от себя оставшихся тварей, бросил клинки в ножны и нырнул в зев прохода. Сзади раздался разочарованный вой.
Полет по грязному чреву прохода был не долог. Несколько кувырков, столкновений со стенами и наемник вываливается на открытое пространство. Воздух у пола, неожиданно мягко спружинил. Кайрон удачно приземлился на задние лапы, осторожно осмотрелся.
Похоже, они оказались в главном зале храма. Вот и еще одно подтверждение его древности-почти все здание оказалось погребено в трясине.
Темно здесь не было. Источник света, довольно яркий, располагался у дальней стены помещения. А вокруг, по верхам, сидело множество тварей. Точных копий тех, что остались наверху, только чудовищно раздутых.
Зверочеловек не рискнул заговорить, только глазами показал Фрее на источник сияния, взглядом обвел чудовищ и вопросительно поднял бровь. Нарушать местную тишину своим голосом он категорически не хотел.

Рейтинг поста: 1

Разбивать звенящую тишину Фрейя тоже не спешила. Интуиция и здравый смысл ей подсказывали – лучше попридержать язык, если нет желания стать главным блюдом дня тех, кто засел под потолком в своих неестественных ломаных позах. Женщина окинет взглядом своего спутника – не ранен ли? Вроде, нет. Пятна крови есть, но точно не принадлежат зверолюду. Хорошо. Как оба успели убедиться – нюх у тварей превосходный, а слух – и того лучше. Но почему тогда захватчики храма застыли, не отреагировав на столь грубое вторжение в своё логово? Встреченный на болотах трупоед слышал, как прогибается болотный настил под ногами своих преследователей, а заставшие стоянку наёмника и ворожеи монстры в ночи наверняка слышали их копошение, а то и дыхание. Подозрительно.
Перехватив посох, Фрейя кивнёт в сторону пьедестала и сделает первый шаг, вжав голову в плечи. Жуть, а не место. И всё же избавление было впереди – так думалось Огневласой, стоило её глазам возвратиться к мягкому свету, что источал неизвестный артефакт, на долгие годы погребённый под землю. Шаг за шагом женщина будет идти вперёд, а духи на её волосах начнут медленно, по одной искорке, улетучиваться, будто хохолок одуванчика под порывом ветра. Болотным жителям тоже было страшно. Они хотели бежать, бросив даже источник своего питания и силы. Своей волею Фрейя удерживала большинство из огоньков, но привязать каждого из нескольких десятков не могла. Пусть. Пусть идут. Поднимаясь наверх, духи освещали части тел подвешенных монстров, позволяя лучше их разглядеть. Ворожея и глядела, когда её глаза попривыкли к полумраку.
Резкий глухой звук падения, заполнивший залу, раздался где-то сбоку. Полу-гномка аж присядет, едва сдержав желание пискнуть что-то вроде «мамочки!». Одна из тварей спрыгнула. Или упала? Жуткий силуэт после падения продолжал лежать куда свалился, не шевеля ни пальцем, ни иной конечностью. Если Кайрон захочет посмотреть ближе – то увидит, что трупоед давно был мёртв, но внутри его – её? – живота копошились ещё не до конца развитые детёныши. Они питались внутренностями своего родителя, набирая вес, развивая собственные кости и мышцы. Запястья же пожертвовавшего собой ради продолжения рода до глубоких ссадин были перевязаны не то застывшими нитями слюны, не то паутиной. Видимо, за них мертвец и был прикреплён к потолку, но один из испуганных духов задел странный материал и повредил его. Дело за силой тяжести – и получите подарочек, господа и дамы.
Фрейя наслаждаться сомнительными видами не захочет. Хватит с неё и монстров, и их детёнышей, и вообще какая, хряк их придави, разница? Она не безумная учёная, которой лишь бы покопаться в очередной смертельно опасной пакости. Сжечь бы тут всё да ноги унести подальше. На то, как пылает логово (хотя начинала приходить мысль, что это – лишь его часть, которую лекарка окрестила про себя маткой), Огневласая посмотрела бы с удовольствием.
Женщина поднимется на ноги и продолжит свой путь к постаменту. Наконец добравшись до него – увидит очень короткий жезл с пылающим солнцем крупным, грузным камнем на конце. Рядом, заботливо поставленная на каменную подставку, располагалась отражающая свет зеркальная табличка с кучей неизвестных Фрейе закорючек. Впрочем, женщина готова была предугадать, что там написано: «не трогай – убьёт». Может, конечно, символы имели глубокий смысл и таили в себе великое знание прошлого, но ворожее на них было абсолютно и целиком начхать. Коли наёмник хочет – пусть глядит, смотрит, трогает, а сама она в стороне постоит. Да, в сторонке…
Свет от артефакта выжигал не только духов, но и саму магию внутри заклинательницы. Просто находиться рядом было тяжело. Посему пришлось отступить на несколько шагов назад, выходя из центра светового ореола. Фрейе казалось, что она даже слышала смех – заливистый, недобрый, насмехающийся. Веселье явно принадлежало тому же, кто задавал Фрейе вопрос чрез уничтоженных болотников ранее. «Всеока милостивая, а ну прочь из моей головы!» – мысленно вскрикнет Огневласая. ЭТО существо с каждым укусом сжирало всё больше и больше магической энергии, не оставляя ничего ни болотным огонькам, ни самой Фрейе.

Рейтинг поста: 1

31

Кивнув головой на жест Фрейи, Кайрон мягко двинулся вперед. Лапы кота беззвучно ступали по плитам пола, заросшим по стыкам мхом и чахлой травой. Осторожно осмотрелся, отмечая висящие фигуры, удивительно неподвижные. Знахарка уже ушла вперед, в сторону светящегося нечто.
Кайрон быстро нагнал женщину, настороженно крутя головой. И все равно пропустил момент падения одной из раздутых туш. Полугномка присела, а зверочеловек оскалился, повернулся в сторону звука, готовый обороняться.
Нападения не последовало. Кайрон подошел к туше и скривился. Тварь была мертва, давно мертва. Но внутри ее теплилась новая жизнь, опасная, извращенная, отвратительная. Кайрона обуревали противоречивые чувства. С одной стороны хотелось раздавить, разметать на ошметки мерзких тварей, копошившихся в теле мертвого чудовища. С другой стороны, Кайрон а передергивало от одной мысли, что можно прикоснуться к этому, даже не лапами, а клинком. Казалось, что благородная сталь осыпется мгновенной ржавчиной. В итоге благоразумие, а может отвращение, победило. Похоже и Фрейя решила, что лучше оставить тушу в покое.
Вскоре они приблизились к источнику света. Кайрон обратил внимание, что его спутница морщится, как от зубной боли и старается не приближаться, не вступать в круг особо яркого света. Наемнику же только яркий свет резал глаза, но терпимо.
Протягивать лапы к артефакту зверолюд благоразумно не стал. А вот табличка привлекла его внимание. Кайрон приблизил к ней морду и с удивлением понял, что начертанные знаки не имеют ничего общего с теми, что он увидел наверху. Если там древние руны неизвестного языка явно напоминали те, что наемник видел в том храме, где погибли его друзья, то здесь они были знакомы. Нет, тоже старые, это наречие давно не используется, да и знают его, в основном, библиотекари, историки и артефакторы. Кайрон в свое время немало провел в библиотеке мага в родном Хексе. И сейчас слова древнейшего эльфийского языка всплывали в памяти.
Конечно, дословный перевод Кайрону был недоступен. Слишком сложно писали первые эльфы, обороты их современного языка не шли в сравнение с теми замудренными предложениями, что писали их предки много сотен лет назад. Но понять было возможно. Кайрон отступил назад, к знахарке.
  -Это артефакт. Очень старый. И опасный. Как я понял, в камень заключен древний дух огня. Очень голодный и обозлившийся, учитывая сколько времени он в заточении.-шепот Кайрона на пределе слышимости. Сам кот был немного сбит с толку. Находка выдающаяся, но вот взять ее или использовать? В голове наемника стал зреть смутный план, взгляд пробежал по рядам висящих трупов, наполненных мерзкой жизнью.

Рейтинг поста: 1

— Дух? Точно не какой-нить демон или результат больной фантазии пришибленного спири… спри… Тьфу ты господи, спиритуалиста? – пробурчит Фрейя, отмахиваясь от света, как от назойливой мухи. Кыш-кыш, противный, и без того брюхо набить успел беззащитными болотниками. – Я эту штуковину трогать не буду, как и пытаться знакомиться с тем, что внутри, – на всякий случай предупредит заклинательница, выпучив глаза; а то мало ли, какие мыслишки бегают меж ушей у кошколюда.
Однако же дух огня звучало интересно. В другой ситуации, когда солнценосный милок не хотел бы её пожрать, Фрейя может и решилась бы выйти на контакт. Хотя бы из любопытству ради, кто в сим теремочке живёт. Увы, сейчас ситуация к этому не располагала совершенно. Женщина предпочла бы оставить находку, где она лежала, а самой двинуться дальше. Даже после того, как её взгляду предстала картина из некросамок (или некросамцов? эти твари вообще по полу делятся?), вынашивающих в себе детёнышей, Огневласая продолжала надеяться, что пропавшая Манька жива. Надежда та была глупой, отчаявшейся, но в иное Фрейя верить не хотела из чистого упрямства.
Она привыкла к смерти. Всю свою жизнь она равно видит чудо рождения жизни и горесть ухода душ из тел, но просто так принять последнего не могла. Бороться до последней капли пота и крови, до последнего вздоха и взгляда. Покуда есть призрачная возможность спасти жизнь – Фрейя Огневласая, Хозяйка, деревенская лекарка и ворожея будет пытаться. Когда последняя возможность упущена – тогда, и только тогда, полукровка опустит руки. Нынешнее же положение заставляло её сдаться прямо здесь и сейчас. Кайрон будет прав, если скажет, что надо убираться. Фрейя и сама это знает. Здравый смысл её не покинул, но сердце – о, бешено колотящееся сердце, напоминающее о долге перед самой собой – не унималось. Ресницы станут влажными, а в горле застрянет комок от сдерживаемого крика безнадёги.
— Мы не найдём её, да? – шмыгнёт носом ворожея, обращаясь не столько к зверолюду, сколько к самой себе.

Она была вкус-с-сной.
Вновь зашипит голос в голове, надменно хихикая. В груди заклекочет гнев, и Фрейя, потеряв над собой контроль, подскочит к постаменту и попытается схватить заточённого в жезл духа. Кайрон легко остановит её руку, дабы избежать последствий. Если же он не захочет этого сделать – то заклинательница со всей злости бросит артефакт в пол, высвобождая пленника из его клетки.
Замолчи. Замолчи.
ЗАМОЛЧИ!
И разразится пламя, неконтролируемой, чистой яростью своей стихии погребая под собой осквернённую священную обитель, его захватчиков и двух забредших чужаков. Или же, возьми кто контроль над заточённым духом осознанно, всё произойдёт иначе?

Рейтинг поста: 1

33 (2019-12-02 21:35:05 отредактировано Kairon Woolly)

-Ну, по крайней мере я так думаю,-Кайрон кивнул на золотую табличку с рунами,-Наречие очень старое, сейчас его уже не используют. Сам не могу сказать, что все в точности перевел, но смысл понятен-огненное нечто сидит в камне и ждет не дождется, когда его выпустят.
– Я эту штуковину трогать не буду, как и пытаться знакомиться с тем, что внутри,
Кайрон согласно хмыкнул. Обошел постамент с жезлом, осмотрел саму подставку. Может найдется, что-то интересное. Трогать артефакт наемнику не хотелось. Зверолюд спустился на одну ступеньку вниз, осматривая камни, в поисках еще каких-нибудь надписей.
— Мы не найдём её, да?
-Что?-наемник поднял голову и недоуменно посмотрел на ворожею.
А потом все понеслось вскачь. Что управляло Фрейей, какие силы или эмоции, наемник тогда не знал. Он даже не успел ничего предпринять, только подскочил к полугномке. Камень жалобно дзинькнул, рассыпаясь мелкими брызгами, а из осколков начал медленно подниматься огненный вихрь.
-Бежим!-наемник схватил женщину за руку и потащил в глубь зала. Он не знал, что делать, куда бежать. Главное-подальше из этого зала, в котором скоро будет жарче, чем в кузнечном горле. Дух освобожден и набрать ему силу-вопрос времени.
Им очень повезло. В дальнем углу оказался портик входа в зал. Засыпанный землей, почти до самого верха. Оставалась узкая щель под самым потолком.
-Наверх, быстро!-рявкнул Кайрон. Гудение пламени сзади нарастало, сквозь него слышался безумный смех и шипение.
Зверолюд помог знахарке влезть в лаз и сам вкрутился в узкий проход. Обдирая плечи и бока, пополз вперед, за Фрейей. А в зале раскрывался огненный цветок. Лопались, шипя, туши мертвых тварей, извивались зародыши, сгорая дотла. Пламя набирало силу, проникая во все щели и ниши, выжигая все, до чего могло дотянуться.
Ход начал расширяться, завал сходил на нет. Кайрон зашипел, когда пламенные языки достали его. Запахло паленой шерстью. Но они уже выбрались из зоны поражения. Наемник, рыча и ругаясь, скатился с земляной насыпи. Его шкура дымилась, зверолюд катался по плитам пола, пытаясь погасить искры, пляшущие на шерсти. Наконец он поднялся.
-Это было весьма...неоднозначное решение.-голос наемника пробивал рычащими нотками. Ему не совсем были понятны мотивы знахарки. Хотя...она добилась своего, наверное. Наемник был полностью уверен, что гнездо выжжено, а дух еще будет бесноваться несколько дней, пока не умрет от отсутствия пищи для огня. Да и выжили ли монстры, что их преследовали до зала-большой вопрос.

Рейтинг поста: 1

Из разжигающегося магическим огнём пожара Фрейя выберется не столько благодаря себе, сколько реакции Кайрона. Ярость, гнев, непринятие продолжали бушевать в маленьком теле, перекликаясь с восторгом и ликованием дорвавшегося до свободы огненного создания. Женщина бросит последний гневный взгляд на зачатки огненного урагана, прежде чем будет схвачена лапой наёмника и утащена обратно вглубь залы. Огонь лизал подол юбок, опасно плевался искрами в сторону убегающих освободителей и смеялся, смеялся, смеялся. Насмехался над слабостью тварей живых да мёртвых, упивался собственной силой и мощью. Фрейю сносил поток чужой воли и чувств, спасение от которых в одном – бежать прочь, покуда сам не сгорел.
Чудом ли, или благодаря звериному чутью, Кайрон смог отыскать выход из проклятого места. Вскарабкавшись к проходу, Фрейя вся сожмётся и поползёт вперёд, подгоняемая кошколюдом. Пахло палёной шерстью и волосом, сгорающей гнилью и плотью. Удары собственного сердца отдавались эхом в ушах, и за ними ворожея не услышит ни того, как падают с потолка мёртвые носители следующего поколения трупоедов, ни то, как лопаются их животы и визжат в агонии нерождённые твари.
Свежий воздух станет избавлением. Огневласая кубарем выкатится наружу и тут же откатится в сторону, освобождая пространство для Кайрона. Ещё до того, как наёмник заговорит, Фрейя по нечленораздельным ругательствам, ощетинившейся шерсти и недоброму прищуру янтарных глаз очевидно поймёт – кот явно внезапный импульс своей спутницы не одобрил. Да и Юок с ним!
— Не у тебя в голове копались! – рыкнет в ответ ворожея, всплескивая руками и не отводя собственного взора от взгляда наёмника. – Не знаю, куда этот дух потом денется. – Фрейя качает головой, краем глаза замечая, что часть волос опалена пламенем. – Небось сам себя пожрёт, зато вместе с тварями. При таком никто не выживет…
Коли Кайрону будет что сказать – полу-гномка его выслушает, а может чего и ответит. Возможно, наёмник предложит вернуться в деревню, если же нет – спустя некоторое время Огневласая сама озвучит эту мысль. До неё не сразу дойдёт, что мертвы-то только те, что внутри были. Если их недавние преследователи остались снаружи – не миновать беды селу, как пить дать. Неизвестно, могут ли монстры испытывать хоть какое-то подобие желания мести, или их гнал только голод… Но если же обмозговать их поведение до недавнего времени – могло бы и такое. Лучше переоценить врага, чем недооценить.

Рейтинг поста: 1

35

-Выгорит.-наемник мрачно покосился в сторону полузавленного выхода из которого даже сейчас доносился запах горелого мяса.-На какое-то время духу хватит...пищи. Потом все. Угаснет. Выйти не сможет.
Злость проходила. Кайрон догадывался, что знахарка поступила так не из прихоти. Видимо были причины. Он не мог знать, что женщина чувствовала вблизи такой силы. Но в его жизни был человек, который остро чувствовал эмоции окружающих. Возможно, здесь имеет место нечто подобное. Расспрашивать Кайрон не стал, захочет-сама расскажет. Зверочеловека беспокоило иное.
-Огонь выжег логово...надеюсь оно было единственным. Но вот взрослые твари. Они, наверняка, остались целы. И не думаю, что они будут рады тому, что произошло. Это не звери с их инстинктами. Как бы не вздумали мстить. Вдвоем мы не справимся. Предлагаю возвращаться. Надеюсь, мы сможем объяснить деревенским ситуацию и они будут готовы собрать людей для охоты или отпора.
Если же нет...наемник не хотел об этом думать. Тогда местным придется бросать деревню и уходить в более безопасное место. Или посылать за войсками или отрядом наемников, собрав для оплаты все, что можно. Кайрон трезво оценивал свои силы. Он видел тварей и понимал, что один он не справится. Фрейя, конечно, обладает какими-то силами, но и этого мало. Тут пахло именно войной на уничтожение. Или монстры, обозленные уничтожением потомства, или деревенские. Старосте в этот раз не удастся отсидеться в стороне.
Кайрон не собирался бросать все на волю Всеоки. Конечно, про награду придется забыть, но местным он поможет по мере сил.

Рейтинг поста: 1

— Чтобы собрать люд на борьбу с невиданными монстрами придётся проявить чудеса красноречия. – Ворожея фыркнет, выражая крайний скепсис к идее зверолюда. Впрочем, тон её голоса стал спокойнее после нескольких глубоких вздохов, да и сердце, бьющееся перепуганной птицей, утихомирилось.
Если Кайрон хочет собрать селян с вилами наперевес против десятков кровожадных монстров – пусть попробует. Деревенские бывают разные, но желание сохранить себя и своё добро у таких жителей превыше всякого героизма. Вот как прижмёт неизбежностью – тогда да, тогда грабли в зубы, лопату в руки, ведра на голову и вперёд родное-непосильным-трудом-нажитое защищать. Был ли нынешний случай этой самой безысходностью? С учётом наличия двух чужаков поблизости – не особо. Один вон как высок, с мечами обращается ловко; вторая магию творит, заговаривает-наговаривает созданий бестелесных. Небось сочтут ещё, что эти двое сами управятся, а сами деревенские с детьми и хозяйством от беды подальше в погребах отсидятся.
«Не получится отсидеться» – промелькнёт полная горькой правды мысль, и Фрейя быстрым шагом направится в обратный путь. Дорогу найти не составило труда даже для неё. Были ли какие-то следы вокруг от трупоедов – женщина не замечала, торопясь добраться до деревушки как можно быстрей; чтобы если не помочь всем, то хотя бы тем, к кому удача сегодня проявила наибольшую благосклонность. Болотные пейзажи слились в серо-зелёное пятно, подсвечиваемое холодным солнечным светом. Фрейя только под ноги и глядела, чтобы не улететь носом вперёд, споткнувшись на кочке или утопнув обеими ногами в подмёрзшей болотной жиже. Мороз же, давеча докучавший ворожее и её спутнику, почти не чувствовался – до того Огневласая спешила, перебирая короткими, но сильными ногами. Выносливость у гномов о-го-го, и покуда не покажется силуэт деревушки – полукровка не остановится.

Кубик на состояние деревни. 1 - 50 — деревня на момент возвращения героев уцелела, 51 - 100 — деревня подверглась атаке монстров.

Результаты броска: (90) = 90


Запах крови – слишком знакомый, оседающий металлическим привкусом на языке – ударит в нос стоит чужакам добраться до села. Издалека всё выглядело нормальным, но когда же взгляду предстала полная картина – то Фрейя ужаснулась. Полуразрушенная деревня, с раскуроченными и поваленными заборами, залитыми кровью дворами и свежими трупами встретила своих единственных спасителей. Мёртвые мужики и бабы лежали вперемешку с заколотыми вилами и зарубленными топорами (наверняка по счастливой случайности) монстрами. Витал смрад гнилой плоти и распотрошённых кишок, забивающий обоняние, и благо, что зима почти вступила в свои права и уберегла обнажённую плоть от полчищ мух.
Но самым страшным была тишина.
— Так тихо… – сорвётся шёпот с женских губ. – Кто-то… Должен был выжить. Здесь… не все.
Тяжело было смотреть в мёртвые людские тела, пытаться узнать их по одежде иль лицу, но только так Огневласая могла понять, что полегла не вся деревня. Значило ли это, что селяне смогли отбиться, пусть и такой ценой? Возможно, остальные могли прятаться в погребах, о чём Фрейя неуверенно скажет Кайрону если тот сам не озвучит эту ранее.

Рейтинг поста: 1

37

Неладное наемник почувствовал еще когда они не вышли к деревне. Ветерок доносил запахи, мало свойственные для жилых мест. Если, конечно, там нет скотобойни. Запах крови, внутренностей. Запах беды.
Деревня встретила ожидаемой тишиной. Твари прошлись по ней, как мор. Растерзанные трупы, куски плоти, пятна крови. Везде висел тяжелый запах бойни. В некоторых местах в кучах плоти были видны скрюченные лапы чудовищ.
-Опоздали...-Кайрон мрачно осматривал место резни. У него бывали неудачи, но такое...в первый раз.
-Кто-то… Должен был выжить. Здесь… не все.-губы у знахарки тряслись, но, к удивлению зверолюда, держалась она неплохо.
-Поищем по домам. Может в подполе кто спрятался. Или в подвалах. Только вместе, боюсь не все твари покинули деревню, а перебить их просто не могли.
В первом доме их ждало разочарование. Дом был небогатый, пол из гниловатых досок был разворочен. Подпол зиял земляной ямой, с окровавленными краями. Тем, кто тут прятался-не повезло.
Следующий дом, на каменном основании, внушал больше надежд. И в самом деле. В довольно глубоком подвале обнаружилась клацающая зубами, женщина, прижимающая к себе двух ребятишек. Кайрон не мог уговорить ее выйти и оставил это дело Фрейе. Женщины друг друга лучше поймут.
Они обходили дом за домом. В большинстве их встречали разрытые погреба, твари умели добираться до своих жертв. Но в некоторых домах удалось найти выживших, в основном женщины и дети. Оно и понятно, мужчины старались отбиться от напавших. Наемник смотрел на эту группу и с досадой кривил губы. Нужно было выводить их отсюда, вопрос-куда? Беженцы нигде особо не нужны.

Рейтинг поста: 1

Фрейя искренне надеялась, что Кайрон окажется не правым и в округе не осталось живых монстров. Слишком много их на одни сутки. Огневласой небось ещё долго будут сниться кошмары с участием трупоедов, вгоняющие женщину в ужас не столько своим видом, сколько существованием.
Они так и не выяснили, откуда явились странные твари. Живые, похожие на гоблинов, и всё же гоблинами не являющиеся. Возможно, правда навсегда останется погребённой и сожжённой бешеным пламенем освободившегося духа. Нет, не так. Хорошо, если она так и останется там. Не дай Всеока выживет причина возникновения – эти земли станут пустошью, где не будет жития ни людям, ни зверям. Предположения роем вились в рыжей голове ворожеи, пока они с наёмником обходили дома. Разворочённые и опустевшие хаты только сильнее нагоняли тоску. Тем не менее, Фрейя держала себя в руках, не дозволяя проявиться слабости ни в бьющихся мелкой дрожью пальцах, ни в трясущихся коленках. Кем она будет, если покажется перед выжившими напуганной не меньше их самих? При том, что селяне потеряли всё, а Огневласая – пришлая, не имеющая в этих землях ничего.
Вид дрожащей деревенской бабы с ребятишками у груди отрезвил ворожею. Пусть Кайрон превосходил её в умениях сражаться, Фрейя гораздо лучше договаривалась с людьми. Так и в этот раз. Женщина медленно подойдёт к вздрагивающим, испуганным жителям, чтобы опуститься на корточки перед ними и протянуть руки. Огневласая не скажет, что всё будет хорошо, ибо это не правда. Не скажет и того, что клекотунник уже изничтожен, ибо эта женщина и её (её ли?) дети и не знают, что рассадник заразы вообще существовал. Вместо этого Фрейя растянет губы в одобряющей улыбке и ласково прошепчет:
— Всё закончилось.
Ответом ей стал непонимающий взгляд трёх пар глаз. Селяне её не услышали, и ворожее пришлось повторить ещё раз: всё закончилось. Лишь тогда женщина в деревенском платье осторожно переспросит – действительно ли кончилось? Фрейя кивнёт, подбираясь к людям чуть ближе, чтобы похлопать женщину по колену. Простой жест вызовет истошный крик, а после него – рыдания. Заплачут вместе с матушкой дети. Огневласая терпеливо дождётся, пока слёзы не закончатся, повторяя слова поддержки. Сейчас им это было необходимо. Напряжение должно найти выход, иначе выльется в непредсказуемые действия и слова.
— Когда они пришли? – спросит Фрейя уже после того, как болотная селянка придёт в себя.
— С рассветом… или чуть позже. Я как раз… – всхлип и шмыганье носом прервут с таким трудом выходящие из горла слова. – Я как раз корову доить. Слышу – крик. Вернулась и тут вот это всё. Страхолюдины везде снували, собак грызли, корова как закричит… И всё. Муж кричит – бери детей и в подвал, я и в подвал. Не знаю, что потом было. Что… кто это был, Хозяйка? Кара божья? Происки Паука?
— Не ведаю, милая. Не ведаю, – Фрейя покачает головой. – Пришли из-под земли, но там же и померли. Знали местные, что тут храм раньше был? Нет? А вот был.
— Неужто осквернили кого мы?!
— Не осквернили.
— Так ли это, Хозяйка…
Ворожея не ответит. Посоветует селянам умыться, чтоб в себе прийти, да выпить чего из запасов чтоб руки не тряслись. После Огневласая вернётся на улицы и пойдёт разыскивать Кайрона, но вместо него найдёт, на удивление, старосту. Возможно, наёмник обнаружил его ранее и они о чём-то уже беседовали, или и сам только подойдёт. В любом случае, состоится разговор. Если об осквернённом храме и то, что было внутри, не расскажет Кайрон – это сделает Фрейя, даже если зверолюд будет против. Селяне имеют право знать, что убило их родных и близких. Реакция же не порадует никого из чужаков.
— Так вы что, гнездо разворотили, а нам отдувайся?! – всплеснёт руками староста, раскричавшись на всю округу.
— Не ворошили мы ничего, хрен ты старый! – не менее громко ответит полу-гномка, стараясь перекричать Мигеля. – Не сейчас – так потом бы твари болотные пришли, и не молодняк, а постращее что!
— Нам какая разница, страшней или нет? Полдеревни выкосило, а молодняк там или кто, мёртвым нет дела!
— Зато живым есть. И живые тоже есть.
— Надолго ли живые, Хозяйка? Надолго ли?! Ну уж нет. Вы эту кашу заварили – вы и расхлёбывайте, а я… Я запрусь в погребе и другим советую то же!.. – бравады в голосе мужчины поуменьшилось. Оно и ясно – обвинять горазд каждый, а чтоб признать своё простое желание укрыться и ничего не решать – всё-таки как-то неприятно.
— Что делати будем? – обратится Фрейя уже к Кайрону, если он будет находиться рядом. Если нет – то отыщет кошколюда и задаст тот же вопрос.

Рейтинг поста: 0

39

Пока Фрейя успокаивала баб и ребятишек, Кайрон прошел дальше по улице, осторожно обходя лужи уже остывшей крови. Вот он остановился у дома старосты. Дверь сорвана с петель, на полу и на досках дверного проема кровавые следы. Наемник заглянул внутрь, осмотрелся и удовлетворенно кивнул. Толстая дверца в подвал была покрыта глубокими бороздами и царапинами, но выстояла. Кайрон подошел к дверце и постучал.
-Староста! Выходи! Твари убрались...пока.-последнее слово зверочеловек произнес тихо.
За дверью завозились, отодвигая в сторону, что-то тяжелое. Потом она осторожно приоткрылась и в ней появилась всклокоченная голова. Староста осмотрелся, побледнел при виде крови на полу и чуть не юркнул назад. Справился со страхом и вышел из убежища. Прятался не один. Надо отдать должное, успел укрыть троих женщин с ребятишками.
Спасенные присоединились к небольшой кучке выживших, а староста сокрушенно осматривался вокруг.
-Как же так...да, что же это, откуда....никогда не было...
-Не было...теперь есть. Расскажи-ка мне, старик...-начал Кайрон, но подошедшая Фрейя опередила его.
Наемник не показал виду, что не доволен тем, что знахарка рассказала все старосте. В конце концов, они должны были знать, из-за чего произошло несчастье. А вот реакция старосты решительно не понравилась.
-Надолго ли живые, Хозяйка? Надолго ли?! Ну уж нет. Вы эту кашу заварили – вы и расхлёбывайте, а я… Я запрусь в погребе и другим советую то же!..
В ответ Кайрон молча взял старосту за локоть и повел к одному из домов. По началу старик возмущался, но под мрачным напором зверолюда, сдался. И совсем поскучнел, когда наемник показал ему разрытый погреб.
-Отсидеться думаешь? Вы будете просто запасом пищи для тех, кто придет с болот. Сегодня они здесь побывали,-Кайрон кивнул на развороченные доски в красных сгустках,-завтра твой подвал вскроют. Не отсидишься. Уходить надо, пока есть возможность. А сюда вызывать отряд, а не одного наемника.
Кайрон, конечно, понимал, что их вылазка спровоцировала тварей на нападение. Но, с другой стороны, вызрело бы то, что пряталось в разрушенном храме. И всей толпой заявилось бы ночью в деревню. Тогда выживших точно не осталось бы.
— Что делати будем?-Фрейя смотрела на Кайрона твердо, будто и не пережили все, что произошло.
-Уходить надо. И уводить выживших. Пока светло, доберемся до форта, есть тут неподалеку гарнизон. Идти налегке придется. Осталась скотина живая или не распотрашенная? Есть одна мысль...неприятности оставить тварям, если опять вернуться. Заодно и задержит их. А людей нужно собирать и выводить, как можно скорее.

Рейтинг поста: 1

— Сложный план, конечно, – покачает головой ворожея не уверенная в том, что людей вообще удастся вывести, – но другого и я предложить не могу. Скотина то может и найдётся, разбежалась небось вся когда эти… – кивок в сторону места, где лежал распотрошённый трупоед, – пришли. Я попробую по домам походить, сказать народу снарядиться, но ты на многое не надейся. Не диплумат я, чай, а так… такая же, как и они – деревенщина. Оттого и понимаю, какого это, дом родной бросать. Ведь даже вернуться потом… Солдаты… Не хочу говорить плохо, но и они своего не упустят.
Стражам порядка доверия у Фрейи было чуть. Защищают? Отлично, молодцы, работу свою делают. Самолично выбранную работу; как выбирает каждый, кем становиться, так и они выбрали военное ремесло. Однако же слишком часто Огневласая краем глаза ловила дурные дела, творящиеся стражей от опьянения собственной маленькой властью – как уличным скоморохам жизни не давали, как на карман нагло себе часть пошлину за въезд откладывали, как просьбы о помощи игнорировали иль вовсе делали вид, что помогут, а в самом деле с места не двигались. Подобные стражи порядка свою работу делали дурно и доверия у таких, как Фрейя, не вызывали вовсе. К тому же заставляли опасаться. Не потому, что деревенский купец иль ремесленник на руку не чист, а потому что за чих в неугодном для вояки в форме месте могут и грубое словцо кинуть, а то и штраф впилить. Делается то быстро, а коль не уплотишь – так давай, голубчик, посмотрим, нет ли контрабанды в повозке с репой или не спрятаны ли запрещённые фолианты среди цыплят в ящике. А там – доказывай, не доказывай, всё одно проблему на гузло заработал.
Встречались стражи и хорошие. Делом, словом помогут, дорогу укажут и от приставучего отребья избавят. Много ли таких было? Да примерно столько, сколько и первых, но ответственность и доброта таких служивых терялась за негативным опытом их нерадивых жадных товарищей.
Корову для Кайрона нашли. Бурёнка в момент нападения на болотах паслась, а как вернулась – уже и семьи, держащей скотинку, не было. Неизвестно что наёмник собирался с животиной делать, но Фрейя нутром чуяла – недолго коровке жить. Потому ещё на подходе к Кайрону гладила животину по толстой шее и приговаривала, наговаривала: мол, хорошо всё будет там, где она окажется. С хозяевами почившими, а может даже и лучше. Оставив животное с кошколюдом, ворожея отправится ходить по домам, пытаться народ уговаривать уходить.
То оказалось очень непростым. Пытаться доказать разбитым морально и физически людям необходимость бросить дома, хозяйство, нажитую утварь и идти неизвестно куда всё равно что вталдыкивать медведю о вреде мёда. Слушать пришлую ворожею никто не хотел, посему приходилось где кричать, где в закрытые двери со всей силы ломиться, а кому-то припоминать ещё не остывшие в памяти кровавые события и тыкать носом в убитых селян.
Время утекало сквозь пальцы. Позволить себе долго расхаживать и кланяться в ноги чужаки не могли, а согласных убраться набралось всего чуть. Кто-то уже снарядил телегу, готовый тащить её самому вместо лошади, иные же собрали в сумы заплечные сколько могли унести. Лишь небольшая группа людей во главе со старостой так и осталась упрямиться. Фрейя, как бы не ценила каждую жизнь, уже и рукой на них махнула. Авось, образумятся, когда увидят что деревня опустела. Если же нет – дай Всеока милости им пережить в своём подвале ещё одну ночь.
— Кого смогла – собрала, – найдёт Фрейя зверолюда после того, как сделает всё, что было в её силах. – Остальных сохранят только Небесные. Мигель, бар-ран упрямый, чтоб его…

Рейтинг поста: 1

41 (2020-01-05 16:49:00 отредактировано Kairon Woolly)

Пока Фрейя ходила убеждать упрямых сельчан, Кайрон решил воплотить то, что задумал. Идею ему подкинуло недавнее происшествие в подземном зале заброшенного храма. Если все получится, то удастся отделаться от оставшихся тварей. Определенный риск был, но жизнь наемника без него не возможна.
Подходящее здание найти оказалось не сложно. Крепкий бревенчатый амбар, с крепкими воротами и запором, который наемник немного поправил. И полное отсутствие окон. Лишь небольшая отдушина под самой низкой крышей. Впрочем, Кайрону она подходила, без снаряжения он в нее пролазил.
Сложнее оказалось получить от старосты то, что просил зверолюд. Да, для этих мест вещь ценная, да и где она может быть дешевой? То, без чего люди жить не могут. Но со скрипом и ворчанием наемник получил требуемое. Видимо, и до старосты дошло, что если твари доберутся до оставшихся, никакие ценности и припасы уже не понадобятся.
Какое-то время заняла подготовка в амбаре. На проверку не было ни времени, ни возможности. Поэтому подходить приходилось со всем тщанием. Наконец, все было готово.
-Отлично.-наемник посмотрел на корову, печальными глазами взирающая на мир. Жалко животину, но самому зверолюду не хотелось становиться приманкой. Кайрон серьезно посмотрел на знахарку.-Теперь слушай меня и, пожалуйста, не возражай. Уводи тех, кто согласился. Кто не согласен...ну и Юок с ними. Пусть запираются в своих подвалах и молятся всем богам. Может и выживут. Я остаюсь. Есть одна мысль, как избавиться от тварей...если повезет, то всем скопом.
Что будет делать Фрейя-Кайрон не знал. Он уже понял, что женщина самостоятельная, чужие решения своей судьбы не принимающая. Вот только он очень надеялся, что она все поймет и уведет людей...а если нет-значит им всем придется прятаться, что может осложнить наемнику его план. Твари уже показали, что подвалы-не преграды для них.
К счастью, знахарка решила не геройствовать, увела тех, кто был готов уйти. Дело клонилось к закату и Кайрон слышал на болотах далекий вой. Твари возвращались, видимо,, рассчитывая поживиться теми, кто выжил в прошлую бойню. Зверолюд похлопал буренку, заведенную в амбар, мысленно попросил у нее прощения. Затем скинул с себя все, кроме набедренной повязки. Холод не пугал, к тому же, наемник намазался жиром. Воняло, конечно, да и шерсть потом отмывать...если выживет.
Первые твари показались на краю деревни, со стороны болота. Принюхивались, жерили зубастые пасти. Запах крови все еще висел в воздухе. Наемник подождал, когда шевелящаяся масса втечет на улицу деревеньки. Убедился, что здесь все. Ждать больше нельзя, чудовища начали принюхиваться, в поисках живых.
Кайрон дернул веревку, в амбаре жалобно замычало. Твари дернулись, уродливые головы повернулись в сторону распахнутых ворот. С диким воем рванулись внутрь. Раздался жалобный крик гибнущего животного, визг, хруст, чавканье. А наемник, убедившись, что все твари забежали в амбар, захлопнул дверь и накинул засов. Теперь нужно было действовать очень быстро. Подперев для надежности двери амбара, Кайрон бросился к задней стене. По дороге он дернул веревку, торчавшую из отверстия в стене. Внутри треснуло, твари на мгновение замолчали.
Когда наемник подбежал к проему в задней стене, внутри была белая пелена. Несколько мешков муки, разом рассыпанные при рывке веревки. Та мука, которую Кайрон с таким трудом выпросил у  старосты. Не медля ни секунды, наемник подхватил с земли плошку с углями. Сорвал крышку, быстро раздул угли. И швырнул чашу внутрь.
В амбаре оглушительно грохнуло. Язык пламени вырвался из оконца, опалив морду кота, скручивая усы. Ладно, успел глаза прикрыть. Внутри бушевал огненный вихрь, немногим слабее, чем тот, что устроил недавно дух огня. В проеме показалась оскаленная морда. Вытекшие глаза, сползающая клоками кожа. Тварь пыталась пролезть в проем. Наемник подхватил лежащие вилы и с силой вогнал в морду, скидывая ее назад. Внутри раздавался вой, пахло паленой плотью. В двери несколько раз ударило, но те выдержали.
Наконец, все стихло. Только внутри потрескивал огонь, да усилился запах горелого. Этим амбаром явно уже пользоваться не будут. Кайрон направился в сторону входа, как сзади на него обрушилось, что-то тяжелое и мерзко пахнущее. Наемник вывернулся, благодаря жиру на шерсти, откатился в сторону, не выпуская из лап вил. На него злобными глазами смотрела одна из тварей. Последняя. Видимо, отстала от основной массы на болотах...

Рейтинг поста: 1

Фрейе пришлось подавить в себе секундный порыв воспрепятствовать попытке наёмника самоубиться. Коли здраво рассуждать – то кошколюд наверняка знал, что делает, и мешать его планам ворожея с кучкой деревенских под боком не стала. Может упрямства в ней телега с горкой, но мозгами шевелить тоже может. Для начала стоило отвести людей до ближайшего безопасного места и сдать в руки стражам порядка, а там уж беспокоиться о храбрости (граничащей с безрассудством) Кайрона.
Селяне, в основном женщины да дети, начинали постепенно приходить в себя. В ком-то даже проснулось странное упорство; такие почти не оглядывались обратно, а шли вперёд с выражением лица хмурым, но решительным. Но большинство до сих пор одолевало горе, и этих постоянно приходилось подгонять, чтоб не отставали. Вместе с грузом пожиток дополнительная тяжесть утраты тянула людей к земле не хуже кандалов с гирей. Благо, в пути нашлась ещё одна баба, которая помогала Хозяйке. Вместе они следили чтоб никто не отстал, подставляли плечо обессиленным, рубили на корню любые зачатки паники. Как минут середину пути – то Огневласая вовсе отойдёт от этого дела, и, обернувшись ещё раз в сторону болотной деревеньки, внезапно остановится.
Не хорошо было оставлять кошколюда самому разбираться со всем. Какой бы там у него замысел не был – Кайрон продолжал быть единственным воином посреди бранного поля. На то, что староста со своими остатками селян внезапно решит высунуть нос и чем-то наёмнику помочь, не стоило даже надеяться. Трясутся над своими пожитками как дракон над златом, тьфу!
Фрейя подзовёт к себе ту бабу, которая взяла на себя обязанность заботы об обездоленных односельчан. Передаст ей указания и отправит идти дальше, а сама развернётся и поспешит вернуться. Кайрон за последние сутки столько раз её задницу спасал! Неужто она ему отплатить тем же не может? Может, ещё как может. Пусть чуть да маленько, но хотя бы так.
Добежит до деревни Огневласая аккурат к моменту взрыва, от звука которого аж подпрыгнет на месте. «Он там решил всю деревню спалить?!» – мысленно охнет полу-гномка, прибавляя темпу и рыская взглядом по разрушенному селу в поисках кота. Найдёт и бросится к нему, а заметив, что на него тварь страшная бросается, не придумает ничего лучше, чем на полном ходу горланя воинственный клич врезаться в чудище. От толчка тварь отлетит в сторону, а если повезёт – то может ударится головой и на секунду, хотя бы на секунду, потеряет ощущение пространства. Так уж чудовище и помрёт, а от чьей руки – не важно.
— Ух-х, – застонет Фрейя, потирая ушибленное плечо, – кажется начинаю понимать, почему столько баек об использовании гномов в качестве снарядов. Ты как? – взгляд серых глаз скользнёт по обгоревшему (второй раз за день!) кошколюду. Если не считать значительно потрёпанного вида, то выглядел тот вполне здоровым. Все конечности на месте, в неестественную сторону не вывернуты, крови тоже не видать… Крепкий он, этот Кайрон. – Все твари мертвы? Это хорошо, – кивнёт Фрейя на ответ наёмника. – Скоро здесь будет от солдатни не продохнуть. Не знаю, как ты, а я бы не хотела с ними встречаться… Хотя придётся. – Женщина тяжело вздохнёт, переведёт взгляд на подорванный амбар. Как Кайрон такое провернул Огневласая даже представить себе не могла; да и чёрт бы с ним. – Надо этих… со старостой предупредить, что кончилось всё. Заодно советую тебе деньги с них свои стрясти, покуда нас не выставили пред служивыми виноватыми.
Может и выставят, а может и нет, но свой скепсис в отношении к государственным стражам порядка Фрейя поумерит только когда случится какое чудо. В этот раз чудеса точно не грозят. Чтобы не решил Кайрон, ворожея соберёт своё «не хочу» в кулак и дождётся вояк, которым кратко перескажет произошедшее события. Мол, прибыла по делам своим обычным, а тут ходит всякое, людей и коров жрёт, размножается в каких-то развалинах. Развалины те горели, сами с наёмником бежали, а как вернулись – вона чего с деревней. Показывать расположение храма женщина не станет. Даже если бы захотела – не могла сказать, ибо пути до него не помнила. Хотят – пусть по запаху гари ищут.
Во всей этой суматохе ворожея незаметно попытается уйти. Хватит с неё приключений! На последок, если получится, найдёт Кайрона и попрощается с ним.
— Спасибо за то, что не бросил меня в болоте, хотя мог бы, – благодарила она его напоследок. – И за помощь селу спасибо. Говорят, у наёмников сердца нет, вместо него кошель бездонный. Но ты всё ж таки не такой, хотя и пришёл на звон серебра. Отплатить мне нечем, но коли встретимся ещё – знай, что всегда буду готова услугу оказать и помочь. Живу под Эстеллом. Понадоблюсь – Хозяйку спроси у деревенских, меня там много кто знает. Ну, доброго пути. Поторопиться бы, пока ещё чего не случилось…
Ступая прочь от болотной деревни, Фрейю гложило чувство вины. Пока ещё не настолько сильное, в которое оно вырастет после. Хозяйка чувствовала себя бесконечно беспомощной после всех пережитых событий последних дней. Чуть не замёрзла на болоте, едва избежала судьбы в когтях трупоедов, рисковала сгореть в каких-то древних руинах, а по итогу… По итогу почти никого не спасла. Манька мертва, пропавшие детки тоже, мужики деревенские пали в неравном бою. Твари, конечно, учинившие всё тоже мертвы, но то заслуга зверолюда. Фрейе Огневласой понадобится время, чтобы перестать чувствовать себя опустошённой, как и обедневшие пейзажи природ в начале зимы.

Рейтинг поста: 1

43

Тварь шипела, перебирая лапами и стараясь обойти наемника. Кайрон сжимал вилы и осторожно отступал в сторону. Не хватало еще оказаться прижатым к стене.
Все решилось неожиданным образом. Что-то промчалось с диким воплем, врезалось в чудовище, отбрасывая в сторону. Тварь с силой ударилась о угол амбара, затрясла зубастой башкой. Наемник не стал ждать. Подскочил, с размаху всадил вилы в горло существа, навалился, пришпиливая ту к стене. Тварь забилась, захрипела. Из пасти хлынула темная кровь, завоняло тяжело.
Зверочеловек отскочил в сторону, внимательно наблюдая. Но чудовище уже не могло ничего предпринять. Жизнь уходила вместе с кровью. Тварь пару раз дернулась и затихла. Только после этого наемник обернулся к тому, кто вмешался в бой.
-Я же просил не возвращаться. А если бы не вышло, что тогда? Порвали бы тебя и все.-проворчал он, разглядев знахарку. Потом откашлялся.-Спасибо. Ты помогла...хотя и очень рисковала.
Служивых они дожидались вместе. Пока ждали, Кайрон сходил к старосте, сообщил, что опасность миновала, но следить за окружающими болотами все равно придется. А лучше-убираться из этих мест. Не будет тут житья. Денег наемник со старосты не взял, больше положенного, что пойдет взносом в гильдию наемников. Все же они частично виноваты в том, что с деревней стало. Конечно, эти мысли Кайрон держал при себе.
Впрочем, стража особого интереса и не проявляла. Кому какое дело до захудалой деревни на болоте. Такие, бывает, просто выгорают, уцелевшие переходят на новое место. Наемник помалкивал, в основном все рассказала Фрейя и зверолюд не стремился, что-то добавить.
Наконец, от них отстали и Кайрон со знахаркой поспешили покинуть деревню.
-Не за, что. Я достаточно терял товарищей, чтобы ценить жизнь того, кто рядом и доверился тебе. И...ты неплохо держалась. Другая, на твоем месте, уже давно была бы далеко отсюда. Ну, бывай, думаю, еще увидимся, в Эстелле я часто бываю. И...спасибо.
И наемник направился в противоположную сторону. Его ничего не беспокоило...почти.


Эпизод завершен

Рейтинг поста: 1