Буду иногда выкладывать здесь рассказы, написанные на литературные конкурсы. Часть для данного проекта, часть для предыдущих. Жанр самый разный.

Рейтинг поста: 0

2 (2020-01-14 23:40:07 отредактировано Ordalion Westler)

Здесь приводится полная версия рассказа, написанного к новогоднему конкурсу. Если вам стало интересно, как же Ордалион добывал подарки для остальных членов отряда - милости прошу. Жанр: юмор.

Новогодняя одиссея
Часть первая
Утро выдалось чудесное. Пронизывающий холодный ветер стих, свинцовые тучи расступились, уступая место небесной синеве и лениво поднимающемуся из-за линии горизонта солнцу. Даже грязные улицы Эстелла за минувшую ночь засыпало пушистым сверкающим снегом, который никто, казалось бы, уже и не ждал в этом году. Словом, настоящая зима подкралась незаметно, ловко обведя всех вокруг холодного пальца.
В особняке, вот уже полгода служившем домом членам «Улыбки Смерти» было непривычно светло и празднично. Даже несмотря на задернутые шторы, коварные лучики солнца сумели-таки пробраться в комнату Ордалиона и разбудить колдуна. Впрочем, спасибо им за это, и так давно пора было вставать. Некромант поднялся с кровати, потянулся, накинул чёрный махровый халат и, привычным движением вставив ноги в большие мягкие тапочки с плюшевыми пауками, вышел из своей спальни.
Хотя в доме было довольно тихо, место это являлось крайне оживленным. Первой обитательницей дома, встреченной колдуном этим утром, оказалась Шамира – офицер тёмных эльфов, спозаранку уже сидевшая в библиотеке и читавшая какую-то книгу. Заметив командира, она поприветствовала его, убрав книгу в сторону.
- Да, доброе утро. Что ты читаешь в такую рань? Новогодние истории? – поинтересовался Ордалион.
- Ну и шуточки у тебя, командир, - отмахнулась Шамира. – Читаю историю крупнейших зимних сражений в Долине Врат. Очень увлекательно.
- Ммм, понятно. Хороший выбор. Ну, тогда не буду мешать, - усмехнулся и продолжил свой путь колдун. Он-то успел заметить заглавие книги «Сердце в клетке или история неразделенной любви».
- Да уж, история зимних сражений… моя версия была лучше, -  подумал про себя Ордалион. Он прошел мимо жилой комнаты, превращенной в казарму, из-за приоткрытой и украшенной рождественским венком двери которой слышался приглушенный разговор расквартированных там люмберов. Да, бойцы колдуна, прошедшие с ними везенскую кампанию, сейчас базировались в особняке в полном составе.
Далее путь лежал мимо лестницы, ведущей в подвал, откуда уже были слышны удары молота. Привычные для этого места, следует отметить.
- Хм, похоже, Ри там во всю что-то кует и в этот раз явно не ёлочные шары. Подарки, не иначе. Умница, девочка.
Вдоль коридора тянулись разноцветные бумажные гирлянды и висели блестящие украшения в виде стеклянных сосулек, карамельных палочек, напоминавших по форме клюку карлика и обсидиановых паучков, куда уж без них. Миновав нарядный коридор, Ордалион вошел на кухню. Это помещение сильнее прочих пострадало от праздничной атмосферы. С потолка кухни всюду, точно мох в древней пещере, свисали зеленые лианы блестящей мишуры, разноцветные стеклянные шарики, а у свободной стены стояла широкая деревянная панель, на которой кистью была нарисована картина, изображавшая зимний лес. Любо-дорого смотреть. Всё-таки уроки рисования на побережье Везена не прошли для Лиарры даром.
На удивление, в кое-то веки на кухне никого не было. Видимо, элитный отряд еще спал, за исключением Риетты, конечно. Оно и к лучшему, меньше народу – больше стульев, на которые можно закинуть ноги. Ордалион сделал себе горячий какао и, отпив немного, подошел к висевшему на стене календарю, дабы синхронизировать его с наступившим днем. Передвинув окошечко на одну позицию правее, он чуть не подавился какао. На зеленом полотне календаря было тридцатое число. Колдун едва не потерял равновесие, будто кто-то сильно стукнул его по лбу.
- Сегодня уже тридцатое Нефрита!? Как?! Когда?! Да быть такого не может!
- Командир, разрешите доложить! – через секунду послышалось за спиной Ордалиона, от чего любой нормальный человек вздрогнул бы, но увиденное на календаре чуть ранее оказалось сильнее этого оклика.
- Докладывайте… - с некоторым равнодушием ответил колдун, повернувшись к двум люмберам, забежавшим на кухню.
- Дыра в полу второго этажа успешно заделана, обломки дерева выброшены, новую ёлку купим сегодня, как только рынок откроется, - отрапортовали они.
- Хорошо, спасибо за службу!
- Служу паучьему народу! – хором ответили эльфы и скрылись в коридоре, оставляя некроманта наедине с его неприятным открытием.
- Плохо дело, - покачал он головой, с горя, отпив еще какао, - послезавтра Новый год, а я еще ни в одном глазу. Ну, в смысле совсем без подарков. И даже идей что дарить нет! Проклятие, как я мог настолько всё запустить!?
- Что там за драка и без меня? – послышался раздраженный голос Джин. Ордалион вдруг понял, что произносил всё это время свои мысли вслух.
- Ничего, просто счета за горячую воду пришли, возмущаюсь, - наскоро придумал объяснение Ордалион. И попал в точку. Джин мигом затихла.
- Подарки, мне срочно нужны подарки для девочек… И не пара тёплых носков, не стеклянный шарик, а что-то по-настоящему хорошее. Кто из них что любит? Риетта любит ковать, это я еще пока шел в кухню понял. Нужно подарить ей что-нибудь связанное с кузнечным делом. Лиарра – заядлая морячка, причём как на воде, так и на суше. Значит, надо подарить ей корабль. Да, это логично. Лейла всё мучается со своей воображаемой подружкой, стало быть, надо подарить ей что-то, что купирует эту проблему. Ну а Джин вроде любит всякие побрякушки, подарю ей что-нибудь в этом духе по остаточному принципу. Так, план есть, времени мало, но еще не поздно. Надо срочно созывать совещание.
*     *     *
Экстренное совещание было собрано оперативно в большой комнате на втором этаже. Ордалион разложил карту Долины Врат на небольшом столе, стоявшем возле прямоугольника новых досок, покрывавших пол, засыпанный еловыми иголками. На совещание, ввиду секретности, были приглашены всего четыре бойца тёмных эльфов, два мужчины и две женщины, одной из которых была Шамира.
- Итак, бойцы, перед нами волею судьбы поставлена непростая боевая задача – добыть подарки на новый год для нашей элитной группы. Дельце предстоит опасное, но я верю, что мы справимся.
- А что, просто купить их не вариант? – задала разумный вопрос Шамира, сложив руки на груди. Ей уже не нравилась эта затея, хотя она еще даже не услышала план колдуна.
- Нет, конечно! – воскликнул Ордалион. – Купить подарки может любой дурак с деньгами. А вот чтобы украсть, нужна решимость, смелость, умение… ну и план тоже не помешает.
- Достаточно, я пасс, - поспешила ответить эльфийка. – И дело не в том, что мне крайне не нравится эта затея, хотя этого и не отнять. У меня много дел. Нужно выставить новогодние товары в лавку, проверить все ли продукты мы закупили к праздничному ужину…
- Дочитать «Сердце в клетке или…» - вставил своё слово колдун, но не успел закончить. Покрасневшая от смущения, насколько позволял цвет её кожи Шамира, словно дикая кошка бросилась к Ордалиону, прикрыв его рот рукой, пока оттуда не вырвалось лишнее, и присутствующие в комнате люмберы ничего не поняли.
- Ладно, я в деле! – поспешила ответить она, во избежание продолжения этого наглого шантажа.
- Отлично, - победоносно хлопнул в ладоши колдун. – Для успеха предприятия нам понадобится ящик с бутылками, стреломёт, длинная веревка, кирка, масляная лампа и шлюпка. Ах да, чуть не забыл самое главное – вашу форму.
*     *     *
Через полчаса отряд уже стоял в прихожей, готовый выдвигаться. Одеты люмберы были в красно-зеленые наряды, бывшие, скорее всего, чем-то вроде полушубков, но не слишком-то похожих на зимнюю одежду. Мужская версия включала в себя красные штаны и зеленые жилеты, с белым меховым окаймлением. Женская – короткие зеленые шортики и схожий с жилетами красно-зеленый топик с глубоким вырезом. Стоит ли говорить, что тёмные эльфы были не в восторге от своей «униформы»?
- Командир, а зачем нам ящик с бутылками из заначки Риетты? Они же пустые, -  поинтересовался державший в руках ящик со стеклотарой люмбер.
- Так это ведь хорошо. Пустые бутылки весят меньше, тебе же меньше хлопот, - странно ответил колдун. – Еще вопросы?
- Зачем нам тащить на себе шлюпку, если мы никуда не плывем? – спросил второй эльф, стоявший возле лодки, каким-то чудом протиснутой в дверь и теперь лежавшей у стены в прихожей.
- Это хороший вопрос. Еще вопросы есть?
- Кхм, командир… Ордалион, почему мы так одеты? – немного замявшись, поинтересовалась Шамира, ожидая такого же исчерпывающего объяснения, какие получили другие вопрошающие.
- Потому что я Санта, а вы мои маленькие помощники-эльфы.
- Но мы замерзнем в таких нарядах, - возразила она.
- А вы не бездельничайте. Будете двигаться в темпе – всё будет в порядке.
- Ну а глубокий вырез-то зачем?
- Глубокое декольте, моя милая Шамира, это то единственное, что превращает обычный наряд рождественского эльфа в волшебный наряд рождественского эльфа. И чем глубже вырез, тем сильнее дух праздника, - подняв указательный палец вверх объяснил Ордалион. – Но что-то мы заболтались. Пора начинать. Шлюпку в руки и дуйте к аркмуву в Хрейдмар. Встречаемся вечером на опушке Льесальфахейма и не забудьте найти специалиста по левитационной магии, без него ничего не выйдет. В путь!
Отправив на задание своих подручных, Ордалион заглянул в магазин «для взрослых» и, выйдя оттуда через час с коробкой, направился к аркмуву, ведущему в место, где о кузнечном деле знают не понаслышке.
*     *     *
Интхуул в эти праздничные дни представал перед гостями и горожанами во всём своём морозном великолепии. Сугробы по колено, огни Наурма до неба, ну и, конечно, алкоголя по горло. Хотя на улице и был разгар дня, небо оставалось мрачным, нависая над городом точно свод гигантской пещеры и продолжая щедро осыпать улицы снегом. Для праздничной готовки было еще рано, а вот для новогодних забав – самое время. Поэтому дома пустовали, а все жители гуляли на площади, любовались костром, пили глинтвейн и играли в снежки. Идеальный момент выбрал некромант для своего замысла.
У многих кузнецов здесь мастерские располагались прямо в домах, дабы приучать растущее поколение к семейному бизнесу смолоду. Зная это, именно с осмотра домов колдун и начал. Благо, шторы никто не задергивал, ведь и так было темновато. После непродолжительных поисков, Ордалион приметил отличный кузнечный горн, стоявший в мастерской на первом этаже дома-лавки. Выбор был сделан, оставалось самая малость – умыкнуть оборудование весом в несколько сот килограмм из чужого дома среди бела дня. Ничего сложного. А проникнуть внутрь Ордалион решил, самым что ни на есть праздничным способом…
Хозяев не было дома уже несколько часов, камин почти погас. Лишь россыпь красных угольков тлела под двумя крупными головешками от поленьев, на которые посыпалась копоть, когда в трубе камина послышалась возня. На какое-то время, воцарилась тишина, затем, на угольки полилась струйка жидкости, от которой уже угасшее пламя воспаряло духом, заполыхав с новой силой и приобретя синий цвет.
- Чёрт, опять! Надо было подарить Риетте фляжку, не похожую на мою, чтобы мы перестали их путать! – послышалась ругань в дымоходе. Вновь наступила пауза, сменившаяся журчанием новой струйки жидкости. В этот раз, огонь удалось погасить и вскоре на остывший пепел встали ноги, развернувшиеся вокруг своей оси и с силой пнувшие каминную решетку. – И как этот толстяк ухитряется лазать через дымоход, да еще и с мешком подарков?
Ордалион выбрался из дымохода и оказался в доме мастера. Его одежда приобрела насыщенный серый цвет, а лицо теперь было как у среднестатистического люмбера. Юок бы оценил, не будь ему всё равно. Отряхнувшись от копоти и пыли, Ордалион поправил свою шапку-петушок с большим помпончиком и скрыл лицо платком-маской. Быстро осмотревшись, он остановился взглядом на своей цели – горне. Подойдя к этому незаменимому в кузнице инструменту, он осмотрел его со всех сторон, пощупал, в общем, сделал вид, будто что-то понимает в этом. А затем призвал десять фамильяров-пауков, которые кое-как раскачав горн, умудрились поднырнуть под него и поднять на свои спины. Покачиваясь из стороны в сторону, горн зашагал на паучьих лапах в направлении входной двери. Тут возникла и первая трудность на пути самопровозглашённого Крампуса. Горн даже близко не проходил по ширине в дверной проём. Ордалион топнул от досады.
- Так то, что дворфы строят дома вокруг кузницы не шутка? И как же я его теперь наружу вытащу? А ладно, проём-то всё равно деревянный…
Отойдя к противоположной стене и набрав разгон, миньоны протаранили горном дверь, от чего та вылетела наружу и поехала вдоль по улице словно сани, пока не скрылась за углом. Арка проема с громким треском разломилась на три части, выпуская похитителей из чужого жилья. От вибрации в доме выбило стекла и даже висевший над входом фонарь упал в сугроб, сгинув там как минимум до весны. Следом, насвистывая какую-то задорную мелодию, появился и сам Ордалион. Он вытер от сажи ноги о коврик на пороге дома, подошел к горну и довольно похлопал по нему ладонью. А затем, ощутив на себе чей-то взгляд, обернулся. Перед ним стояла вторая трудность в лице семейства дворфов, состоявшего из крупного отца, явно с армейской выпавкой, двух взрослых сыновей и коренастой женщины, выглядевшей более грозно, чем все остальные члены семьи взятые вместе. Очевидно, это были хозяева дома, которые видели эффектное появление своего имущества в сопровождении вора с самого начала и сейчас всё еще были в шоке от увиденного.
- С наступающим, - только и смог вымолвить некромант. Объяснять что-либо в этой ситуации были излишне. В следующую секунду он запрыгнул верхом на горн и схватился за него обеими руками. – Гони!
Пауки рванулись с места под гневные крики дворфов и полетевший вслед обломок дверного косяка. Владельцы горна бросились вдогонку, но в скорости с миньонами им было не тягаться. Однако это не было концом злоключений колдуна, всё только начиналось. Проехав верхом на горне примерно квартал, некромант увидел впереди скопление народа, преграждавшего путь.
- В сторону! Зашибу!!! – оповестил он о своём приближении. Кто-то последовал совету и успел отпрыгнуть в сугроб, кто-то прислонился к стене, обдав всадника потоком отборной гномьей ругани. А какая-то сволочь вообще метнула в нарушителя спокойствия интхуульскую пивную кружку, пролетевшую над самой головой колдуна и сбившую с него шапку. Теперь-то Ордалион в полной мере понял, почему эти кружки приравнивались местными к холодному оружию.
Свернув на соседнюю улицу, колдун услышал звон колокола, каким обычно извещают о пожаре. Но что-то подсказывало ему, что причиной этой тревоги был вовсе не огонь.
- Вон он! Держи вора! – послышалось из-за домов, и впереди наперерез бросился отряд дворфов. Они тоже были изрядно навеселе, но это явно не мешало им, а скорее даже наоборот, придавало решимости. Вооружены же защитники чужого добра были посерьёзнее предыдущих и теперь совершенно нежелательно было подпускать их ближе. Начав судорожно обыскивать свой транспорт в поисках управленческого решения, колдун нащупал скрытый карман – углубление в каменном постаменте, в котором хранились инструменты. Первым же схваченным предметом оказалась кочерга.
- Сойдет, - кивнул он. – Левее! – Ордалион стукнул кочергой дважды по левой стороне своего каменного скакуна, и горн пошел на плавный поворот, огибая бегущих врагов. Вновь полетели кружки, снежки и один метательный топор. К счастью, алкоголь взял своё и этот вражеский залп не достиг цели.
- Мазилы! – крикнул Ордалион, уходя за угол. Он мчался по заснеженной улице, разбивая сугробы и подскакивая от этих ударов на месте, рискуя сорваться с «коня». Местные жители были настроены враждебно и называли наездника нехорошими словами, попутно норовя попасть в него чем потяжелее. И чего народ такой злой? Праздник же на дворе.
Из-за поворота выскочили четыре всадника на пони и одетые в красные кафтаны с колпаками по случаю праздника. Видимо, местный патруль. Они устремились к едущему по улице горну, в жёсткой форме потребовав остановиться. На что Ордалион возразил, мол, он очень спешит, да и вообще, какой интхуулец не любит горны и быструю езду?
Увернувшись от удара сабли, колдун выбил своего обидчика из седла «Тёмным ударом» и велел миньонам ускориться. Оставшиеся патрульные последовали его примеру. Погоня набирала обороты. Колдун постучал кочергой по правому боку горна и ушел в сторону от атаки патруля, задев стену дома на резком повороте.
- Аккуратнее нельзя?! Это всё-таки подарок! – выругался он на миньонов. После неудачного маневра на стенке горна осталась длинна царапина. – Ну ничего, это просто царапина, Ри и не заметит…
Всадники, свернувшие следом, постепенно нагоняли его. – Ай-я-яй, так мы до аркмува не доберемся, надо бы сбросить лишнее, дабы ехать было легче. А еще надо бы шапку раздобыть, а то так и уши застудить не долго.
Один из всадников нагнал горн и прыгнул с коня, пытаясь взять транспорт нарушителя на абордаж. Но в последний момент Ордалион успел дать команду на очередной маневр и преследователь пролетев мимо горна, покатился по заснеженной дороге.
- Ха-ха, меня так просто не возьмешь!
Раздался звон стекла – горн разнес оказавшийся на пути прилавок с алкоголем, обдав себя смесью из вина, пива и каких-то специй. – Пара пятен, ничего, еще успеем до нового года их смыть, - успокаивал себя некромант, отпивая из пойманной им бутылки. Он только что понял, что из-за глубокого снега миньоны не видят дорогу и прут напролом. – Ваше здоровье! – издевательски произнес Ордалион, кивнув бутылкой в сторону преследователей. – Так, что бы нам лишнего выбросить…
В патрульных полетели кузнечный молот, клещи, рукавицы, стамеска и еще ряд инструментов, найденных колдуном в тайнике. Хотя клещи и попали во врага, свалился он с лошади не из-за них, а из-за сугроба, о который запнулась лошадь. Дальше была выброшена массивная цепь, обмотанная вокруг перекладины сбоку. Но избавиться от нее не вышло. Проклятая цепь зацепилась за низ горна и теперь хвостом болталась позади.
Впереди показался отряд добровольцев, вознамерившихся остановить угонщика и полностью перегородивший дорогу. Ордалион свернул вправо, обдав героев лавиной снега. Однако это не помогло. Двое ухитрились прыгнуть следом и ухватиться за злополучную цепь, изрядно добавив веса.
- А ну кыш! Вас тут только не хватало! – Ордалион выпил еще и принялся стукать кочергой то по одной, то по другой стороне горна, заставляя конструкцию петлять по улице, а дворфов собирать сугробы лицами. Вскоре, первый из зацепившихся недругов остался лежать в снегу. Второго стряхнуть оказалось посложнее. Мерзавец упорно карабкался по цепи, не желая отпускать её. Пришлось увеличить амплитуду колебаний и сбить его ударом о стену. Увлекшись сражением, Ордалион не заметил как впереди замаячили двое людей, вешавших какую-то покрытую блестками красную ленту с поздравлением всем жителям города. Горн промчался между ними, повесив ленту на колдуна. Ситуация балы удручающая, теперь и сам колдун ничего не видел, а значит, его транспорт стал совершенно неуправляемым. Не сумев сорвать свои путы, он решил действовать от обратного и принялся крутиться, наматывая поздравление на себя. Получилось. Но к тому моменту его уже нагнал последний всадник и успешно запрыгнул на горн. Первые два взмаха меча отсекли края праздничной ленты, окончательно превратив её в подобие новой одежды Ордалиона. Остановив третий удар мечом с помощью кочерги, он оттолкнул патрульного назад. Когда же тот ринулся в новую атаку, вознамерившись столкнуть преступника плечом с горна, Ордалион исчез, дав своему противнику спокойно пролететь мимо и упасть в снег. Правда, он успел уцепиться за цепь и, быстро собравшись с силами, полез обратно. Видя это, некромант достал из углубления отложенную туда бутылку, сделал последний глоток и встал на колени над лезущим на горн преследователем. Он снял с его головы колпак, надев на себя. – С праздником, ублюдок. - Взамен же колпака, Ордалион разбил бутылку о голову патрульного, отправив того в нокаут. Но порадоваться концу погони так и не успел. Очередное столкновение с сугробом скинуло уже и самого колдуна, едва успевшего отреагировать и зацепиться за звено цепи кочергой. Теперь он волочился по дороге за скачущем на паучьих лапах, забрызганном алкоголем горном, глотая снег. Впрочем, продлилось это недолго. Вскоре колдун снова переместился и уже вновь восседал на своём скакуне, выплёвывая снежки. Платок, что был всё еще на нём, облепил вездесущий снег, превратив его в подобие ватной бороды.
Дальше улица уходила вниз и скорость заметно увеличилась. Для того чтобы удержаться верхом, Ордалион сел на горн на манер коня, обхватив его ногами и держась одной рукой, а другой всё еще управляя своими фамильярами посредством кочерги. В таком виде, в красном сверкающем кафтане, красном колпаке и с бородой из снега он выскочил верхом на пахнущем алкоголем кузнечном горне на главную площадь к восторженным возгласам горожан. Народу вокруг была тьма, но теперь все уступали ему дорогу и никто не кидал подручные средства, метя в голову. Да уж, встречают в этом городе и правда, по одежке. Но оно было и к лучшему. Теперь в успехе своего предприятия некромант не сомневался и, сбавив ход, спокойно поехал в направлении аркмува.

Рейтинг поста: 1

3 (2020-01-14 23:41:27 отредактировано Ordalion Westler)

Часть вторая
Оставив свою добычу в порту Эстелла и отлучившись на допрос одного пирата, на которого ему указала Риетта, некромант отправился в Хрейдмар. А вернее, к месту проведения большой охоты, ближайшему к территории Везена порталу. Там его уже ждала Шамира на «ваэддиарском такси» - гигантском чёрном варане с узором из желтых шашечек. Где она его взяла в этих краях колдун спрашивать не стал. Буквально за час они домчались до места сбора, где их уже ждали трое оставшихся мёрзнущих эльфов и наемный маг, расположившиеся на относительно ровной каменный глыбе. Стреломёт был приведен в боевое положение.
- Какой план, командир? -  поинтересовались присутствующие.
- План простой. Мы поднимемся в воздух на этой глыбе, пролетим над опасной территорией прямо к везенскому кратеру, повисим там немного, пока я не соберу подарки, а потом улетим. Всё элементарно.
- Не зря мне эта затея с самого начала не понравилась, ох и не зря… - покачала головой офицер. – Зачем нам надо именно в кратер лететь?
- Магия, выделившаяся при падении города, была настолько сильной, что мгновенно кристаллизовалась в месте падения, приняв физическое воплощение. Эти кристаллы, по слухам, прекрасны и они способны влиять на восприятие реальности. Лучшего подарка для мага иллюзий и представить нельзя.
- По слухам? Помилуй нас Юок…
Поняв, что спорить с некромантом о вреде этого рейда вглубь зараженной территории бесполезно, все молча приняли свою судьбу. Маг поднял глыбу в воздух, и они медленно поплыли в направлении вихря энергии, бушующего в кратере Везена.
Под ними распростерся унылый пейзаж. Голая, без единой травинки земля, лишенная красок и, что еще важнее, снега. Время словно застыло в этих покинутых людьми и забытыми богами развалинах, замерших в неопределенном сезоне года. От одного взгляда на эту измученную землю праздничное настроение улетучивалось. Что это за зима и без снега? Одно название.
- Мы еле ползем, нельзя ли побыстрее? – обратилась эльфийка в магу.
- Можно, - спокойно ответил тот, - только тогда глыба, на которой мы летим, может развалиться.
- Поняла, - поспешила сказать люмберка. Ей не хотелось задерживаться здесь ни минутой дольше, чем потребуется. И дело было не столько в унылой картине, сколько в холоде. Спасибо Ордалиону за тёплую форму.
Кратер замаячил впереди, когда на землю уже опустились сумерки и видимость заметно ухудшилась. Но это было не столь важно. Тёмные эльфы прекрасно видели в полутьме, да и сам кратер… был необычным. Его заполняла тьма и, в то же время, было светло. Сама темнота там светилась.
- Ну, вот мы и на месте, - проговорил Ордалион. – Осталось спуститься вниз и набрать кристаллов тьмы. Есть добровольцы? Тут, как я слышал, кто-то замерз. Физический труд отлично согревает.
Добровольцев, ожидаемо, не нашлось. – Ну и лентяи же вы…
Окинув критичным взглядом личный состав, некромант улыбнулся Шамире.
- Зараза… - прошипела та.
- Что? Веревку, говорю, закрепи как следует, - убедившись в получении желаемого эффекта, объяснил своё решение Ордалион, кивнув смотанную веревку с облегчением вздохнувшей эльфийке. Сам же он взял кирку и повесил её на пояс.
Спустившись по веревке в кратер, колдун осмотрелся. На первый взгляд, вокруг было тихо и спокойно. Никаких признаков присутствия теней. Только он, сумерки, кирка и поле из завораживающих кристаллов магии. Переливающихся всеми оттенками холодных цветов.
- Они еще прекраснее, чем я мог представить… Ух сейчас им достанется от меня! – высказав своё восхищение, он выхватил орудие и принялся молотить по чёрному камню, выдалбливая куски кристаллов из дна кратера и обломков зданий. Едва зазвучали глухие удары кирки, тьма вокруг поля пришла в движение, что, впрочем, не осталось незамеченным сверху.
- Ордалион, у нас проблема! Тени в пределах видимости!
- Правда? Ну так займитесь ими, или думали стреломёт мы для красоты взяли?
Вместо ответа, сверху зазвучали команды и скрежет шестерней. Оружие начало обстрел подступающих к кратеру теней зажигательными болтами. Капли огненного дождя пронзали темноту, разя отродий тьмы, посмевших бросить вызов чемпиону Юока. Чемпиону, который как ни в чём ни бывало, продолжал добывать заветные камушки, ни то бормоча себе что-то под нос, ни то разговаривая с кристаллами. Визг гибнущих теней явно не мешал ему.
- О, отличный кристаллик! Мне два таких, пожалуйста! Что, у вас остался последний? Так и быть, беру! – приговаривал колдун, откалывая очередной кусок драгоценной породы и засовывая его в сумку.
- Да он что, издевается над нами? – не выдержала эльфийка, наводившая орудие на теней. До её ушей доносились монологи Ордалиона снизу.
- А этот осколок похож на бутон чёрной розы… кажется, я влюбился. Прости меня. Риетта. Но сердцу не прикажешь…
- Командир! – закричала Шамира. – Может достаточно уже? У нас нет времени собирать все эти кристаллы. На ожерелье для Джин уже и так хватит, давайте наверх. Мы не успеваем отстреливать теней!
- Нельзя торопить художника! И нельзя ограничивать писателя в числе строк его произведения! На ожерелье может и хватит, но что если я еще и серьги сделать захочу? Два раза, что ли летать сюда? – следует отметить, что на протяжении всего этого диалога, снизу не раздалось ни единого удара кирки. Стало ясно, что увлеченный объяснением своей неторопливости Ордалион, не продолжает работу, еще больше затягивая их общее пребывание здесь.
- Оу, а это что еще за хреновина?
Пока он собирал урожай камней, из-под развалин какого-то дома начала подниматься высокая человекоподобная фигура, высотой порядка трех с половиной метров и с огромным, похожим на луковицу кристаллом вместо головы. Колдун заметил голема лишь когда их разделяло всего несколько метров. Кто-то массивной каменной ногой раздавил очередной приглянувшийся ему кристалл, вызвав неподдельный гнев слуги Юока. Подняв взгляд, Ордалион замер на месте. Этот противник был поопаснее теней.
- Эй, я хотел взять его себе! Ты мне за это ответишь! – взгляд поднялся еще выше и негодование Ордалиона сменилось довольной ухмылкой. – О, это меняет дело. Тебе никто не говорил, что у тебя прекрасное лицо? Как тебя зовут? Ты не против, если я назову тебя Кристалхэд?
- Хватит разговаривать с камня… ох твою мать!! – послышался голос Шамиры, только сейчас увидевшей, с кем на самом деле разговаривал колдун. – Там голем! Он прижал командира!
- Никто меня не прижимал, у меня всё под контролем! – оправдался колдун и тотчас отпрыгнул в сторону, уклоняясь от удара кривой руки голема. – Ну, или что-то близкое к этому…
- Зачем ты так, а? Мне всего лишь нужна твоя голова, а ты… - еще один удар мужчина пропустил над головой, - грубишь. Придется тебя наказать, - с этими словами колдун метнул «Клинок тьмы» в тело голема. Ожидаемо, это не дало никакого результата против существа, жизнь в которое вдохнула тёмная магия. Голем пожал плечами и продолжил свои атаки.
- Ну ладно, попробуем по-другому… - Ордалион подхватил булыжник и отправил его в полет с помощью «Тёмного удара». Снаряд попал в плечо каменного громилы, но лишь стесал несколько кристаллов, точащих из тела монстра, разбившись при ударе. Еще одна атака голема прошла в опасной близости от головы колдуна. Огненный дождь, тем временем, приближался к месту сбора кристаллов. Стреломёт не справлялся с возрастающим натиском теней.
- Не работает. Мне нужно что-то, превосходящее по твердости этого здоровяка… - взгляд некроманта переместился на кирку, что он сжимал в руке. – Надоел ты мне, я отвязываю веревку!
- Ты что делаешь?! – этот голос с глыбы, висящей над ними, начинал раздражать. – Нет! Нет, нет, нет! Не делай этого! Тащите командира наверх, он спятил!
- Отставить разговорчики! Командир не спятил, у него есть план! – ловким движением освободившись от веревки, он привязал к ней кирку, а затем, нацелившись на голема, отправил ту в полет уже проверенным способом. Вращаясь в полете, кирка со свистом пролетела слева от монстра, снеся большую часть предплечья. Рука чудовища с грохотом рухнула на землю.
- Есть контакт! – захлопал в ладоши колдун, наблюдая за недоумением противника и киркой на конце веревки, уже возвращающейся назад. – Продолжаем разговор!
Он «мерцанием» переместился за спину врага, ловя веревку и вновь запуская своё оружие. В этот раз, удар пришелся под «колено» голема, лишив того ноги. Гигант развернулся к колдуну, а позади него медленно плыла по воздуху в обратном направлении веревка. Пустая веревка. Не успел Ордалион еще выразить свою досаду от потери имущества словами, как на спину голема рухнула каменная глыба, разбив того вдребезги. К счастью (или нет), голова не пострадала.
- Эй, что за дела?! Я бы его… - посмотрел вверх Ордалион.
- А ну живо обвязался! – заорала Шамира на командира. Тон её был настолько серьёзным, что в этот раз спорить с разъярённой женщиной даже Ордалион не рискнул. Он обвязал веревку, но не вокруг себя, а вокруг кристальной головы недруга, на которую сел верхом. Первые тени уже оказались под глыбой, в слепой для стреломёта зоне и устремились к человеку.
- Ну что ты там возишься?!
- Ха-ха, похоже, я слез с веревки вашего одобрения и пересел Кристаллхеду на лицо! – отозвался он, отстреливая теней заклинаниями. Кристальная голова оторвалась от земли и начала неспешно подниматься в воздух. Когда расстояние позволило, Ордалион переместился на поверхность глыбы, где его уже ожидали.
- Какого беса там сейчас было?! – Шамира оскалилась словно волчица. – Мы же тебя вроде не роняли вниз, а плавно опустили! Так что с тобой не так?! Что за бред ты там нёс?!
- Кхм, - спокойно начал Ордалион, - пора бы тебе начать доверять мне, милая. Я ничего не делаю без причины, даже если причина – банальная скука. Тебе могло показаться, что я разговариваю с камнями, но это не так. Хотя забавно, что ты на это повелась. Эти слова предназначались вам. Вы видите в сумерках, но не сквозь глыбу, аккурат под которой я собирал кристаллы. Если бы я молчал – это было бы поводом насторожиться. Если бы только орудовал киркой, вы бы не услышали шаги голема на общем фоне. Мои же диалоги с камнями давали понять, что со мной всё в порядке.
Шамира никак не ожидала подобного исчерпывающего и по-своему логичного объяснения. Ей нечего было ответить. Впрочем, ответа никто и не ждал.
- Милейший сударь, а куда мы путь держим? – обратился Ордалион к магу и, по совместительству, их рулевому.
- Обратно, разумеется, - ответил тот.
- Нет-нет, нам не туда, разворачиваемся. Курс на побережье!
*     *     *
Ордалион всматривался в водную гладь, блестевшую лунным светом, когда к ними подошел один из люмберов.
- Всё готово. Только вот не пойму, командир, для чего мы наполнили пустые бутылки грязной водой с побережья Везена?
- Для того чтобы они на привычное пиратам пойло больше походили. Сэрданцы такое любят и чем оно пакостнее выглядит, тем большим успехом у них пользуется.
- Но разве попробовав, они не распознают обман?
- Может и распознают, хоть я в этом и не уверен, да только к тому моменту это будет уже не важно.
- То есть, шлюпка, которую мы с собой тащили на край света и ящик с пустыми бутылками из заначки Риетты это просто отвлекающий маневр?
- Именно! И вот увидишь, он сработает на ура.
Примерно через час, на горизонте показался тёмный силуэт небольшой шхуны, подсвеченный самым минимальным освещением. Ордалион довольно потер руки. – А вот и они. Люблю, когда всё идет по плану. Все помнят что делать?
- Спустить шлюпку на воду, погрузить в нее ящик, зажечь свечи и пустить в направлении шхуны, - проговорили основные моменты плана эльфы, дрожащие от ночного холода в небе над морем.
- А самое главное?
- Не вмешиваться… - нехотя произнесла Шамира.
- Хорошо, значит, можно начинать.
Спустившись по новой веревке к самой воде, по пути поцеловав подвешенный под дном глыбы кристалл, Ордалион призвал двух миньонов, напоминавших по виду гигантских черепах, но с куда более плоскими панцирями. Встав на них, он отдал команду плыть к шхуне, обойдя её с противоположной стороны. Тем временем, лодка плюхнулась в воду и на нее спустились два эльфа, расставляя приманку. Как только свечи были зажжены, они ухватились за веревки и толкнули лодку в направлении судна. Захват начался.
- Капитан! Огни по правому борту! – отрапортовал старший помощник. Капитан судна достал подзорную трубу и принялся тщательно изучать источник света, возникший из ниоткуда в почти полной темноте моря.
- Якорь мне в корму! Да это лодка с алкоголем!
- С алкоголем? А кто ею управляет?
- Никого не видно. Вероятно, ничейная.
- Не бывает ничейного алкоголя, капитан. Тем более, посреди моря. Он наверняка кому-то принадлежит, и этот кто-то может оказаться поблизости.
- А когда нас это останавливало, Билли? Шлюпку на воду, подберем это новогоднее чудо и расскажем завтра ребятам об этом случае. То-то они удивятся.
На воду была спущена шлюпка, в которой разместился Билли и двое членов команды на веслах. Как только они отплыли, с противоположного борта послышался тихий всплеск. Словно отреагировав на него, на палубу выбежал один из пиратов, перекинулся через борт и начал блевать. Видимо, некоторые из членов команды уже начали генеральную репетицию празднования Нового года.
Не успел несчастный прийти в себя после расставания с ужином, как откуда-то из темноты высунулась рука, схватившая его под мышку и с силой дернувшая вперед. Не издав ни звука, мужчина упал за борт. Несколько секунд было тихо, после чего на палубу выбрался Ордалион. Первым что он увидел, был еще один член команды, спящий рядом, облокотившись на борт. Колдун подошел к нему и, подняв его обмякшую руку, вытер рукавом пятно рвоты у себя на плече.
- Чёртовы сэрданские чайки.
Колдун призвал нескольких миньонов и поручил тем поднять якорь. Те осмотрелись вокруг и уставились на своего хозяина. Никакого якоря на палубе не было. Поняв свою ошибку, Ордалион велел им начать крутить брашпиль. Миньоны переглянулись и снова уставились на него. Поняв свою вторую ошибку, колдун приказал крутить «вон ту круглую штуку». Это команда, наконец, сработала и вскоре якорный канат начал наматываться на веретено. Но это не осталось незамеченным.
На шум вращения из трюма корабля появился еще один пират. Благо, на палубе было довольно темно и потому, увидеть миньонов он не мог, однако, только пока. Из-за борта послышались крики о помощи пришедшего в себя в холодной воде пирата.
- Человек за бортом! – проорал прибывший и бросился к борту, из-за которого доносился крик, не заметив, как из-за мачты появилась тощая человеческая фигура в новогоднем колпаке. Как только пират выглянул за борт, ему в спину ударило заклинание, опрокинувшее в воду и его.
- Хе-хе-хе, это проще, чем я думал, - засмеялся Ордалион, подходя к выполнившим свою задачу фамильярам. – А теперь лезьте на мачту и отвяжите канаты. Нужно опустить паруса.
- Что здесь происходит? – окликнул его серьёзный голос. Миньоны бросились врассыпную. Ордалион повернулся и встретился взглядом с высоким усатым мужчиной в капитанской треуголке с пером.
- А вы собственно кто? – проявив чудеса наглости, спросил некромант.
- Я капитан этой шхуны. А вы?
- А я новый капитан этой шхуны, очень приятно, - представился Ордалион. То, что после его слов оппонент выхватил саблю, трудно было назвать неожиданным. Выпад не достиг цели, однако оставил насечку на мачте.
- Эй, осторожнее! Не порть мачту!
- Ничего, никто и не заметит эту зарубку, когда я украшу мачту твоими кишками! – усмехнулся пиратский капитан, рубя саблей наотмашь.
- Не хочу вас разочаровывать, господин бывший капитан этой шхуны, но у меня другие планы на свои внутренности, - возразил колдун, отступая к носу судна и давая спрятавшимся по углам миньонам беспрепятственно взобраться наверх, начав отвязывать паруса. – Кстати, как она называется?
- На что мертвецу название моей малютки? А впрочем, «Пьяная русалка».
- Отличное название для судна с такой великой миссией! – похвалил находчивость капитана Ордалион, уворачиваясь от очередного выпада. – Даже жаль будет переименовывать её в «Морскую кошеню».
- Во чтоооо?! – взревел капитан, начав атаковать с удвоенной яростью. – Я не позволю так осквернить мой корабль! Только через мой труп!
- Ай, да что вам не нравится-то? – удар ногой в грудь сбил Ордалиона на палубу.
- Нет такого слова – «кошеня»! – сабля звякнула по доскам пола в том месте, где мгновение назад лежал Ордалион. Характерный звук расправляющейся на ветру ткани возвестил о том, что паруса раскрылись. Шхуна пришла в движение.
- Что это за фокусы? А, так ты еще и маг! – капитан бросился к прислонившемуся к штурвалу противнику, машущему ем рукой. От слов пирата, веселая улыбка мигом исчезла с лица Ордалиона. Как только лезвие сабли устремилось к нему, он вновь исчез, перемещаясь к врагу за спину и толчком в спину посылая его к борту.
- Я колдун! – сгусток тёмной энергии попал в грудь обернувшегося капитана, опрокидывая его в воду. Осталась только треуголка, упавшая с головы, да поток отборной нецензурной брали, вперемежку с бульканьем, доносившимся из темноты. Ордалион поднял шляпу капитана и заменил ею свой колпак деда Мороза. И очень кстати! На палубу поднялся еще один пират, явно услышавший звуки боя и перепалки двух капитанов. В темноте он не видел лица Ордалиона, зато чётко мог заглядеться очертания треуголки.
- Капитан, что тут за шум? Где все? – обеспокоенно спросил пират.
- Эти недоумки нажрались до чертиков и решили искупаться в ледяной воде, лопни моя селезёнка! – стараясь подражать голосу капитана с важным видом ответила фигура, стоявшая в темноте.
- Ричард! Не будь идиотом! Я здесь! – отозвался барахтавшийся в воде настоящий капитан. И Ричард, вопреки увещеваниям своего начальника, подошел к краю, чтобы посмотреть, кто это там.
- Капитан, а как это я вас и тут и там слышу? – видимо, Ричард не был самым умным членом команды «Пьяной русалки».
- Должно быть, это новогоднее чудо, - развел руками Ордалион, плавно переводя этот жест в бросок очередного заклинания.
- Вот и чудно, быстро управились, - сказал себе Ордалион, когда люмберы уже высадились на палубу, а сам он спустился вниз дабы осмотреть свой улов. Трюм «Пьяной русалки» оказался доверху набит ящиками и бочками с разнообразным пойлом. Все, как и сообщал информатор. Эта шхуна должна была доставить стратегический груз выпивки на Сэрдан завтра утром, однако, судя по всему, в этом году пиратов ждет самый трезвый на их памяти праздник. Колдун уже было собирался подняться обратно на палубу, когда услышал за одной из дверей чье-то кряхтение. Оно доносилось со стороны кухни. Заглянув внутрь, он увидел подвешенный посреди помещения гамак, в котором валялся увалень в грязном фартуке. В нём Ордалион безошибочно опознал кока. В смысле в увальне, не в фартуке.
- Райли, лживый ты сукин сын… ты же сказал, что их будет восемь.
Прикинув габариты спящего кока и физические возможности своих подручный, некромант пришел к выводу, что за борт этого толстяка им ну никак не спровадить. Если только они вежливо вопросят его самостоятельно прыгнуть туда. Но для этого его придется сначала разбудить и неизвестно, как тот себя поведет. В общем, Ордалион не нашел лучшего решения, чем просто запереть кухню изнутри, взяв ключ с собой и попав на противоположную сторону двери с помощью «мерцания».
На палубе эльфы как раз подняли за руки и ноги последнего, как они считали, члена команды и принялись раскачивать его перед броском за борт.
- И раз! И два!
От тряски и звучных голосов, пират пришёл себя, уставившись на разбудивших. А вернее, в декольте тёмной эльфийки, державшей его за ноги. Быстро сопоставив внешность и наряд ночной красавицы, он пришел к логичному выводу.
- О! Вы рождественские эльфы?! – по-детски восторженно спросил он.
- Они самые, - кивнула равнодушно люмберка. – Счастливого Рождества и Нового года. И три!
- Итак, добро пожаловать на борт славной «Морской кошени», мои чёрные матросики и матроски! – поприветствовал свой немногочисленный отряд Ордалион. Люмбер переглянулись.
- Это что, шхуна так называется? Да эти ребята еще хуже чем я думал, - покачал головой один из эльфов, переступая с ноги на ногу в своей отчаянной борьбе с холодом.
- Ну теперь да, я её переименовал, - настороженно ответил некромант.
- А как она называлась до этого радостного переименования?
- «Пьяная русалка».
- Прежнее название было лучше… - кивнули все разом. Даже маг, который привел их сюда верхом на летающей глыбе.
- А что не так с моей «Морской кошенёй»?
- Нет такого слова – «кошеня», - совсем не жалея чувств своего командира ответила Шамира.
- Да вы что, сговорились?! И слышать не желаю! Я капитан этого судна и оно будет называться, как я захочу! Вы просто ничего не понимаете, сухопутные крысы! Грузите кристалл на корабль, мы плывем в Эстелл!
- Но у Эстелла нет выхода к морю…
- А мы плывем по воздуху!
*     *     *
Весь следующий день в особняке кипела работа. Праздничные хлопоты. Пока Ордалион и его элитный отряд прохлаждались, в буквальном смысле этого слова в Интхууле, где благодаря платку колдуна никто не узнал, тёмные эльфы были заняты приготовлениями. Разбирали кладку дверного проема входа в особняк, а следом и подвальной двери, дабы протиснуть туда злосчастный горн. Откалывали кусочки огромного кристалла под чутким руководством мага-ювелира, с которым Ордалион договорился на огранку камней ожерелья за один день. Ныряли в ледяную воду, чтобы обвязать «Морскую кошеню» подарочной лентой с барского плеча. Ну, то есть той, которую намотал на себя некромант еще в Интхууле и в которой расхаживал все последующие их приключения. Затем, собирали кирпичную кладку обратно, нанизывали ограненные камни на серебряную нить, грелись после купания, словом, веселились как не в себя. Только одно дело колдун сделал сам – взял ведерко с краской и кисть и, зачеркнув прежнее название шхуны, вывел красивыми (на самом деле, не очень) буквами «Морская Кошеня». Эту работу он не мог доверить ничего не смыслящим в хороших названиях подручным. Наконец, наступила ночь.
- Итак, дорогие мои, пришло время дарить подарки! И начнем мы с Риетты. Ри, твой подарок ждет тебя в подвале.
- Ммм, звучит интригующе. Если бы ты не начал с меня, а закончил, то я бы решила, что ты собираешься переместиться в подвал и встретиться там со мной наедине, – игриво улыбнулась демоница и поспешила к своему счастью. – Уиии! Какая прелесть! Это же «Наурм 9000»! Ограниченная серия! – послышалось вскоре из недр дома.
- Подарок обнаружен, идем дальше. Джин, ты ведь любишь всякие побрякушки?
- Нет, - недоумевая ответила лиса, не вполне понявшая суть вопроса. А потому решившая для пущей безопасности отказаться.
- Тем лучше, значит, я подарю тебе новую любовь! – он вручил тасаури коробку, в которой оказалось переливающееся разными цветами ожерелье из кристаллов тьмы.
- Потрясающе… - только сумела сказать Джин. – Что это за камни? Ничего подобного не видела.
- Потом расскажу. Идем дальше. Лейла, у тебя, как мне помнится, проблемы с девочками. А вернее, с одной девочкой.
- Всё у нас с Риеттой нормально, - удивилась син’треска.
- Да не с этой девочкой, я о Скарлет. В общем, вот, - он протянул ей чёрную коробку, перетянутую фиолетовой шелковой лентой. Внутри оказался ошейник с шипами, внутренняя сторона которого была обита тканью. Рядом лежало чёрное полупрозрачное нижнее белье.
- Это же…
- Это антимагический ошейник. Пока ты носишь его, Скарлет, будучи магическим существом, не имеет над тобою власти. Правда, ты тоже не сможешь колдовать в нём, но быть может, это не такая уж высокая цена за то, чтобы большую часть времени оставаться собой?
- Спасибо командир!
- Ну полно, полно, не при всех же, - сказал Ордалион так, словно Лейла полезла к нему целоваться, хотя ничего такого она не делала.
- Наконец, Лиарра. Твой подарок слишком огромен, чтобы поместиться в доме, да и пользы от него внутри будет мало. Он ждет тебя в порту! Отныне ты капитан Лиарра.
- То есть, мой подарок это… корабль?
- Так точно, шхуна, еще вчера пиратская, но ныне в твоём полном распоряжении. Там же нас ждет приятный груз из отборного сэрданского алкоголя, так что пожалуйте на наш праздничный алкоруиз.
- Да у меня два праздника по цене одного! – воскликнула как раз вернувшаяся из подвала Риетта.
Они собрались и вскоре, под заревом из волшебных фейерверков в небе над Эстеллом уже ступили на палубу шхуны, название которой, на сей раз, Ордалион предпочел без крайней нужды не озвучивать. Он обогнал торжественную процессию, решив первым спуститься в трюм, поскольку знал, где искать заветные ящики. Пробравшись под опоясывавшей шхуну красной лентой, он очутился внутри судна и сразу же его внимание привлек посторонний стук, доносившийся из-за одной из дверей.
- Выпустите меня, чёртовы ублюдки! – барабанил в дверь неизвестный.
- Вот зараза, я совсем забыл про кока…
Конец

Рейтинг поста: 3

Первая история трилогии "Соприкосновение миров". Встреча автора с персонажем. Трилогия была написана для ролевой "Альмарен", однако крайне слабо связана с её миром.

Братья по разуму
Это был самый обычный день, каких тысячи в жизни любого человека. Дней, похожих друг на друга, словно братья близнецы, ничем не примечательных и оттого безвозвратно затерянных в нашей памяти. Виктор как обычно шёл на работу тысячу раз пройденным маршрутом, думая о чём-то своём и даже не замечая, как сокращается расстояние до пункта назначения. Так часто бывает, когда проходил один и тот же путь много раз и тело уже практически без советов разума само преодолевает его, руководствуясь мышечной памятью. Словом, всё было как всегда, пока метрах в двухстах от НИИ, на самом малолюдном и даже глухом участке пути не произошло нечто выходящее за рамки обыденного. Свечение впереди, которое быстро идущий человек заметил лишь тогда, когда уже было слишком поздно. Всё тело вздрогнуло так, как бывает, когда случайно ступаешь на ступеньку, о существовании которой не подозревал и оттого на миг создается ощущение падения. Но он не упал.
Привычный пейзаж в одно мгновение сменился мрачными стенами какого-то полуразрушенного помещения. Молодой человек с тревогой оглядывался по сторонам, не в силах вымолвить не слова. Разум искал объяснение резкой смене обстановки, но логического не находил. Из прострации его вырвал впервые услышанный, но до боли знакомый голос.
- Получилось! Ха-ха! Я знал, знал, что я прав! – казалось, что голос доносился из темноты, но на деле, высокий мужчина в чёрном плаще стоял на вполне себе освещенном месте и лишь его неподвижность не позволила Виктору заметить его сразу.
- Кто вы? – с тревогой и, в то же время, азартом в голосе спросил Виктор. Почему азартом? Потому что он всегда верил в чудеса и оттого его очень трудно было чем-то шокировать. Но состояние стремительно приближалось к шоку.
- Думаю, ты прекрасно знаешь ответ. Присмотрись внимательнее, - незнакомец сделал несколько шагов вперед и теперь Виктор мог отчётливо разглядеть… себя. Да, вне всяких сомнений, человек перед ним был почти его зеркальным отражением, не считая одежды и несколько иного выражения лица. В сознании мгновенно возникла догадка, но озвучить её Виктор не решался. Незнакомец явно не торопился получить ответ и продолжал стоять на новом месте.
- Ордалион… - тихо, но так чтобы его могли услышать, произнес пленник обстоятельств. Это не укладывалось в голове, но более разумного объяснения не предвиделось.
- Да, это я. Твоя догадка более не оставляет у меня сомнений в том, кто ты. Ты тот голос у меня в голове.
- Голос? – вопрос был скорее нацелен на выигрыш времени, чем на ответ.
- Да. Ну знаешь, параллельный поток мыслей в твоей голове, который при этом явно тебе не принадлежит и словно обращается к тебе из вне.
- Знаю…
- Ну, разумеется, знаешь. Я ведь отвечал тебе, и ты наверняка меня тоже слышал, - улыбнулся Ордалион.
- Да, слышал, но… я привык считать, что это психическое расстройство.
- О да, я тоже долгое время так думал. Но со временем понял, что то, что мы с тобой называли безумием, на деле было ментальной связью. Кстати, ты молодец, похоже, встреча со мной тебя не повергла в замешательство. Я опасался, что твоя реакция может оказаться совершенно иной и это доставит нам обоим ряд трудностей. Неужели ты ожидал этого?
- Нет, но я всегда подозревал, что ты не совсем вымышленный персонаж, а я не совсем твой автор. Ведь Вселенная бесконечна…
- …и потому всё в ней возможно, да, - закончил фразу некромант. – Так и знал, что мы с тобой мыслим одинаково. Впрочем, будь иначе, у нас никогда не возникло бы такой сильной ментальной связи.
- Но как это возможно? Где я сейчас? Как я здесь оказался? – Виктор решил несколько прервать восхищенные речи колдуна, явно не смущенного происходящим и чувствующего себя хозяином положения.
- Мы сейчас в заброшенном доме где-то западнее Греса. Я выбрал это уединенное место, чтобы попытаться призвать тебя. Как видишь, у меня получилось.
- Греса? Но это ведь на Альмарене. Он что, тоже существует?
- Ну конечно существует! Странно, что ты спрашиваешь, ты же сам даешь мне полезные советы о том, как выжить в этом мире и более того, как стать его хозяином.
- Так, ладно. То, что ты реален я подозревал и раньше, но то, что ролевая на которой я играю это тоже реальный мир, причём в котором в данный момент живешь ты, это уже перебор.
- Ролевая? Что это? – недоумение впервые появилось на лице Ордалиона. Виктор понял, что слишком переоценил познания своего персонажа об авторе и неплохо бы уйти от неудобной темы, которая может расстроить Ордалиона. Нет, он его совсем не боялся. Этот колдун в текущих обстоятельствах был совершенно не опасен, кому как не автору это знать?
- Погоди, ты сказал «призвал»? Это как? Я же не демон.
Ордалион засмеялся. – А по-твоему можно призывать только демонов? Как ты думаешь, если чтобы вызвать демона достаточно знать его настоящее имя, то что можно сделать, когда с существом которое призываешь у тебя сильнейшая ментальная связь и ты даже знаешь его мысли, не то что имя?
- Никогда не думал об этом, но слова не лишены смысла, - Виктор посмотрел под ноги и обнаружил, что стоит в магическом круге. Колдун поймал его взгляд.
- Ты можешь выйти из круга, он предназначен только для призыва, но никоим образом не для удержания. И вообще, пойдем, присядем. Я столько лет ждал этой встречи, нам есть о чём поговорить - Ордалион сделал пригласительный жест в сторону стола и двух кресел, стоявших у стены. На столе были кубки и кувшин. Виктор молча проследовал за колдуном. Они расположились друг напротив друга.
- Поразительно, мы с тобой похожи словно близнецы, - отметил Ордалион, устроившись в кресле.
- Конечно, создавая твой образ, я использовал свою внешность.
- Мой образ? В смысле, представляя кому ты посылаешь свои сообщения?
- Ну да, вроде того… А как мы понимаем что говорим друг другу? Только не говори что на Альме все говорят по-русски. Вот в это, я не поверю уже ни при каких обстоятельствах.
- По-русски, то есть на твоём родном языке, да? Нет, конечно, у каждого мира свой язык. Просто ритуал призыва адаптировал нашу с тобой речь под мыслеобразы которыми мы общаемся. На самом деле, говорим мы на разных языках для всех окружающих, если бы здесь таковые были и только друг для друга – на общем и понятном только нам.
- Вот как…
- Я очень давно ждал этой встречи. Хотел увидеть того, кто вёл меня все эти столетия, кто позволял находить выход в безвыходной ситуации и подавал блестящие планы действий. Ты сделал меня таким, каков я сейчас. Я благодарю тебя. Надеюсь, я тоже был полезен.
- Ну, с тобой я стал несколько злее. И что-то не сходится, тебе-то за четыре столетия перевалило, но мне всего-то двадцать семь. Как я мог вести тебя «все эти столетия»?
- Ответ очевиден, в разных мирах время течет по-разному. Ты со скольки лет стал направлять меня? С двадцати трёх?
- Верно.
- Ну вот, четыре года что минули с того времени для тебя равны четырем векам по времяисчислению миров, где довелось побывать мне. Я называю это законом течения времени. Кстати, я его открыл с твоей подачи.
- У нас это называется теорией относительности и открыл её Альберт Эйнштейн, - возразил Виктор.
- Это в твоём мире он её открыл, а в этом – я. Впрочем, то, что ты мне сейчас рассказал многое объясняет… вот откуда я всё это знаю. У вас ведь другой уровень развития технологий.
- Именно так.
- Выпьем за долгожданную встречу?
- Да я вообще-то не очень по алкоголю, - пожал плечами Виктор.
- Я знаю, я тоже. Но ведь немного-то можно. Я бы не отказался и потому ты тоже явно не откажешься.
- Давай, всё равно, что врать перед зеркалом: вроде говоришь складно, а собеседник знает, что ты при этом думаешь на самом деле.
Они выпили за оправданные ожидания и продолжили беседу. Виктор позабыл о том, как и при каких обстоятельствах, он очутился в чужом мире. Им было о чём поговорить. Недели бы не хватило на такой разговор.
- Расскажи мне, чём ты руководствовался, когда придумывал планы моих походов? Мне всегда были интересны две вещи: кто это мне подсказывает и почему я его слушаю, ха-ха.
- Я знал, что этот вопрос неизбежен, но всё-таки надеялся, что ты его не задашь. Ладно, я руководствовался желанием сделать сюжет как можно интереснее, но не в ущерб логике происходящего.
- Сюжет?
- Да, сюжет игры. Понимаешь, твои похождения в моём мире это игра. Фантазия, выливающаяся в виде литературных творений. Я представляю себя тобой и создаю приключения, в которых мечтал бы побывать сам. Проживаю интересную жизнь, какой у меня нет и никогда не будет. Наверное, ты ожидал более достойного объяснения.
- Нет, это хоть и не совсем то, что я ждал услышать, но учитывая, что у нас с тобой общий разум, вполне понятно. Для меня это тоже игра. Вся наша жизнь игра. Я тоже играю чужими жизнями, стираю в пыль города ради удовольствия, бросаю вызов властителям и меняю саму реальность. Но я переживаю всё это наяву, вот и всё наше отличие.
- А всё что я писал о тебе, выходит, тоже реальность? Ну, например, воскрешение Вайпуйолля или нападение на Айна Нумитору?
- Разумеется. Всё это было, и ты направлял меня на эти подвиги, как теперь выяснилось. Мы с тобой сыграли во много жестоких игр.
- Выходит, все кто погиб там умерли на самом деле..?
- Ты хотел добавить, из-за тебя? Да, определенно. Ты подал идею – я сделал её историей. Их кровь на наших руках.
- Но я же просто писал сюжет…
- Словом можно убить, разве ты не знаешь это? И ты серийный убийца, друг мой. Вернее мы, мы серийные убийцы, заключил некромант. – И зная себя, осмелюсь предположить что на самом деле тебе нисколько не жаль тех, кого мы с тобой убили.
- Ты прав. Я не знал их и потому мне нет до них никакого дела.
- Кто бы сомневался, - улыбнулся колдун.
- Значит и девочки…
- О да, тоже реальны и путешествуют со мной. Хех, я не сомневался, что ты спросишь о них. Хотел их увидеть, правда? Извини, я занял их другими делами, чтобы встретиться с тобой с глазу на глаз. Понимаю, они тебе нравятся и ты бы зря времени терять не стал, но пойми и ты меня, что они подумают, увидев нас двоих, близнецов говорящих одновременно и примерно одно и то же? Я не знаю, как я буду им объяснять кто ты. Меня и так считают тронутым, но после такого…
- Ладно, я понял. Но в следующий раз я настаиваю на присутствии хотя бы одной из них, хе-хе, - вроде бы и пошутил Виктор, хотя на самом деле шутки в его словах не было. – В моём мире демоницы не водятся.
- Бедняга! Сочувствую, ты многое потерял. Но с другой стороны, тебя ведь тоже постоянно окружают женщины, не так ли? Ведь ты писал мой образ с себя.
- Да, но тут другое.
- Всё в твоих руках, - почти пропел некромант. – Если уж ты сумел так организовать мою жизнь, находясь на другом конце Вселенной, то уж со своей точно должен как-то управиться. Хотя кому я это доказываю? Самому себе?
Дверь в комнату распахнулась и на пороге появились несколько высоких мужчин, один в белой мантии и трое в доспехах.
- Вот ты где, рилдирово отродье! – их возглас был смесью восторга и ярости. Было ясно, мужчины знали Ордалиона и, похоже, ненавидели его. Их уши были удлинены и заострены кверху. Колдун вскочил из-за стола.
- Это что, эльфы? – вытаращился на вторженцев Виктор.
- Прячься за мной, живо! – вместо ответа крикнул Ордалион и повалил на бок стол, попутно окружая себя тёмным щитом. Его гость пригнулся, укрывшись за столом.
Луч света устремился к некроманту, но разбился о щит. Однако тёмный удар не отразился в обратном направлении – магия света почти пробила защиту колдуна. Двое воинов достали луки и выстрелили по Ордалиону, но тот успел упасть рядом с Виктором, укрывшись от стрел за столом. Наконечними пробили мебель насквозь и застряли в столешнице.
- Держи, используй с умом, как всегда, - Ордалион протянул гостю пузырек с двумя разделенными по слоям жидкостями и исчез. В пузырьке было зелье «Адский огонь», человек, сделавший подробное описание этого вещества просто не мог не узнать одно из знаменитых алхимических творений своего персонажа.
Воины достали мечи и бросились в атаку. Колдун возник позади остававшегося на месте мага света и выхватив «Рог Вайпуйолля» перерезал врагу горло. Эльф медленно опустился на пол, стараясь вдохнуть, но вместо этого захлебываясь кровью.
- Один, - цинично посчитал жертву колдун, и сделал это вслух, чтобы отвлечь воинов от своего автора. Маневр сработал, эльфам явно не был нужен собеседник колдуна. Двое побежали к Ордалиону, третий остался, чтобы прикрыть соратников стрельбой из лука. Колдун побежал в коридор, из которого пришли враги. Дождавшись, когда эльфы довольно далеко отойдут от стола, Ордалион вновь воспользовался мерцанием демона и, появившись возле своего двойника, метнул в спину лучника тёмный удар. Эльф охнул и, пролетев через всю комнату, звонко ударился о стену. Убедившись, что противника поблизости нет, Виктор взболтал содержимое пузырька до состояния однородной красно-оранжевой жидкости и метнул вслед эльфам, успевшим выбежать в коридор. Те как раз устремились обратно, поняв, что их обманули. Раздался взрыв, и поток пламени вырвался из дверного проема, забросив в комнату одного из воинов. Второго убило взрывной волной, дом загорелся. Виктор не знал, почему сделал то, что сделал. Это было словно машинальное действие.
- Отличный бросок! Я не сомневался, что ты метко кидаешь, весь в меня! – воскликнул Ордалион.
- Мы горим! – испуганно напомнил автор.
- Ерунда! У меня всё под контролем! – успокоил некромант и двинулся к лежавшим на полу воинам. Те быстро пришли в себя и схватившись за мечи вскочили на ноги. Некромант имел неосторожность подойти слишком близко, и теперь магия была бесполезна. Клинки свистели перед лицо, заставляя колдуна уклоняться и отступать назад, проявляя чудеса подвижности.
- Это ты называешь «под контролем»!? – послышалось из-за стола.
- Словом можно убить, помнишь?! Задай им жару! – кричал Ордалион, уворачиваясь и блокируя удары кинжалом. Периодически он наносил ответные удары свободной рукой, когда противник открывался хотя бы на долю секунды.
- Но я не маг!
- Это ты у себя дома не маг!
- И где он так научился драться? – подумал Виктор, - я его представлял иначе. Так, ладно, если он говорит что словом можно убить, должно быть, так оно и есть. Попробуем, как я это делал играя… - Тьма сметает всё на своём пути! – выкрикнул автор из-за стола, направив руку в сторону дерущихся. Ничего не произошло.
- Проклятие! Я же говорил!
- Призыв! – попробовал другой вариант колдун. Эльфы оттеснили его к стене, и теперь уклоняться стало гораздо труднее.
- Ты издеваешься? Чёрт… как же это… Дочери Царицы Ночи, явитесь на мой зов! Послужите великой Тьме в смертельном бою! Я… я взываю к вам!
Круг, в котором некоторое время назад возник сам Виктор, засветился и из него появились две женские фигуры. В начале расплывчатые, но очень скоро принявшие материальные очертания. Это были суккубы. Очаровательные дьяволицы уставились на горе-призывателя.
- Убейте эльфов, - произнес опешивший от неожиданного успеха маг-импровизатор. Демоницы достали откуда-то из-за спины мечи и ринулись в атаку.
- Суккубы? Отличный выбор! – засмеялся колдун, понимая, что теперь-то его победа в схватке с остроухими агрессорами неизбежна. И он был прав, бой не продлился долго. Раненные эльфы, внезапно оказавшиеся в меньшинстве быстро пали от изящных ручек демонических воительниц. Когда бой был окончен, некромант пересек комнату и упал в кресло, в котором сидел до этого. Суккубы расположились на подлокотниках кресла по обе стороны от колдуна и прижались к нему. От этого зрелища трудно было оторвать взгляд. Завистливый взгляд.
- Это ведь я их призвал? – неуверенно поинтересовался Виктор.
- Ну, уж не я, точно, - развел руками довольный обществом Ордалион.
- А почему тогда…
- Потому что я свободен и уверен в себе, а демонам такие нравятся. Да ты и сам знаешь это. Советую попробовать. Ведь ты переживаешь со мной то, чего не хватает в твоей жизни. Так стань чуть увереннее и увидишь, насколько мы с тобой одинаковые на самом деле.
- Ладно, я подумаю над этим. Надо потушить пожар.
- Не надо. Раз эти эльфы меня выследили, могут прийти и другие. Я не могу так рисковать тобой. Жаль, что долгой беседы у нас не вышло, но… может еще увидимся. Встань в круг, я отправлю тебя обратно в твой мир.
Виктор не хотел уходить, но оставаться в горящем доме хотелось еще меньше, а Ордалион явно не собирался его тушить. Он послушно занял место внутри магического круга.
- Последний вопрос, пока ты еще здесь, - колдун делал какие-то жесты руками, пробуждая силу круга. – Те нелепые ситуации, в которые я то и дело попадаю без видимой на то причины, твоих рук дело?
- Да, моих. С тобой было много веселых моментов.
- Но почему? Какой в этом смысл?
- Потому что я тебе завидую. И всегда завидовал.
- Надеюсь, наша встреча показала тебе насколько это глупо, завидовать себе самому. Поверь, у тебя есть всё то, что есть у меня, просто ты об этом не знаешь. А еще, ты в своём сознании переживаешь за год то, на что у меня уходит сто лет. Кто кому должен завидовать, а? Ха-ха-ха! Счастливого пути, автор. До встречи в мире грёз.
Пейзаж вокруг на миг расплылся, вновь тряхнуло от этого отвратительного чувства шага мимо ступеньки и вокруг вновь была привычная роща за автостоянкой. Но что-то было не так. Был жарко. Виктор был одет по-осеннему и половину пути через рощу он прошел по опавшим осенним листьям прежде, чем очутился в гостях у колдуна. Но сейчас на улице явно было лето, и пейзаж вокруг сиял зеленью.
- Год твоего времени – век в мирах, где довелось побывать мне, - вспомнил слова своего брата по разуму Виктор и понял, что произошло. – Вот зараза…
Конец

Рейтинг поста: 2

Второй рассказ из трилогии "Соприкосновение миров". Встреча тех же товарищей, но уже в другом месте. Оказывается, проникновение реальностей обоюдное.

Завтра ушло
- Мда, что-то я совсем заработался. Или совсем обленился… а может и всё вместе. Ни разу еще такого не было, чтобы так долго не удавалось сесть и написать конкурсный рассказ. Хотя отчасти это и не моя вина, вдохновения не было. Шутка ли, больше недели не мог придумать основную концепцию произведения, а обычно я это делаю либо в первые минут двадцать как получаю тему, либо в течение трех суток после. Видать старею, на пенсию скоро. Ну да ладно, оправдания — это хорошо, однако у меня осталось два дня до истечения срока, и моя зеленая дочурка бедного старика-мать не пожалеет, если тот не уложится в регламент. Надо себя заставить… - Виктор сидел в своей комнате, для солидности именуемой им кабинетом. В помещении царил полумрак, так любимый литературным злодеем и лишь стоявший по правую руку внушительных размеров аквариум своей подсветкой освещал ночную комнату. На календаре было двенадцатое февраля, на часах без семи час ночи, а сам полуночник был полон решимости покончить с делом, не дававшим ему покоя вот уже третью неделю.
За спиной сидевшего в своём кабинете учёного бесшумно открылся портал Тьмы и Хаоса и в полумрак комнаты шагнул высокий худой мужчина в чёрном, очень похожий на сидящего перед монитором человека и отличавшийся от последнего разве что взглядом, - банальная завязка, но я такую еще нигде не использовал, так что мне простительно на первый раз, - ухмыльнулся Виктор своей хитропопости и уже было принялся писать дальнейшее развития встречи себя и любимого персонажа, как боковым зрением заметил движение за плечом. Он повернулся чтобы убедиться в том, что это его разыгравшееся на ночь глядя воображение, но к своему ужасу обнаружил, что движение ему не показалось. От неожиданности Виктор буквально подпрыгнул на месте и отпрянул назад, если резкий и довольно болезненный упор в стол можно так назвать. Посреди комнаты стоял мужчина в чёрном плаще, чёрной рубашке и чёрных штанах, одетый весьма красиво по меркам автора, по-аристократичному утонченный образ злого гения. Отдельного внимания заслуживали блестящие туфли незнакомца. Они были у него на ногах и этими самыми ногами он стоял на единственном во всей квартире приличном ковре. Однако эту особенность хозяину жилья предстояло заметить несколько позже, сейчас же он был в шоке от неожиданного появления незнакомца прямо за спиной, посреди комнаты, в час ночи! Он успел заметить таящие в воздухе за спиной мужчины тёмное пятно портала. Спустя несколько мгновений, разум немного упорядочил ситуацию, насколько это было возможно. Незнакомец был опознан. Это был Он. Он смотрел через плечо Виктора и определенно успел прочитать напечатанное прежде. Чем был замечен.
- О-Ордалион? – дрожащим голосом попытался уточнить свою догадку Виктор.
- Мы знакомы? – несколько удивился Вестлер, однако насколько смог сокрыл свою удивление по старой привычке.
- М-м-можно и так сказать, - и вот тут молодой ученый впал в ступор. Он не знал, как продолжить этот разговор, как объяснить свою слова, а объяснения колдун неизбежно потребует. – Ну и что мне делать? Сказать: я знаю тебя лучше, чем кто-либо, ведь я твой создатель? Звучит как бред сумасшедшего. Он точно решит, что я издеваюсь. Постойте, Ордалион решит, что я над ним издеваюсь? Но он же вымышленный персонаж! Нет, я конечно искренни верю, что он существует где-то именно такой, каким я его себе представляю и каким описываю для других, но я еще более искренни убежден, что это «где-то» не у меня в комнате. Как он тут оказался? Через портал, это очевидно, хотя и невероятно. Но почему именно здесь и сейчас? Неужели дело в том, что я успел напечатать?
- Так откуда вы меня знаете? – более серьёзным тоном спросил некромант, прерывая размышления своего автора.
- Мм, как бы это поделикатнее сказать… я твой автор, - а еще мастер дипломатии. Мне бы с такими талантами сообщать смертельно больным их диагноз. – Давай на «ты», я сейчас попробую всё объяснить. Меня зовут Виктор и я летописец, - в голове промелькнула мысль, что эти слова прозвучали как приветствие в кружке анонимных алкоголиков. Впрочем, учитывая, что сейчас автор разговаривал вживую со своим персонажем, эта мысль была не столь уж далека от действительности. – Я пишу твою историю, то, что ты называешь своей судьбой.
- Иными словами, ты – бог? – скептически уточнил Ордалион, складывая руки на груди.
- Нет, я не бог. Я иномирец, относительно тебя.
- Но если ты просто житель другого мира, откуда ты можешь знать, что со мной происходит?
- Хороший вопрос. Я, признаться, даже не знаю, как на него ответить. Одно из двух: либо я каким-то невообразимым образом всё время угадываю что с тобой случается, считая это своими идеями, либо же между нами есть какая-то мистическая связь, которая материализует мои идеи в происходящие с тобой события.
- Вот как… - по лицу Ордалиона было видно, что он серьёзно задумался над сказанным. Полученную фору Виктор использовал чтобы получше рассмотреть незваного гостя. Он был на удивление похож на хозяина жилья и никаким ужасом от этого тёмного мага не веяло. Но это должно быть потому, что за пять лет игры автор успел не просто привыкнуть к своему лучшему творению, но во многом уподобиться ему, перенять черты сформировавшегося у персонажа характера. Страх стремительно отступал, уступая место любопытству и более того, восхищению.
- А может всё дело в этой магической книге? - Ордалион указал на монитор с открытым файлом «Ворда». – Кстати, а где я?
- Это не магическая книга, просто техническое устройство, заменяющее книгу. В нём нет ничего, что смогло бы объяснить твоё появление здесь. Ты в мире, который мы именуем «Земля».
- Земля? Это имеется ввиду земля, которая под ногами? – Ордалион невольно посмотрел под ноги, то же самое сделал и автор.
- Да, в честь нее. Но именно земли, а не ковра, на котором ты стоишь в грязной обуви, - автор сам удивился замечанию, которое только что сделал смертельно опасному колдуну, но слово, как говорится, не воробей.
- Ах извините, господин земляной летописец, что я совсем забыл переобуться, когда ваш портал появился у меня под ногами, - обернул ситуацию в саркастическую шутку некромант. – Ты тоже тёмный маг?
- Нет. Вернее, я пытаюсь пользоваться тёмной магией, но существенных успехов нет. В нашем мире магия скорее нонсенс, чем обыденность.
- Мир без магии? Это же ужасно, - удивился колдун.
- Согласен. Но зато у нас магию заменяют технологии, - и вот эти слова ознаменовали все последующие проблемы, возникшие в общении с Ордалионом.
- Технологии? А чего в них такого? – тёмный спросил это как бы невзначай, но кому как не Виктору было знать, что на уме у его персонажа и как тот маскирует свои истинные намерения? Он заинтересовался фразой своего автора и сейчас предпринял первую попытку осторожно узнать, каким-такими технологиями люди нового для колдуна мира умудряются заменять магию.
- Ну… они очень облегчают быт, защищают от капризов природы. Чёрт меня возьми, я не могу поверить! Ордалион, ты настоящий! Я догадывался что это так, но не мог и представить, что увижу тебя взаправду! – запоздалый восторг обрушился на колдуна, введя того в некоторое замешательство. Восторг был искренним, но в то же время, это был ловкий ход, позволивший уйти в сторону от темы технологий. Для чего было уходить от, казалось бы, рядовой темы, спросите вы? Если Ордалион настоящий то, стало быть, и все миры в которых он побывал существуют. Эти миры прекрасны и автор очень бы хотел, чтобы такими они оставались всегда. Но он также знал, что Ордалион не признает никаких правил и способен пойти на что угодно лишь бы достичь своей цели, а цель у него всегда одна – господство. Если он узнает о здешних технологиях то, будучи учёным, быстро смекнет как они работают и как воспроизвести их в условиях средневековья. Его выдающийся ум и злой умысел – гремучая смесь, превращающая всё с чем она соприкасается в оружие. Он создаст на основе новых знаний ужасающее вооружение, которое позволит ему гораздо быстрее побеждать и куда реже опираться на разного рода военные хитрости, описывание которых для Виктора было настоящим удовольствием. И это еще пол беды. Для воссоздания современных технологий понадобится современная же промышленность. Ордалион начнет строит заводы и фабрики и вооружая свою армию попутно загубит природу миров, в которых будет творить свои деяния. Возможно, это была всего лишь ни на чём не основанная паранойя Виктора, однако, проверять правдивы ли его опасения он не собирался. Ордалиона от технологий будущего надо было во что бы то ни стало оградить.
- Я и не припомню, когда еще кто-либо не знакомый со мной был бы рад моему визиту. Да и знакомые тоже…
- А вот сейчас обидно было. Какой же я тебе незнакомец? Я твой автор. Может я и не всё знаю о тебе, но основные вещи точно. В том числе и такие, о которых ты никому никогда не рассказывал.
- Например? – было заметно, что Ордалион насторожился и это было большой победой автора. Скептицизм некроманта начал сдавать позиции.
- В Мистерии это ты натравил костяного дракона Вайпуйолля на Карлионис, а вину свалил на Саманту.
- Ха-ха, да, забавная вышла история. Но эту историю знали многие, и раз у тебя в комнате проходной двор для иномирцев, ты вполне мог узнать об этом из уст кого-нибудь из моих девочек. Кстати привет им передавай если еще увидишь.
- У меня не проходной двор, ты первый кто таким вот образом заявился сюда из другого мира. И тут не «Поле чудес» чтобы приветы передавать, - нахмурился хозяин квартиры, а сам подумал, - даа, а ведь было бы неплохо, если бы вместо Ордалиона появилась Лилит. Она конечно стерва, но такая красотка…
- Поле чудес?
- Ладно, не бери в голову, - отмахнулся Виктор. – Тогда так: там же в Мистерии, в окрестностях города Инь-Янь, ты с помощью демонологии призвал кицунэ чтобы сходить с ней на свидание, но сболтнул лишнего о своих планах. В итоге вы подрались и тебе пришлось её убить, потому что она знала слишком много. – Ну что, умник, съел? Не так уж ты неотразим. Похоже, не я один имею вредную привычку порой говорить быстрее, чем думаю. Хе-хе-хе.
- Уже лучше, - улыбнулся колдун, - но опять же это могли видеть её сородичи и каким-либо образом поведать об этом тебе. Это подтверждает, что ты многое знаешь, но не доказывает, что ты знаешь обо мне всё или почти всё.
- Вот же упертый баран! А его паранойя на недостижимом даже для меня уровне. Неужели характер этого упрямца я срисовал с себя? Ну ладно, раз он издевается, пора достать туза из рукава. Видит Рилдир, я не хотел тревожить этот эпизод прошлого.
- Ну хорошо, тогда поговорим о чём-нибудь более личном. Ты доверял тёмной силе, с которой заключил договор, но она тебя обманула и в результате ты убил Элизабет.
Ордалион словно остолбенел от услышанных слов. От его издевательской улыбки не осталось и следа. Он непонимающим взглядом смотрел на автора, а затем с тоской погрузился в собственные раздумья.
- Я не хотел говорить об этом зная, как тяжело тебе это вспоминать, но ты не оставил мне выбора, - понимающе начал извиняться Виктор.
- Достаточно, - Ордалион выставил перед автором руку, облаченную в чёрную кожаную перчатку, как бы жестком говоря «стоп». – Убедил. Я сам виноват, что подвел к этому. Вынужден признать, у меня больше нет контраргументов, - некромант сел на диван. Виктор почувствовал, что теперь его воспринимают всерьёз. Мимика Ордалиона ничего кроме тоски не отражала, но необъяснимым образом автор чувствовал эмоции своего творения. – Так ты сказал, у тебя есть две гипотезы о том, как работает наша связь?
- Да, и я не знаю какой отдать предпочтение. А давай чаю выпьем? – в последнюю очередь хозяин вспомнил о гостеприимстве.
- Чай это хорошо, а есть что-нибудь покрепче?
- Есть. У меня в хол… одном месте припрятан коньяк. Еще с защиты остался, больше года уже там хранится, всё не было подходящего случая его достать. Но пить придется в основном тебе, я алкоголь практически не пью.
- Я тоже, но похоже, у меня планка в отношении этого пониже.
- Сиди здесь, я принесу. Я живу не один поэтому лучше исключить вероятность того что тебя еще кто-нибудь увидит. Как я это объясню? У нас же нет магии, - на самом деле, Виктор не хотел, чтобы Ордалион увидел кухню и дело было не в царящем на ней хаосе, хотя этого и не отнять. Холодильник, газовая плита, микроволновая печь, все эти бытовые приборы могли привлечь внимание Ордалиона и впоследствии надоумить его на создание нового оружия.
Они уселись на диване и произнеся тост за науку и магию отведали коньяк из кандидатских запасов.
- Паршивый коньяк, скажу я тебе. – поморщился колдун, сделав глоток из рюмки, но отказываться от напитка не стал.
- По здешним меркам не плохой. На хороший по твоим у меня денег не хватит.
- Не похоже, чтобы ты жил бедно. Не дворец, конечно, но и точно не крестьянская хибара. Да и разве бывает так, чтобы ученый муж жил бедно?
- В этом мире, кажется, только так и бывает, - не выдержав засмеялся Виктор.
Печальный эпизод из прошлого Ордалиона вернулся снова в прошлое. Коньяк помог родственным душам настроиться на частоту друг друга и мрачный кабинет учёного оживился беседой. Они разговаривали как двое старых друзей, не видевшихся много лет. Расспрашивали друг друга о других мирах и о некоторых более личных вещах. К примеру, Виктор прекрасно знал, что его персонаж никогда не был женат, но для него стало новостью, что однажды это чуть было не изменилось. Оказывается, непоколебимый Ордалион как-то раз влюбился, насколько это позволял его характер в одну рыжую демоницу и собирался взять её в жены, но та в последний момент отказалась и сбежала, поставив колдуна в весьма глупое положение.
- Ты и жениться? Ну ты даешь. Вот хохма-то, хи-хи!
- Молодой был, глупый.
- Сто двадцать лет это ты называешь молодой?
- Всё относительно.
- Да ладно, брось оправдываться. Я же знаю, что ты питаешь слабость к рыженьким. Этой чертой я тебя наградил, передавая львиную долю собственного характера.
Узнав достаточно об авторе и сойдясь с ним на теории о том, что события происходят сами по себе, а узнает о них Виктор благодаря телепатической связи с Ордалионом, колдун начал уже в открытую интересоваться причудливыми вещами, коих было в изобилии в жилье современного человека. Автор охотно рассказал о телевизоре, компьютере, телефоне, системе электроснабжения и кварцевых часах, предметах, которые даже Ордалиону не превратить в погибель для миров. Да и не воспроизвести доступными технологиями. Некромант понял, что ничего что он мог бы использовать в своих целях в комнате нет, поэтому решил расширить кругозор. Он предложил прогуляться.
- Прогуляться? Ты на часы смотрел? Три часа ночи! На улице холодно, да и люди бродят на самые приятные, - попытался удержать Ордалиона от изучения внешнего мира автор, знающий то, с какой лёгкостью некромант может убить человека, которого посчитает опасным.
- Со мной тебе нечего бояться. Моя магия защитит нас обоих.
- А ты уверен, что в мире где магии нет, твои чары работают? – это был отличный шанс предотвратить прогулку.
- Есть лишь один способ это узнать.
- Э—э-э, ты чего задумал?
- Великая Тьма, укрой своих детей от лживого Света! – прочитал заклинание «Завеса Тьмы» колдун и комнату тотчас заволокло густым едким дымом. Виктор закашлял и, почувствовав нехватку воздуха, кинулся наощупь на балкон. Открыв окно, он выглянул на улицу и стал жадно глотать морозный воздух. Через несколько секунд в соседнем окошке появился довольный Ордалион.
- Работает. Странно, на Альмарене она действовала иначе и никакого едкого дыма не было.
- Зачем ты это сделал? Наколдовал слезоточивого газа полную комнату, дым коромыслом, всё хата Тьмой провоняет теперь.
- Ну надо было проверить работает ли магия. Я поначалу хотел применить заклинание попроще, Тёмный удар. Но потом подумал, это ведь твоё жилище, так? Если воспользуюсь этим заклинанием – непременно что-нибудь сломаю. Ты бы такому не обрадовался, вот я и остановил свой выбор на завесе.
- Какой ты заботливый. Мысль верная, но от этого не легче. В квартире дышать нечем от этой твоей завесы.
- Самое время прогуляться, оставив помещение проветриваться.
- Всё ясно, он нарочно это сделал. Ну конечно, маги Тьмы свободно манипулируют свойствами этой материи. Каков хитрец, но и мы не лыком шиты. – Ты же можешь отменить это заклинание, как и любое другое защитное, разве нет?
Ордалион молча отвел руку за спину и сделав пас рассеял Завесу Тьмы в один момент. – Точно.
- Я необычайно рад тебя увидеть, Ордалион, но каждому из нас должно быть в своём мире.
- Определенно. Но как мне вернуться обратно? Снова понадеяться на благосклонность портала Тьмы и Хаоса?
- Думаю, будем действовать обратным способом. Ты появился здесь ровно в тот момент, когда я написал об этом. Быть может, тем же путем я и на место тебя верну?
- Давай попробуем.
Виктор сел писать завершение своего рассказа, в то время как Ордалион окидывал прощальным взглядом комнату и что-то взял для более близкого изучения с полки секретера.
- Почти готово.
- Знаешь, спасибо. Мне было очень приятно узнать, что где-то во Вселенной есть тот, кто меня понимает. И спасибо что позволил прикоснуться к завтрашнему дню. Однажды я увижу, как технологии что ты мне показал возникнут и в моём мире.
- Надеюсь, что это будет не скоро. Я завидую твоему миру. Береги его таким, какой он есть. Технологии несут куда больше бед, чем блага. До встречи, - Виктор поставил точку.
Рядом с магом возник новый портал и Ордалион махнув на прощание рукой скрылся в нём. Секунду спустя портал исчез.
- Либо я окончательно рехнулся и всё это мне сейчас привиделось, либо я самым откровенным образом нарушил первую заповедь: не сотвори себе кумира. Он даже лучше, чем я его себе представлял. Надеюсь, я однажды стану таким же.
Тем временем, Ордалион вновь появился в комнате гостиницы в Аримане. – Как жаль, что наша встреча была такой недолгой, автор. Возможно я еще не раз пожалею о том, что согласился так скоро вернуться сюда и упустил единственный шанс познакомиться с технологиями будущего. Увы, завтра ушло, ускользнуло сквозь пальцы, - он достал из кармана кремневую зажигалку, украденную с полки секретера и немного повертев её в руках, зажег огонек, - но всё же оставило мне небольшой сувенир. Ёмкость с сжиженным газом под давлением, открывающийся вручную клапан, кремень для высечения искры… любопытное приспособление. Думаю, я сумею создать нечто подобное, но больших размеров. Я назову это устройство «огнемёт».
Конец

Рейтинг поста: 2

Заключительное произведение из трилогии "Соприкосновение миров" и, по моему мнению, наиболее удачное из нее.

Доппельгангер
Тонкие пальцы быстро набирали текст на протяжении вот уже сорока минут, останавливаясь лишь на короткие перерывы. Было далеко за полночь, но творческая работа слепа ко времени. Пост в тему «Главная площадь» был почти готов. Оставался последний абзац, когда всё вокруг вдруг померкло…
Проснулся Виктор от ощущения холода. Он по-прежнему сидел за столом, видимо, уснул во время позднего вдохновения прямо за постом. Но спустя пару секунд стало ясно, что всё куда сложнее. Это был не его стол, не его комната и, вероятно, не его мир, хотя последнее он утверждать не мог, поскольку в помещении было не только холодно, но и темно. Это было одноэтажное здание с настежь распахнутой дверью. Снаружи светила луна, поэтому двигаться пришлось не в полной темноте. Это оказалось очень кстати, ведь на полу была разбросана разная утварь, да и в целом дом не производил впечатления жилого помещения.
Снаружи выяснилось, что в этом месте, судя по погоде и температуре, была весна, скорее всего, конец весны. Было не так уж и холодно, просто автор был одет по-домашнему. В воздухе угадывался особенный весенний запах, запах свежести и цветения, но он был несравнимо слабее другого запаха – запаха гари. Отсутствие мороза и незнакомая архитектура городских сооружений вокруг указывали на то, что он не в своём мире. Опять.
- Ордалион… - сверкнула в мозгу догадка. - Опять он за своё. Но где он сам? Почему его нет рядом? А может, он что-то напутал в расчетах и призвал меня не в то место, где провел ритуал? Думаю, надо немного пройтись и поискать его.
Идея была не ахти, учитывая все обстоятельства, однако сидеть в заброшенном доме где-то на краю Вселенной тоже не казалось удачным решением. Виктор медленно зашагал по улице.
Запах горящей древесины становился сильнее. Сейчас гость увидел, что лунный свет пробивается вовсе не через тучи, а через облака чёрного дыма. Где-то рядом был пожар, много пожаров. Ордалион точно где-то здесь.
Он прошел еще три дома, последний из которых был тлеющим остовом. Несколько часов назад здесь было жарко в прямом смысле этого слова. Впереди послышали лёгкие шаги по каменной мостовой. – Ну наконец-то, он идет меня встречать! Сейчас я узнаю… - прямая линия мысли моментально превратилась в кардиограмму, когда из-за угла вышли три девушки в кожаных доспехах, вооруженные мечами. Наличие рогов, крыльев и хвостов явно указывало на то, что это демоницы, скорее всего, суккубы. Автор застыл на месте, быстро начав перебирать возможные варианты действий.
- Чёрт, это не он! Демоницы! Скорее всего, воительницы его отряда, но это не точно. Что делать? Он-то любит таких женщин и умеет ими управлять, чувствует себя рядом с ними как рыба в воде. Но я-то не он! Я понятия не имею как надо себя вести с исчадиями Ада. Они не знают, кто я и могу порубить в капусту за здорово живешь. Ладно, соберись, главное не бежать, вдруг у них инстинкт охотника сработает. Попробую объяснить им кто я, может они отведут меня к Ордалиону?
Неловкую паузу нарушила суккуб, возглавлявшая эту троицу.
- О, ты здесь. Осматриваешься, - игриво улыбнулась она, - какие будут указания, командир?
Виктор вздрогнул на месте, но насколько возможно скрыл своё волнение от внезапного поворота событий. Теперь объяснение демоницам чего-либо отошло на второй план, а на первый выдвинулась донельзя банальная импровизация.
- Кхм, продолжайте патрулирование, - чем они тут занимались, он понял за мгновение до того, как озвучил команду.
- Есть, - демоницы дважды ударили себя кулаком в грудь, от чего их довольно большие груди колыхнулись в тесном плену дубленой кожи и повернувшись двинулись дальше.
- Фух, пронесло. На этот раз, фигурально, но не могу быть уверен, что так же будет и в следующий, - он продолжил путь, не обращая внимания на окружающий мир, погрузившись в собственные раздумья. – Почему они назвали меня командиром? Неужели Ордалион назначил меня кем-то в своей армии? Абсурд, он ведь наверняка даже не знает где я. Но не могли же они принять меня за него? Что они, в самом деле, ни разу его не видели? Постойте-ка! Могли! Я ведь срисовывал Ордалиона с себя. Я выгляжу как он! Вот почему они так сказали! Они приняли меня за него! За Ордалиона в пижаме, гуляющего по ночному городу…
Вновь начав разглядывать незнакомое место, Виктор отметил, что краски сгустились. Стало темнее, был слышен треск огня и какая-то возня. Воздух наполнился запахом войны, в его понимании. Под ногами оказалось что-то липкое. Кислый воздух предупредил о том, что это кровь. В темноте угадывались лежавшие на земле человеческие тела. Виктор поспешил покинуть неприятный переулок.
Выйдя на перекресток, он увидел нескольких зомби, волочивших тела жителей города и сваливающих их в кучу. Багровые полосы на камнях и вид обезображенных холодным оружием трупов заставил пошатнуться. Среди этого жуткого пейзажа на глаза попалось тела маленького мальчика, по пояс торчащего из груды мёртвой плоти. На том, что осталось от его лица, читался предсмертный ужас. Вокруг всё было залито кровью и завалено телами, которые нежить невозмутимо стаскивала в кучу, словно мешки с луком. Виктор хотел уйти отсюда. Нет, убежать не оглядываясь, но не мог пошевелиться. И что еще хуже, он не мог отвести взгляда от этой картины, всматривался в нее, запоминая детали. Его заметил один из мертвецов.
- Вы здесь, хозяин? Здесь опасно, не ходите без охраны. Мы проводим вас.
- Не стоит, - сумел выдавить из себя гость, и сразу после уверенным тоном добавил, - я последний кому здесь нужна охрана.
Зомби согласно кивнул и вернулся к своей грязной работе. Паралич ног прошел, и автор зашагал быстрее.
Вокруг всё горело, рушилось и мельтешило. Это словно был филиал Преисподней, в котором гостя из иного мира заочно устроили менеджером. Через минуту или две, ход времени словно прекратился, Виктор почти столкнулся с двумя трехметровыми демонами, закованными в латы. Глядя сверху вниз на него, они что-то прорычали. Он не понял ни слова, но что-то ответить было надо. Наверняка они тоже приняли его за Ордалиона и нужно ответить что-то в его духе.
- Проверьте соседний квартал, там могут быть враги, - сказал он, уже изрядно посмелев после двух предыдущих столкновений с нечистью. Но вместо произнесенных слов, он издал тираду каких-то рычащих и шипящих звуков, подсознательно поняв, что это язык демонов. Монстры кивнули и поспешили скрыться за поворотом.
- Надо найти Ордалиона, он должен мне объяснить какого чёрта здесь происходит! Но где его искать, - Виктор осмотрелся и его взгляд остановился на высоком строении, возвышавшемся над охваченным пожаром городом. – Там. Уж кому как не мне, создателю этого некроманта знать, что после злодеяний он любит занимать господствующую высоту и любоваться результатом своих трудов. Он точно там, на крыше этого собора или что это такое? Не важно, мне туда.
Путь до собора прошел незаметно, без новых случайных встреч. На входе стояли две стражницы-дроу, не обратившие на ночного визитера особого внимания. Виктор поднялся по лестнице и оказался на довольно широкой смотровой площадке, размещенной почти под самой крышей здания и огороженной высокими каменными перилами. На ней никого не было. Решив осмотреться и. возможно, отсюда найти другое место, где мог бы сейчас быть колдун, автор подошел к краю площадки и взглянул вниз. Город был охвачен огнем. Армия Тьмы бесчинствовала на его улицах, расправляясь с оставшимися жителями. Небо было чёрным. Но отсюда, с высоты птичьего полета, картина гибели сотен людей там, внизу, уже не казалась такой уж пугающей, как на том перекрестке. Движущиеся внизу фигуры были не больше муравьев, а кому есть дело до судьбы насекомого? Непроизвольно Виктор сложил руки за спиной. В следующий момент он услышал голос.
- Ооо, кого я вижу! Ты здесь! Я знал, что ты придешь! – Ордалион появился из теней и медленно зашагал к автору.
- Ордалион… Я знал, что найду тебя здесь. Отсюда… - он не успел закончить, поскольку фразу буквально в полете перехватил колдун.
- … открывается чудесный вид, не правда ли? – он широко улыбнулся.
- Что здесь происходит? Почему я вдруг очнулся в этом месте. Это твоих рук дело?
- Смотря о чём ты. Если о том чудесном полотне, что ты имеешь удовольствие сейчас наблюдать, то да, это дело моих рук.
- Это мне и так понятно. Я имел в виду моё нахождение здесь.
- Нет, я здесь не при чём. Это всё ты.
- Каким образом я мог переместиться в другой мир?
- Ты мне скажи, как ты это делаешь? – Ордалион спрашивал это с явным сарказмом, однако шуткой его вопрос почему-то Виктору не показался. – Я умею перемещаться в пространстве, но только в пределах мира. Ты же, друг мой, мироходец. Я восхищаюсь тем, сколь условны для тебя границы Вселенной.
- Я не умею телепортироваться в принципе. В моём мире магии нет как явления, или ты забыл?
- Есть и ты это знаешь, - пожал плечами колдун, тоже подойдя к краю и любуясь пожарами внизу.
- Если всё как ты говоришь, то почему я тогда не могу переместиться назад? – в словах Виктора проскользнула нотка отчаяния.
- Может всё дело в том, что ты просто не хочешь этого? – усмехнулся колдун.
- Хочу. Я хочу снова очутиться у себя дома и не видеть тот кошмар, который царит внизу, - он закрыл глаза и представил, как сейчас откроет их и снова окажется у себя в комнате. Но картинка после открытия не изменилась. Ордалион хихикнул.
- Видишь, ничего не происходит. А почему? Да потому что ты там, где хочешь быть.
- Нет.
- Ну мне-то хоть не ври, ладно? Еще скажи, что тебя устраивает твоя жизнь, что тебе нравится ходить на пустую и бессмысленную работу пять дней в неделю, праздно проводить два свободных дня, сожалея, что не сделал ничего дельного и вновь начинать этот проклятый круг. Думать о том, как мир вокруг скоро пожрет тебя, никому не верить, опасаясь ножа в спину, быть одиноким, но всем говорить, что тебе так лучше.
- А это здесь при чём?
- Ты правда не понимаешь? – всплеснул руками Ордалион. – Ты дома, мой бедный мальчик. Здесь, не там. Лишь здесь твой настоящий дом. Единственная реальность, где тебя любят и ждут, ненавидят и боятся. Мир твоей мечты, мир, где ты всё, а не ничто.
- Это не похоже на мир моей мечты. Он такой же как тот, в котором я живу, но еще хуже. Здесь нет правил, здесь царит хаос, а я люблю стабильность.
- Как и я. Именно поэтому я единственный оплот стабильности в этом мире. Во многих мирах. Я непоколебимая скала посреди бескрайнего моря хаоса.
- Но этот хаос рождаешь ты сам.
- Конечно! А иначе, откуда взяться морю, что возвысит меня над своими бушующими водами?
- Губить столько невинных жизней только ради того, чтобы накормить своё тщеславие?
- А что в этом плохого?
- Всё! Так нельзя!
- Почему нельзя?
- Это не правильно.
- А кто устанавливает эти правила? Почему бы и не я?
- Добиться славы можно иным путем.
- Но этот самый короткий. К тому же, ведь я делаю миры лучше. В конечном счёте. А жертвы… ну что тут скажешь, лес рубят – щепки летят. Но если, убив сегодня сотню человек, я спасу тем самым завтра тысячу, разве посмеет кто сказать что я поступил плохо? Я ведь спас девятьсот жизней!
- Любой мир можно сделать лучше не разрушая.
- Если бы ты правда так считал, то мы с тобой не смотрели бы сейчас на агонию этого города.
- Но это сделал ты!
- Нет, Виктор, это сделал ты. Всё это дело твоих рук, ибо я это ты.
- Мы с тобой разные. Я фантазировал все эти ужасные картины в стиле фентези, но никогда бы не хотел оказаться в них. Завоевание миров красиво лишь издалека, но настоящее лицо любой войны это лицо монстра. Я понимаю это. Пусть у нас и много общих черт, но ты не моя проекция в иной реальности, ты мой…
- Доппельгангер? – спросил некромант, с интересом глядя на автора.
- Да, это очень подходящее слово. Ты мой злой двойник из параллельной вселенной. Воплощение всего худшего, что есть в моей душе.
- Вот ты и сознался. Наконец я слышу правду, - Ордалион поаплодировал.
- Правду о том, что мы не одинаковые?
- Нет, правду о том, что все плохие, как ты изволил выразиться, черты моего характера, унаследованы от тебя. Да, я твой доппельгангер, если ты так хочешь, но ведь это означает, что я твой двойник. Разве есть хоть одно моё злодеяние, которое не было бы описано тобой?
- Полно. Я писал лишь об отдельных эпизодах, а не о сотнях лет твоей биографии. А там ты такое вытворял…
- А ты уверен, что так всё и было? Что если ты описал всё это в своём разуме и попросту забыл?
- Никогда не жаловался на память, - категорично ответил Виктор.
- Раз так, то ты наверняка помнишь «Странную историю доктора Джекила и мистера Хайда». В отличие от нас, две личности одного человека не были двойниками, но, тем не менее, это был один человек. Он хотел сделать человеческое существо совершенным, но на самом деле, взглянуть на другую, тёмную сторону жизни. Он устал быть собой, устал сдерживать свои истинные желания и тот эликсир стал лекарством от этой усталости. Чем больше он вглядывался во Тьму внутри себя, тем сильнее была её власть над ним. Он мог остановиться, но не стал, потому что лишь будучи мистером Хайдом он был по-настоящему счастлив. Строки текстового файла – твой эликсир, мой дорогой Джекил, ха-ха-ха!
Сейчас автор начал понимать, как ловко его творение подловило его на слове. Обдумывая слова некроманта, он пытался найти в них лазейку, чтобы возразить доппельгангеру, но не мог. Лживый колдун говорил чистую правду. Тем временем, Ордалион продолжал с горящими азартом глазами.
- Признай, я тот, кем ты мечтаешь быть. Кем ты всегда мечтал быть!
- Я не хотел быть таким монстром как ты. Ты воплощение всего плохого.
- Плохого? Ты снова лжешь самому себе. Разве ты сам не говорил много раз, что я сделал тебя лучше? Примеряя мою роль год за годом, ты стал увереннее в себе, начал мыслить масштабнее, проявлять решимость и смелость.
- И жестокость…
- Да, и жестокость, эгоизм, безразличие к тем, кто ничего для тебя не значит. Но разве это плохо?! Всё это помогает тебе жить, каждый день! Как это может быть плохим? Я помог тебе принять самого себя! Ведь не я сделал тебя таким, ты был таким всегда! Я твоё отражение в зеркале! И если ты видишь в зеркале монстра, вини в этом не зеркало, вини себя! Но ты не будешь этого делать, не так ли? Тебе по душе все метаморфозы, произошедшие с тобой. Я вижу это! Ты уже куда больше я, чем думаешь! Признай же это! Признай, что тебе нравится то, что ты видишь! Все эти огни… они сияют словно звёзды у наших ног! Глядя на них, ты чувствуешь что живешь! В этом мире нет правил кроме одного – твоего желания! Разве не этого ты хотел?! Не такую ли судьбу желаешь для своего мира?
Виктор вновь взглянул на горящий город и похолодел от ужаса. Перед ним открывалась панорама уже не фентезийного города с каким-нибудь пафосным и ничего не значащим названием вроде «Ариман», а его родины. Множества больших и малых строений, полыхавших в ночи на холмах и орды крылатых демонов, кружащих в ночном небе над пожарищем словно стервятники.
- Этот мир обречён, так ты сказал, - отвлек его колдун.
- Нет! – он мотнул головой и морок исчез. – Там слишком много тех, кто мне дорог. Я дорожу своим миром, каждым деревцем, каждым торчащим из земли колышком и с трудом принимаю происходящие вокруг перемены. Я не ненавижу всех как ты.
- Это просто привычка. Вредная привычка.
- Это мои моральные принципы.
- Нет у тебя никаких моральных принципов! И никогда не было! Ты монстр! Но это хорошо. Мы все монстры, - последние слова Ордалион произнес гораздо тише и даже с некоторым умиротворением.
- Я не такой монстр как ты!
- Скажи это ей, - ухмыльнулся некромант.
Автор повернулся и увидел красивую среднего роста шатенку, обеспокоенно смотревшую на него из дверного проема, ведущего на площадку.
- Ширли?
- С кем ты разговаривал? – удивленно спросила демоница.
- С… Ордалионом, - сбитый с толку странным вопросом, он повернулся к колдуну, но на площадке никого не было.
- То есть сам с собой? – хихикнула суккуб. – Да уж, я знаю, что ты безумен, но это что-то новое.
- Он только что был здесь. Мы с ним говорили…
- Я наблюдала за тобой несколько минут. Здесь был только ты. Всё это время.
- То есть, ты думаешь, что я Ордалион?
- Во всяком случае, был им полчаса назад, - засмеялась демоница, принимая слова командира и своего любовника за розыгрыш.
- А моя одежда тебя не смущает? – вдруг вспомнил о том как выглядит Виктор.
- Смущает.
Он уже было хотел продолжить разговор в этом ключе, но следующие слова Ширли пресекли эту попытку.
- Тебе давно пора обновить гардероб. Всё время ходишь в одном и том же. И как тебе не надоело… - она укоризненно покачала головой.
Гость из иной реальности посмотрел на себя и увидел, что облачен он в чёрные одежды, точно такие, в каких представлял Ордалиона. На руках красовались драгоценные перстни и коготь. Осознание холодной волной пробежало по телу. Он поднял лицо к начавшей подходить Ширли и…
Он проснулся сидящим за столом перед компьютером. Монитор по-прежнему горел, а значит, прошло совсем немного времени. На экране был почти дописанный в «Ворде» пост. Придя в себя, Виктор глубоко вдохнул, выдохнул и произнес:
- Я остановлю тебя, пока не поздно, - он выделил текст и палец потянулся к клавише «Delete».
Конец

Рейтинг поста: 1

Один из немногих драматических рассказов что мне доводилось писать. Создан для ролевой "Альмарен" в 2016 году. В нём повествуется об одном из наиболее значимых событий в жизни Ордалиона, во многом поспособствовавшим его становлению как злодея. Думаю, история более чем своевременная, учитывая нынешний праздник.

Причина моих неудач
Он сидел у окна, вглядываясь вдаль вечерней улицы. Это занятие перед наступлением темноты давно вошло у Ордалиона в привычку, и привычка эта не была простой тягой к созерцанию, а брала свой исток из дел сердечных. Он ждал. Ждал её.
Вот в сумерках, смешанных с пока еще совсем жидким вечерним туманом показались два силуэта, постепенно принимавшие очертания женских фигур. Еще издалека Ордалион определил кто из идущих Она. Он узнал бы её из тысячи по походке, по очертаниям, по звуку размеренных, чуть торопливых шагов. Наступил момент, ради которого всё затевалось вчера, сегодня, завтра, каждый день. Мимо дома Ордалиона в сопровождении своей подруги шла высокая стройная брюнетка, одетая довольно небросок, но со вкусом в высокие черные сапожки, тёмно-зеленое платье и серый тёплый плащ. Было начало осени и прохладный ветерок развевал длинные черные волосы девушки, ниспадавшие чуть ниже плеч. Юноша замер, казалось, даже затаил дыхание, наблюдая за тем, как она проходила мимо. Такая близкая и такая недостижимо далекая. Такая прекрасная.
- Ах, Элизабет… - вздохнул Ордалион, когда девушки скрылась из виду. Элизабет жила в двух домах от него, но, как водится, люди живущие рядом с нами зачастую самые от нас далекие. Он знал её с детства, они были ровесниками. Когда-то давным-давно они вместе играли, ходили в соседний лес искать грибы и кидать камушки в речку. Эти детские забавы казались сейчас невероятно глупыми, но лишь в то беззаботное время он был как никогда близок к ней, мог взять за руку. Наверняка Элизабет давно позабыла о тех безвозвратно ушедших днях, но Ордалион помнил. Он рад бы был забыть всё это, погрузившись в негу блаженного неведения, но не мог. Разум ученого безжалостно вновь и вновь поднимал из глубин памяти картины той поры, и, согревая душу юноши увиденным, тотчас обливал её ледяной водой, показывая, что есть сейчас и как разительно настоящее отличается от прошлого в худшую сторону. Миновало солнечное детство, пригретое летним солнцем и наступила унылая осень, длившаяся уже много лет. Дети стали старше и всё изменилось. Они больше не гуляли под сенью леса, не ходили к реке. Они словно стали чужими друг другу. В школе у них появились другие интересы, своя компания. Вернее, своя компания появилась у Элизабет. Красивая девушка из богатой семьи с задатками лидера быстро нашла своих друзей и своих обожателей. Ордалион же с возрастом стал молчаливым и замкнутым. Людям свойственно опасаться неизведанного и потому они боялись его. Он отстранился от сверстников и стал изгоем. Возможно, именно тогда он впервые стал ненавидеть окружающих людей. Теперь из-за людей их с Элизабет разделяла незримая стена, которою у Ордалиона не было сил преодолеть, а у Элизабет не было причин сделать это. Она была довольна своей жизнью, ну а судьба одиночки никого не волновала. За школой была академия, но ничего не изменилось, хотя люди что их окружали и были другими. Он видел её каждый день, словно из тени наблюдая за девушкой, к которой в душе будущего некроманта возникли что тогда, что сейчас необъяснимые чувства, заставлявшие его более всего на свете желать быть рядом с ней. Желать и не иметь возможности исполнить своё желание… это так мучительно. Он ушел с головой в науку в отчаянной надежде забыться, прогнать прочь это наваждение, но всё было тщетно. Один её кроткий взгляд, брошенный в сторону стоящей в тени фигуры и борьбу с этим необъяснимым влечением приходилось начинать сначала. Ему хотелось поделиться с ней своими переживаниями, еще хоть раз вновь пройтись с ней по лесу, держа за руку и вспомнить те далекие дни, когда они оба были счастливы. Но столь личные вещи он не мог себе позволить сказать на людях, а Элизабет, по злой шутке судьбы, никогда не оставалась одна. Да и не был Ордалион уверен, что даже останься он с ней один на один сумеет вымолвить хоть слово, не то, что подобрать нужные слова. Хотя, подбирать их, казалось бы, и вовсе было не нужно. Он много раз проговаривал то, что хотел ей сказать и знал свою речь наизусть. Увы, но дальше его шепота наедине с собой в тёмной комнате эти слова так ни разу и не дошли.
- Элизабет, ты мне нравишься. Нравишься очень давно, с самого детства, с первого дня, что я тебя знаю. Мне никогда не забыть те светлые дни, когда мы гуляли вместе на реке. Не проходит и дня, чтобы я не думал о тебе, и я искренни надеюсь, что ты хотя бы иногда вспоминаешь и обо мне. Я понимаю, быть в центре всеобщего внимания приятно. Приятно когда все вокруг стараются тебе угодить, быть похожими на тебя. Да, мне не сравниться с этими красавчиками из знатных домов, щеголяющими в роскошных нарядах и сыплющими серебро направо и налево или с силачами из военной академии. Но поверь, я лучше любого из них. Познавший одиночество как никто другой умеет ценить общество. Я не испорчен деньгами или манией величия. Никто из них не знает тебя так хорошо, как знаю я. Пусть я не общаюсь с тобой каждый день, но я наблюдателен и, зная твои привычки, всегда смогу предугадать чего ты хочешь. Я люблю тебя, как бы банально это не звучало. И я готов пожертвовать чем угодно лишь бы быть с тобой, - так звучала его речь, хотя в пункте про наблюдательность Ордалион был не уверен. Еще чего доброго решит, что он следил за ней. Хотя чего уж там решит, догадается, ведь так оно и было. Постыдный поступок, который юный ученый совершал снова и снова.
- Боги, как она прекрасна. Эти глубокие карие глаза, её улыбка, струящиеся словно водопад иссиня-чёрные волосы, небольшая аккуратная грудь, стройная фигура… Да мы идеально подошли бы друг другу даже по внешности. Она высокая, всего на голову ниже меня, у нас одинаковый цвет волос, схожая комплекция. Мы одного возраста, одного положения в обществе, живем совсем рядом друг с другом и уверен, у нас найдется множество общих интересов. В крайнем случае, я приобщусь к её интересам, всегда полезно узнавать что-то новое, - так Ордалион убеждал самого себя в том, что лучшей пары, чем он Элизабет в жизни не найти. Эта убежденность тешила его самолюбие. Ход его мыслей прервал бой часов. Восемь вечера, пора было собираться на тренировку.
Ордалион никогда не отличался хорошей физической формой, пускай и на здоровье тоже никогда не жаловался. Ему были отвратительны люди, уделявшие слишком много внимания своему телу и считавшему что кроме него ни над чем другим работать не стоит. Он уделял всё своё время интеллектуальному развитию, но, признаться, завидовал обладателям атлетического телосложения. Однако эта зависть так и оставалась простой завистью и никак не подталкивала ученого к определенным действиям. Тренировка, на которую он шел, не имела никакого отношения к физическим упражнениям если только не считать одним из таковых путь через вечерний лес. Вот уже полтора года Ордалион хранил тайну о том, что случилось однажды ночью на поляне в глубинах этого леса. Тайну своего второго рождения.
Привычной дорогой он за полчаса добрался до места, выбранного для тренировок. Ничего примечательного, относительно пустой участок леса, скрытый от посторонних глаз густыми зарослями и несколько поросших мхом валунов. Как и обычно, Ордалион надел чёрный балахон, чтобы быть менее заметным по дороге сюда. Вообще, его любимым цветом был зеленый, но вещи этого цвета ему не шли, поэтому в основном он одевался в чёрное. Он снял балахон и повесил его на ветку дерева. Выйдя на середину этой небольшой поляны, начинающий колдун вытянул руки перед собой и стал выводить ими причудливые символы, держа ладони так, будто пытается зачерпнуть в них побольше воздуха. Отчасти так и было, только вот не воздух был его целью. В руках начало формироваться что-то чёрное и бесформенное, словно смола. Это была тёмная энергия. Полтора года минуло с той ночи, когда он заключил свой договор с Тьмой и с тех пор ни дня не прошло чтобы Ордалион не приходил сюда, стремясь освоить дарованную ему силу. Однако несмотря на усердие, его успехи были более чем скромными.
- Почти получилось… - оставалась последняя стадия формирования заклинания «Клинок Тьмы». – Тьма остра и разит подобно мечу, - острой формы сгусток тёмной энергии сорвался с его пальцев и, пролетев всего пару метров, рассеялся в полумраке леса, не пролетев и половины пути до цели, роль которой играло дерево. – Проклятие! Да что такое!? Почему не вышло, я ведь всё правильно сделал.
- Стало быть, не всё, - послышался голос, из темноты. Голос был хорошо знаком Ордалиону, но от неожиданности юноша всё равно вздрогнул.
- Кто здесь? – он окинул быстрым взглядом место своей тренировки, но никого не увидел.
- Что значит «кто здесь»? Ты, конечно. Больше здесь никого нет, да и кому взбредет в голову забираться так далеко в лес в столь поздний час?
Так и есть, вокруг никого. Да даже если бы и был здесь кто-нибудь еще, он всё равно не услышал бы этот голос. В глубине души Ордалион понимал, что на самом деле никакого голоса он не слышит, всё это звучит у него в голове. Но происходило подобное не часто и потому он, никак не привыкнув к подобному явлению продолжал разговаривать с ним вслух.
- А, это ты. Так что я делаю неправильно? – быстро успокоился юноша и сложил руки на груди.
- С технической точки зрения ты всё делаешь идеально, да только этого недостаточно для того, чтобы обуздать тёмную магию. Колдовство творить это тебе не мечом махать, тут одних лишь навыков маловато, нужен еще и настрой.
- Настрой?
- Да. Важнейшим компонентом колдовства являются эмоции колдуна. Тьма – источник твоей силы, но эмоции — это штурвал, при помощи которого ты направляешь эту силу в нужное тебе русло. Когда ты станешь господином своим эмоциям, сила Тьмы покорится тебе и этот дикий зверь станет твоим любимым питомцем.
- Но я и так контролирую себя. Ничего не принимаю близко к сердцу, не плачу, не смеюсь, даю волю своей ненависти только когда творю боевые заклинания. Пытаюсь творить боевые заклинания.
- А, то есть ты хочешь сказать, что я тебе вру? Нет, постой, еще хуже – ты врешь самому себе.
- Я просто пытаюсь понять, что не так.
- Эта сила позволит тебе добиться всего о чём ты мечтаешь и даже того, о чём мечтать бы не посмел. Но у всего есть своя цена. Нужно пожертвовать всем чтобы получить еще больше. Причина твоих неудач здесь, рядом. Отправляйся назад тем же путем что пришел сюда, и ты увидишь её.
- Увижу причину? – переспросил Ордалион, но голос смолк, предоставив ему в дальнейших действиях полную свободу. Послушавшись совета, который на самом деле он не слышал, юноша облачился в свой балахон и пошел домой. Примерно на середине пути он услышал шелест опавших листьев под чьими-то ногами. В лесу он был не один. Мужчина притаился за деревьями. Вскоре, метрах в десяти от него среди стволов показалась фигура в сером плаще. Ордалион оцепенел от удивления. Это была Элизабет. Множество вопросов очевидных и не очень сейчас крутилось у горе-колдуна в голове, но он предпочел держать их при себе и пока не выдавать своё присутствие.
Девушка робкими шагами продвигалась вглубь леса в сторону небольшого обрыва. Учитывая все обстоятельства, это здорово обеспокоило Ордалиона. Он следил за ней на протяжении всего пути и, когда до обрыва оставалось не больше ста метров, сократил дистанцию чтобы в случае чего поймать Элизабет, не дав ей совершить непоправимое. К счастью, его опасения не оправдались. Девушка подошла к обрыву и расположилась на лежавшем в нескольких метрах от края бревне, устремив свой взор куда-то вдаль.
- Что же мне делать? Она здесь совсем одна, это очень опасно для девушки в такое время гулять одной по лесу. Но с другой стороны, разве не этого случая я ждал последние годы? Это мой шанс наконец поговорить с ней и другого такого может никогда больше не представиться. А если я её напугаю? В сложившейся ситуации это более чем вероятно. Как бы мне заговорить с ней чтобы не напугать...? – он представлял возможные варианты подхода, но все сводились к тому, что треск сухих веток в темноте ничего кроме страха вызвать не может. А так не хотелось начинать с него беседу. Внезапно, окружавшие Ордалиона деревья куда-то исчезли, а вместо них в нескольких шагах от него оказалась сидевшая спиной к нему Элизабет. Юноша опешил от этого внезапно, чудесного и совершенно незапланированного маневра. Он попятился назад и наступил на лежавшую на земле ветку. Треск ветки выдал его. Девушка встрепенулась и резко обернулась.
- Только не пугайся, Элизабет, это всего лишь я, - поспешил успокоить её Ордалион. Судя по его ощущениям, получилось не очень хорошо.
- Кто вы? Кто ты? – встревоженно спросила Элизабет.
- Ты не узнаешь меня? – обреченным голосом спросил тёмный адепт.
- Как я могу узнать того, чьего лица не видно?
… - Ордалион вспомнил что его лицо скрывал капюшон балахона и сейчас ругал себя всевозможными словами за то, что вспомнил об этом только сейчас. Он поспешил снять его.
- Ордалион?
- Да, д-добрый вечер, Элизабет… - неуверенно отозвался он. Странно, несколько секунд назад у него был почти готовый план этого разговора, но сейчас, под взглядом карих глаз этой девушки он словно онемел и с трудом выговаривал хоть что-то.
- Что ты здесь делаешь? Да еще в такое время.
- Ну… я тут тре… гуляю. Каждый вечер, - внутри все перевернулось от осознания того что он чуть от волнения не сказал правду. – А ты? Ты точно тут регулярно не бываешь.
- Да вот, захотелось сегодня развеяться и посмотреть на темнеющее небо. С этого места открывается прекрасный вид. Помнится, в детстве я приходила сюда посмотреть на восход солнца. Вот, решила вспомнить былое.
- Мы.
- Что?
- Мы приходили сюда смотреть на восход, - понемногу смелея начал Ордалион.
- Ах да, конечно, как я могла забыть! Мы в детстве тут частенько бывали. Сколько же времени утекло.
- Да, и за это время ты стала еще прекраснее. Расцвела, словно роза, - подумал Ордалион. – Да, много лет прошло, - его ответ несколько рознился с изначально задуманным.
- Ты каждый вечер здесь просто гуляешь?
- Да, вроде того. Помогает избавиться от плохих мыслей.
- Я пришла сюда за тем же, - улыбнулась Элизабет. Эта улыбка сковала Ордалиона по рукам и ногам, но дала ему ощущение того что он нашел в лесу сокровище.
Так они и проговорили, глядя на темнеющий небосвод пока ночь окончательно не вступила в свои права. Элизабет узнала почему её друг детства так давно не общался с ней и даже не подходил поздороваться. Разумеется, она узнала неполную версию. Ордалион же, в свою очередь, выяснил что не так уж беззаботна жизнь этой красавицы. Когда стемнело, юноша проводил Элизабет почти до дома и пообещал впредь сопровождать её если будет желание вновь погулять по лесу ночью. Или днем. После он ругал себя за то, что снова не сказал ей то, что так давно хотел сказать. Но с другой стороны, он гордился собой, ведь использовал подвернувшийся случай обеспечив себе общество прелестной Элизабет без посторонних глаз и ушей. Он был уверен, что сумеет всё ей сказать, признаться в любви, нужно только выждать подходящий момент.
С тех пор они стали встречаться в лесу почти каждый вечер и говорить обо всём на свете как старые друзья, коими по сути и были. Это продолжалось два месяца. Ордалион сделал то, чего прежне никогда себе не позволял – забросил тренировки тёмной магии. Ему не нужна была больше эта сила, достаточно было видеть Элизабет, и он как одержимый сидел вечерами у окна думая о ней и умоляя время идти быстрее, а потом спеша на встречу с любимой. Впрочем, он до сих пор не сказал ей того, что хотел, продолжая откладывать это на потом. Так бы и продолжалось это его призрачное счастье, если бы не события, случившиеся в один из таких вечеров и навсегда изменившие Ордалиона.
Как обычно, они встретились на опушке леса и прогулочным шагом направились на «своё» место. Разговор зашел о звездах, о далеких мирах и тех, кто мог бы их населять. Они болтали около часа, пока позади не послышался шорох шагов, не предвещавших ничего хорошего. Из-за деревьев показался свет от пламени факела. К обрыву вышел русоволосый громила, облаченный в лёгкие стальные доспехи. При свете факела было видно, что ненависть в его глазах полыхала ярче самого факела.
- Вот ты где! Я так и знал! Ходишь на сторону, да еще с кем?! С этим ничтожеством?!
- Алан, я… - вскочила на ноги Элизабет и попыталась объясниться, но не успела. Громила схватил её за руку и подтянул к себе.
- А ну быстро домой! Я тебе покажу как гулять! А ты, - он обратился к Ордалиону, - если я тебя еще раз увижу с ней – все кости переломаю, - выглядел полуночный незнакомец и впрямь грозно, не было оснований не верить в его угрозы. Ордалион бы так и позволил ему молча увести Элизабет, рискуя никогда больше её не увидеть и не сказать, как сильно он её любит, но тут он услышал голос. Этот до отвращения знакомый голос.
- И ты спустишь ему это? Позволишь этому жалкому насекомому так с тобой разговаривать и более того, увести твою девушку? Очнись! Он тебе не противник. Пускай ты и забыл о Тьме и давно не практиковался, но Тьма помнит о тебе и не оставит в трудную минуту. Давай же, дерись за своё счастье! – эти слова придали Ордалиону небывалую уверенность, и он тотчас перешел в наступление, пока что словесное.
- Элизабет, милая, а кто этот грубиян и по какому праву он распускает руки? Что-то я не припомню чтобы ты была замужем, - юноша заговорил не по ситуации нагло и привольно. После этих слов стало понятно, что это этого Алан не был зол, а вот сейчас он пришел в ярость.
- Это Алан. Мы с ним помолвлены.
- Ты любишь его? – невозмутимо спросил Ордалион.
- Я должна. Родители всё уже решили. Прости что не сказала тебе…
Тем временем, громила отпустил руку девушки и двинулся на наглеца. Его намерения читались в каждом движении. Ордалиону не составило бы труду просто увернуться от удара, но он хотел, воспользовавшись случаем раскрыть карты и предстать перед Элизабет во всей красе тёмного мага, поэтому он быстро прочел про себя защитное заклинание, а через секунду упал на землю от удара, сравнимого с ударом кувалды. Было очень больно и только досада была сильнее этой боли.
- Почему не сработало?
- С чего ты взял что не сработало? Ты мастерски наложил на себя «Тёмный Щит». Только вот ты идиот, это заклинание защищает от магии, а от удара тебя бы спас «Чёрный Щит». Кончай валять дурака! Ты слышал? Он ей никто, она его даже не любит! Он проклятие, от которого в твоих силах её избавить. Так сделай это, будь хоть раз в жизни мужчиной!
- Отдохни, герой-любовник, - усмехнулся Алан над лежащим на земле юношей и вновь вернулся к своей суженой. Он повел её обратно, не заметив, что Ордалион поднялся на ноги. Его лицо изменилось, и то была не заслуга кулака, а эмоции, что рвались наружу. Глаза колдуна наполнились ненавистью.
- Уже уходите? Не так быстро! - он взмахнул рукой и из-под земли выскочили тёмные лозы, в мгновение ока обвившие деревья и напрочь отрезавшие все пути в лес. Алан и Элизабет отпрянули назад.
- Что это такое?! – ужаснулась девушка.
- Это колдовство. Тёмное колдовство! – огласил свою догадку военный.
- Точно, самое что ни на есть тёмное, - на лице Ордалиона была хищная улыбка, которая выглядела еще более зловещей из-за разбитой губы. – Отпусти её.
- Молодец! Так держать! Он напал на тебя первым и теперь ты имеешь полное право его убить. Давай же, сделай это! Отправь его на корм червям и Элизабет будет твоей! Эта сила дана тебе чтобы исполнить все твои желания, так воспользуйся ей. Твоё желание прямо перед тобой, осталось только руку протянуть.
- Да, осталось только руку протянуть, - к общему недоумению присутствующих ответил Ордалион. – Элизабет, отойди в сторону, это наше дело.
- Нет, Ордалион, не надо! Что ты делаешь?!
- Я спасаю тебя, любимая. Он тебя не достоин, ты заслуживаешь лучшего.
- Ты тёмный маг! Почему ты мне не рассказал? – она сама не понимала почему следует велению Ордалиона и отходит в сторону от Алана.
- Я не хотел тебе напугать. И никогда бы не сделал этого, если бы не он, - эти слова еще сильнее разожгли пламя ненависти в душе Ордалиона. Глаза словно заслонила пелена, в руках возник сгусток тёмной энергии, стремительно принимавший очертания острого лезвия. Все мысли сейчас были лишь о том, чтобы уничтожить стоявшего перед служителем Тьмы соперника.
- Нет, Ордалион…! – крик Элизабет был едва слышен на фоне рокота бурлящей крови, шумевшего в ушах.
- Тьма не ведает жалости, и никто не устоит перед её клинком! – когда Ордалион достиг пика своего гнева, заклинание сорвалось с его пальцев и оправилось в последний для своей жертвы путь. В полете Клинок Тьмы раскололся на несколько осколков, полетевших в разных направлениях. Всё произошло мгновенно. Алан отлетел назад и словно срубленный дуб рухнул на землю, рядом с ним несколько клинков вонзились в деревья и тотчас исчезли. А спустя секунду, Элизабет начала сползать по стволу дерева, к которому прижалась спиной.
Наваждение прошло и теперь к колдуну вернулось здравое мышление. А вместе с ним и понимание того, что он только что натворил.
- Элизабет, что с тобой? Ты в порядке? – бросился к ней Ордалион, решив, что от избытка событий девушка упала в обморок. От увиденного юноша побледнел словно мертвец. Взгляд Элизабет застыл устремленный к небу и в её глазах читался ужас. Ужас, которому подверг её Ордалион, пустив в ход тёмную магию. Один из осколков Клинка Тьмы попал точно в сердце, мгновенно оборвав жизнь веселой и общительной девушки. Руки колдуна тряслись, он жадно глотал воздух задыхаясь и был всё еще не в силах понять случившееся по его вине. Вернее, принять это.
- Элизабет, скажи что-нибудь. Прошу тебя, не молчи. Хоть слово… Поговори со мной! – он приподнял бездыханное тело девушки на плечи и осторожно тряс её, пытаясь привести в чувства. – Нет! Не уходи! Пожалуйста, не оставляй меня?! Я столько еще тебе не сказал!
Крик отчаяния и боли огласил ночной лес, но вскоре стих. Упавший на землю факел погас и всё вокруг погрузилось в темноту. Стало тихо. Настолько тихо, что тишина звенела в ушах и лишь всхлипывания юноши прерывали её звон. С неба начали падать пушистые белые хлопья снега. Они падали на прекрасное лицо Элизабет и таяли. Ордалион сидел на коленях перед её телом, продолжая обнимать её за плечи. Взошла луна, освещая спокойный теперь лик черноволосой девушки, лежащей на земле. Он закрыл её глаза и теперь всматривался в её лицо в отчаянной и совершенно безумной надежде что вот-вот она снова их откроет и улыбнется ему. Он видел, как стал сходить румянец с её щек, чувствовал, как уходить её тепло. Его сердце бешено колотилось в груди, готовое, казалось, разорваться на части. Да он и сам бы хотел этого, но увы, ему была уготована иная судьба. Сейчас он чувствовал себя опустошенным и как никогда беспомощным. Всё вокруг уже побелело. Снежинки продолжали ложиться на лицо Элизабет, но больше они не таяли. Наступила зима. В тишине Ордалион в последний раз услышал ненавистный голос: - Поздравляю, ты устранил причину своих неудач, ха-ха-ха!
Конец

Рейтинг поста: 0