Действующие лица:
Vincent Fal'k Eshenval'd, Dana
Внешний вид персонажей:
В постах.
Дата и время в эпизоде:
31 число Нефрита года Багряного Льда.
Погода в эпизоде и место действия:
Снежно, полночь, загородный дом Винсента.
Тип эпизода:
Личный.
Краткое описание действий в эпизоде:
Будущее не предопределено и нет судьбы, кроме той, что мы творим сами. Или все-таки есть? Зеленоволосая ведьма из Фаэдера знает ответ. Единственное, о чем она не подозревает: это о последствиях своего появления в этом будущем. Предсказать исход развития подобных событий окажется не под силу даже ей. Ведь основной выбор сделает человек.
Эпизод является логическим продолжением Грань будущего.

Свернутый текст

Не бывает безвыходных ситуаций.
Бывают неприятные решения.

Рейтинг поста: 1

Время давно минуло за полночь и аура домашнего пламени в камине постепенно сходила на нет. Распространяя по гостиной тепло глубокого уюта и рваные тени, прогоревшее насквозь дерево в нем изредка пощелкивало, неотвратимо умирая и кратковременно вырывая Эшенвальда из объятий накатывающего сна этими хаотичными, резкими звуками. Она не пришла. И не придет. Винсент понял это сразу, едва течение времени переступило порог нового дня. Дана могла произвести на аристократа самое пестрое впечатление, но волшебник ни разу не позволил себе усомниться в серьезности слов зеленоволосой ведьмы. Именно. У мага было чуть менее суток, чтобы навести необходимые справки и проверить первоначально-туманные, но самые смелые предположения. Являясь коренным жителем Фаэдера, Винсент был прекрасно осведомлен о древней легенде, что легла в основу этого города. И хотя Первый ковен являлся весьма закрытой "организацией", информация по их составу не являлась государственной тайной. Это не могло быть простым совпадением. Обладая двумя исключительными чертами Шестой, - принадлежностью к женскому полу и весьма специфическими интересами, Эшенвальд был практически уверен, что днем ранее повстречал именно ведьму Сновидений. В пользу этой теории говорили и собственные ощущения аристократа, что рождались при прямом контакте с этой девушкой. Оторвав взгляд от огня, Винсент встретился со своим отражением в бокале с крепким вином. Из всей разномастной толпы волшебной аристократии она выбрала именно его. Раз за разом прокручивая в голове тот вечер, Эшенвальд выцеплял в происходящем малозаметные на первый взгляд, но значимые вещи. Особое внимание волшебник уделил немногочисленным и содержательным фразам Даны. Несомненно, причина их встречи имело весомое значение для зеленоволосой ведьмы, но понять свою роль в этой истории Винсент так и не смог. Что такой как он мог дать личности такого уровня? Силу, власть, деньги, любовь? Мысленно озвучив подобные термины, Винсент грустно улыбнулся себе. Он был посредственностью, претендующей на все разом, но не достигшей в конечном итоге ни одной из игрушек, своейственной будоражить разум младшим расам и потакать низменным инстинктам. Нет. Дело было вовсе не в этом. Но узнать истину, похоже, волшебнику было не суждено. Она не пришла. Диктовалось ли происходящее веской причиной или прихотью Даны, он не знал. Возможно Эшенвальд где-то допусти ошибку, просчитался, а, вероятно, слишком рано поверил в себя. Как и в случае с Фелицией. Поймав свой взгляд в отражении настенного зеркала, аристократ иронично поднял бокал:
-С наступающим годом Пепельной Хвои, неудачник.
Залпом осушив сосуд, Винсент откинулся назад, глубоко утопая в мягком уютном кресле. Алкоголь и поздний час мягко уносили сознание волшебника на гребнях ласковых волн к настойчивым берегам приятного забытия. Тепло догорающего камина оседало на  терпких губах приятном жаром, окончательно расслабляя тело и разум. Веки Эшенвальда окончательно сомкнулись и бокал выпал из безвольных рук. На этот раз абсолютно беззвучно.

Не бывает безвыходных ситуаций.
Бывают неприятные решения.

Рейтинг поста: 1

3

Дана сидела в постели, изучая внимательным взглядом фрагмент плотного пергамента с узорчатыми инициалами и адресом нового знакомого с давешнего бала. Уже одной лишь внешности Винсента вполне хватало для того, чтобы Сноходящая сумела провести связующую нить между ними, а знание имени только укрепляло её. Но не просто адрес, а личная вещь молодого мага, которую тот, вероятно, не единожды держал в руках... Этого было более, чем достаточно для того, чтобы исключить всякую возможность ошибки. Сам того не ведая, мужчина проложил просто идеальную дорожку через пространство сновидений между спальней Дани и своим домом - только шагни, и она сама приведет тебя куда надо, не дав и шагу ступить в сторону. Идеально для новичка в магии Снов, а для Шестой... Конечно, она спокойно могла обойтись и без всей этой роскоши, полагаясь исключительно на свою не самую плохую память на лица, а также знание имени. Но в данном случае она была подобна опытному путешественнику, который спокойно пройдет и по бездорожью, но уж точно не откажется от в разы более легкого и безопасного пути. Всё же мелочь - а приятно.
Разумеется, рассуждая мысленно обо всех этих деталях, Дана не собиралась никуда идти наяву. Во-первых, ехать девушке к малознакомому мужчине ночью одной было бы более-менее уместно в двух случаях: либо если она умеет драться как с помощью магии, так и в рукопашную, либо... ничего не имеет против ночи близости. Сновидящая же, во-первых, не владела ни приёмами борьбы в рукопашную, кроме самых базовых, ни таким оружием, короторое можно пронести под подолом или маленькой сумочке, а идти в гости с посохом - моветон. А, во-вторых, на близость с волшебником она настроена не была - да и ощущала, что ему она в этом плане не больно-то интересна. А вторая причина... всё же Винсент не входил в узкий круг тех существ, ради которых Сновидица была готова просыпаться и ехать куда-то лично. К тому же... она собиралась выполнить его просьбу так, что и не придерешься: придет к нему в полночь одна. А о том, во сне или наяву - речи не шло... Ведьма Сновидений, в конце концов, она или нет?
- Собираешься на встречу? - в дверях спальни девушки замер Велизар, которому та рассказала о новом знакомом и их разговоре. Спали они уже давно раздельно: муж Шестой не раз говорил, что хочет спокойно спать, а не вздрагивать регулярно от того, что под боком у него колдуют - и обоих подобное положение вещей более, чем устраивало. Дана молча кивнула. - Тогда хорошо и с пользой провести время.
- А тебе хорошо выспаться, - мягко отозвалась Сновидица, провожая взглядом мужчину и гася свет. После чего откинулась на подушки, закрывая глаза. Буквально через какие-то пару мгновений должно было пробить полночь, и, хотя весь путь займет пару минут реального времени - опаздывать не сильно хотелось. 



Когда Винсент открыл глаза, за окном попрежнему было темно, лишь свет от огня в камине и новой луны рассеивали тьму помещения. Судя по часам, проспал он всего ничего, и казалось, что ничего не изменилось... Или нет: в кресле напротив сидела Дана. На сей раз она была одета в еще более скромную, пускай и хорошую одежжду: темно-зеленые платье и шаль поверх. Замерев в неподвижности, девушка смотрела на пламя, однако в какой-то момент перевела взгляд на мужчину, улыбнулась краешками губ.
- Доброй ночи, господин Эшенвальд. Прошу прощения за опоздание.

Рейтинг поста: 1

Почувствовав, как гладкие обводы бокала выскользают из безвольной ладони, пальцы мужчины инстинктивно сомкнули воздух. Обильное умиротворение в душе резко сменилось пикообразной тревогой, выбрасывая сознание наружу и волшебник дернулся всем телом, распахивая глаза. Послышался тихий стук падения опустевшего сосуда в мякоть бордового ковра под ногами. Она сидела напротив. Всего в метре впереди.
-Дана? Как вы... Который час? - учащенное сердцебиение и волна смутной тревоги где-то глубоко в душе старательно препятствовали рациональному мышлению, но все-же Эшенвальд искренне пытался понять в какой момент он упустил прибытие долгожданной гостьи. Но очевидный ответ, что зеленоволосая ведьма постоянно держала на поверхности их первого знакомства упорно не приходил. Причина этому была проста и понятна: еще никогда доселе Винсент не осознавал себя на территории сна настолько реальным. Он растерялся, он не мог поверить, он не пытался даже осознать. Ведь как и многим прочим людям, ему всегда доставались лишь обрывки информации, части разбитых на мелкие осколки ситуаций, стремительно исчезающие следы воспоминаний и эмоций, пережитых в этой параллельной вселенной за мгновение до пробуждения, а после предательски отвергнутые памятью, исчезая навсегда. Тогда, приглашая ее на танец, он солгал. Не было никакого сна. Потому что Винсент никогда не помнил их. Но конкретно этот давил реальностью настолько отчетливо, что некоторое время волшебник потратил на осознание того, каким образом Дана могла пройти незамеченной сквозь защитные барьеры и руны его дома, а также насколько долго и крепко его сковал сон, что позволило стать их новой встрече поистине неожиданной. Очевидно, уникальные чары ведьмы контролировали сознание Эшенвальда настолько сильно, делали сновидение максимально стабильным и приближенным к реальности, а переход границ ощущений настолько плавным, что в итоге легко направили человека на ложный след. Сон. Как ключ. Ведь он так и не проснулся.
-Впечатляет. - по мере течения времени Эшенвальд успокаивался. И благодаря присутствию ведьмы, облекающей пространство сновидения в краски и физические законы истинного мира, со временем Винсент смог понять, вспомнить то, о чем она так старательно упоминала, сопоставить с фактами из прошлого и настоящего, разом формируя финальную картину происходящего. Несколько раз сжав кулак, а затем расслабляя пальцы, аристократ с неподдельным интересом прислушивался к столь знакомым и в то же время чужим ощущениям, с первородным любопытством ребенка постигая неизведанное ранее. Так оно и было.
-Как видите, в моих снах нет ничего интересного. Они редки, скучны и скоротечны. Я редко помню их сюжет. И еще реже понимаю смысл. - волшебник грустно улыбнулся, озвучивая абсолютную правду. -Но все же ответьте: в чем интерес у нефритовой ведьмы Сновидений к подобной посредственности? Зачем вы "здесь", Дана?
Дав понять син'трес, что тайна ее личности им разгадана самостоятельно, Винсент перенес из реальности в территорию сна наиболее актуальные вопросы, недвусмысленно намекая, что нужный момент для обнажения карт актуален как никогда.

Не бывает безвыходных ситуаций.
Бывают неприятные решения.

Рейтинг поста: 1

5

-... в чем интерес у нефритовой ведьмы Сновидений...
- А вам в умении быстро добывать информацию не откажешь, - с легкой полуулыбкой-полуусмешкой отозвалась Дани. Сколько у него там времени было?.. Сутки?.. Даже чуть меньше. Конечно, ни состав Ордена, ни самые известные аристократические семьи Града магов не являлись чем-то секретным и неизвестным для подавляющего большинства, а имя, внешность и манера вести себя Даны Эст были достаточно приметны, чтобы не прибегать к услугам специальных людей и им подобных. Тем не менее, девушка отнюдь не боялась, что Эшенвальд выведает какие-либо её секреты. И нет, отнюдь не потому, что прятала их столь надежно, что даже лучшим разведчикам Долины Врат пришлось бы повозиться, чтобы откопать хотя бы один из них. А потому, что их у неё просто... не было. Да, среди окружающих Дана считалась персоной весьма таинственной, но на деле у неё-то и секретов каких-либо серьёзных не было. Да, она о многом молчала, частенько могла чего-то недоговаривать и были у неё вещи, о которых она предпочитала помалкивать, не обсуждая их с посторонними - но тем, чего кто-либо совершенно определенно не должен был узнать, она точно не обладала.
Параллельно со всеми этими мыслями Дана, удобно устроившись в кресле, наблюдала за Винсентом. Одним из её талантов, которым она по-настоящему гордилась, было умение подменять реальность её полноценной копией из пространства сновидений в плане всех условий, начиная законами природы в целом и заканчивая легчайшим дуновением ветерка, завершающим картину. Конечно, ей пришлось долго этому учиться, ведь для такого рода магии требуются хорошая память, внимательность, терпение и умение концентрироваться, благо, у Даны всё это было и оставалось лишь оттачивать мастерство. Собственно, в последние годы она достигла в этом таких успехов, что практически никто не мог реальность яви от реальности сновидений, созданной Сноходящей. А этот мужчина смог. Да, не сразу, но всё же смог, да еще и практически без подсказок со стороны самой ведьмы. И это было одно из наиболее веских доказательств того, что Дани заинтересовалась им не зря.
- Посредственности?.. - девушка улыбнулась уголками губ. Повела рукой в плавном жесте, протянула её молодому магу - и тот мог увидеть в её руке ветвь, покрытую мелкими невзрачными цветками, которые, однако, если поднести их к самому лицу, источали прекрасное благоухание. - Из этих цветов не составишь букет, они не имеют каких-либо полезных свойств - но из-за их редкости, а также аромата ни один уважающий себя флорист не пройдет мимо них. Надеюсь, моя аллегория вполне понятна? - тут Дана умолкла, какое-то время смотрела за спину мужчине. - Я видела кое-что, что угрожает вам, - наконец неохотно сказала она. - И, боюсь, что это к беде. Но одним моим словам вы вряд ли поверите. Так что могу показать, если хотите.

Рейтинг поста: 1