76

Трудно было не согласиться с тем, что сказал некрмоант по поводу выбора. Конечно, на самом деле у Лиарры выбор был. Она вообще могла просто сесть где-нибудь, ножки скрестив и ждать, когда Ордалион сам справится со своим прошлым, а сама ничего не делать. Оборотница была уверена, что мужчина тоже устал, но его вперед вело любопытство. В конце концов, сепйчас у него была возможность заглянуть в эпизод из своей жизни и узнать детали, которых он не касался ранее. Вероятно, мог разгадать пару загадок.
Лили не было это интересно в той же мере, что и колдуну – по понятным причинам. Однако она уже ввязла в эту историю, почти стала ее частью. А пантера, как и любая кошка, зверь любопытный, и узнав часть А, так или иначе захочет понять часть Б. Чародейка могла возмущаться сколько угодно, но внутренне давно свыклась с тем, что пока история не закончится, Лили  останется постоянным приложением к Ордалиону. Это было, в принципе, допустимо, учитывая направление её деятельности.
Так что Чёрная внимательно слушала ответ некроманта на заданные вопросы. Добавить ей было нечего, она лишь кивнула пару раз и нахмурилась в ответ на «трясину» - с этим описанием она была максимально согласна. Лишь хмыкнула на «яствах», в её представлении определяющим словом было явно какое-то иное, так, над которым мухи кружаться. И вот они, две мушки, витают и не могут выбрать, на какую кучу сесть, выбор же такой богатый!
Поняв, что опять начинает заводиться, оборотница глубоко вдохнула, прикрыв глаза, выдохнула, сосчитала до пяти про себя и снова была готова к конструктивной беседе. Подошел черед Лили делать выбор, хоть она и не поняла, как так вышло и отчего не сделать его основному актёру этого театра. Но коли уж дал возможность, можно использовать.
- Разделяться мне бы не хотелось, - качнула головой девушка, машинально поправила шнуровку корсета и, покусав губу, выдала: - Мы пойдём за Самантой. Что делаешь ты в этой истории – ты и так знаешь. А вот местонахождение черепа тебе неизвестно, значит, этот путь интереснее. И безопаснее для нас, опять же. Если на местного Ордалиона нападут, он и сам справится, да и помочь мы ему не сможем. К тому же, слишком большой риск попасться ему на глаза. Это моё предложение, раз уж ты спросил моё мнение.
Оборотница выглянула из-за угла, чтобы убедиться, что лишние глаза ушли, и путь свободен.
- Кажется, можно идти. Пока мы не потеряли их совсем.
Она могла проследить за Самантой по следу, но нужно было ещё уловить её запах, и чем свежее он был, тем лучше. Лили выскочила из-за защитной стены и рысцой добралась до того места, где стояла группа некроманта. Оборотница попыталась разобрать нить ароматов на составляющие, знакомым был только один, что не удивительно. Ей пришлось двинуться в направлении, в котором скрылась ведьма, чтобы уловить тонкий ореховый привкус, сопутствующий незнакомой Лиарре женщине. Теперь у чародейки был шанс отыскать свою добычу в случае, если они потеряют её след визуально.
Киса повернулась к Ордалиону.
- Я поймала запах. Готова преследовать.

Рейтинг поста: 1

- Отлично, тогда в путь, - кивнул Ордалион и без лишних слов направился в ту сторону, куда пошла троица странников под предводительством ведьмы Саманты. Он был рад тому, что и в этот раз его манипуляция сработала как должно. Выбери бы Лиарра слежку за Ордалионом из этого времени - они рисковали бы и впрямь попасться ему на глаза, что вызвало бы ворох новых проблем. Не говоря уже о том, что рисковали бы упустить важную информацию о том, что происходит в этот момент в Карлионисе и может самым непосредственным образом повлиять на успех их побега из этой временной петли. Но вероятность такого выбора оборотницы была крайне мала. От её спутника не ускользнула её реакция на появление двойника колдуна и это был испуг. Вполне оправданный, учитывая что она знала возможности Ордалиона, и понимала что он из этой реальности ничем с ней не связан, а значит, смертельно опасен. Разделись они - вполне возможно что это оказалось бы лучшим вариантом, но колдун нисколько не сомневался в том, что Лиарра струхнет остаться в этом месте одной. В итоге, она сделала правильный выбор из, по сути, одного единственного варианта. Но теперь будет уверена в том, что это был именно её выбор, а не ловкая постановка вопроса, имевшая место быть на самом деле. Во истину, страх - прекрасное чувство.
Осторожно выбравшись на развилку, они осмотрелись по сторонам и, убедившись что никто не видит, зашагали по следам Саманты. В иной ситуации Ордалион предпочел бы подняться на крыши и оттуда наблюдать за передвижениями своих целей, на тот случай, если они сделают неожиданную остановку или поворот. Но сейчас в этой мере предосторожности не было необходимости, ведь они шли по запаху, а значит, Саманте некуда деться.

Шли они молча, дабы ненароком не выдать себя. Пускай такой вид преследования и позволял им избегать визуального контакта с тёмными авантюристами, однако оценить остроту слуха каждого из преследуемых не представлялось возможным. Да и тень, уже начавшие осваивать этот район города, могли приползти на звук в любой момент. Перед Ордалионом и Лиаррой раскинулся уже ставший до боли привычным пейзаж покинутого города. Серые невзрачные дома без единого целого окна, а многие и без дверей, смотрели на них застывшими взглядами своих пустых глазниц. Обгоревшие остовы домов простолюдинов и полуразрушенные каменные стены бывших жилищ знати сливались в единый пейзаж мира, оставленного богами. Ненавязчивый ветер тихо постанывал среди руин, гоняя по улицам клубы пыли и мелкий мусор, ставший вечным скитальцем в этом безжизненном краю. Эта атмосфера беспросветного уныния навевала нерадостные мысли, прогнать которые прочь не в силах было даже ощущение близкой опасности.
Когда Ордалион впервые попал в этот город, пройдя через уже никем не охраняемые ворота, он торжествовал. Всё пошло по его плану и мёртвые тела, лежавшие среди развалин, было немыми свидетелями его триумфа. "О этот сладкий запах смерти" - так кажется он тогда сказал? Да, в тот раз смерть и разрушения, посеянные Вайпуйоллем в многострадальном Карлионисе казались ему чем-то прекрасным. Но так было лишь потому, что он не собирался задерживаться здесь дольше чем на несколько дней. Всё это было просто развлечением, побочным эффектом, неизбежным при достижении личных целей. Но сейчас, когда над ним нависла перспектива остаться в мире, который он же и создал на неопределенный срок, последствия атаки костяного дракона воспринимались совсем иначе. Ордалиону совершенно не нравилась атмосфера этого места, хотя с того дня ничего не изменилось. И пусть большую часть этих домов уничтожил не он со своим творением, но не из-за таких ли монстров как Вайпуйолль этот район города ныне населяли только призраки? Сейчас, глядя на всё это глазами не заезжего путника, а узника этого места, он испытывал нечто непривычное, что другой бы на его месте безошибочно опознал как угрызения совести.
Но вот, впереди промелькнула полупрозрачная женская фигура, источавшая зеленое свечение и скрылась в стене полуразрушеного здания. Судя по отсутствию реакции, Лиарра её не заметила, но Ордалион готов был поклясться что видел. Он остановился. Спустя несколько секунд, фигура вновь появилась в поле зрения и некромант узнал в ней Дарфи.
- А она-то здесь какого беса забыла? Ах да, это ведь я её послал... Другой я.
- Так, я только что видел призрака впереди. И она куда-то спешила. Нам надо прибавить ходу, мне кажется, там сейчас что-то произойдет, - сказал он, понимая, что времени на объяснения у него катастрофически мало. Должно было случиться нечто действительно важное, что в тот раз укрылось от его внимания.
Они поспешили вперед и, выглянув из-за угла, увидели следующую картину. Саманта стояла посреди улицы, трясясь всем телом так, будто её поразил разряд молнии. Спустя секунду, она рухнула на землю без чувств, заставив своих спутников броситься к ней. На первый взгляд, это была просто потеря сознания, вызванная какой-то болезнью, но некромант видел тонкий мир, в котором скрывалась истинная виновница происходящего.
- Что она делает?
Спустя некоторое время, Саманта пришла в себя. Вампир Грейв рассказал ей о случившемся, помогая подняться на ноги. В каком-то смысле... Дух же спешно покинул место, скрывшись среди развалин.
- Значит, когда ко мне приходило ведение, я теряла сознание...- пробормотала девушка, глядя куда-то на мантию вампира.
- Ой! - произнесла вдруг ведьма, обнаружив, что Грейв держит ее в объятьях и порозовела.
Нащупав ногами твердую землю, девушка встала, начала отряхивать одежду от невидимых пылинок, дабы скрыть смущение.
Посмотрев в сторону старого Рёна, девушка прошептала, как если бы боялась, что старик услышит.
- Понимаешь я видела то. что произошло в этом городе, все! На город нападал дракон, которого воскресил этот мальчишка! - естественно она имела ввиду некроманта.
- Потом дракону начали противостоять... - девушка комкала свой рассказ. По-видимому, она не могла поведать всего, и лишь рассказывала, то, что имело важность, - небольшая компания: простая девушка, рыжеволосая ведьма, демон и феникс - им удалось упокоить дракона... Мммм, нет, вернее ведьме, она очень сильная! - продолжала говорить Саманта.
- От дракона остался только череп, который демон унес с собой, сейчас мы идем не в ту сторону! Я точно знаю, где сейчас этот череп! - довольно улыбнулась девушка.
Ордалион оскалился, сжав руки в кулаки.
- Вот же сука крылатая... так вот кто меня подставил. У нее была всего одна задача: найти череп и сообщить им где он. А она рассказала им всё...
Однако времени на гнев у некроманта решительно не оставалось, поскольку группа Саманты развернулась и пошла в обратную сторону. Ордалион и Лиарра же сейчас находились на открытой улице, по обе стороны от которой были непроходимые развалины, а времени на бегство до противоположного её конца оставалось критически мало чтобы успеть прежде, чем возвращающиеся авантюристы заметят.
- Дело дрянь.

Рейтинг поста: 1

78

Лиарра и Ордалион шли в тишине по направлению, в которое вёл нюх оборотницы. Они не очень торопились, соблюдая дистанцию и опасаясь наткнуться на свою цель, но в целом обстановка была довольно напряженной. Лили прислушивалась к окружению - не послышатся ли шаги, не зашелестит ли за углом мерзкая Тень, не зарычит ли за спиной тот дурацкий пёс... В общем-то, после проведенного времени в этом мире все звуки ожидаемо казались враждебными, так что молчание, возникшее между спутниками имело некую защитную функцию. Только их тихие шаги выдавали существование чужаков на разрушенных улицах.
Не было вокруг ни горожан, ни животных, ни пока что Теней - угнетающее ощущение опустошенности опускалось на плечи чародейки. Но она недовольно сбрасывала её - сейчас наемнице вообще не было дела до судеб людей, застигнутых драконом врасплох, их жилищ и зверей. Вполне конкретная актуальная для них с некромантом опасность висела в воздухе.
И оборотница была настороже. Но, в отличие от колдуна, видевшего мир несколько иначе, она не видела никаких духов, так что, когда он вдруг встрепенулся и заговорил, невольно вздрогнула и повернулась вначале к нему, а затем снова уставилась вперёд. Но там никого не увидела, а её наниматель не стал объяснять подробности здесь и сейчас.
- Ладно, - пожала плечами девушка и ускорила шаг, устремляясь навстречу видению Ордалиона.
За углом, из-за которого спутники предусмотрительно не стали выскакивать с распростертыми объятиями, происходила некая сцена. Та самая Саманта, за которой шла пантера, внезапно продемонстрировала дар провидца и вывалила на своих компаньонов, двоих мужчин, сморщенную историю возникновения и развоплощения костяного монстра.
- Звучит скверно, - шепотом поделилась Лили, только она не совсем поняла фразу колдуна и окончательно запуталась в его взаимосвязях с другими участниками происходящего. Но времени выяснять не было, была необходима экстренная эвакуация - противник резко сменил направление движения.
- Демоны! - тихо ругнулась чародейка, оглядываясь по сторонам. Ни одного надежного угла, за которым можно притаиться, ни одной тележки, под которой можно сныкаться, ни одного магазина, в котором можно притвориться выставочной женщиной...
- Сюда, - Лиарра дёрнула некроманта за рукав и, подбежав к ближайшему невысокому домику (точнее тому, что осталось), быстро вскочила на маленькую прозрачную ступеньку, затем ещё и ещё. Её наспех созданная лестница из воздуха вела к недоразрушенной крыше. Оборотница перемахнула через узенький парапет и тихо плюхнулась на пыльную поверхность крыши, часть которой провалилась уже внутрь здания, а оставшееся держалось на паре балок и склонившейся колонне. Сама крыша тоже теперь шла под клоном, но недостаточно для того, чтобы играющие в прятки люди безвольно съехали вниз в обломки.
Когда колдун оказался рядом с Лили, ступеньки развеялись, а из-за угла появились те, кого преследовали колдун с чародейкой. Они пригнулись так, чтобы за парапетом не виднелись их чёрные макушки. Оборотница, закрыв глаза, сконцентрировалась на слухе и следила за шагами проходящей мимо группы. Только когда те отдалились достаточно, девушка рискнула выглянуть из укрытия. Оглядев придирчиво улицу, повернулась к Ордалиону.
- Ушли, - выдохнула она. - Можно спускаться.
Наемница уцепилась за выступ, подтягиваясь и поднимаясь на корточки. Вскоре вниз вела та же парочка ступеней, спрыгнув по которым, Лили и некромант оказались на дороге.

Рейтинг поста: 1

Попасться на глаза этой компании в свете произошедших событий и учитывая тот факт, что менять прошлое было крайне нежелательно, без преувеличения стало бы катастрофой. Но в который раз на помощь пришли умения Лиарры. В который раз Ордалион убеждался, что среди всех членов "Улыбки Смерти", владеющих хоть какой-то магией, оборотница была самой умелой и полезной. Если иллюзии Джин были непостоянными, а заклинания Лейлы имели сугубо разрушительную направленность, то магия воздуха являлась практически универсальной. Список её возможностей был шире даже возможностей магии тьмы колдуна, несмотря на все те ухищрения, которые Ордалион с ней проводил.
Взобравшись по незримым ступенькам, двое укрылись на крыше одного из полуразрушенных домов, пропустив троицу мимо себя. Сейчас у Ордалиона был и еще один повод убедиться в том, что удача на их стороне - Дарфи полетела в сторону, а не назад. Окажись она где-нибудь поблизости, наверняка бы почувствовала присутствие некроманта, увидела бы их и рассказала об этом другому Ордалиону, вызвав непредвиденные трудности. Но и тут всё обошлось.
- Похоже, хоть в этот раз нам везет, - сказал Ордалион, выбираясь из укрытия и спрыгивая вниз на дорогу. - Думаю, больше таких резких смен направления не предвидится. Узнаем куда они идут, - он хотел добавить "на случай, если снова потерпим неудачу", но не стал сгущать краски. Что-то не хотелось даже думать о возможном провале и повторном погружении в пучину тех событий, которые они уже пережили. Даже охочему до приключений Ордалиону начал надоедать этот бесконечный праздник опасности.
Пока они продолжали осторожное следование за троицей, колдун решил наконец объяснить, что именно произошло у них на глазах, заставив авантюристов резко повернуть.
- Призрак, которого я видел... это я послал её. В смысле, я из этого времени. Это Дарфирень Эльдис, не так давно бывшая самкой зеленого дракона, а ныне призрак-фамильяр. От части, это из-за нее случилось то, результат чего мы сейчас можем наблюдать в Карлионисе. Если бы не её нападение на мою группу, возможно, Вайпуйолль так никогда и не был бы воскрешен. Но не суть важно. Именно Дарфи обнаружила череп костяного дракона после его гибели от рук наших старых знакомых и по моему приказу сообщила Саманте где искать. Поскольку мне не было особого дела до этого черепа, его рог был бы лишь приятным дополнением, я не стал узнавать, где хранится эта вещь. Теперь я понимаю что стоило быть внимательнее к деталям. Никогда не стоит отказываться от знаний, даже кажущихся лишними. Но кто же тогда мог знать... - некромант взглянул на мрачное небо, краски которого начинали сгущаться и кивнул. - Вечереет, это хорошо. Нас труднее будет обнаружить остаткам городской стражи, да и момент истины близится. Эта история должна закончиться ночью, на одной из городских площадей. Дорогу я помню, так что нам надо всего лишь убедиться в том, что эти ребята туда доберутся. Ну а дальше дело техники. С ними должно быть безопасно, ведь защитники города будут преследовать меня.
Тайное преследование отряда Саманты привело в относительно целую часть Карлиониса. Хотя здания здесь и были старыми, никаких следов разрухи на них не наблюдалось. Самана со своей свитой шла в направлении высокого, величественного сооружения с красивой архитектурой, явно имевшего религиозное назначение.
- Так вот он какой, Храм Зураса... Странное место чтобы спрятать через могущественной нежити. Казармы стражи были бы куда надежнее. Неудивительно что Саманта смогла забрать эту реликвию.
Хотя ворота храма и были закрыты, довольно ощутимый проем между створками свидетельствовал о том, что запирать их даже никто и не думал. И вскоре стало ясно почему. Когда группа Саманты подошла ко входу в храм на расстояние примерно двадцати шагов, створки пришли в движение и из темноты помещения навстречу злодеям вышли две фигуры в балахонах. Их лиц не было видно, однако голоса выдавали почтенный возраст таинственных обитателей храма. Одна из фигур протянула руку, сделав жест, велящий остановиться.
- Стойте, путники. Прежде чем двинуться дальше поведайте о цели. с которой вы явились в это священное место.
- Нам нужен череп дракона, что не так давно был принесен сюда, - со спокойными самодовольством в голосе ответила ведьма. Она явно не воспринимала монахов храма как реальную угрозу, а потому и не утруждала себя ложью.
- Этой богомерзкой реликвии нет места под небом нашего мира. Череп останется над нашим надзором, дабы злая сила, что содержится в нём, не смогла натворить еще больших бед. Уходите, иначе будите уничтожены, - сказал второй монах, сложив руки на груди. Монахи тоже определенно были уверены в своих силах, что учитывая расстановку столкнувшихся сторон вызывало у Ордалиона тревогу.
- Тут что-то не так, - прошептал он Лиарре. - Они вышли к ним сами, будто бы ждали. И говорят так. будто перевес в силе на их стороне. Либо эти ребята совсем отбитые фанатики, которые верят что их бог за них заступится, либо... - договорить же некромант не успел.
- Уничтожены? Хах, серьёзно? Грейв, разберись с ними, - приказала Саманта. Вампир сделал шаг вперед, а затем сорвался на бег, но достичь цели ему было не суждено. Вылетивший из-за приоткрытых ворот огненный шар угодил точно в грудь кровопийцы, опрокинув того на землю и в считанные секунды превратив в груду обугленных костей.
- Твою мать! - не выдержал Ордалион.
На крыше храма появились вставшие в полный рост лучники, всё это время укрывавшиеся за скульптурами монахов, украшавшими строение. Прозвучала команда "залп" и стая стрел обрушилась на двух оставшихся злодеев, сразив их прежде, чем они успели что-то предпринять. Мир же вокруг начал стремительно погружаться во тьму. Но надвигающаяся на город ночь была совершенно не при чём.

Искра отчаяния
Эта темнота была им уже до боли знакома. Это была она, та самая завеса, движение которой отмечало конец каждого акта этого страшного представления и ознаменовывала начало нового. И театр кошмаров, невольными актерами в котором они оказались, даже не думал объявить антракт. Хотя их пребывание во тьме длилось всего несколько секунд, этого времени Ордалиону оказалось вполне достаточно для того, чтобы осознать новое выяснившееся правило реальности, в которую они угодили. Не только их смерть, но и нарушение хода событий, не позволяющее случится финалу истории, было условием перезапуска временной петли. Но что если их смерть сама по себе не вела к провалу? Ведь до сих пор они умирали лишь тогда, когда уже кардинально изменили порядок событий и этот день просто не мог завершиться также, как если бы их в нём не было. Возможно, перезапуска не происходило потому, что у них оставался шанс всё исправить, но раз за разом они его упускали. Было еще великое множество возможностей вмешательства в это прошлое и попыток это вмешательство исправить, но Ордалиону в голову пришла одна пускай и неприятная, но довольно очевидная мысль. Возможно, единственным способом не изменить прошлое будет полное бездействие.
Тьма расступилась и вновь они были посреди поля битвы с костяным драконом. Эллисар готовил свою могучую огненную атаку, на пути которой они оказались. Ордалион быстро осмотрелся, заметив, сейчас еще не важную деталь, что стоял феникс почти у самого края площадки на вершине крепости и до края было всего несколько метров.
- Ли, нам надо остаться на месте, - только и успел сказать колдун, когда волна пламени ринулась на них.

Рейтинг поста: 1

80 (2020-03-26 22:25:21 отредактировано Liarra)

- Думаешь, дело в везении? - фыркнула Лили, когда Ордалион спустился вниз и поравнялся с наемницей. - Да и не пахло тут удачей. Вообще, ту всё попахивает словно тухлая рыбья голова, - поморщилась девушка. - Ладно, идём, пока они не ушли слишком далеко.
Всё же запах, хоть и был неплохим ориентиром, его целостность могло нарушить что угодно, включая порыв ветра. так что, когда была возможность следить за добычей и визуально, это было предпочтительно.
- Так.. Что всё-таки произошло, ты в курсе? - поинтересовалась чародейка у своего спутника. И некромант в этот раз решил разложить перед ней довольно много карт. Лиарра слушала внимательно и не перебивала, ей и сказать, впрочем, не было. Все комментарии показались излишними. Она так погрязла в эту историю, что копаться в ней ещё глубже, по правде сказать, особо и не хотелось. Так что, после рассказа колдуна, она лишь покивала головой и вздохнула: - Да уж, поскорее бы закончилось это вс, надоело до демонов, - Хармйолль проворчала и подняла глаза , тоже глядя на темнеющий небосвод. Скоро ночь вступит в свои права и освободит двух мошек, запутавшихся в паутине иллюзорного прошлого.
А мошки тем временем продолжали преследование. И привело это их к какому-то Храму, причем довольно целому, в отличие от той части города, из которой чужаки вышли. Ведьма и её спутники направлялись прямо ко входу, явно не боясь ни ловушек, ни обитателей. У них была цель, и люди были уверены, что достигнут её легко и непринужденно. Лили подивилась такому подходу, ведь было же логично, что спрятанную вещь наверняка кто-то сторожит.
Но путников, очевидно, ни капли не смутил и не напугал загородивший им проход служитель храма. В целом, это было понятно - обычно священники были мирными и не владели ни оружием, ни магией - лишь словом. Максимум - целительством или даже травничеством. Но угрозы от этого человека не предвиделось, в отличие от ведьмы. Но ни её, ни сопровождающих Саманту жрец не боялся, более того - пригрозил вполне открыто и уверенно.
Это, в общем-то, тоже было объяснимо - служители богов были всецело уверены, что те могут снизойти в нужный момент и покарать противника\грешника\злодея и прочее, нужное подчеркнуть.
Но Ордалион рядом с Лили напрягся, и хотя одна из его мыслей совпадала с вариантом Лиарры, вскоре им выпало быть свидетелем того, что для уничтожения ведьм жрецам не понадобилось вмешательство богов. Стрелки и здоровенный огненный шар выполнили всю работу за них - и вполне успешно. Когда один из искателей черепа превратился в пепел, Хармйолль поняла, что план пошёл коту под хвост. Некромант рядом ругнулся, но сделать никто из них ничего не мог. И вскоре остальных тёмных прошило залпом стрел.
А потом наступила темнота. И вместе с ней - то ощущение, когда ты вроде есть, но тебя нет. Ты чувствуешь что-то и одновременно с этим ничего.

Будет ли из всех концов хоть один настоящий?
Пока Лиаррин мозг устало пытался определиться с тем, есть ли ему чем вздохнуть и хочется ли - тьма отступила. Они вернулись к началу, и, похоже, Ордалион за это время успел спятить, потому что, когда стоило создавать защиту от пламени или что-то делать ещё, он вдруг сообщил, что им стоит стоять! Прямо на пути у огня!
- С ума сошел! - зашипела девушка, но послушно не стала магичить, хотя инстинкт самосохранения буквально покалывал пальцы наемницы. Она инстинктивно сделала шажок назад, переводя взгляд с Ордалиона на пламя и обратно, ожидая хоть какой-нибудь команды.

Рейтинг поста: 0

Но никакой команды не последовало. Говоря "остаться на месте" Ордалион имел ввиду не тот способ защиты от пламени, что они применяли первые два раза, а полное бездействие. Да, в этот раз его план заключался в гибели в первые же секунды их появления в мире его воспоминаний. В единственный момент времени, когда они совершенно точно ничего еще не успели сделать и никак не повлияли на эту реальность. Перспектива вырисовывалась на самая радужная - быть сожженными заживо. Но если это сработает, то почему не попробовать? В конце концов, игра стоит свеч, если эта их смерть станет последней и они наконец вернутся домой.
Вместо сотворения защитного барьера, он просто взял Лиарру за руку. Ордалион чувствовал, что сейчас это было именно тем, что нужно было сделать. Оборотница боялась больше, чем он, и поэтому нуждалась в поддержке. Им предстояло пройти через боль...
Мгновения тянулись минутами. Двое наблюдали как ревущий поток пламени, извергнутый фениксом, мчался на них, пускай они и не были его целью. Жар этой огненной реки обжог их кожу, заставив поежится еще до того, как первые языки пламени достигли живой преграды на своём пути. Ордалион позволил себе маленькую трусость и закрыл глаза. Он и так слишком часто смотрел в лицо Смерти, так что считал себя в праве хотя бы в этот раз поступить иначе и избавиться от "удовольствия" ощутить как его серо-зеленые глаза вытекут прежде, чем он в очередной раз умрёт в этой реальности.
Огонь пронесся сквозь них, оплавляя волосы и заставляя бледную кожу моментально покраснеть, а затем и засиять в отблесках пламени, отражающихся от выступившей жидкости. Предсмертный крик огласил крепость Акаад за секунду до того, как последняя атака Эллисара смертельно ранила уже почти возродившегося Вайпуйолля. А спустя еще две, бесконечно долгие для узников боли секунды, всё стихло. Пламя поглотило их без остатка, обращая в пепел и даруя спасение в блаженной тьме.

В последний момент

Боль осталась в прошлом, хоть и не забылась. Пожалуй, это был один из самых ярких моментов их путешествия в прошлое, которое трудно будет стереть из памяти. Тем временем, тьма вновь расступилась, являя им... всё ту же до омерзения знакомую картину. Они были на том же месте, где приняли мученическую смерть несколько секунд назад. Пускай и в качестве эксперимента. Это было обидно и, в то же время, данный опыт можно было назвать положительным. Теперь-то Ордалион убедился в том, что они в этой истории должны выжить в любом случае. С одной стороны, приятно, но с другой это сильно усложняло задачу. Больше не оставалось сомнений в том, что им придется прожить этот бесконечно повторяющийся паршивый денек до самого конца.
Как только взор некроманта освободился от оков темноты, Ордалион обнял свою напарницу и они оба рассеялись, превратившись в чёрную точку, едва ли заметную под этим пасмурным небом да еще и в решающий момент битвы с костяным драконом. Но в этот раз они спасались от потока пламени не в направлении выхода. Они обогнули его, летя к фениксу, а точнее, к нему за спину. По окончании этого стремительного перемещения, их полет не прекратился, а просто продолжился в иной, вертикальной плоскости. Да-да, Ордалион перенес их не на край площадки, а чуть за него. И сейчас они пребывали в свободном падении.
- Ли, сделай так, чтобы мы не разбились, - с пугающим спокойствием проговорил он. Проговорил тихо, чтобы никто ненароком не услышал его там, на стремительно отдаляющейся вершине крепости. Отсутствие же волнения в его голосе было вполне понятным: по сравнению с их предыдущей смертью, падение было просто детской забавой. Да и если ничего не получится в этот раз, всегда можно попробовать снова. И при следующей попытке Лиарра будет уже готова к таком повороту событий. Оставалось только понадеяться на то, что девушка не тронулась рассудком из-за только что пережитой мучительной смерти, пусть и не настоящей.

Рейтинг поста: 2

82

...Лили ждала команды. Но её всё не было и не было. Наемница нервно переводила взгляд с феникса на колдуна и обратно. Но когда тот взял оборотницу за руку - кажется, делая это беспричинно вообще впервые за время их знакомства, у девушки внутри всё похолодело. Она поняла, что никакой команды и не последует. Хотела было сказать своему безумному нанимателю, что он с ума совсем сошёл, но не успела ни этого, ни выставить защиту хоть какую-нибудь.
Её поглотило пламя. Сжигая волосы, одежду, оплавляя кожу и обираясь до мышц. Лили закричала, это была жуткая, непередаваемая боль, какую она прежде не испытывала и, признаться, была бы рада не испытывать и впредь. Но смерть наступила быстро - огонь феникса был магическим и быстро превратил Ордалиона и его спутницу в горсть пепла - но этого те уже не увидели.

Вниз с обрыва - будешь пойман
Темнота накрыла пылающий разум чародейки. Тело уже не ощущало той боли, ведь его больше не было, но вот в голове остались яркие отголоски. А потом тьма привычно ушла, вновь оставляя двух чужаков на сцене, всё в той же пьесе.
Лили, которую била мелкая дрожь, заскулила.
- Я больше не хочу... - но договорить она не успела, довольно внезапно оказавшись обнятой некромантом. Но это был не акт милости или нежности, а всего лишь колдовство. Картинка смазалась и понеслась мимо, так оборотница поняла, что Ордалион переносит их куда-то. Вскоре стало ясно, куда, и решение показалось девушке довольно любопытным. Получалось, что они сбегали от глаз местных героев и чудовищного дракона, спрыгнув со сцены.
Они падали вниз. И это было приятнее, чем гореть. Хотя быть уничтоженной землей тоже неприятно.
В ответ на тихую просьбу колдуна девушка кивнула и сосредоточилась, отгоняя от себя болезненные воспоминания. Буквально через несколько секунд Ордалион и Лиарра приземлились на небольшое облако, движущееся вниз. Оно слегка спружинило, принимая в свои мягкие объятия двух магов. Перевернувшись на спину, зеленоглазая на всякий случай выпустила над собой тонкую туманную завесу, что должна была прикрыть наездников  на облаке от глаз тех, кто решит в случае чего выглянуть сверху.
Чёрная устало откинулась и прикрыла глаза, наслаждаясь неспешным парением.
- Думаешь, это поможет? - спросила она, не глядя на Ордалиона.

Рейтинг поста: 1

Хоть слова Ордалиона и прозвучали как желание, загаданное джину из бутылки, при том что загадавший сомневался в его наличии в этой самой бутылке, они возымели нужный эффект. Лиарру можно было лишний раз похвалить за невероятную выдержку и способность быстро адаптироваться к ситуации, которые она демонстрировала раз за разом. Хотя только что они сгорели дотла в магическом пламени дыхания феникса, а сейчас неслись на встречу земле, оборотница успела не только прийти в себя, но и предпринять необходимые меры по спасению. Больше они не падали. Теперь они скорее плыли в вертикальном направлении, уносимые незримым потоком. Воздух под ними уплотнился, став мягким, и, в то же время, прочным облаком. Сверху же их прикрывал туман. И пусть он несколько выбивался из общей картины Карлиониса, едва ли увлеченные боем герои обратят на него внимание, даже если вдруг решатся посмотреть вниз. В последнем колдун сильно сомневался. За то количество раз, что они оказывались здесь, он уже наизусть запомнил каждое действие участников этой битвы и интервалы между ними.
Пока они спускались, Ордалион едва заметно улыбнулся, сочетание произошедших за последние пол минуты событий показалось ему довольно забавным. Сначала он взял девушку за руку, затем обнял, а сейчас они вместе плывут на облаке и туман скрывает их от посторонних глаз. В иных обстоятельствах это трудно было бы истолковать иначе, чем романтическое свидание. В иных обстоятельствах, да...
- Не знаю, - честно ответил он. - Здесь всё настолько сложно взаимосвязано, что я пока не могу просчитать последствия наших действий. Я пробую варианты. Используя план, на детали которого не было времени. Его еще называют импровизацией, - для Ордалиона даже импровизация была планом, пусть и не лучшим из возможных.
Они успешно спустились к подножью крепости, наконец ощутив под ногами твёрдую землю. Некромант почувствовал сильный всплеск энергии еще во время спуска. Это означало, что Вайпуйолль повержен. Снова. Но в этот раз всё опять было иначе и выражалось это отличие прежде всего в том, что им ни от кого не нужно было бежать.
- Похоже, нас никто не преследует. Даже как-то непривычно, - заговорил колдун, озираясь по сторонам будто бы в поисках подтверждения своих слов. - Что же, начало неплохое. Пока что лучшее из тех, что у нас были. Жаль, только начало. Итак, мы знаем исход битвы, знаем где окажется череп дракона, знаем где и когда буду находится я из этого времени, Саманта со своим отрядом и герои, что сразили Вайпуйолля. И если нам действительно удалось покинуть поле боя достаточно быстро, чтобы не быть замеченными, нам остается просто ждать. Ну и не попадаться на глаза никому из участников этой пьесы, конечно. Для этого нам придется выбраться отсюда в жилую часть города, чтобы не наткнутся на патрули и теней, а затем вернутся к храму вечером. Неплохо бы найти таверну...

*     *     *

От чёрного костяного дракона, что едва не возродился, погубив весь город, остался лишь пустой череп с оккультным символом на лбу да куча праха, в который обратилось его тело. Тёмная сила, что питала это чудовищное создание, покинула крепость Акаад, но не исчезла. Однако участники сражения не заметили этого. Сейчас они были заняты делами куда более насущными. Помогли Сильваре прийти в себя, попутно исцелив рану на её груди. Убедиться в том, что для Вайпуйолля всё кончено. Наконец, дождаться прибытия запоздалого подкрепления в лице городской стражи, которому и поручили взять под охрану череп чудовища. Они были уверены в том, что дракон восстал из мёртвых не сам, а это значит, что его хозяин где-то в городе и может попытаться заполучить, по крайней мере, ценные останки могущественной нежити. Всё-таки не каждый день в мире появляется костяной дракон. После, Трезен усадил целительницу Мафру к себе на спину и отправился к пострадавшей от нападения, но всё еще вполне пригодной для жизни таверне "Под огнём".

Рейтинг поста: 1

84

- Удивительно, не правда ли? - оскалилась оборотница. - Ты - и не можешь просчитать последствия! - Лили давно привыкла, что Ордалион всегда знает, что будет впереди, и готов сразу к нескольким исходам, но выбирает путь к самому положительному. Для него, по крайней мере.. Но, пока наемницы были ему нужны, Лиарра не сильно беспокоилась за себя и тасаури. Оставалось надеяться, что они смогут уловить, в какой момент в планах некроманта девушки превратятся в расходный материал для осуществления более глобальной его цели.
Чёрная хорошо относилась к своему нанимателю - сказывалась и жизнь под одной крышей, и совместные бои, и спокойный нрав у них обоих. Но при этом чародейка старалась не сильно сближаться с колдуном и не особо ему доверять. Получалось с трудом последнее - всё-таки в бою они все именно полагались на его план по пунктам. И если там был "оставить этих жалких подопечных помирать прямо вон в том углу" заранее они об этом узнать не могли.
В общем, его импровизация без деталей тоже не внушала оптимизма, но другого не было.
Больше она комментировать ничего не стала, и Лили с Ордалионом в тишине вполне уютно спустились вниз. Облако съело некоторую часть энергии чародейки, но за последнее время это была самая приятная трата сил. И, несомненно, оправданная.
В конце концов, путешествие закончилось у подножия, и облако растворилось. Оборотница потянулась, разминаясь и стряхивая с себя пылинки.
- Непривычно, но крайне приятно и оптимистично. Надеюсь, так и останется, - буркнула она. - Всё так ты хорошо расписал, но зачем нам, прости, идти обратно в гущу событий? В город, где тебя так или иначе могут увидеть и опознать, пусть и по прошлому тебе?
Оборотница скрестила руки на груди и пнула носком ботинка камешек.
- Тем более, что нам делать в таверне, в которой нам и расплатиться нечем? Посмотри, какая погодка! - она указала на солнце без облаков. - Давай останемся где-нибудь прямо тут. Вон тебе солнышко, лесок, природа, воздух чистый. Никаких ведьм, монстров и всего прочего. Сиди да наслаждайся. Или это не по-некромантски? - усмехнулась Лиарра. Утверждаясь в своем намерении, уселась прямо в траву и заявила: - Я не пойду никуда! Здесь у нас намного меньше шансов помереть опять или что-то нарушить.

Рейтинг поста: 1

- Ну да, такое хоть и редко, но бывает. Я, знаешь ли, не каждый день попадаю в прошлое, которое, вдобавок, могу изменить, - некромант сложил руки на груди, смеряя недовольным взглядом ставшую раздражительной от всего пережитого Лиарру. Её нельзя было в этом винить, однако и злостью делу не поможешь. В конце концов, это была её идея пойти на фестиваль в честь Дня Пустоврат. Хотели развеяться на один вечер, погулять пару часов, а сейчас ощущение было таким, что они в этой реальности уже год, если не больше. - В условиях, с которыми я имею дело обычно, факторов куда как меньше. Но пройдет еще какое-то время, я узнаю все правила этой игры и мы обязательно начнем выигрывать. Если, конечно, уже не начали.
В том, что они уже освоились здесь и теперь-то начнут всё делать правильно, Ордалион, на самом деле, нисколько не верил. Скорее закономерность была как раз обратной: если поначалу он был убежден в скором вызволении их отсюда благодаря его памяти об этих событиях, то теперь больше склонялся к тому, что их успех во многом зависит от случайного стечения обстоятельств. Его сложные планы и хитрости показали свою не эффективность в условиях, когда последствия даже простых действий непредсказуемы. Поэтому он решил отказаться от грандиозных замыслов, уступив дорогу более простым и понятным. Например, коротанию времени за кружкой эля в таверне. Всё-таки, пока что они, предположительно, никак не вмешались в естественных ход событий, а следовательно и исправлять им ничего не требовалось. Только вот Оборотница на отрез отказывалась идти куда-либо. К слову, уже не в первый раз.
- Я вот не пойму, у тебя память в принципе такая короткая, или в отличие от меня ты теряешь её при каждом перезапуске этой петли времени? Тени появятся вне зависимости от того, уцелеет Вайпуйолль или погибнет, просто в первом случае их будет больше и всё произойдет быстрее. А начнется их появление как раз в том месте, где его сразили герои. То есть, здесь, в разрушенной части Карлиониса. Через этот район сразившая его команда пойдет назад, к цивилизации. В этом районе шляется Саманта со своими подручными. Не самая приятная особа, прямо скажем. Наконец, я из этого отрезка времени брожу сейчас где-то среди развалин, а мои спутницы скоро покинут полуразрушенную гостиницу где мы остановились и тоже отправятся мародерствовать. Стоит ли уточнять, что встреча с любыми из перечисленных сил может свести на нет все успехи нашей политики невмешательства? Проще говоря, мы сейчас находимся как раз в самом опасном из возможных мест. Потому я и предлагаю покинуть его поскорее. Это сейчас мы в гуще событий, в обитаемой же части города ничего важного, насколько мне известно, не происходило.
"Насколько мне известно" - очень важное уточнение. Ведь в начале этого приключения Ордалион думал, что знает об этих событиях почти всё. Однако после их третьего провала он осознал, что не знает о собственном прошлом почти ничего. В который раз гордыня и самоуверенность сыграли с ним злую шутку. И с Ли, за компанию. Как там говорится, когда позволил себя приручить, случается и плакать?
В целом, один из моментов в этой ситуации показался колдуну весьма забавным. Еще не так давно, они оказались почти в такой же ситуации, но в тот раз Ордалион сокрушался тому, что им нечем будет платить за еду в чуждом им месте, а Лиарра заверила его, что еду можно достать и без денег. Что они, собственно, и сделали, немного погодя. Теперь же всё было с точностью да наоборот. Правда, на сей раз они оказались в районе, который был им хорошо знаком и тут уж Ордалиону не требовалось никаких представлений и даже ловкости рук, чтобы добиться желаемого.
- На сей раз, у нас с деньгами будет куда лучше, - торжественно объявил колдун, хитро улыбнувшись. - Ты хотя бы помнишь знаменитую рыночную площадь? Ну ту, где мы сначала костяного дракона впечатали в стенку взорвав повозку с маслом, а потом, в другой раз, соорудили там воздушное судно. Если помнишь, то наверняка должна помнить и множество трупов, что лежало на той площади. Как ты думаешь, все эти люди пришли туда с пустыми карманами чтобы просто посмотреть на товары или всё-таки могло случится так, что кто-то из них планировал покупки, но не планировал умереть? - продолжать мысль некромант не счёл нужным. Идея наверняка должна была стать уже ясна наемнице.
- Или тебе красть у мёртвых моральные принципы не позволят? Если так, то можешь просто постоять в сторонке.

Рейтинг поста: 1

86

Факторы.. правила.. С каждым разом их всё больше становилось, а выход из этой западни будто только отдалялся с каждым новым витком. Это было неприятно и попахивало отчаянием, которому, впрочем, чародейка и колдун не поддавались. Хотя девушка и стала раздражительнее, это было очевидно. Ну, а кто не стал бы?
Наверное, сам Ордалион - эмоции были лишними, мешали бы ему сосредоточиться и думать. Лиарре оставалось не мельтешить перед ним слишком сильно и не бесить чем-нибудь. Но всё равно это кое-как да получалось.
- Мы уже знаем, что тебе не всё известно, ты и сам это сказал, - поджала губы наемница недовольна. Хотя не признать логичность остальных выводов было трудно. - Ладно, допустим. Тени, ведьмы и летающие собаки могут оказаться тут и помешать нам загорать на этом солнышке, - оборотница посмотрела на затянувшее облаками небо и прищурилась. - Но я больше чем уверена, что и в той же таверне встретить кого-то из твоих.. - она помахала неопределенно уркой в воздухе. - ..знакомых шансов у нас ненамного меньше. Этот мирок, эта гребаная сфера издевается над нами. Подбирает для нас всё более изощренные способы вернуться в начало петли. Я бы сказала, что лучше поискать еще более удаленное место и такое, чтоб вообще без людей. Но, - чародейка хлопнула по коленям и поднялась. - что-то мне подсказывает, что и там не будет нам покоя. Хорошо, твоя взяла. Таверна так таверна - хоть медовухи попью перед очередной мучительной смертью, - фыркнула девушка, приглаживая растрепавшиеся волосы и оглядывая свою одежду. Штаны, ботинки, парадная рубашка на шнуровке и куртка из кожи - в целом, обычная такая одежда, непримечательная. Немного запыленная, но да для путника сойдет. Благо, к началу возвращались не только бренные тела, но и то, во что они были всунуты. А то было бы неловко после сожжения. И в таверну в таком виде вряд ли бы впустили.. По крайней мере, Ордалиона! Лили ещё может быть, а вот некроманта - точно нет.
Пока задумавшаяся зеленоглазая крутилась вокруг себя и прихорашивалась (ничего не изменилось, кстати говоря), колдун заявил, что способ заплатить за мёд есть, а это вселяло надежду на хоть что-то приятное в этом вечере.
- М? - Она вскинула голову, с интересом уставившись на своего нанимателя. Обирать мёртвые тела занятием было неприятным, каким-то отталкивающим. И дело даже не в морали - трупам монеты уже ни к чему. Чародейка нахмурилась, обдумывая. Заметив её реакцию, некромант сделал соответствующие выводы, но Хармйолль чуть погодя покачала головой. - Какая разница, мы в сраном.. воображариуме. Если у меня есть шанс сожрать что-нибудь и отдохнуть, не распугивая горожан, то лучше воспользуюсь этим шансом. Ладно. Идём сейчас? Или нам нужно подождать, когда кто-нибудь где-нибудь пройдет, чтобы не столкнуться с ними? - поинтересовалась она, вглядываясь в хмурый небосвод.

Когда команда идти была дана, они вдвоем отправились к площади. Прошли несчастный порушенный город (точнее, его часть) гораздо медленнее, чем когда убегали от дракона или курицы, и могли убедиться, какую разруху и затишье обеспечил костяной монстр. Да и сама площадь выглядела очень плачевно - хуже, чем когда торопишься не сдохнуть и ищешь только выход. Сейчас можно было созерцать и тела, раскиданные тут и там, лавки где-то покосившиеся, где-то поломанные, где-то и вовсе превратившиеся в какие-то головёшки.
- Давай побыстрее с этим закончим? Ты проходи по той половине, а я пойду по этой, - разделила направления наемница и двинулась по выбранной траектории. Не притронулась, правда, к детям и старикам, выбирая взрослых женщин и мужчин, если их можно было опознать. Даже попался один воришка - молодой еще парень, с упрятанными за пазуху срезанными мешочками с монетами. Их она забрала без колебаний. После этого обернулась и окликнула Ордалиона:
- Полагаю, нам хватит.

Рейтинг поста: 1

На возражения оборотницы Ордалиону оставалось лишь пожать плечами. Да, тут она верно заметила: он не знает всей картины происходящего и парадокс состоял в том, что чем меньше было их влияния на события внутри временной петли, тем менее предсказуемыми эти события становились. Когда Вайпуйолль решил покончить со своим создателем, колдун точно знал чем закончится этот бой, потому как успел понять характер дракона. Когда их преследовали герои он знал, что им нужно лишь уйти от погони и тогда всё будет в порядке. Даже когда пламя феникса срывало их плоть с костей, он точно знал что случится одно из всего лишь двух событий: они либо вернутся домой, либо начнут всё с начала. Но теперь... теперь всё снова было непредсказуемо. Будет ли в этот раз отряд Саманты ждать засада? Каким путем пойдут герои с поля битвы? Можно ли вообще пересидеть эти события в укромном месте, или же "правила" это реальности не допускают такого точно так же, как запрещают покинуть город? Сколько бы Ордалион не изучал это место из прошлого, вопросом меньше не становилось.
- Может так и есть. Может даже в безлюдные участки города мы попасть не сможем из-за барьера. Я не исключаю того, что раз уж всё это подано нам как развлечение, остаться в стороне у нас не получится ни при каких обстоятельствах. Хотя всё-таки надеюсь, что это версия не подтвердится. Что-то я и так уже развлекся на несколько лет вперед.
Хотя Лиарра тоже была привычна к приключениям, по-видимому, приключения, что ей довелось пережить, до сих пор оказывались более безобидными. Раз за разом начиная снова, девушка понемногу впадала в отчаяние и сопутствующую ему апатию. Так, чего доброго, она и вовсе через пару перезапуском петли времени решит просто лечь на мостовую и ничего не делать. Стоит ли говорить что это не только не поможет, но, скорее всего, еще более усугубит их незавидное положение?
- И откуда такой пессимизм? Взгляни на это с другой стороны: мы здесь бессмертны и можем делать что захотим! - радостно, пускай и немного наигранно утешил её Ордалион. А затем добавил: - Но лучше не здесь, а то я не знаю как, куда и в каком составе пойдут те ребята что уложили Вайпуйолля. Лучше бы нам не попадаться им на глаза в этом районе города. Тут, как правило, хорошие люди не ходят, а значит, мы привлечем к себе ненужное внимание.
Добравшись до уже почти ставшей им родной рыночной площади, приключенцы разделились, занявшись самым благородным видом разбоя - мародерством. А что? Достойный доход и никаких пострадавших. Это ведь не они убили этих людей? Кхм, хотя, в отношении Ордалиона пример не самый удачный.
Тела детей колдун, как это делала и его напарница, оставлял без внимания. А вот стариков обыскивал по полной программе, как и прочих представителей почившего городского населения. И не зря, как оказалось. У иных пожилых в кошельках денег оказывалось заметно больше, чем у молодежи. С тело молодой женщины, обезображенной некротической магией костяного дракона, Ордалион даже снял золотое кольцо и золотое же ожерелье. Вряд ли в этом был особенный смысл, ведь когда, или, вернее, если они вернутся домой, скорее всего собранная добыча исчезнет. Но своим привычкам некромант изменять не любил.
- Кучеряво живут горожане Карлиониса, как я погляжу. Вернее жили... пока я не пришел.
Судя по тому, как скоро Лиарра закончила сбор добычи, у оборотницы либо был более богатый опыт обворовывания мёртвых, чем у Ордалиона, что маловероятно, либо ей просто повезло. Как бы то ни было, они неплохо "подзаработали" и теперь могли с чистой совестью идти тратить свои капиталы в таверне.
- Да, можно будет устроить маленький пир по случаю начала этой истории, в котором нас никто не пытается убить.

Не особенно торопясь благодаря форе, полученной через бегство с поля боя, они вышли в обитаемую часть Карлиониса. Не сказать что нетронутую, но обитаемую. Некоторые дома здесь были разрушены или повреждены, но в целом на улицах уже можно было встретить обеспокоенных недавним происшествием жителей, то и дело поглядывающих в небо и бывших настороже. Даже мрачное небо в этой районе города казаось уже не таким мрачным. Должно быть, отсутствие дыма пожаров и ковра из мёртвых тел некоторым образом способствовали этому. Вскоре, перед ними предстала таверна с покосившейся табличкой с изображением очага, на которой было написано "Таверна "Под огнём"". Даже не особенно внимательный наблюдатель мог заметить одну любопытную деталь этого заведения - обвалившуюся западную стену, обнажавшую кладовку. Разумеется, это не было оригинальным решением владельца таверны. Сейчас Ордалион и Лиарра могли лицезреть один из многочисленных следов бесчинств костяного дракона в этом городе. Однако таверна продолжала работать, а значит, причин проходить мимо не было.
Они вошли внутрь и заказав себе еды и самого дорогого вина уселись за столик у одной из уцелевших стен, якобы празднуя то, что пережили налет костяного дракона. Впервые с момента попадания сюда была возможность поесть горячую пищу и одного её аромата было достаточно чтобы поверить в то, что не всё в этой петле времени так уж плохо. Это было лекарство от отчаяния, не иначе.
Таверна определенно пользовалась популярностью. Дверь то и дело поскрипывала, впуская или выпуская всё новых посетителей, на которых колдун уже перестал обращать внимание. Спустя какое-то время в таверну вошло несколько вооруженных людей, очевидно, солдат городской стражи, хотя их форма и отличалась от той, что была на бойцах в арсенале. Арсенале, что уже, казалось, так давно, несколько жизней назад героически оборонялся от натиска теней.
- Я от лица командования Артезианских рыцарей, гарантирую что тому кто расскажет про осаду города Драконом, ничего не грозит с нашей стороны. Так же мы постараемся оградить человека пошедшего на сотрудничество от любых угроз с другой стороны, крепость Четырех королей хорошо защищена нашими магами, у нас достаточно сил там чтобы отразить практически любое нападение и выдержать длительную осаду. Поэтому если кто-то знает про Дракона, причины недавней осады, прошу выскажитесь. Так же моего командира интересует местоположение Саввины Эльвинг. За данную информацию мы щедро заплатим - Громким голосом на всю таверну проговорил незнакомец в рыцарских лёгкий доспехах.
Ордалион с некоторым усилием скрыл улыбку. Уж он-то как никто мог рассказать о драконе и причинах его визита. Но тогда этому благородному сэру определенно пришлось бы нарушить данное слово. А это нехорошо для рыцаря, не правда ли? Ордалион и его помощница переглянулись и уже было продолжили свою трапезу, когда услышали знакомый голос в нескольких столиках от себя.
- Дракон мертв, осада окончена. Пришло время зализывать раны. Ну а какие могут быть причины у ящерицы? Захотелось покушать или гнездо свить, - сказал темноволосый мужчина спокойным, немного надменным и будто бы рычащим голосом. Это был Трезен. Тот самый адский пёс, что уже дважды гонял Ордалиона и Лиарру по улицам Карлиониса, силясь разорвать их на части. Но сейчас, конечно же, не помнил этого. И хотя никто из присутствующих прежде не видел его в человеческом обличье, сидевшая рядом с ним девушка-целительница, также участвовавшая с битве с Вайпуйоллем, выдавала личность своего спутника. Всё-таки в то, что это был феникс, поверить было решительно невозможно. Да и черты грозного хищника прослеживались в человеческом лице этого воина.
- Вот же... Лиарра оказалась права.
Впрочем, причин для беспокойства у некроманта не наблюдалось. Адский пёс-то не помнит случившегося в прошлые запуски этой временной петли, верно? Верно. А значит, для него они ничем не примечательные незнакомцы. Главное всего-навсего вести себя естественно и никаких проблем не возникнет.

Рейтинг поста: 1

88

- Но надолго ли это? - вяло улыбнулась Лиарра. - Как бы нас прямо во время этого пира не.. кххх - она провела пальцем по шее в красноречивом жесте. - Но, чего уж теперь! Как будто в кабачных драках не участвовали.. Пиво в разные стороны, стулья в щепки, пьяные лица всмятку, - красноречиво описывала чародейка, идя подле своего компаньона. - Хотя это вообще-то совершенно не твой стиль, - вдруг заметила она, кинув взгляд на Ордалиона, и спросила заинтересованно, прищурившись: - Или всё-таки было у тебя и такое? Я бы глянула, как ты яростно размахиваешь стулом или впечатываешь противника лицом в миску с рагу!..
Она представила злого некроманта в развевающемся плаще, машущего ножкой от стола в одной руке и угрожающе держащего тарелку - в другой. Стало смешно, и наемница весело хохотнула.

Таверна выглядела любопытно. Было впечатление, что хозяин старательно игнорирует тот факт, что в здании отсутствует стена. Мол, нет и нет, это чтоб картошка не задохнулась. Воздух, все дела. И вообще, так и задумана. Жрать будете или пялиться?
- Очаровательное строение. Так, атмосферно. Видно, что продумывали убранство, - оценила по достоинству брюнетка, заходя внутрь перед некромантом.
В общем, чужаки были не единственными, кто пожелал перекусить в эти тёмные времена, и горожане периодически заходили и выходили, поскрипывая чуть опаленной отчего-то дверью. Лиарра и Ордалион расположились за свободным маленьким столиком, запросив у хозяев еда и вина, не скупясь на монеты. Лицо у Лили было приветливым, и она охотно перекинулась несколькими фразами с девушкой-разносчицей о том, как хорошо, что монстр исчез.
Горячая вкусная еда - что еще нужно для радости повседневной?
Наемница как раз, сказав "За то, что еще не сдохли!", делала глоток из кружки с вином, когда очередной посетитель гостеприимного местечка заявил о себе на всё помещение. То ли рыцарь, то ли стражник, то ли кто-то другой в похожем облачении, заявил о награде за информацию. Лиарра кинула веселый взгляд на некроманта. Будь нужны им деньги, да не будь петли, на этом можно было бы и подзаработать. Но смысла в данных условиях не имело никакого.
Так что чародейка снова прислонила губы к сосуду с драгоценной рубиновой жидкостью, когда раздался другой мужской голос. Девушка покосилась в ту сторону. Человек не был ей знаком, и она хотела было продолжить свой обед, как узнала девушку рядом с ним. Она была там, наверху, одним лицом из тех, что являлись чужакам в самом начале петли.
Лили посмотрела на своего спутника поверх кружки взглядом в стиле "ну я же говорила". Но некромант был спокоен, что было в целом понятно - им пока ничего не угрожало. Но вот это "пока" было таким зыбким в этом сферическом мире кривых воспоминаний...
Брюнетка отставила кружку и агрессивно насадила на вилку картофелину. Стоило доедать и сваливать поскорее. Пока ещё кто-нибудь не припёрся!
Весь настрой испортили...

Рейтинг поста: 0